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La Mecnica Cuntica
MA R TE S , 1 1 DE A GOS TO DE 2 009

La simetra como piedra angular


En una entrada prev ia titulada Teora del campo cristalino, y a v imos cmo basta el efecto
del campo cristalino dentro de un cristal para romper, sin necesidad de tener que aplicarle
un campo magntico externo al cristal, la degeneracin que hay en los niv eles de energa de
los orbitales atmicos 3d, dando lugar a dos niv eles energticos nuev os designados como
t 2 g y e g con los cuales, al ser absorbido un fotn ocasionando un salto energtico entre
S E GU I DOR E S

dichos niv eles, se d origen a muchas de las propiedades cromticas de los metales de
transicin dependiendo de la separacin energtica que hay a entre estos dos niv eles
(distinguindose claramente entre un campo cristalino dbil y un campo cristalino fuerte).
Pero el asunto de la ruptura de la simetra v a mucho ms profundo an que esto, y a que v a
al corazn mismo de la clasificacin de las partculas elementales atmicas y sub-atmicas.
Lo que Eugene Wigner empez en los aos v eintes con la aplicacin de la Teora de Grupos y
los principios de la simetra a la recin formulada Mecnica Cuntica no fue ms que el
principio de algo que termin culminando en una nuev a rev olucin en esta rama del
conocimiento humano, reforzada con la aparicin de la Electrodinmica Cuntica llev ada a

A R CHI V O DE L B LOG

cabo por Richard Fey nman. Pero de hecho, la elev acin de la importancia del concepto de

2009 (1 36)

la simetra dentro de la fsica a un puesto de importancia preponderante y a haba sido

agosto (1 36)
Indice
Prlogo

realizado de una manera insospechada antes del adv enimiento de la Mecnica Cuntica
moderna por Emmy Noether, calificada por muchos como una de las ms grandes mujeres
matemticas de todos los tiempos, descubridora del famoso teorema que llev a su nombre,
el teorem a de Noether, un teorema que ex presado informalmente nos dice que a cada

El modelo atmico planetario de Bohr I

simetra (continua) le corresponde una ley de conservacin y v icev ersa. El teorema,

El modelo atmico planetario de Bohr II

publicado en 1 91 8 bajo el ttulo Invariante V ariationsprobleme, precedi por siete aos al

La espectroscopa de ray os-X

descubrimiento de la Mecnica Matricial por Werner Heisenberg en 1 925.

La ex traa ecuacin de Max Born

Es muy posible que Emmy Noether hay a sido influda en las inv estigaciones que la

V ectores y matrices I
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V ectores y matrices I

condujeron al descubrimiento de su famoso teorema por la publicacin de los trabajos de

V ectores y matrices II

A lbert Einstein dando a conocer 1 3 aos atrs (en 1 905) la Teora Especial de la Relativ idad

El anlisis de Fourier

en la cual tambin se manejan rotaciones rgidas (ella estuv o presente en persona en una

La regla de multiplicacin de Heisenberg

conferencia dictada por Einstein ex poniendo su Teora de la Relativ idad, quedando


impresionada de cmo la dinmica de la fsica poda ser deriv ada de unos cuantos principios

Observ ables compatibles e


incompatibles

bajo los cuales suby ace la simetra), pero llev ndose a cabo las rotaciones rgidas en un

Oscilador armnico simple: solucin


matricial

mediante los diagramas espacio-tiempo de Hermann Minkowski.

Matrices y probabilidad

Si limitamos nuestro modo de pensar al punto de v ista de la fsica clsica, en donde el

El principio de incertidumbre I
El principio de incertidumbre II

espacio de cuatro dimensiones, el espacio relativ ista representado geomtricamente

espacio y el tiempo son conceptos absolutos, podemos imaginar a dos indiv iduos en reposo
el uno con respecto al otro, ambos observ ando un tercer objeto. Supongamos que ambos
hacen mediciones sobre este objeto relativ as a sus propias posiciones, decidiendo

El ex perimento Stern-Gerlach

comunicarse el uno al otro sus resultados. Puesto que cada uno de ellos hizo las mediciones

El spin del electron

usando su propio sistema de coordenadas de medicin, para que puedan comunicarse sus

Momento angular: tratamiento matricial


I
Momento angular: tratamiento matricial
II

resultados necesitan transformar o traducir las mediciones que hicieron en sus propios
sistemas de coordenadas al sistema de coordenadas usadas por el otro. La ms general de
todas las transformaciones de coordenadas para dos indiv iduos que estn en reposo
absoluto el uno con respecto al otro es un desplazamiento en lnea recta a trav s del espacio
y una rotacin de las coordenadas. Es fcil conv encerse a uno mismo que tales

Momento angular: tratamiento matricial


III

desplazamientos y rotaciones cuando son descritos en forma algebraica obedecen los

La energa rotacional

desde el mismo momento en que nos preguntamos cmo v arias mediciones efectuadas en

Matrices y sub-matrices

distintos sistemas de coordenadas se transforman de un sistema a otro, las ley es generales

Solucin matricial del tomo de


hidrgeno
Funciones matriciales

ax iomas de la Teora de Grupos. La Teora de Grupos y la simetra entran en el panorama

de transformaciones espaciales y temporales.


A unque en la discusin precedente hemos utilizado traslaciones y rotaciones en el espacio
tridimensional ordinario, con algo de reflex in es posible v er cmo las mismas ideas

De la mecnica clsica a la mecnica


matricial

pueden ser generalizadas y aplicadas en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, el

La matriz momentum como generadora


de traslacin

contenido ms profundo de la Teora Especial de la Relativ idad de Einstein es que las ley es

La matriz generadora de rotacin


Rotaciones de las matrices de Pauli
El aspecto estadstico de la Mecnica
Matricial

espacio-tiempo de Hermann Minkowski. Desde el punto de v ista puramente simtrico, el


de la fsica son inv ariantes nicam ente para operaciones de sim etra que
corresponden a traslaciones y rotaciones en un espacio-tiem po de cuatro
dim ensiones. Si imponemos rigurosamente este requerimiento de simetra (que equiv ale
a tomar la Teora Especial de la Relativ idad como v lida), entonces descubriremos algo
sorprendente, que es lo mismo que lo que descubri Eugene Wigner. Tras ex plorar este
aspecto de grupo de simetra de las transformaciones de Einstein aplicndolo a las

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Ev olucin temporal de los sistemas


fsicos

partculas cunticas, Wigner escribi un papel trascendental en 1 939 demostrando cmo

Matrices continuas

que las partculas cunticas pueden ser clasificadas. En cierto modo, este logro de

Ondas de materia

las consideraciones puram ente m atem ticas de la T eora de Grupos im plican


Wigner tiene un parecido con el triunfo de una generacin prev ia de cientficos que lograron
clasificar todos los cristales posibles mediante el uso de grupos de simetra, los llamados

La ecuacin de Schrdinger

grupos cristalinos de retculas espaciales peridicas. Mientras que los cristales pueden ser

Solucin matemtica de la ecuacin de


onda

representados sobre retculas espaciales (este es un tema de estudio que compete a la Fsica

Solucin numrica de la ecuacion de


Schrdinger

objeto, puesto que el objeto ex iste en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones) deben ser

Interpretacin probabilista de I
Interpretacin probabilista de II

del Estado Slido), objetos tales como las partculas cunticas (o, para tal caso, cualquier
representaciones de las simetras correspondientes del espacio-tiempo de las
transformaciones de Einstein (mejor conocidas como las transformaciones de Lorentz).
Wigner demostr que esto conduce directamente a la clasificacin de las partculas
cunticas.

Operadores y esperanzas matemticas I


Operadores y esperanzas matemticas II
Oscilador armnico simple: solucin
ondulatoria
La funcin delta de Dirac

Dada la importancia del concepto de la simetra dentro de la Teora Especial de la


Relativ idad y sus implicaciones profundas para la Mecnica Cuntica, antes de continuar
hablando sobre el trabajo llev ado a cabo por Wigner y sus sucesores v ale la pena hablar un
poco acerca de la esencia de la inv ariancia dentro de la Teora Especial de la Relativ idad.

Transmisin y reflex in de partculas I

En la Teora Especial de la Relativ idad, y como consecuencia directa de los dos postulados

Transmisin y reflex in de partculas II

fundamentales de la misma (el mov imiento absoluto no es detectable, la v elocidad de la luz

Transmisin y reflex in de partculas III


Transmisin y reflex in de partculas IV

es la misma para todos los observ adores independientemente del mov imiento relativ o que
hay a entre ellos), se pierden irremisiblemente los conceptos del espacio absoluto y el
tiempo absoluto, de modo tal que las dimensiones espaciales de un v ector en un sistema de

El potencial delta de Dirac

tres coordenadas rectangulares Cartesianas no sern las mismas para observ adores

Ondas de simetra circular y esfrica

distintos que se muev en el uno con respecto al otro. La longitud del v ector tridimensional

La notacin bra-ket de Dirac


El espacio de Hilbert I
El espacio de Hilbert II

clsico deja de ser inv ariante, el v ector deja de ser rgido. Sin embargo, si construmos un
v ector en cuatro dimensiones (un 4-v ector) de la siguiente manera (siendo la constante
que multiplica a la v ariable del tiempo igual a la v elocidad de la luz, la cual es elev ada en la
Teora Especial de la Relativ idad a una cantidad inv ariante y absoluta):

Operadores Hermitianos
Los operadores escalera I
Los operadores escalera II
El principio de incertidumbre, rev isitado
El acto de medicin
Momento angular orbital: anlisis

ev entualmente encontraremos que es posible construr una matriz L (a la cual llamaremos


matriz de Lorentz) que cuando es aplicada a este 4-v ector puede cambiar sus componentes

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Momento angular orbital: anlisis


ondulatorio I

indiv iduales pero dejando la longitud del 4-vector intacta. En este caso, definimos la

Momento angular orbital: anlisis


ondulatorio II

usual de longitud para un v ector tridimensional ordinario de la fsica clsica basado en el

Momento angular orbital: funciones de


onda I

(sin embargo, para el espacio relativ ista se requiere de una modificacin que ser discutida

Momento angular orbital: funciones de


onda II

observ ador distinto:

longitud de este 4-v ector -que permanecer inv ariante- como una ex tensin del concepto
Teorema de Pitgoras: la raz cuadrada de la suma de los cuadrados de las componentes
ms abajo). A plicando la matriz L a un 4-v ector se obtienen las coordenadas para un

Polinomios de Legendre: aspectos


matemticos
La funcin de onda radial
La funcin de onda del momento angular
del spin
El principio de ex clusin de Pauli
El proceso de construccin A ufbau

Podemos dar a esta ecuacin matricial una forma un poco ms ex plcita haciendo resaltar el

El acoplamiento LS

hecho de que cualquiera de los componentes de la matriz L puede ser una funcin directa de

La suma de momentos angulares

la v elocidad que hay a entre dos observ adores distintos:

Las reglas de seleccin


Tcnicas de aprox imacin I
Tcnicas de aprox imacin II
Tcnicas de aprox imacin III
El mtodo de aprox imacin WKB I
El mtodo de aprox imacin WKB II
El mtodo de aprox imacin WKB III
El mtodo de aprox imacin WKB IV
El enlace molecular I

