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DIROFILARIOSIS

en perros y gatos
V. Yukie Tachika Ohara, MVZ., Esp., Cert.1

Qu es la Dirofilariosis?

Se llama dirofilariosis a la infestacin clnica por Dirofilaria immitis, un parsito nemtodo que es
transmitido por la picadura de mosquitos de la familia Aedes sp. y Culex sp, que actan como vectores.
Esta enfermedad se encuentra ampliamente diseminada en todo el continente americano, y Labarthe y
Guerrero14, determinaron que la prevalencia promedio de la enfermedad en Mxico es de 7.3-7.5%, siendo
los estados de la Repblica Mexicana ms afectados los que pertenecen al Golfo de Mxico.

Qu pacientes son los ms susceptibles?

Se pueden afectar tanto perros como gatos, as como otras especies de mamferos, que actan como
reservorios. El humano es un hospedero accidental, usualmente asintomtico y amicrofilarmico.
Se presenta ms en perros machos que en hembras de razas medianas y grandes en una relacin de 4:1, y
la edad de presentacin promedio es de los 3 a los 8 aos.
Los gatos son una especie susceptible, pero ms resistente a la infestacin que los perros. La
microfilaremia es poco frecuente. El rango de edad de presentacin es muy amplio (de 1 a 17 aos) y
tambin se ha visto ms en machos que en hembras. La infeccin con el virus de la leucemia felina no ha
sido demostrado que intervenga en una mayor posibilidad de infestacin por dirofilarias.

Transmisin y ciclo de vida del parsito

La Dirofilaria immitis adulta se aloja en la arteria pulmonar


de los perros y gatos. Los huevos se desarrollan en el tero de
los parsitos hembra hasta formar los embriones o
microfilarias L1, que son liberadas directamente al torrente
sanguneo del hospedador.
Cuando un mosquito hembra (que son los hospederos
intermediarios del parsito) se alimenta de la sangre de este
perro infestado, ingiere la L 1. Dentro del aparato digestivo del
mosquito el parsito evoluciona de larva 1 (L 1) a larva 3 (L3) en
18 das, y cuando el mosquito pica a un perro susceptible,
inocula la L3 al tejido subcutneo donde permanece 100 das,
hasta alcanzar la fase de larva 5 (L 5). Entonces, la L5 penetra
al sistema vascular y llega a las arterias pulmonares, donde
alcanza su estado adulto. Todo este proceso comprende entre
5 y 6 meses post-infestacin. El parsito adulto puede vivir
hasta 5 aos en el perro y 2 aos en el gato.

Fisiopatologa de la Dirofilariosis
Respuesta a los parsitos vivos.

El nmero de parsitos es un factor que influye de manera importante en el desarrollo de los signos
clnicos. Un perro de raza grande puede alojar desde 1 hasta 50 parsitos adultos en las arterias
pulmonares. Cuando la cantidad de parsitos es mayor, se pueden alojar en el ventrculo derecho, atrio
derecho, o incluso la vena cava caudal.
Los parsitos adultos daan el endotelio vascular de las arterias pulmonares, causando inflamacin e
hiperplasia de la ntima, que resulta finalmente en endoarteritis fibrinosa e hipertensin pulmonar, la que
produce una sobrecarga de presin para el ventrculo derecho, levando a la presentacin de signos de
insuficiencia cardiaca derecha. Cuando la enfermedad progresa, se presenta neumonitis intersticial.

Acadmico del Hospital Veterinario UNAM. Departamento de Medicina, Ciruga y Zootecnia para pequeas especies de la Facultad de
Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Cd. Universitaria, C.P. 04510, Mxico D.F. Telfonos: 6225864 al 66, FAX: 550-0731, e-mail: yukiet@servidor.unam.mx.

Respuesta a los parsitos muertos.