Y cul es la forma que tiene esta matriz L(v) cuando sus componentes son mostrados en
forma ex plcita? Ello depende del sentido del mov imiento sobre un sistema de coordenadas
espaciales que hay a entre los dos observ adores cuy as mediciones estn siendo

El enlace molecular II

correlacionadas de esta manera. Si ambos observ adores se estn mov iendo el uno con

La hibridacin de los orbitales atmicos

respecto al otro en relacin al eje-x que supondremos comn a ambos, la matriz de Lorentz

La teora de los orbitales moleculares

aparecer de la manera siguiente en la ecuacin matricial:

Teora del campo cristalino

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Teora del campo cristalino


Operadores clase T
El espacio-posicin y el espaciomomentum I
El espacio-posicin y el espaciomomentum II
El espacio-posicin y el espaciomomentum III

siendo:

El espacio-posicin y el espaciomomentum IV
La partcula libre I
La partcula libre II
La ecuacin de mov imiento de
Heisenberg
Mecnicas Matricial y Ondulatoria:
equiv alencia

Naturalmente, si el mov imiento entre ambos observ adores se llev a a cabo (a la misma

Ev olucin temporal de las ondas de


materia I

v elocidad de arriba) con el v ector v elocidad definido no slo a lo largo el eje-x sino a lo

Ev olucin temporal de las ondas de


materia II

elaborada, tal y como se muestra a continuacin:

largo de los tres ejes espaciales, la operacin de transformacin matricial ser algo ms

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El operador de traslacin
El operador de ev olucin del tiempo
Las representaciones de Heisenberg y
Schrdinger
Operadores de rotacin I
Operadores de rotacin II
Los grupos de rotacin I
Los grupos de rotacin II
Los grupos de rotacin III
La simetra como piedra angular
Representaciones irreducibles I
Representaciones irreducibles II
Los coeficientes Clebsch-Gordan I
Los coeficientes Clebsch-Gordan II
Los coeficientes Clebsch-Gordan III
Operadores tensoriales
El momento de cuadripolo
El teorema Wigner-Eckart I
El teorema Wigner-Eckart II

Por simplicidad, mantendremos el mov imiento relativ o entre los dos observ adores sobre el

Mecnica Estadstica Cuntica I

eje-x . Con esto en mente, no presenta dificultad alguna el v er cmo se contruy e la matriz de

Mecnica Estadstica Cuntica II

Lorentz. Se contruy e en forma directa a partir de las transform aciones de Lorentz:

Mecnica Estadstica Cuntica III


Mecnica Estadstica Cuntica IV
Mecnica Estadstica Cuntica V
Mecnica Estadstica Cuntica V I
La matriz densidad I
La matriz densidad II
El lser
El teorema v irial

En el uso de la matriz L, hay algo que nos interesa sobremanera: el hecho de que la m atriz
de Lorentz L es ortogonal. Si al llev ar a cabo una rotacin del 4-v ector con la matriz de

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Espectroscopas de resonancia
magntica I

Lorentz la longitud del 4-v ector sigue siendo la misma, entonces no se puede conclur otra

Espectroscopas de resonancia
magntica II

4x 4. Obsrv ese que, para esto, hemos estirado el concepto matemtico de ortogonalidad

cosa ms que el hecho de que la matriz como operador de rotacin es una matriz ortogonal
del espacio tri-dimensional de la fsica clsica al espacio 4-dimensional relativ ista.

Espectroscopas de resonancia
magntica III

Si restringimos la v elocidad del mov imiento relativ o entre los dos sistemas de coordenadas

Espectroscopas de resonancia
magntica IV

que v .=.(v x ), entonces toda la accin que realmente nos interesa est restringida a una

Esparcimiento clsico de partculas

(entre dos observ adores distintos) a un eje-x comn a ambos observ adores, de modo tal
matriz de Lorentz L 2x 2. Si esta matriz produce una rotacin en un 2-v ector espaciotiempo, se d por hecho la ex istencia de una matriz de Lorentz inv ersa L -1 . que produzca el

Esparcimiento de las ondas de luz

efecto contrario. Podemos determinar esta matriz inv ersa de la manera usual que se

A spectos matemticos de las ondas


esfricas

aprende en un curso elemental de lgebra Lineal, asignndole a la matriz L -1 entradas p, q, r

El mtodo de las ondas parciales

matriz L a sabiendas de que una operacin de rotacin seguida de la operacin de rotacin

La aprox imacin de Born I

inv ersa debe dejar las cosas como estaban originalmente sin cambio alguno:

y s a ser determinadas, y pre-multiplicando o post-multiplicando esta matriz L -1 por la

La aprox imacin de Born II


El teorema ptico
La ecuacin Lippmann-Schwinger
El teorema adiabtico I
El teorema adiabtico II
La Mecnica Cuntica Relativ ista
Recursos de software

Esta ecuacin matricial nos produce un sistema de cuatro ecuaciones en cuatro incgnitas a

Constantes fundamentales y factores de


conv ersin

ser resuelto por el mtodo de ecuaciones simultneas, la regla de Cramer (determinantes) o

Bibliografa

determinar de una manera mucho ms rpida y mucho ms segura y efectiv a la matriz

cualquier otro mtodo de nuestra eleccin. Sin embargo, podemos recurrir a un truco para
inv ersa de Lorentz L -1 . Podemos recurrir a los criterios de simetra. Para la interpretacin
apropiada de la matriz de Lorentz en la Teora Especial de la Relativ idad, suponemos dos

DA TOS P E R S ON A LE S

observ adores distintos O y O mov indose a una v elocidad relativ a v x el uno con respecto al
otro. En las transformaciones del sistema de coordenadas de O al sistema de coordenadas de
O podemos suponer que la v elocidad v x es la v elocidad a la cual el observ ador O que se
supone a s mismo en reposo v e que se est mov iendo el marco de referencia (sistema de
coordenadas) en donde v iaja O. Sin embargo, la Teora Especial de la Relativ idad no

A R MA NDO MA R T NEZ

establece un observ ador priv ilegiado, de modo tal que desde el punto de v ista del

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T L L EZ
V E R TODO MI P E R F I L

observ ador O l es el que se puede suponer a s mismo en reposo, imaginando que el


observ ador O es el que est en mov imiento en su marco de referencia. Las ecuaciones de
transformacin de su marco de referencia al marco de referencia de O deben ser casi las
mismas, y a que son completamente simtricas, ex cepto por un detalle: el observ ador O v e
al observ ador O mov indose a una v elocidad v x que apunta en sentido contrario al sentido
(positiv o) de la v elocidad usado por O en sus ecuaciones de transformacin. Esto implica
que el observ ador O debe utilizar no una v elocidad positiv a v x sino una v elocidad negativ a,
o sea -v x , lo cual a su v ez implica que:

Obsrv ese que, con un cambio ligero de notacin, este enunciado es ex actamente el mismo
que el que usamos en los operadores de rotacin de la Mecnica Cuntica cuando afirmamos
que un operador de rotacin inverso produce un efecto de giro en un ngulo de signo
opuesto al giro usual con el que se especifica el operador de rotacin ordinario.
Si las ecuaciones de transformacin para O son las mismas que las de O ex cepto por el signo
de la v elocidad, entonces la configuracin de la matriz inv ersa prcticamente nos salta a la
v ista, y a que si la matriz de Lorentz L 2x 2 es:

entonces la matriz de Lorentz inversa L -1 que especifica la operacin de rotacin inv ersa
(en el espacio relativ ista) debe ser:
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De este modo, con el simple ex pediente de recurrir a los criterios esenciales de la simetra,
nos hemos ahorrado el trabajo de tener que resolv er un sistema de ecuaciones simultneas
en cuatro incgnitas para determinar la matriz inv ersa L -1 . Naturalmente, puede quedar la
duda de que el resultado obtenido realmente sea la respuesta correcta, lo cual podemos
v erificar de modo directo:

Puesto que los productos de las matrices son asociativ os, las matrices de Lorentz 4x 4 que

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Puesto que los productos de las matrices son asociativ os, las matrices de Lorentz 4x 4 que
definen a las rotaciones de los 4-v ectores en la Teora Especial de la Relativ idad cumplen
automticamente con la propiedad de asociativ idad. Y y a v imos que a toda matriz de
Lorentz le corresponde una matriz inv ersa con la cual se produce la matriz identidad. Esto
resulta suficiente para afirmar que las m atrices de Lorentz form an un grupo
m ultiplicativ o, reflejando las relaciones de simetra inherentes dentro de la Teora
Especial de la Relativ idad. Y por tratarse de matrices continuas que dependen del
parmetro continuo v elocidad, esto es, son L(v), lo que estamos manejando a fin de cuentas
en la Teora Especial de la Relativ idad v ienen siendo grupos de Lie. El concepto de la
inv ariancia, y por lo tanto, la esencia de la misma simetra, estn en el corazn de la Teora
Especial de la Relativ idad.
Dejando atrs la matriz de Lorentz 2x 2 y regresando a la matriz de Lorentz 4x 4, las
rotaciones que llev ar a cabo sobre un 4-v ector dejarn la longitud del v ector intacta, del
mismo modo en que las rotaciones que produce una matriz ortogonal 3x 3 en un espacio de
tres dimensiones dejan intacta la longitud del v ector. Sin embargo, tenemos que tener aqu
mucho cuidado, porque ello depender de la forma en la cual se defina la longitud de un 4v ector en el espacio relativ ista. En la fsica clsica, la longitud de un v ector r(x ,y ,z) en el
espacio de tres dimensiones se define, recurriendo a la aplicacin del Teorema de Pitgoras,
como igual a la raz cuadrada de la suma de los cuadrados de las componentes de dicho
v ector sobre los tres ejes coordenados rectangulares Cartesianos. Sin embargo, si tratamos
de aplicar esta receta sin cambio alguno, no v eremos la inv ariancia por ninguna parte. Para
que la longitud de un 4-v ector permanezca inv ariante tras llev arse a cabo un cambio en el
sistema de coordenadas, es necesario redefinir el cuadrado de la longitud de dicho v ector de
una manera como la siguiente (obsrv ese el signo negativ o que precede a la parte que
corresponde a la v ariable del tiempo):

Esta es la misma conclusin a la cual lleg Hermann Minkowski para poder darle una
interpretacin geomtrica a la Teora de la Relativ idad. Este sera el cuadrado de la longitud
de un 4-v ector medida por un observ ador O dentro de su marco de referencia. Si otro
observ ador O en su marco de referencia concuerda en utilizar tambin esta misma
definicin, en cuy o caso:

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entonces, con un poco de lgebra, y usando las transformaciones de Lorentz que se han
definido arriba, no cuesta mucho trabajo demostrar que:

En palabras, esto implica que las rotaciones llevadas a cabo con una matriz de Lorentz
dejarn intacta la longitud de un 4-vector siempre y cuando la longitud de ese 4-vector se
defina de la manera en que se ha estipulado arriba.
Puesto que otra manera de obtener el cuadrado de la longitud de un v ector en la fsica
clsica es tomando el producto punto del v ector consigo mismo, para que esto se pueda
lograr tambin dentro de la Teora de la Relativ idad se v uelv e necesario modificar un poco
la definicin que se le ha dado al 4-v ector:

agregndole el smbolo del nmero imaginario i al primer componente del v ector:

Esto fue precisamente lo que hizo Minkowski. De este modo, si se toma el producto punto
del 4-v ector rengln con el 4-v ector columna se obtiene el cuadrado de la longitud del 4v ector relativ ista en la forma en la cual permanece inv ariante:

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La inclusin de nmeros imaginarios puede parecer poco satisfactoria para quienes han
estado acostumbrados a trabajar con la mecnica clsica. Y de hecho, al estudiar ms a
fondo el tema de la Teora de la Relativ idad, se llega a la conclusin de que el nmero
imaginario i que Minkowski le meti al componente temporal del 4-v ector sale sobrando si
el signo negativ o es proporcionado por algo conocido como el tensor mtrico, que v iene
siendo el paso necesario para poder ev olucionar de la Teora Especial de la Relativ idad a la
Teora General de la Relativ idad. Representando al tensor mtrico como ij , el cuadrado de
la longitud del 4-v ector relativ ista mejor conocido como el intervalo relativista, en la
mtrica Lorentziana que corresponde a un espacio-tiempo plano (en contraste con otras
mtricas utilizadas para representar espacios-tiempo curvos), se escribe de la siguiente
manera que nos libera de la poco apetecible opcin de tener que estar contemplando
nmeros imaginarios:

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V olv amos ahora al asunto sobre cmo Wigner, suponiendo a las partculas cunticas como
objetos que por ex istir en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones deben ser
representaciones de las simetras correspondientes del espacio-tiempo de las
transformaciones de Einstein, demostr que esto conduce directamente a la clasificacin de
las partculas cunticas. Primero, Wigner demostr que toda partcula cuntica puede ser
clasificada de acuerdo a su masa en reposo. En la Teora Especial de la Relativ idad, la masa
no es una cantidad que permanezca inv ariante. Pero podemos imaginar que si la partcula
est en mov imiento entonces nos mov emos hacia ella hasta alcanzarla de modo tal que la
partcula estar en reposo frente a nosotros. Por otro lado, si la masa en reposo de la
partcula es ex actamente igual a cero, como ocurre en el caso del fotn, el cuanto de la luz,
siempre se estar mov iendo a la v elocidad de la luz y nunca podremos alcanzarla porque la
v elocidad de la luz es la misma siempre. De este modo, todas las partculas pueden ser
clasificadas de acuerdo a su masa en reposo, sea no no igual a cero.
El trabajo de Wigner permite la ex istencia de taquiones, partculas hipotticas que
siempre se estn mov iendo a una v elocidad superior a la v elocidad de la luz. Los taquiones
jams han sido observ ados, y hasta la fecha nadie ha tenido x ito en formular una teora
matemtica consistente de taquiones interactuantes. Gerald Feinberg, el fsico que bautiz a
los taquiones como tales, alguna v ez le coment al fsico escritor Heinz Pagels que el nico
lugar en donde los taquiones podan ser encontrados era en el diccionario.
El segundo principio importante de clasificacin de Wigner es que toda partcula cuntica
tiene que tener un spin bien definido. Imaginando a las partculas cunticas como pequeos
trompos en mov imiento continuo, este spin, en unidades especiales, podra tener
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nicamente los v alores 0, 1 /2, 1 , 3/2, 2, 5/2, 3, etc., y a sea un v alor entero o medio-entero,
pero tena que estar cuantizado. Si alguna vez se llegara a descubrir una partcula con un
spin, digamos, de 1 /6 de 2/5 (por ejemplo), ello implicara una violacin directa de la
Teora Especial de la Relatividad y un colapso bastante serio de las leyes de la fsica. Las
partculas con spin entero -0, 1 , 2, 3, etc.- son lo que llamamos bosones, mientras que las
partculas cuy o spin es un medio entero, 1 /2, 3/2, 5/2, etc., son lo que llamamos
ferm iones, lo cual es una distincin importante porque cada conjunto de partculas con
spin reacciona con partculas del otro conjunto de manera diferente. A modo de ejemplo, el
nmero de fermiones que entra a tomar parte en una reaccin tiene que ser igual al nmero
de fermiones que deja la reaccin, lo cual podramos considerar como un principio de
conservacin de fermiones. Pero no ex iste una ley de conserv acin semejante que se
aplique al caso de los bosones.
Desde el punto de v ista de la Mecnica Cuntica, el significado del sistema de clasificacin
concebido por Wigner en 1 939 radica en el hecho de que las div ersas propiedades que
utiliz para la clasificacin de las partculas cunticas (su masa, su spin, etc.) no estn
sujetas al principio de incertidumbre de Heisenberg. Uno puede medir simultneamente la
masa y el spin de una partcula con absoluta precisin. Se trata de observables compatibles.
Por lo tanto tales propiedades (mas no as otras) tienen v alores para cada partcula en los
cuales no hay ambigedad alguna, los podemos v er como los atributos de las partculas.
Wigner fundament su trabajo en la idea de que las transformaciones de Einstein eran un
grupo de simetra del espacio-tiempo cuatridimensional de Minkowski, una de las
aplicaciones ms fructferas de los principios de simetra a la fsica moderna de las
partculas. Fue una idea particularmente til al ser aplicada a sistemas multi-partculas (por
ejemplo, el ncleo atmico, compuesto de muchos protones y neutrones). La importancia
de la idea de Wigner radica en que una v ez que se ha impuesto el requerimiento algebraico
de un grupo de simetra en una descripcin matemtica del mundo real, automticamente
se implicaba con ello que no slo los principios esenciales de la Teora Especial de la
Relativ idad tenan que ser obedecidos, sino que todas las partculas en un mundo tal podan
ser clasificadas de una manera sencilla.
El mismo Eugene Wigner identific la aplicacin de la Teora de Grupos al estudio de las
partculas elementales como la tercera etapa de la Teora de Grupos y la fsica. La primera
etapa consisti en la esencia de la cristalografa, la bsqueda de los 32 grupos puntuales
distintos y los 230 grupos espaciales con que se clasifican las simetras de los cristales. La
segunda etapa fu la bsqueda de representaciones de grupo tales como SU(2). En la tercera
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etapa, ex pandiendo la Teora del Campo Cuntico, los fsicos regresaron a la bsqueda de
grupos.
Puede entonces considerarse el tema de la simetra en su ex plicacin de los fenmenos que
ocurren en el mundo sub-microscpico como algo ms fundamental an que inclusiv e las
mismas relaciones de conmutacin de Born para el momento angular? Una cantidad
considerable de fsicos parece haber adoptado este punto de v ista filosfico que es lo que
est guiando los pasos ms recientes de la inv estigacin cientfica. Gracias a la Mecnica
Cuntica como el lenguaje del mundo sub-microscpico, la simetra y la Teora de Grupos
han estado jugando un papel cada v ez ms importante en la interpretacin de los fenmenos
fsicos, y en su libro Perfect Symmetry el Profesor Heinz Pagels adopta precisamente este
punto de v ista bajo el cual todo deriv a de relaciones de simetra, partiendo de una simetra
perfecta (el punto de origen del Univ erso, un v aco total y absoluto considerado como la
simetra ms perfecta que pueda ser concebida en todos sentidos) que sera altamente
inestable. Lo que est ocurriendo ahora desde la Gran Ex plosin (Big Bang) sera la
consecuencia de una ruptura de la simetra inicial, av anzando del may or orden posible
hacia el desorden. Este punto de v ista filosfico concuerda con las conclusiones de la
Termodinmica que basadas en consideraciones de carcter estadstico indican que todos
los sistemas av anzan naturalmente e irreversiblemente del orden hacia el desorden.
Si el concepto de la simetra es fundamental para poder ex plicar muchas cosas, el concepto
de la ruptura de la sim etra tambin lo es. Un ejemplo introductorio frecuentemente
citado para la ruptura espontnea de la simetra que ocurre cuando el estado basal de un
sistema no comparte la simetra completa de la teora suby acente es el ferromagneto
isotrpico mejor conocido como ferromagneto de Heisenberg. Podemos imaginar a un
imn como algo que consiste de muchos dominios magnticos pequeos que para nuestros
propsitos podemos imaginar como pequeas agujas de un comps, pequeas barritas de
imn piv otando libremente en todas direcciones. Supngase que dejamos caer al azar sobre
la superficie de una mesa miles de esas pequeas agujas, cada una de ellas libre para
mov erse en cualquier direccin. Imaginemos tambin que la mesa est completamente
aislada del campo magntico de la Tierra, de modo tal que no hay campo magntico ex terior
alguno cubriendo la mesa, as que el nico campo magntico al cual responder una aguja
de comps ser al campo magntico neto producido en donde se le ponga por sus v ecinos
cercanos que estn sobre la mesa. A l principio, todas las agujas apuntan en direcciones al
azar. El campo magntico neto producido por todos los pequeos imanes orientados al azar
ser en promedio igual a cero porque todos sus campos se substraen (v ectorialmente) tan
frecuentemente como se suma. Puesto que no hay ningn campo magntico neto, si le
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diramos una rotacin al plano de la mesa encontraramos que no hay una direccin
preferida Norte-Sur. La situacin fsica es por lo tanto rotacionalmente invariante, o
simtrica, sobre el plano de la mesa. Supngase ahora que nos las arreglamos para orientar
un montn de los pequeos imanes en una regin de la mesa de modo tal que apunten hacia
una misma direccin, produciendo su propio campo magntico neto. Podemos lograr esto
introduciendo un campo magntico fuerte B momentneamente en esa regin, y tras esto
remov indolo. El campo magntico aplicado sobre una regin pequea har que todas las
agujas en esa regin pequea queden orientadas en una misma direccin, la del campo
magntico B que se aplic. Pero este campo magntico sobre la mesa producido por las
agujas de compas alineadas har tambin que las dems agujas circundantes se v ay an
orientando en la misma direccin, hasta que todas las agujas de comps que hay sobre la
mesa estarn apuntando en una misma direccin, todo lo cual se puede describir con el
siguiente grfico animado:

De este modo, la sim etra rotacional original se ha roto porque y a hay una direccin
norte-sur preferida sobre todas las dems direcciones posibles, la direccin del campo
magntico neto. Ms an, y esto es lo sorprendente, la nuev a configuracin de todas las
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agujas pequeas (la simetra rotacional rota) es claramente la configuracin estable, la


anterior configuracin no lo era. Si cambiamos manualmente la orientacin de una o dos de
las agujas, una v ez soltadas giraran de nuev o hacia su orientacin original (la del campo
magntico neto local). El ferromagneto de Heisenberg ilustra las ideas bsicas de la ruptura
espontnea de la simetra: aunque la situacin fsica original es sim trica, es
inestable; m ientras que la situacin de la sim etra rota es estable.
Podemos v er al ferromagneto de Heisenberg de una manera un poco ms tcnica y formal
considerndolo compuesto de un arreglo de spins anex ados a los sitios de una retcula bidimensional, descrito por el operador Hamiltoniano de Heisenberg (en la literatura v ieja es
conocido como el Hamiltoniano Heisenberg-Dirac) que est definido sobre un plano en dos
dimensiones (el plano sobre la mesa en el grfico animado de arriba) de la siguiente manera:

en donde Si y Sj representan los spins atmicos en el sitio (i,j) de la retcula, siendo rij el
radio v ector que une a los sitios i y j, y en donde J(rij ) es la integral de intercambio
(tambin identificada como la constante de acomplamiento) para los tomos ubicados en i
y en j, representando la fuerza de la interaccin (la suma es multiplicada por 1 /2 para ev itar
una doble sumacin, habiendo algunos autores que omiten este factor de 1 /2, lo cual est
bien siempre y cuando se tenga en mente que la sumacin es sobre i y j de modo tal que i es
menor que j). Este Hamiltoniano es deriv ado del Hamiltoniano de intercambio para la
molcula de hidrgeno, esto es, para Si .=.1 /2 nicamente, pero en v irtud de que predice
correctamente el estado basal de cualquier ferromagneto y proporciona una buena
descripcin del espectro de energa cerca del estado basal, el Hamiltoniano de Heisenberg
es considerado como conducente a resultados fsicamente razonables a temperaturas
suficientemente bajas tambin en el caso de un v alor de S arbitrario (por temperaturas
suficientemente bajas queremos decir una temperatura mucho menor que la temperatura
crtica, arriba de la cual el orden magntico del ferromagneto se desv anece.) La fuerza de
interaccin J cae rpdamente conforme la distancia se v uelv e grande. Si J es positiv a,
entonces el estado de energa ms baja ser aqul en el cual todos los spins estarn
alineados, lo cual est representado en la figura (a) que corresponde a un estado basal del
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ferromagneto:

Llev ando a cabo una rotacin simultnea de todos los estados producir otro estado basal,
con la misma energa que el estado anterior, lo cual est representado en la figura (b). Pero
en el caso en el cual hay ondas de spin en donde una rotacin peridica espacialmente
dependiente de baja energa es aplicada a todos los spins, se tiene la situacin indicada en la
figura (c). Una consecuencia importante de la ruptura espontnea de la simetra de una
simetra continua como esta es que hay ex citaciones cuy a energa tiende a cero en el lmite
de una longitud de onda de spin grande. Puesto que no se requiere de gasto alguno en
energa para girar todos los spins de (a) a (b), se requiere de muy poca energa para efectuar
un cambio peridico con una longitud de onda larga. Este es precisamente el contenido de
un teorema de la Teora del Campo Cuntico conocido como el teorem a de Goldstone, el
cual d origen a las partculas conocidas como bosones Goldstone o bosones NambuGoldstone. En el estudio de este tema, ev entualmente sale a relucir como paradigma un
potencial conocido como el potencial sombrero mexicano:

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Obsrv ese que las coordenadas en funcin de las cuales est dado el potencial V () son la
parte real Re() y la parte imaginaria Im() de . En la Teora del Campo Cuntico, la
relacin que describe a este potencial es la siguiente:

El mnimo del potencial del sombrero mex icano se ubica en:

No resulta difcil v er (intuitiv amente) cmo es que se rompe la simetra. Imaginemos a una
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partcula puesta en la parte central del potencial. Esta es la ubicacin ms simtrica de todas
las ubicaciones posibles, para la cual:

Sin embargo, es la ms inestable. Ninguna partcula puesta en la punta del sombrero durar
all una cantidad de tiempo indefinido, y a que bastar la menor perturbacin para
desplazarla de su posicin original el infinitsimo que se requiere para romper la simetra,
hacindola caer a otra posicin menos simtrica pero ciertamente ms estable:

La posicin a la cual ha cado la partcula es la siguiente:

Pero igualmente podra haber cado a la posicin:

De hecho, podra haber cado a una cantidad infinitamente grande de posiciones posibles.
El uso ms profundo de la simetra fue descubierto alrededor de 1 954, y su aplicacin a la
fsica no fue logrado sino hasta 1 968. Este descubrimiento fue la teora de campos-gauge
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no-A beliana (no conmutativ a) llev ado a cabo por los tericos Chen Ning Y ang y Robert
Mills. La idea bsica propuesta por ellos consiste en generalizar la nocin de una simetra
interna. Supngase que se tiene un campo de tres componentes, de modo tal que a los dos
componentes que llamamos rojo y azul agregamos un tercer componente llamado
amarillo. Podemos imaginar que rojo, azul y amarillo corresponden a los tres ejes en un
espacio interno tridimensional. La operacin interna de simetra correspondera a llev ar a
cabo una rotacin arbitraria en este espacio tridimensional de los componentes. Si giramos
los ejes matemticamente en este espacio interno, entonces los componentes rojo, azul y
amarillo son girados en el mismo grado. Si cuando hacemos esto la energa total del campo
permanece inalterada, entonces hay una simetra presente. En este caso hablamos de una
simetra interna global, porque los mismos componentes distintos del campo han sido
girados al mismo grado sobre todo el espacio fsico.
A hora imaginemos, como lo hicieron Y ang y Mills, que en v ez de girar los componentes del
campo al mismo grado, permitimos que la rotacin de los componentes del campo v aren de
un punto a otro en el espacio fsico. Esto es conocido como una operacin de simetra
interna local. porque difiere localmente, de punto a punto, y no es igual sobre todo el
espacio. Pero al hacer esto encontramos que la energa total del campo ha cambiado de
modo tal que la simetra inicial se ha perdido.
Y ang y Mills descubrieron que la simetra perdida poda ser sorprendentemente restaurada
si se introduce otro campo multicomponente, llamado el campo gauge no-A beliano, en el
espacio real. Perimtindole a este campo multicomponente tambin girar sus v arios
componentes del uno hacia el otro de un punto a otro en el espacio real, se logra restaurar la
simetra perdida. El papel que desempea el campo gauge es que compensa la prdida de
simetra cuando se hace una rotacin local de la rotacin global interna. V emos entonces
que la ex istencia de una simetra interna local (una rotacin entre los componentes del
campo a la cual se le permite v ariar de un punto a otro en el espacio fsico) tiene como
consecuencia un campo nuev o, el campo gauge. La ex istencia de los cam pos gauge
(pronnciese geish) puede por lo tanto ser deducida ex clusiv am ente de los
requerim ientos de sim etra. De esta conclusin dramtica, anteponiendo el concepto
de simetra inclusiv e al concepto del campo, deriv a la may or parte del esfuezo inv estigativ o
contemporneo en la Teora del Campo Cuntico Relativista.
Cuando Y ang y Mills escribieron su papel en 1 954, no recibi mucha atencin por parte de
la comunidad cientfica. Los fsicos admiraban el hermoso papel desempeado por los
principios de simetra que utilizaba, pero no v ean la manera en la cual estas ideas podan
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ser aplicadas a los problemas con los cuales estaban batallando, los problemas de formular
teoras realistas de la interaccin nuclear fuerte y la interaccin dbil. Haba dos
dificultades de carcter terico que se interponan en la aplicacin del concepto del campo
gauge a la fsica de las partculas cunticas. La primera era era el problema de
renormalizacin (una tcnica para reacomodar cantidades infinitas v olv indolas finitas). La
teora del campo gauge no-A beliano no se prestaba no se prestaba fcilmente a las tcnicas
de renormalizacin que trabajaban tan bien en el caso de la electrodinmica cuntica. Esta
dificultad fue solv entada hasta principios de los aos setenta cuando los fsicos tericos,
recurriendo a v arios trucos nuev os, demostraron que la teora del campo gauge Y ang-Mills
tambin era renormalizable. La otra dificultad era que en ninguna parte de la Naturaleza era
aparente el tipo de simetra Y ang-Mills. Los tericos crean que si la teora Y ang-Mills era
ex acta, entonces los cuantos del campo correspondiente (las partculas) tenan que carecer
de masa. Ninguna de las partculas observ adas ex perimentalmente parecan poseer las
propiedades requeridas de los cuantos Y ang-Mills (los gluones). Hoy sabemos el por qu de
esto. Las simetras del campo Y ang-Mills no aparecen directamente en la Naturaleza.
A parecen, en cambio e indirectamente, de dos maneras: pueden ser simetras
completamente ex actas pero ocultas, o pueden ser simetras rotas. Se ha comprobado
mediante clculos llev ados a cabo con la ay uda de super-computadoras (hay problemas que
slo pueden ser resueltos numricamente y de esta manera) que si la simetra Y ang-Mills es
ex acta, entonces la simetra permanecer totalmente oculta, no podr ser observ ada; todos
los componentes del campo que son transformados bajo la operacin de simetra (como los
componentes rojo, azul y amarillo) tendrn a las partculas cunticas con las cuales estn
asociados confinadas a una regin pequea del espacio, sin aparecer en ex perimentos de
laboratorio como partculas v erdaderas. Permanecen ligadas formando una bolsa o pelotita,
una partcula con masa. Estos ltimos objetos s ex isten y son observ ados, corresponden a
los hadrones, partculas que interactan fuertemente como el protn y el neutrn. Lo
importante en todo caso es que una simetra exacta Y ang-Mills implica un confinamiento
de los cuantos asociados con el campo, y esta es la razn por la cual estos cuantos no son
observados en la Naturaleza.
La otra posibilidad para el campo Y ang-Mills es que la simetra se rompa espontneamente,
lo cual requiere que las ecuaciones de campo posean la simetra ms no asi las soluciones a
las ecuaciones de campo. Puesto que son las soluciones a las ecuaciones de campo las que
describen el campo real de las partculas cunticas, se concluy e que en el mundo real la
simetra original se rompe, y esta es la razn por la cual no podemos v er esta simetra
original. La primera sugerencia de que las simetras de campo pueden romperse de manera
espontnea prov ino del trabajo de Peter Higgs, un fsico escoss, cuy a idea fue la
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introduccin de un nuev o campo al campo gauge que hoy en da es conocido como el