Cuando se da la muerte espontnea de los parsitos adultos, o como resultado del tratamiento adulticida,
se presentan los signos clnicos ms severos de la enfermedad, ya que pueden causar un embolismo
parasitario en las arteriolas pulmonares y una reaccin inflamatoria granulomatosa llamada neumonitis
alrgica o neumonitis eosinoflica, que puede terminar como una granulomatosis eosinoflica pulmonar,
caracterizada por la presencia de ndulos de 1 a 8 cm de dimetro que contienen eosinfilos, linfocitos,
clulas plasmticas y macrfagos, adems de eosinofilia en sangre perifrica. Esto es especialmente
frecuente en gatos.

El papel que
dirofilariosis.

juega

Wolbachia

en

la

fisiopatologa

de

La Dirofilaria immitis es portadora de una bacteria endosimbionte intracelular del gnero Wolbachia (una
rickettsia), que aparentemente favorece la embriognesis de las filarias y contribuye a la inflamacin pulmonar y
renal a travs de su protena de superficie (WSP) que induce la secrecin de prostaglandinas, leucotrienos y
tromboxanos, que son eicosanoides proinflamatorios. Estos efectos inflamatorios se presentan sobre todo cuando
las dirofilarias mueren de manera natural o por el tratamiento implementado. Por esta razn, algunos autores
recomiendan la administracin de doxiciclina 30 das previos al tratamiento con melarsomina, para destruir a los
endosimbiontes.

Qu Signos Clnicos presenta un paciente con Dirofilariosis?

En general, la severidad de los signos clnicos es directamente proporcional a la severidad, extensin y a


veces, cronicidad de la infestacin, aunque muchas veces, la enfermedad puede permanecer oculta
durante mucho tiempo, por la ausencia de signologa clnica aparente.

Tos (4 a 7 meses posteriores al factor de


exposicin).
Disnea
Vmito
Letargia
Anorexia
Prdida de peso
Signos de insuficiencia cardiaca derecha: Ascitis,
distensin yugular, pulso yugular positivo.
Soplo cardiaco tricuspdeo
Hemoptisis ocasional

Perros

Gatos

Tos (4 a 7 meses posteriores al factor de exposicin).


Disnea
Vmito
Letargia
Anorexia
Prdida de peso
Signos de insuficiencia cardiaca derecha: Ascitis,
distensin yugular, pulso yugular positivo.
Soplo cardiaco tricuspdeo
Hemoptisis ocasional
Signos neurolgicos (convulsiones, ceguera, ataxia)
por migracin larvaria aberrante.

Sndrome de la Vena Cava Caudal.

Es una variante aguda y mortal de la dirofilariosis, tambin denominada hemoglobinuria dirofilariosa,


caracterizada por una obstruccin parcial o total de las venas cava caudal y heptica por la presencia de
parsitos adultos. Se asocia con una carga parasitaria grande (ms de 60 parsitos adultos en el lado
derecho del corazn), pero en algunos casos se ha demostrado que los parsitos "migran" sin razn
aparente hacia la vena cava caudal, lo que resulta en un deficiente retorno venoso hacia el lado derecho
del corazn.
Los signos clnicos que se presentan se parecen a los de un choque hipovolmico: mucosas plidas,
aumento del tiempo de llenado capilar, extremidades fras, taquicardia y pulso dbil. La masa de
parsitos dificulta el buen funcionamiento de la vlvula tricspide. Si adems de esto, exista una previa
hipertensin pulmonar provocada por el dao en las paredes de las arterias pulmonares, el resultado es
un agravamiento de la insuficiencia cardiaca derecha. La congestin progresiva provoca a largo plazo
daos hepticos y renales. Tambin se ha visto que al chocar los eritrocitos con las formas parasitarias se
da un fenmeno de hemlisis intravascular, lo que provoca hemoglobinuria.
El tratamiento de eleccin es la remocin quirrgica de los parsitos, aunque el 15-40% de los pacientes
mueren durante el procedimiento. Este procedimiento se hace a travs de una venotoma yugular y con la
ayuda de un fibroendoscopio o bien a travs de una toracotoma.

Tromboembolismo pulmonar.

Si mueren las dirofilarias de manera natural o por el tratamiento adulticida, se puede desencadenar un
embolismo pulmonar parasitario agudo que por lo general es mortal. Los parsitos muertos causan
trombosis, dao endotelial, edema e inflamacin en el intersticio pulmonar y alveolos. Tambin producen
hipertensin, aumento en la poscarga del ventrculo derecho y deficiencias en la ventilacin-perfusin.
Los principales signos clnicos de un paciente tromboemblico pulmonar son tos, taquicardia, dificultad
respiratoria, alteracin de los sonidos respiratorios normales y grados variables de letargia, depresin y
anorexia. Tambin pueden presentarse hemoptisis, palidez de membranas mucosas e hipertermia.
Radiogrficamente puede observarse aumento de la densidad de los lbulos pulmonares, principalmente
de los lbulos caudales y accesorio.
El tromboembolismo pulmonar agudo se trata con prednisona 0.5 mg/kg cada 12 horas durante 5-7 das,
restriccin de ejercicio, oxigenoterapia y broncodilatadores.

Mtodos de Diagnstico

Radiologa: Agrandamiento y "tortuosidad" de las arterias pulmonares lobares (particularmente las


caudales) y sus ramas interlobares, agrandamiento del ventrculo derecho, arteria pulmonar principal,
adems de patrones radiogrficos del parnquima pulmonar alterados. En gatos se puede observar un
patrn intersticial peribronquial caracterstico de neumonitis alrgica.

Electrocardiografa: A pesar que no es especfica, ayuda al diagnstico si se encuentra desviacin del eje
elctrico promedio a la derecha, isquemia miocrdica, y en ocasiones se detectan fibrilacin atrial y
complejos ventriculares prematuros, sobre todo despus del tratamiento adulticida.

Ecocardiografa: Se puede observar dilatacin de las


cmaras cardiacas derechas (atrio y ventrculo) as
como de la arteria pulmonar principal. En algunas
ocasiones, dependiendo del nmero de parsitos que se
encuentren en las cavidades cardiacas o en la arteria
pulmonar. Se pueden detectar formas lineales
hiperecoicas no mayores de 0.5-1 cm de largo, que son
los parsitos mismos (ver imagen).

Hemograma y bsqueda
encontrar microfilarias en
regenerativa, as como
leucograma inflamatorio

de microfilarias: Se pueden
sangre perifrica y anemia no
eosinofilia, basofilia y un
crnico en general. Puede

haber hiperproteinemia por hiperglobulinemia.


Las microfilarias se pueden buscar en una gota gruesa, o en la capa flogstica de una muestra procesada
en un tubo capilar para un hematocrito. Tambin puede realizarse la prueba de Knott o la tcnica del
filtro microporo.
La microfilaremia es relativamente comn en los perros afectados por Dirofilaria immitis, pero pueden
haber casos en los que no se puedan encontrar microfilarias en la sangre perifrica como resultado de
varios factores como infecciones unisexuales por parsitos macho, respuesta inmune del hospedador
contra las microfilarias o la administracin de frmacos preventivos.

Patologa clnica: Adems del hemograma, es importante realizar una bioqumica srica, sobre todo si el
paciente ya cursa con insuficiencia cardiaca secundaria a la dirofilariosis. Tambin se recomienda el
estudio bioqumico y citolgico del lquido asctico muestra que se trata de un trasudado modificado,
compatible con la insuficiencia cardiaca derecha. En el urianlisis es comn encontrar proteinuria severa,
principalmente en pacientes con sndrome postcava.

Serologa: Es el mtodo diagnstico de preferencia.


ELISA (Prueba inmunoabsorbente ligado a enzimas): Para detectar antgenos de los parsitos adultos
hembra. Se considera 100% especfica para dirofilariosis, pero su sensibilidad depende del sexo de los
parsitos, la edad y cantidad de los mismos. Esta prueba no detecta infestaciones por dirofilarias
macho, ni infestaciones con hembras inmaduras (menores a 7 meses). Se puede utilizar la prueba de

ELISA para perros en gatos, aunque en la actualidad, ya se puede encontrar disponible en el mercado
la prueba de ELISA especfica en gatos.

Tratamiento

El tratamiento depende del estado clnico de la enfermedad.