campo Higgs, el cual posee masa pero carece de spin. La v irtud del campo Higgs es que los
fsicos lo pueden utilizar matemticamente para estudiar en gran detalle los procesos de
ruptura de la simetra. En cierto sentido, el campo Higgs es el ruptor de la simetra.
Mediante la introduccin adecuada del campo Higgs uno puede demostrar
matemticamente que la solucin a las ecuaciones de campo que preserv a la simetra se
v uelv e inestable. La solucin inestable es como un lpiz balancendose sobre su punta, es
cilndricamente simtrica con respecto al eje en el que se balancea, pero inestable. El ms
pequeo empuje lo env iar a una configuracin ms estable pero ms asimtrica. El campo
Higgs, al igual que el lpiz, escoge la solucin de la simetra estable pero rota. La ruptura de
la simetra en el campo Higgs afecta tambin a los campos gauge Y ang-Mills, rompiendo la
simetra de los mismos. Los campos Y ang-Mills en una situacin ex actamente simtrica
carecen de masa, pero cuando la simetria gauge se rompe, algunos de estos campos gauge
que prev iamente carecan de masa adquieren una masa. En el caso del modelo electro-dbil,
tales cuantos de campos gauge con masa corresponden a las partculas W y Z descubiertas
ex perimentalmente en 1 983 en CERN. Y tienen grandes masas, ms de 90 v eces la masa del
protn, una consecuencia directa de la simetra rota. Sorprendentemente, las masas
observ adas de las partculas W y Z correspondieron a los clculos predichos por la teora,
dndole a los tericos un aumento considerable en autoestima y confianza. Son raras las
v eces en los tiempos modernos en las que los tericos tienen tal placer de v er a las ideas
matemticas abstractas realizarse con tal perfeccin.
El concepto de la simetra en la Mecnica Cuntica es tan esencial, tan fundamental, que ha
sido llev ado al ex tremo por un grupo creciente de tericos que han estado trabajando con
algo que se conoce como la supersim etra (abrev iada en la literatura como SUSY , del
ingls SUper-SY mmetry). Este concepto tom relev ancia precisamente a partir del trabajo
de Peter Higgs que ha sido mencionado arriba. Para tomar una mejor idea sobre cmo
funciona el concepto de la supersimetra, resulta conv eniente repasar algunos ejemplos y
casos particulares sobre cmo se rompe la simetra dando origen a grupos de partculas
elementales div ersas.
A l hablar acerca de las partculas fuertemente interactuantes de la fsica de alta energa y de
los grupos especiales unitarios SU(2) y SU(3), debemos v oltear nuestros ojos hacia el
momento angular y al grupo de rotacin ortogonal real O3 + (con determinante +1 ) para
encontrar analogas. Supngase que tenemos un electrn sujeto a un potencial atractiv o
simtricamente esfrico de algn ncleo atmico. En tal caso, la ecuacin de onda de
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Schrdinger puede ser caracterizada por los tres nmeros cunticos n, l y m. La energa, sin
embargo es 2l+1 v eces degenerada, dependiendo nicamente de n y de l (si el potencial es
de naturaleza puramente Coulmbica, la energa depender nicamente de n). La
ex plicacin de esta degeneracin puede ser ex plicada de dos maneras equiv alentes:
(a) El potencial es esfricamente simtrico, independiente de los ngulos y en
un sistema de coordenadas esfricas.
(b) El Hamiltoniano de Schrdinger permanece inv ariante bajo rotaciones
espaciales ordinarias.
Como consecuencia de la simetra esfrica del potencial, el momento angular L es
conserv ado. Los componentes del momento angular L, ex presados en coordenadas
rectangulares Cartesianas como Lx , Ly y Lz, son a su v ez los generadores del grupo de
rotacin O3 +. En lugar de utilizar operadores, podemos utilizar matrices como lo hemos
hecho en las entradas anteriores. Las matrices Li son matrices (2l+1 )(2l+1 ) con una
dimensin igual al nmero de estados degenerados. Estas matrices Li generan las
(2l+1 )(2l+1 ) representaciones irreducibles del grupo O3 +. La dimensin 2l+1 es
identificada con los 2l+1 estados degenerados.
El operador Hamiltoniano de energa H para un potencial esfricamente simtrico en el
tomo de hidrgeno, ignorando el efecto de la interaccin entre el spin S del electrn y el
momento angular orbital L del electrn (o sea, LS), es el siguiente:

Si esto fuera todo, an estaramos trabajando con el modelo atmico planetario de Bohr. Sin
embargo, un potencial ms realista es el siguiente (seguiremos ignorando el efecto del
acoplamiento entre el spin S y el momento angular orbital L del electrn):

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El trmino destacado en color azul es precisamente el trmino que d origen al efecto


Zeeman anmalo. Es precisamente el trmino azul lo que origina los desdoblamientos de las
lneas en los espectros de emisin y absorcin que nos rev elan la ex istencia del momento
angular en el tomo de hidrgeno al ser aplicado un campo magntico a la muestra bajo
anlisis. En ausencia de un campo magntico, la cantidad |B| ser igual a cero, y el tercer
trmino deja de tener relev ancia. Esto no significa que dicha cantidad deje de ex istir dentro
del operador Hamiltoniano H; lo que sucede es que al no haber campo magntico el trmino
no muestra sus efectos. Y es precisamente el trmino en azul el que se encarga de romper la
simetra esfricamente perfecta. Por lo tanto, la manera ms comn de romper la simetra
es mediante la aplicacin de un campo magntico. A l romperse la simetra con la aplicacin
de un campo magntico B, se rompe tambin la degeneracin de estados, lo cual conduce al
efecto Zeeman del desdoblamiento de lneas en los espectros de emisin y absorcin. El
campo magntico aade un trmino adicional al Hamiltoniano de Schrdinger que no estaba
all presente antes de la adicin del campo magntico, un trmino que no es invariante bajo
O3 +. Este es un trm ino que rom pe la sim etra.
A l operador Hamiltoniano H de arriba le podemos agregar el efecto del acoplamiento entre
el spin del electrn S y el momento angular orbital del electrn L de la siguiente manera
obteniendo con ello un modelo ms realista capaz de ex plicar la presencia de las lneas
adicionales que son observ adas en los espectros de emisin y absorcin con
espectrmetros con un elev ado poder de resolucin (trmino en color magenta):

Cada trm ino adicional que se le aada a un Ham iltoniano H representa una
nuev a m anera en la que se puede rom per la sim etra.
Este ltimo ejemplo sencillo demuestra que la dificultad de la aplicacin de la Teora de
Grupos a la Mecnica Cuntica radica en que los elementos del grupo no son figuras que
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podamos v isualizar geomtricamente o elementos que podamos manipular mediante las


tablas usuales de multiplicacin que se usan en la Teora de Grupos. Los elementos deben
encontrarse en las ecuaciones que se formulan tentativ amente para un sistema, partiendo
de un Lagrangiano que toma en forma refinada el concepto de la conserv acin de energa y
lo ex tiende al concepto de una energa que puede ser descrita en funcin de campos.
Habiendo muchas posibilidades de formulaciones, as como algunos escollos de carcter
matemtico, la bsqueda de grupos adecuados para ex plicar la ex istencia de las partculas
elementales que se han ido descubriendo son el equiv alente de un gambusino ex plorador
que emprende la bsqueda de v etas de oro sin tener asegurado de antemano el
descubrimiento de algo que v alga la pena el esfuerzo que est inv irtiendo en ello. Un
elev ado grado de intuicin as como una inteligencia superior a la norma pueden ser cosas
que ay uden en la bsqueda, pero tambin la buena fortuna puede dar pie a que algn terico
con tiempo de sobra encuentre algo que haba sido pasado por alto. Como se ha v isto en las
entradas prev ias, el desarrollo de la Mecnica Cuntica no ha sido el fruto de un solo
hombre, ha sido a fin de cuentas un esfuerzo colaborativ o mundial a trav s de los aos.
En los aos treinta del siglo pasado, Werner Heisenberg propuso que las fuerzas nucleares
que ligan a las partculas dentro del ncleo de los tomos eran independientes de las cargas,
y que las nicas partculas nucleares con masa que se conocan en aqul entonces, el protn
y el neutrn (los cuales tienen casi la misma masa), eran dos estados diferentes de la misma
partcula. La diferencia fraccionaria en masa entre el protn y el neutrn (m n - m p )/m p es
aprox imadamente igual a 0.001 4, bastante pequea, sugiriendo que la diferencia en las
masas es producida por una pequea perturbacin que depende de las cargas. Se crey
conv eniente describir esta casi degeneracin introduciendo la cantidad I con
proy ecciones sobre el eje-z iguales a I 3 .=.1 /2 para el protn e I 3 .=.-1 /2 para el neutrn,
dndosele el nombre de isospin. El isospin no tiene absolutamente nada que ver con el
spin, el momento angular intrnseco de la partcula, pero el v ector de estado de dos
componentes obedeca las mismas relaciones matemticas que el v ector de estado J.=.1 /2,
pudiendo tomarse como un eigenv ector de la matriz de Pauli 3 . En la ausencia total de
fuerzas dependientes de las cargas, hay una conserv acin del isospin (teniendo en tal caso el
protn y el neutrn masas idnticas), tenindose entonces una degeneracin en dos
estados. Equiv alentemente, el Hamiltoniano H nuclear, el cual nos es desconocido, debe ser
invariante bajo el grupo generado por las matrices del isospin, siendo las matrices del
isospin las tres matrices de Pauli.
Y a para 1 961 , se haban descubierto (o creado) v arias partculas elementales adicionales,
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recibiendo especial atencin las partculas: (habiendo dos, y 0 ) , (habiendo tres, ,


0 y +. ), (una sola partcula), y N (habiendo dos, n y p, el neutrn y el protn). Estas
ocho partculas son lo que hoy se conoce como bariones. Se juzg conv eniente
describirlas mediante dos nmeros cunticos caractersticos, I (isospin) y Y (hipercarga),
las cuales a su v ez se pueden agrupar como multipletes de isospin o de carga en donde la
hipercarga puede ser tomada como la mitad de la carga promedio del multiplete. De
ex perimentos de esparcimiento y creacin de partculas, se concluy que tanto la
hipercarga (Y ) como el isospin (I) eran cantidades que se conserv aban bajo la interaccin
nuclear fuerte. Las ocho partculas aparecan entonces como una degeneracin de 8 tantos,
pero ahora con dos cantidades a ser conserv adas. La clasificacin de los ocho bariones,
puestos en orden descendente (de arriba hacia abajo) en una tabla de acuerdo a la cantidad
de masa de las partculas (ex presada en unidades de energa MeV ), queda de la siguiente
manera:

En 1 961 , Murray Gell-Mann e independientemente Y uv al Neeman sugirieron en lo que se


conoce como el camino ctuple (The eightfold w ay, una alusin a una creencia budista de
iluminacin) que la interaccin nuclear fuerte debera ser invariante bajo el grupo
tridimensional especial unitario SU(3), esto es, debera tener una simetra SU(3). La
seleccin del grupo SU(3) estaba basada primero que nada en la ex istencia de dos
cantidades que se conserv an, la hipercarga y el isospin, lo cual dictaba un grupo de orden 2,
dos de cuy os generadores del grupo (y solo dos) conmutaban. En segundo lugar, el grupo
tena que tener una representacin 88 para poder ex plicar la ex istencia de ocho bariones
degenerados. En cierto sentido, SU(3) es la generalizacin ms sencilla del grupo SU(2).
Gell-Mann acomod ocho generadores grupales, tres para los componentes del isospin, uno
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para la hipercarga, y cuatro adicionales. Todos son matrices 3x 3 sin traza. A l igual que con
O3 + y con SU(2), hay una infinidad de representaciones irreducibles. Una en ocho
dimensiones que corresponde a las ocho partculas es la siguiente:

Podemos imaginarnos al Hamiltoniano H para los ocho bariones compuesto de tres partes
(trminos) distintas:

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El primer trmino (Hfu er t e ) posee simetra SU(3) y es el que conduce a la degeneracin en


ocho tantos (que v ienen siendo los ocho bariones). La introduccin del segundo trmino
(Hm edia n o) es precisamente un trmino de interaccin que rompe la simetra de H, dando
pie a una subdiv isin en cuatro partes. Hm edia n o remuev e la degeneracin parcialmente
dando como resultado los cuatro multipletes de spin , , y N. Estos siguen siendo
multipletes porque Hm edia n o sigue posey endo simetra SU(2) que an no ha sido rota. Y
finalmente, con un tercer trmino (Helect r om a g n t ico) que rompe an ms la simetra y a
rota, la presencia de fuerzas dependientes de la carga electromagntica en el ncleo atmico
desdobla a los multipletes remov iendo la ltima degeneracin, no habiendo y a estados
degenerados al haberse roto por completo la simetra que impeda distinguir a las partculas
indiv iduales. A plicando la teora de perturbacin de primer orden de la Mecnica Cuntica,
se pueden calcular relaciones sencillas entre las masas de los bariones, y tambin se pueden
obtener reglas de intensidad para los procesos de decaimientos y esparcimientos.
Sin duda alguna, el x ito ms resonante del modelo SU(3) ha sido la prediccin de la
ex istencia de partculas nuev as que an no haban sido descubiertas (o creadas) cuando
dicho modelo fue propuesto. En 1 961 , el conocimiento que y a se tena de cuatro mesones K
y tres mesones (todos pseudo-escalares, con spin igual a cero, y paridad impar) sugiri la
ex istencia de otro octeto, similar al octeto de bariones. La teora SU(3) predeca un octav o
mesn, 0 , con una masa igual a 563 MeV . El mesn 0 , con una masa determinada
ex perimentalmente como 548 MeV , fue descubierto poco tiempo despus. A grupamientos
hechos con nuev e de los diez bariones ms pesados, todos ellos con un spin de 3/2 y
paridad par, sugirieron un grupo de diez elementos o decuplete. Se predeca que el barin
faltante debera de tener una masa de alrededor de 1 680 MeV y una carga elctrica
negativ a. En 1 964 se descubri la partcula con carga elctrica negativ a y con una masa
ex perimental igual a 1 67 5 MeV habiendo una incertidumbre de 1 2 MeV en la medicin de
la masa. Tras haberse completado este decuplete de (3/2), sigui el descubrimiento de un
multiplete (5/2)+ (paridad impar) para bariones, y el establecimiento de multipletes 1 y 2 +
para mesones. Estos triunfos llev aron a que la aplicacin de la Teora de Grupos para
partculas fuertemente interactuantes fuera ex tendida ms all de SU(3), empezando con
una inv estigacin ex tensa de SU(6) y los grupos ms complejos de dimensionalidad may or.
Ev entualmente y tras muchos esfuerzos, se pudo dar con el primer modelo que fue capaz de
implementar una unificacin de las tres fuerzas fundamentales de la Naturaleza, el modelo
SU(5) descubierto por Howard Georgi y Sheldon Glashow.
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En el mismo ao de 1 961 que result tan fructfero para la fsica de las partculas subatmicas, el fsico japons Y oichiro Nambu introdujo a la fsica de las partculas la idea de la
ruptura espontnea de la simetra para ex plicar el por qu las partculas sub-atmicas
podran ser llev adas a fav orecer ciertos v alores particulares de magnetismo o de carga
elctrica en lugar de fav orecer simtricamente por igual todos los v alores posibles, dndose
cuenta Nambu de la importancia de la ruptura espontnea de la simetra que permite v er
que detrs del aparente caos en la Naturaleza hay una simplicidad oculta. El trabajo de
Nambu que culmin con el m odelo Nam bu-Jona Lasinio contribuy a su v ez al
descubrimiento posterior de los quarks, las partculas sub-atmicas ocultas dentro de los
protones y neutrones en el centro de los tomos. Posteriormente, sus colegas Makoto
Kobay ashi y Toshihide Maskawa ex tendieron en 1 97 3 el concepto de la ruptura de la
simetra para ex plicar la predominancia de la materia sobre la anti-materia en el Univ erso
(en un Univ erso perfectamente simtrico, debera de haber tanta materia como antimateria, lo cual no ocurre), prediciendo la ex istencia de los quarks top y bottom en una
inv estigacin cuy a difusin publicada est catalogada entre los 1 00 trabajos ms citados de
la fsica de acuerdo al historiador Dav id Pendlebury . Habra que esperar hasta 1 995 para la
confirmacin ex perimental de la ex istencia del quark top que junto con el quark bottom
pas a formar lo que se conoce como la tercera generacin de quarks.
Lo que hemos v isto arriba acerca de la ruptura de la simetra y su impacto en la clasificacin
de las partculas elementales es precisamente de lo que trata la supersimetra SUSY , aunado
a su poder predictiv o para anticipar partculas que parecen estar ausentes en algunos
lugares v acantes en las tablas de grupos en donde v an siendo tabuladas y clasificadas las
partculas de acuerdo a sus propiedades. Sin embargo, no fue sino hasta 1 97 3 que la
supersimetra empez a atraer la atencin de los fsicos cuando Julius Wess y Bruno Zumino
inv entaron una teora, conocida como el modelo Wess-Zumino, la primera teora
supersimtrica del campo cuntico relativ ista. A unque hay div ersas v ariantes tericas, lo
ms bsico de SUSY es que relaciona dos familias de partculas: bosones y fermiones. En el
Modelo Estndard de la fsica de partculas, las partculas Higgs (de las cuales hablaremos
en may or detalle ms abajo) y los portadores de fuerza (tales como los fotones, los gluones
y las partculas W y Z) son llamadas bosones, mientras que una familia diferente de
partculas (la cual incluy e a los electrones, los neutrinos, y los quarks) son llamadas
ferm iones. SUSY relaciona a los bosones con los fermiones introduciendo una partcula
nuev a para cada una de las partculas y a conocidas en ambas familias. Cada partcula nuev a
es un super-pariente de una de las partculas comunes, teniendo caractersticas similares
pero con su spin difiriendo en 1 /2. Esto significa que cada fermin tiene una contraparte
bosnica, y v icev ersa. A continuacin tenemos en la parte izquierda un agrupamiento de
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partculas del Modelo Estndard, y a la derecha podemos v er reflejadas en el Gran Espejo


de la supersimetra las contrapartes SUSY de dichas partculas:

La razn por la cual se introdujo la simetra en la fsica de las partculas elementales es


puramente terica, y a que resuelv e el problema de la jerarqua, siendo la jerarqua la
diferencia en los tamaos de los parmetros encontrados entre las interacciones de la
Naturaleza. Hay cuatro tipos de interacciones (comunmente conocidas como fuerzas) en
nuestro Univ erso. Estas fuerzas son la fuerza fuerte, la fuerza electromagntica, la fuerza
dbil y la grav edad, siendo la diferencia en escalas entre la fuerza dbil y la fuerza de la
grav edad de 1 01 7 tantos. Las primeras tres fuerzas (fuerte,electromagntica, dbil) son
descritas por teoras que en conjunto podramos identificar como una Teora Cuntica del
Gauge, y la diferencia en escalas entre ellas es mucho menor que la que presentan con
respecto a la fuerza de la grav edad. Sin embargo, la fuerza fuerte es ms de 1 00 v eces
may or que la fuerza electromagntica. Hay una teora, conocida como la Gran T eora
Unificada (GUT, de sus siglas en Ingls que significan Grand Unified Theory) en donde las
tres fuerzas son unificadas en una escala de energa ex tremadamente alta. A l inicio del
Univ erso, cuando la temperatura era muy elev ada, se cree que las tres fuerzas (dejando
fuera a la fuerza de la grav edad) estaban unificadas, siendo indistinguibles una de la otra. La
escala GUT, en donde esta unificacin ocurre, es sin embargo mucho ms grande que la
escala de la fuerza dbil; siendo la escala GUT alrededor de 1 01 6 GeV (una energa fuera del
alcance inclusiv e del Gran Colisionador de Hadrones de CERN), punto en el cual todas las
fuerzas parecen ser igualmente intensas (la intensidad de las fuerzas v ara dependiendo en la
escala de energa). Es aqu en donde se manifiesta la posibilidad de que todas las fuerzas

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puedan ser unificadas como la manifestacin de una sola fuerza, a una temperatura
conocida como la temperatura de Planck que ciertamente se habr dado a los pocos
instantes de la creacin del Univ erso. Se cree que conforme la temperatura del Univ erso fu
descendiendo al irse enfriando en su ex pansin, la ruptura espontnea de la simetra hizo
que se fueran manifestando las partculas que corresponden a una temperatura que
corresponde a la escala GUT, tras lo cual el descenso continuo de la temperatura del
Univ erso hizo que se alcanzara la temperatura que corresponde a la escala de la fuerza
electro-dbil, hasta llegar al actual estado de cosas. El siguiente diagrama muestra la
unificacin de las fuerzas conforme aumenta la temperatura del Univ erso (de abajo hacia
arriba) hasta llegar a la temperatura de Planck en donde todas las fuerzas quedan unificadas
bajo el escudo de una teora de supergrav edad, dejando atrs las temperaturas bajas en
donde se rompe la supersimetra dando lugar a las diferencias entre las partculas ordinarias
y sus super-contrapartes (el acrnimo QCD es una abrev iatura de Quantum ChromoDynamics, Cromodinmica Cuntica):