Cuadro No. 1. Estados clnicos de la Dirofilariosis12.
Estado
Signos clnicos
Rayos X de trax
I (leve)

Ninguno

II (Moderado)

Tos con ejercicio

III (Severo)

Se encuentran
presentes signos
clnicos
inequvocos de
dirofilariosis

Saculaciones de las arterias


pulmonares de los lbulos
perifricos
Se aprecian los cambios del
estado I adems de
agrandamiento de las ramas
arteriales lobares
Cambios de los estados I y II
adems de cambios en la
arteria pulmonar principal y
agrandamiento de la silueta
cardiaca

Antigenemia a
Tratamiento
Dirofilariosis
Positivo dbil
Tratamiento adulticida
opcional
Positivo claro

Se recomienda
tratamiento adulticida

Positivo fuerte

El tratamiento adulticida
es arriesgado pero puede
ofrecer una mejora
clnica

Tratamiento adulticida:

Melarsomina (dihidrocloruro):
Este frmaco es efectivo contra las formas inmaduras de las dirofilarias (de 4 meses de edad) y las formas
adultas. No es hepatotxico y es poco frecuente la presencia de embolismos parasitarios despus del
tratamiento. La dosis recomendada es de 2.5 mg/kg por va IM profunda en los msculos de la regin lumbar.
Se pueden administrar dos dosis con intervalo de 24 horas entre ellas. Si se sospecha que la carga parasitaria
es muy grande, se puede aplicar solo una dosis y despus de un mes, aplicar dos dosis ms a un intervalo de
24 horas entre ellas.
Recomendaciones generales para la administracin de Melarsomina:
Hospitalice al paciente.
Prepare de manera antisptica la regin lumbar (rasurado, lavado y embrocado).
Cargue en la jeringa la dosis adecuada del frmaco (2.5 mg/kg).
Cambie la aguja de la jeringa por una nueva.
Algunos perros sufren de nusea, depresin y malestar inmediatamente despus de la inyeccin, por
lo que se puede administrar previo a la medicacin butorfanol a dosis de 0.3-0.4 mg/kg IM.
Si su paciente no cursa con insuficiencia cardiaca severa, puede considerar la sedacin.
Despus de la medicacin, se debe insistir en la restriccin absoluta de ejercicio por un mes.
Si la muerte de los parsitos ocasiona reacciones inflamatorias pulmonares y la tos aumenta despus
del tratamiento, se puede administrar prednisona (0.5 mg/kg al da), durante 7 das.
Si no hay reacciones pulmonares severas, se puede administrar antiinflamatorios no esteroidales para
el dolor que ocasiona la administracin del medicamento. De preferencia no utilizar esteroides y
antiinflamatorios no esteroidales al mismo tiempo, por la posibilidad de toxicidad gastrointestinal o
renal.
Programe la siguiente administracin del medicamento, segn el protocolo que usted haya elegido (a
las 24 horas o 30 das despus).
Programe un nuevo anlisis de ELISA en 5 o 6 meses, para determinar si el tratamiento se complet.

Medicamentos complementarios:
Terapia de lquidos: Es recomendable en la estabilizacin del paciente, adems que mantiene una va venosa
accesible en todo momento. Se recomienda el uso de soluciones cristaloides isotnicas bajas en sodio, como
la solucin balanceada de dextrosa 2.5% + NaCl 0.45%.
cido acetil saliclico: Se ha visto que este antiinflamatorio reduce o retarda el desarrollo de enfermedad
arterial pulmonar. Se manejan dosis de 5 mg/kg una vez al da durante 7 a 14 das antes del tratamiento
adulticida y 30 das posterior al mismo. Es necesario evaluar constantemente a los pacientes para determinar

la presencia de los efectos secundarios gastrointestinales y renales de los antiinflamatorios no esteroidales.