Sin embargo, surge una dificultad debido a la jerarqua entre las escalas. El reto terico
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consiste en reconciliar la ligereza del bosn de Higgs, el cual se cree que tal v ez pueda ser
ubicado en una regin energtica del orden de los TeV (dentro del rango ex plorado por el
Gran Colisionador de Hadrones de CERN). Si la escala fundamental realmente se encuentra
en torno a la escala GUT o la escala Planck, un clculo nav e (ingenuo, no muy
rigurosamente formal y ex acto) de la teora cuntica indica que la masa del bosn de Higgs
tambin debera estar localizada en esta escala. V arios clculos han demostrado que para
poder mantener al bosn de Higgs en la regin TeV se requiere llev ar a cabo la sintona
fina de una constante del Modelo Estndard con una precisin numrica de 32 cifras
decimales. La menor desv iacin de la constante trae como consecuencia una div ergencia no
deseada en la masa del bosn de Higgs, requiriendo una correccin de masa en la escala de
la escala fundamental. Para solucionar el problema que rodea a la escala de masa de la
partcula Higgs, una solucin consiste en introducir la supersimetra SUSY dentro de la
teora, lo cual requiere meter contrapartes ferminicas a todos los bosones y contrapartes
bosnicas a todos los fermiones (como si estuv isemos v iendo todo reflejado en un gran
espejo). La importancia de la simetra es que controla la correccin de masa. Sin SUSY , las
masas de los fermiones estn sujetas a una correccin de masa que es proporcional
nicamente al logaritmo de la escala fundamental y no a la escala fundamental misma. SUSY
nos dice que la correccin de masa a una partcula bosnica debe ser la misma que la de su
contraparte ferminica. De este modo, si hay una contraparte ferminica al bosn de Higgs,
la correccin de la masa Higgs debe ser la misma que la correccin de masa del fermin
correspondiente, y debe poder reducirse del orden de los 1 01 6 GeV a un niv el ms
manejable. Se debe resaltar el hecho de que la alternativ a SUSY no es la nica solucin
posible, y a que se han propuesto otras soluciones para manejar el problema que representa
la masa del bosn de Higgs.
Las teoras supersimtricas resuelv en de una manera elegante el problema inherente a los
procesos de renormalizacin en los cuales se recurre a la suma numerosa de muchas
contribuciones grandes de cantidades ex tremadamente pequeas que de alguna manera
terminan resultando en v alores finitos (algo as como un proceso de integracin en el cual la
suma de una cantidad infinitamente grande de pequeos infinitsimos pueden dar una
cantidad fija como .0001 como 1 00 como 1 000 en lugar de un nmero infinitamente
grande o infinitamente pequeo, ex cepto que en la renormalizacin no manejamos
infinitsimos sino cantidades discretas). A ll, la masa del bosn de Higgs est protegida de
aquellas contribuciones grandes por la ex istencia de una clase completa de partculas
adicionales, las cuales son copias de los quarks, leptones y bosones gauge del Modelo
Estndar, pero rev estidas con distintos v alores de spin.
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Realmente es una simetra atractiv a la que nos ofrece SUSY , y a que los bosones pueden ser
fermiones y los fermiones pueden ser bosones (al v erse reflejados en un gran espejo). Pero
persiste la duda de que tal simetra pueda ser realizada en la Naturaleza, porque jams se
han observ ado todas las partculas adicionales predichas por SUSY en base a sus
contrapartes en el espejo. Esto sugiere que tal v ez sea necesario romper la simetra
entre SUSY y el Modelo Estndard, postulando algn otro mecanismo nuev o que pueda
hacer que las masas de las partculas SUSY sean ms grandes de lo prev isto situndose ms
all de nuestra posibilidades actuales de deteccin. De este modo, para poder resolv er el
problema de llev ar a cabo una sintona fina del Modelo Estndard, tenemos que suponer
primero que nada la ex istencia de aquellas partculas elementales que han sido predichas
pero que an no han sido observ adas, y que estas tienen masas que estn ms all de
nuestros lmites de deteccin, pero no tanto que su efecto correctiv o en la sintona fina se
v uelv a ms complicado de poder mantenerse intacto. Junto con esas partculas adicionales,
hay que contender por lo menos con 1 05 parmetros nuev os (y desconocidos) como parte
del paquete terico SUSY que tenemos que asimilar, los cuales la teora no ex plica (no solo
las masas de las partculas, sino sus acoplamientos, sus mezclados, etc.) A unque para ser
justos, las teoras SUSY no slo proporcionan una solucin al problema de la sintona fina.
A cambio de esos 1 05 nuev os parmetros libres y una pltora de partculas nuev as con las
cuales se carga al paquete, las teoras SUSY tienen el beneficio de llev ar a cabo una
unificacin ms directa de las cuatro fuerzas de la Naturaleza a una energa muy alta, algo
que siempre ha despertado el inters de los tericos.
Para poder desarrollar sus inv estigaciones dentro de la supersimetra, los tericos recurren
con frecuencia a lo que se ha dado en llamar la super lgebra, dentro de lo cual el tema
central es la super lgebra de Lie, una generalizacin de un lgebra de Lie. Para dar una
idea de cmo funciona esto, recordemos cmo en la Mecnica Cuntica el lgebra de los
operadores est definida mediante las relaciones de conmutacin entre los operadores. La
generalizacin de este concepto se llev a a cabo mediante el conmutador de Dirac, [A ,B].
Pero adems de la definicin del conmutador, se tiene tambin la definicin del
anticonmutador {A ,B} que es igual a A B+BA . Decimos entonces que si los operadores estn
relacionados tanto a travs de conmutadores como a travs de anticonmutadores, forman
parte de una superlgebra. Supngase que se tienen un operador Hamiltoniano H y un
conjunto de N operadores Qi auto-adjuntos (siendo la condicin de auto-adjunto Qi .=.Qi ),
cada uno de los cuales conmuta con el Hamiltoniano H. Llamaremos a este sistema
supersimtrico si el siguiente anti-conmutador:

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para todos los:

es v lido. Si este es el caso, llamaremos a los operadores Qi las supercargas del sistema. H
ser llamado el Hamiltoniano SUSY , siendo SUSY una abrev iatura conv eniente para
cualquier v ariante de supersimetra que sea gramticamente apropiada. Una lgebra
SUSY est caracterizada por el nmero de sus supercargas, que denotamos como N. Puesto
que N.=.2 ejemplifica muchas de las propiedades generales de las teoras SUSY , resulta til
estudiar este caso en algn detalle. Se requieren dos supercargas, Q1 .=.Q1 y Q2 .=.Q2 .

En ocasiones resulta ms conv eniente trabajar con una supercarga compleja que no es
auto-adjunta.

En tal caso, el lgebra SUSY implica {Q,Q }.=.H. Para hacer esto un poco ms concreto,
podemos llev ar a cabo una encarnacin especfica de esta super-lgebra. Sea H1 un
Hamiltoniano de inters tal que se le pueda factorizar como el producto de un operador A y
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su auto-adjunta A , o sea H1 .=.A A . Obsrv ese que esto est casi en la forma del
Hamiltoniano para el operador armnico simple, ex cepto por la ausencia de un
desplazamiento de energa:

Intercambiando el orden de los factores, se tiene otro operador, H2 .=.A A . Con el operador
A a la mano, se pueden definir los siguientes dos operadores:

Por simple aritmtica matricial, se tiene:

De este modo, se puede afirmar que el anticonmutador de las dos cargas d un Hamiltoniano
H que es diagonal en bloques:

H1 y H2 pueden ser considerados como dos Hamiltonianos que actan en sub-espacios del
espacio original del espacio original de Hilbert asociado con el Hamiltoniano H.
Y qu ex actamente es tan especial acerca de los operadores con las formas A A y A A ?
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Dado un Hamiltoniano H1 para un sistema, si puede ser factorizado en el producto de dos


operadores A A , entonces podemos construr otro Hamiltoniano H2 .=.A A que tenga casi
el mismo espectro de energa. Estos Hamiltonianos isoespectrales posiblemente no
describan la misma cuestin fsica, y sus potenciales respectiv os V 1 (x ) y V 2 (x ) tal v ez
tengan un aspecto radicalmente diferente. Como de costumbre, una degeneracin en los
niv eles de energa corresponde a una simetra, en este caso la simetra es la SUSY entre los
dos Hamiltonianos. V eamos primero los eigenestados del Hamiltoniano nmero 1 . Estos
estados deben satisfacer la relacin de Schrdinger:

A qu ocurre una cosa sorprendente. El operador A mapea los eigenestados del


Hamiltoniano 1 hacia los eigenestados del Hamiltoniano 2. Esto podemos v erlo de la manera
siguiente:

Pero por la ecuacin anterior, esto significa que:

La misma lgica trabaja en la direccin opuesta, conectando los eigenestados de H2 con


aquellos de H1 . Los eigenestados detrs de la puerta nmero 2 satisfacen:

de modo tal que, actuando con el operador A :


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Se ha demostrado con esto que H1 y H2 son isoespectrales. Para cada eigenestado de uno, se
esconde por all un eigenestado del otro con la misma energa, habiendo una ex cepcin
para la situacin en la cual:

esto es, si H1 tiene un estado basal de cero energa, en cuy o caso la demostracin no
funciona, no habiendo necesidad de que H2 tenga tambin un estado basal de energa cero.
Y de hecho, slo uno de los dos puede tener una energa igual a cero en el estado basal. En la
discusin que sigue, y por consistencia, arreglaremos que H1 tenga el eigenestado ex tra.
Para mantener las cosas simples, buena parte del tiempo nos encontramos trabajando
unidimensionalmente con Hamiltonianos de la forma:

en donde el operador diferencial del momentum p est dado por (introduciremos aqu la
notacin de sub-ndice abrev iada que se acostumbra utilizar en el estudio de los campos
cuantificados):

Con esto, podemos ex presar el operador Hamiltoniano del modo siguiente:


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Si queremos factorizar este operador Hamiltoniano H en un operador y su adjunta,


posiblemente debemos empezar con un operador que es lineal en la deriv ada, como el
siguiente:

A qu W(x ) es alguna funcin real que llamaremos el superpotencial. Tomando la adjunta de


A inv ierte el signo de la deriv ada (lo cual es obv io notando que el momentum p es una
observ able y por lo tanto auto-adjunto):

Podemos conectar el superpotencial al potencial ordinario de H1 de la siguiente manera:

Con un cambio de signo, podemos reconocer esto como la ecuacin de Riccati. V 1 (x ) y


V 2 (x ) son conocidos como los potenciales emparentados, relacionados a trav s del
superpotencial W(x ). Con un paso adicional, podemos relacionar al superpotencial con la
funcin de onda en el estado basal. Obsrv ese que el estado basal de H1 es aniquilado por A ,
satisfaciendo la relacin:
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Mirando hacia atrs hacia la forma de A , podemos v er que es una ecuacin diferencial de
primer orden, y podemos escribir su solucin como el siguiente ex ponencial:

Obsrv ese que el estado basal de energa cero de H2 sera aniquilado por A siendo
proporcional por lo tanto a:

Por la naturaleza ex ponencial de las mismas, una con signo positiv o y la otra con signo
negativ o, slo una de estas ltimas dos ex presiones puede producir un estado normalizable.
Si una de ellas es bien comportada, la otra ex plotar. Esta es la razn del por qu solo uno
de los dos Hamiltonianos emparentados puede tener un estado basal de energa cero. Esta es
pues la manera en la cual se utiliza la superlgebra en el estudio formal de la supersimetra,
de lo cual apenas hemos tocado aqu la superficie.
Pese a los triunfos acumulados, no todo es miel sobre hojuelas. Una prediccin que se crey
que sera alcanzada en el 201 1 , el descubrimiento ex perimental de la partcula Higgs (el
bosn de Higgs, mal llamada la partcula de Dios a causa de un libro escrito por el fsico
Leon Lederman cuy o ttulo original era The goddamn particle que significa la condenada
partcula, ttulo considerado demasiado ofensiv o por el editor y cambiado a The God
particle, elev ando inmerecidamente a esta partcula a una importancia situada muy por
encima de su realidad), la nica partcula elemental del Modelo Estndard que an no ha
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sido observ ada ex perimentalmente, termin en lo que parece haber sido un fracaso, al no
ser detectada su presencia dentro del rango ex perimental de energas en el cual se pens
que sera observ ada, quedando como alternativ as la posibilidad de elev ar an ms la
energa del Gran Colisionador de Hadrones de CERN, una propuesta costosa, o empezar a
echarle un v istazo a otras teoras alternas que ex plican el por qu no haba razones para
esperar que el bosn de Higgs pudiera ser observ ado en el rango de energas disponible en
CERN.
V isto en may or detalle, el bosn de Higgs, la condenada partcula, es una partcula que
resulta de la ruptura espontnea de la simetra electrodbil, y el estudio de esta ruptura de
simetra en el laboratorio requiere utilizar una analoga fsica que reproduzca los primeros
instantes de la Gran Explosin (Big Bang). Sin embargo, de acuerdo al trabajo titulado
Coherent dynamics of macroscopic electronic order through a symmetry-breaking
transition publicado en arXiv el 9 de junio de 201 0, elaborado por v arios inv estigadores, se
ha reportado que por v ez primera se observ un fenmeno conocido como Symmetry
Breaking Phase Transitions (SBT) para un potencial similar al potencial de Higgs, en la
escala de los femtosegundos, utilizando no un enorme acelerador de partculas sino un
sistema de estado slido as como medidas pticas ultrarrpidas. La ev olucin temporal de
una transicin de fase por ruptura de la simetra no solo tiene aplicaciones en cosmologa,
tambin en fsica de la materia condensada, neurociencia y finanzas. Roman Y usupov y sus
colegas reportaron haber observ ado este tipo de transicin de fase tanto para bosones
como para fermiones gracias a nuev a tcnica de espectroscopia basada en tres pulsos en el
rgimen de los femtosegundos. Las observ aciones ex perimentales concuerdan con los
resultados esperados segn las simulaciones numricas basadas en la teora de GinzburgLandau. Entre los resultados ms interesantes observ ados estn las distorsiones
espaciotemporales en el campo (anlogo) de Higgs debidas a la aniquilacin de defectos
topolgicos, similares a las discutidas en los modelos cosmolgicos de Kibble-Zurek. Estas
conclusiones han dado pie para que se sospeche que tal v ez no sea absolutamente
indispensable el contar con los serv icios del Gran Colisionador de Hadrones para confirmar
v arias de las predicciones de la Teora del Campo Cuntico, al poderse recurrir a los
serv icios de un chip para desenmascarar los secretos del Univ erso, segn lo comenta el
artculo titulado Se esconden los secretos del univ erso en un chip? publicado en Nature
New s el 1 6 de marzo de 201 0. Para este av ance, los inv estigadores utilizaron tritelururo de
terbio (TbTe 3 ) y tritelururo de disprosio (Dy Te 3 ) que presentan una inestabilidad
electrnica que da lugar a lo que se conoce como una transicin de fase de segundo orden. A
baja temperatura, esta transicin de fase produce una ruptura espontnea de cierta simetra
para las cuasipartculas del material. Despreciando fluctuaciones en la fase del campo, estas