Este frmaco no se recomienda en dirofilariosis felina.
Corticosteroides: 1-2 mg/kg IV si se presentan complicaciones posteriores al tratamiento adulticida. Tambin
se recomienda la administracin de prednisona 2-4 mg/kg cada 48 horas en gatos para disminuir los signos de
vmito y tos, cuando se decide por el tratamiento conservador.
Oxigenoterapia: En casos de disnea severa.
Heparina: 100-150 UI/kg por va subcutnea, cada 8 horas durante 5-21 das. Se utiliza para elevar la cuenta
plaquetaria siempre y cuando no haya evidencia de sangrados.
Furosemida: 2-4 mg/kg. til en el tratamiento de insuficiencia cardiaca derecha.

Cuando el paciente ya est cursando con insuficiencia cardiaca, es necesario implementar un tratamiento
sintomtico a base de vasodilatadores e inotrpicos positivos.
Todo esto se recomienda realizarlo bajo condiciones de hospitalizacin, ya que es muy importante el reposo
absoluto en jaula, as como el monitoreo estrecho y constante del paciente.

Tratamiento microfilaricida y preventivo:

Todos los perros microfilarmicos deben recibir un tratamiento microfilaricida 3 a 4 semanas despus del
tratamiento adulticida. El medicamento de eleccin es la ivermectina, que erradica las microfilarias en
sangre en 3 semanas posteriores a su administracin. La dosis promedio es de 0.05 mg/kg nica dosis por
va oral (50 g/kg). Tambin se ha demostrado que la ivermectina es eficaz en contra de las dirofilarias
adultas jvenes.
Los efectos secundarios a la administracin de ivermectina que se han reportado (sobre todo en razas de
perros como el collie) son depresin, ataxia, vmito, diarrea, midriasis y choque anafilctico. La
Asociacin Americana de Dirofilariosis recomienda mantener al paciente en observacin 6-8 horas (24
horas sera ideal) despus de administrarse el tratamiento microfilaricida. Si el paciente resulta negativo
a microfilaremia 3 semanas posteriores al tratamiento con ivermectina, se inicia el tratamiento
preventivo.
Otros medicamentos que se han utilizado como frmacos preventivos son la milbemicina, la
dietilcarbamazina, moxidectina, selamectina y la combinacin en un producto de imidacloprid con
moxidectina.

Control de Wolbachia como alternativa en la prevencin de


dirofilariasis:
Se sabe que al administrar tratamiento contra Wolbachia, existe la posibilidad de dejar estriles a las dirofilarias
hembras que las poseen, por lo que la produccin de microfilarias cesar y la posibilidad de transmisin de la
enfermedad disminuir. Wolbachia es susceptible a tetraciclinas, doxiciclina, rifampicina y azitromicina.
Tanto en humanos como en gatos se ha reportado esofagitis y constriccin esofgica como un efecto secundario
indeseable poco frecuente con la administracin oral de doxiciclina. Para evitar esto, se recomienda hacer polvo
las tabletas y dispersarla en agua antes de drsela por va oral a los gatos 14.

Pronstico
Por lo general, el pronstico es pobre, ya que cuando se hacen evidentes los signos clnicos, existen ya cambios
morfolgicos importantes que tratan de compensar la insuficiencia cardiaca con que cursa el paciente.

Consideraciones de salud Pblica


La dirofilariosis debe considerarse como una enfermedad potencialmente zoontica, aunque se requiera
forzosamente del vector, que es el mosquito. Ha sido reportado que la D. immitis puede causar infiltrados
nodulares pulmonares en humanos, que pueden confundirse radiogrficamente con tumores primarios o
metastsicos, mientras que otras especies de dirofilarias, como la D. repens ha sido aislada de ndulos
subcutneos en humanos.
Entre los sntomas que puede ocasionar la dirofilariosis en humanos se encuentran tos, dolor en el trax,
hemoptisis, fiebre, malestar, mialgias y escalofros.
Rara vez se encuentra eosinofilia en el hemograma y al examinar los ndulos pulmonares se encuentra por lo
general parsitos muertos y con grado variable de degeneracin.
El tratamiento es la remocin quirrgica de estos ndulos junto con tratamiento mdico.

En Mxico, la dirofilariosis es una enfermedad de reposte mdico obligatorio ante las autoridades sanitarias del
pas.

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