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para las cuasipartculas del material. Despreciando fluctuaciones en la fase del campo, estas
partculas cuasipartculas estn sometidas a un potencial de energa con dos pozos,
precisamente el tipo sombrero mex icano.
De cualquier modo, y pese a fracasos como el obtenido por CERN en el 201 1 al no haberse
detectado el bosn de Higges dentro del rango de energas en el cual se esperaba detectarlo,
el concepto de la simetra y la ruptura de la simetra siguen siendo los ejes fundamentales de
lo que muchos fsicos de renombre consideran que terminar siendo la Teora del Campo
Unificado uniendo a la Mecnica Cuntica con la Teora de la Relativ idad, el v iejo anhelo de
Einstein que este ltimo no pudo lograr en v ida.
No slo la supersimetra SUSY intenta llev ar a cabo una unificacin de las fuerzas
fundamentales de la Naturaleza. Se ha inv ertido mucho esfuerzo inv estigativ o en otra
alternativ a conocida como la teora de las supercuerdas (por alguna razn, la palabra
super parece ejercer una fascinacin casi irresistible en su uso para describir las teoras del
todo.)
La teora de las supercuerdas, una teora de la gravedad cuntica considerada como una
ex tensin de la teora de cuerdas, y endo ms all del espacio 4-dimensional relativ ista
concebido por Einstein, requiere de 1 0 dimensiones para poder ser formulada
matemticamente, y una ex tensin de la misma considerada como una teora de las
supercuerdas de segunda generacin fue llev ada a cabo por Edward Witten, calificado
como el ms brillante fsico de esta generacin en el artculo The Man Who Led the Second
Superstring Rev olution publicado por Discover Magazine el 1 3 de nov iembre de 2008, y
como uno de los ms grandes fsicos v iv ientes, quizs el sucesor de Einstein en el
programa The Elegant Univ erse: Welcome to the 1 1 th Dimension elaborado por NOV A de
Public Broadcasting Sy stem, v a an ms lejos a partir de la sugerencia formulada por Witten
en 1 995 sobre la ex istencia de una teora-M basada no en 1 0 dimensiones sino en 1 1 . El
problema con esta teora es que carece de poder predictivo, o sea la capacidad para
proponer ex perimentos con los cuales la teora pueda ser definitiv amente confirmada o
desechada. Esta es la razn principal del por qu hay tanto escepticismo en torno a la teora
de las supercuerdas, estando includo entre la lista de escpticos el mismo Sheldon Glashow,
uno de sus ms fuertes crticos (su abandono de la Univ ersidad de Harv ard pasndose a la
Univ ersidad de Boston se debi al apoy o del departamento de fsica de la univ ersidad a la
teora de cuerdas; pero antes de esto hizo campaa para echar fuera de Harv ard a los
tericos de cuerdas.) Es desde luego posible que los tericos de las supercuerdas sean al
final del da quienes terminen rindose de los dems, eso no lo sabemos. Hay quienes creen
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que los datos recabados en la deteccin de colisiones de neutrinos de alta energa con
partculas elementales mediante el telescopio detector de neutrinos IceCube reforzado por
el telescopio detector de neutrinos A manda (A ntartic Muon and Neutrino Detector A rray ),
ambos enterrados en la A ntrtida, estn empezando a proporcionar ev idencia ex perimental
sobre la ex istencia de dimensiones adicionales utilizadas en la teora de las supercuerdas,
aunque esto sigue siendo tema de debate. Ms all de las dificultades tcnicas y filosficas
presentadas por estas teoras de nuev a generacin se tiene el dilema de que la complejidad
de las mismas las ubica muy por encima del entendimiento del comn denominador de la
gente ordinaria, y a que requieren de conocimientos av anzados en matemticas que todav a
hace algunas dcadas estaban disponibles nicamente en clases especializadas impartidas a
niv el de post-doctorado. Y esto v a en contrasentido al espritu inicial de los fundadores de
la Mecnica Cuntica que suponan que detrs del aparato matemtico requerido para
ex plicar los casos de muchos fenmenos particulares deba de haber una simplicidad capaz
de ser representada de una manera sencilla. La ley de la grav itacin univ ersal de Newton,
ex presada en su forma compacta:

resume en una simple frmula una ex plicacin para los mov imientos de los astros, los
planetas y los cometas, sintetizando de una manera sencilla un enjambre de conocimientos
que estaban dispersos en muchos tratados de astronoma, pudiendo ser ex plicada con la
simple frase la fuerza de atraccin grav itatoria entre dos cuerpos v ara en razn directa del
producto de sus masas y en razn inv ersa del cuadrado de la distancia que los separa;
mientras que la formulacin Einsteniana de la Relativ idad General resume en una simple
frmula de carcter tensorial la ex plicacin de la curv atura del espacio-tiempo ocasionada
por la presencia de masa-energa, pudiendo formular predicciones capaces de ser sometidas
a pruebas ex perimentales rigurosas, y pudiendo ser ex plicada tamben con la simple frase
la curv atura en el espacio-tiempo v a en funcin directa de la presencia de masa.energa en
el continuum espacio-tiempo. Pero ni la supersimetra ni la teora de las supercuerdas
pueden ser ex presadas de una manera tan clara y comprensible. En otras palabras, en v ez de
ir de lo complejo a lo sencillo, se ha estado y endo de lo sencillo a lo complejo.Y si al darse a
conocer la Teora de la Relativ idad muchos tericos y legos y a se quejaban de que la mente
humana tiene una dificultad intuitiv a tratando de v isualizar dimensiones may ores al espacio
tridimensional ordinario porque solo es posible mov erse en 3 dimensiones espaciales,
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cmo entonces podemos ser capaces de conceptualizar algo que requiere de 1 0 o ms


dimensiones para ser formulado? (Una manera de tratar con esta limitacin es no intentar
v isualizar dimensiones may ores del todo sino simplemente pensando, al momento de
realizar ecuaciones que describan un fenmeno, que se deben realizar ms ecuaciones de las
acostumbradas. Esto abre las interrogantes de que esos nmeros ex tra puedan ser
inv estigados directamente en cualquier ex perimento donde en v ez de mostrarse nmeros
propios de la sex ta dimensin o de la octav a dimensin se mostruen resultados en 1 , 2, 3
dimensiones a cientficos humanos. A s aparece la pregunta de si este tipo de modelos que
se inv estigan en este modelado abstracto que requieren aparatos ex perimentales
potencialmente imposibles de construr realmente puedan ser considerados cientficos. E
independientemente de las dificultades para poder llev ar a cabo ex perimentos en la quinta
dimensin o en la dimensin siete, es muy posible que si alguien llega a dar y a sea por
accidente o por proeza intelectual con una Teora del Todo que logre unificar las cuatro
fuerzas de la Naturaleza y que sea capaz de ex plicar el origen de todo, tal teora podr ser
tan compleja en su mero enunciado que el nico que terminar comprendindola ser su
propio creador.
Posiblemente el objetiv o de poder ex plicarlo todo a partir de un simple enunciado
matemtico capaz de ser formulado en un brev e prrafo o en una lnea de tex to es un
objetiv o incalcanzable, un objetiv o que se crea posible porque la Naturaleza parece buscar
siempre las soluciones ptimas (en esto ltimo se basa precisamente el clculo de
variaciones utilizado por Emmy Noether para postular a la simetra como un sinnimo de la
inv ariancia en las ley es fsicas). Quiz hay a alguna frmula casi mgica, compacta y concisa,
que est all afuera esperando a ser descubierta, aunque muchos tericos contemporneos
parecen haber perdido la esperanza en ello. Si la hay , posiblemente esto requerir de una
rev olucin filosfica de carcter tan profundo que ser comparable a la misma rev olucin
que di origen a la Mecnica Cuntica en las primeras dos dcadas del siglo pasado. Porque
la may or irona de todas es que algunas v eces las cosas ms sencillas posibles son las que
cuestan ms trabajo de entender a plenitud.
La carencia de una Teora de la Grav edad Cuntica nos indica que todav a falta mucho por
hacer. Posiblemente cuando esto ltimo sea resuelto seremos capaces de descubrir y
predecir fenomenologa nuev a que ni siquiera nos pasa por la mente en estos momentos del
mismo modo de que en los tiempos del Rey A rturo en Inglaterra a los Caballeros de la Mesa
Redonda jams les pas por la mente que en un futuro no muy distante pudiera haber
telev isiones, telfonos celulares, computadoras de escritorio de bajo precio, y calculadoras
cientficas de bolsillo.
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Independientemente de las dificultades de carcter terico y tcnico a ser enfrentadas en el


futuro por quienes estn haciendo av anzar a la ciencia de las partculas elementales, quedan
pocas dudas de que la simetra seguir actuando como un eje rector que guiar las
inv estigaciones que se sigan emprendiendo en el futuro, seguir siendo una piedra angular.
La gran esperanza de la Gran Unificacin de las cuatro fuerzas fundamentales de la
Naturaleza, desde luego, es que puedan ser unificadas de alguna manera, quiz bajo una gran
super-ecuacin o quiz bajo un gran super-grupo del cual deriv e todo a trav s de la ruptura
de la simetra. Ese super-grupo v endra siendo el equiv alente del Santo Grial en la fsica
atmica y nuclear, y hasta ahora su bsqueda ha resultado ser tan ardua y tan elusiv a como
la del mismo Santo Grial, complicada por el hecho que cada nuev a pregunta generalmente
trae consigo ms preguntas que respuestas.
P U B L I CA DO P OR A R MA N DO MA R T N E Z T L L E Z E N 1 6 :5 4

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