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Impactando el Valor de nuevos proyectos desde la

Perforacin y Voladura (P&V)


Francisco Mardones, Carlos Scherpenisse
GeoBlast S.A.
RESUMEN: Las cada vez ms exigentes condiciones en que se desarrollan los nuevos
proyectos mineros obligan a aumentar la certeza en relacin a aquellos procesos claves
para el negocio global, dentro de los cuales la Perforacin & Voladura juega un rol
fundamental; tanto a nivel inversional como sobre los costos de operacin (definicin del
tamao de flotas de perforadoras, productividades en carguo y transporte, demandas en
conminucin, capacidades de tratamiento, estabilidad de taludes). Por este motivo, existe
una necesidad creciente por disponer de evaluaciones ms acabadas, en funcin de
informacin especfica y no de un simple ejercicio de benchmarking entre operaciones. Con
ello, surge el inters por mejores modelos predictivos y criterios de aceptabilidad ms
precisos, que permitan abordar la problemtica de manera integral. El presente trabajo
ilustra lo anterior mediante estudios de casos recientes donde queda en evidencia la
importancia de dimensionar los requerimientos desde las etapas ms tempranas de los
proyectos.

1.- INTRODUCCION
La importancia de la P&V no radica solamente en las consecuencias que la
fragmentacin ROM tiene aguas abajo sobre las etapas posteriores de conminucin
(cuando stas existen), puesto que sus implicancias incluyen tambin aspectos
como la dilucin por voladura, el dao en el macizo rocoso remanente, el impacto
ambiental (vibraciones, polvo, ruido y proyecciones de roca) y la seguridad y
productividad en el manejo de materiales (carguo y transporte). Sin embargo,
dado el impacto directo sobre el negocio que tiene la distribucin granulomtrica
del material tronado, es que la evaluacin de los diseos de P&V para un proyecto
nuevo debe focalizarse principalmente en su fragmentacin esperada.
Como objetivo principal se persigue incrementar el grado de certidumbre sobre los
costos de las operaciones unitarias involucradas. Para ello es necesario especificar,
en lo esencial, los diseos y parmetros operacionales asociados. A partir de estos
se proyectan costos directos de operacin; funcin de la perforacin especfica, el
consumo de explosivos, etc.
En relacin a las decisiones inversionales (tipo y tamao de la flota de perforadoras),
cuando stas son canalizadas de manera independiente constituyen datos de
entrada para la evaluacin de P&V, cuyo aporte a ese respecto se centra entonces
en una mejor estimacin para el desempeo y costo de la perforacin; en orden a
acotar el costo global.
Por ltimo, dada la mayor conciencia que existe sobre la importancia del control de
dao en la sustentabilidad del negocio minero, la tendencia actual de la Industria
exige hacer extensivos los alcances por igual a Voladuras de Produccin (VP) y de
Contorno (VC). Con ello, los diseos de P&V resultantes deben hacerse cargo del

impacto que tienen sobre el cumplimiento de los ngulos que el diseo minero
impone, as como sobre la estabilidad general de taludes y el Plan Minero
(antagonismo entre fragmentacin y dao).

2.- CRITERIOS DE ACEPTABILIDAD


En cuanto a los criterios de aceptabilidad, estos se diferencian para el Mineral y el
Estril, producto del destino final de los materiales. En el caso del Mineral, la bondad
de la fragmentacin ROM se juzga en relacin a la granulometra ptima para la
operacin del circuito de conminucin, en atencin a satisfacer las capacidades de
tratamiento o a maximizar la recuperacin metalrgica desde pilas de lixiviacin
ROM, segn corresponda; de acuerdo a las especificaciones proporcionadas por
cada proyecto en particular.
Dado el impacto que tiene la fragmentacin ROM del Estril sobre el carguo y
transporte (dependiendo de la razn E/M), los diseos de P&V deben responder
tambin a una condicin de Estril Productivo, esto es, que su granulometra
permita una alta excavabilidad (Brunton et al 2003 [1], Singh et al 2005 [2]), as como
al mismo tiempo conferirle seguridad a la operacin (incidentes originados en
sobretamaos).
En ocasiones, producto de definiciones previas en relacin a los dimetros de
perforacin y su asignacin preliminar a los distintos materiales y tipos de voladura
(VP vs. VC), no todos los parmetros que condicionan la fragmentacin ROM
constituyen grados de libertad para la generacin de los diseos de P&V. Ello
restringe el universo de opciones para la evaluacin pero introduce la complejidad
adicional de intentar compensar los grados de libertad perdidos mediante otras
tcnicas o estrategias de diseo. Sin embargo, no debe perderse de vista la
conveniencia, tanto para la planificacin como para la operacin, que se deriva de
la estandarizacin de dimetros (y consecuentemente de geometras de
perforacin).
Los diseos deben generarse bajo un criterio de aceptabilidad de baja dispersin,
puesto que todos los materiales deben ser eficientemente cargados y transportados;
en beneficio del cumplimiento de los programas de extraccin (productividad de los
equipos Mina) y de los costos de mantenimiento asociados (aceros de desgaste,
etc.).
Conciliar todos los aspectos antes mencionados configura en definitiva un problema
multivariable y como tal amerita una metodologa de solucin sistemtica que
garantice satisfacer los targets impuestos con el menor costo global en P&V.
3.- EVALUACION DE LA PERFORACION
A pesar que la altura geogrfica constituye una condicin con la cual la mayora de
las faenas mineras situadas en la cordillera de los Andes deben lidiar, normalmente

el impacto que esta variable introduce sobre la perforacin no es incorporado


explcitamente durante la etapa de evaluacin de futuros proyectos. Los esfuerzos
suelen concentrarse en la perforacin especfica (ton/m), la Velocidad de
Penetracin (Rate of Penetration, ROP) y los ndices operacionales; parmetros que
en conjunto con el Plan Minero permiten determinar todas las dems variables de
inters: metros a perforar, horas de operacin, tamao de flotas, consumo de
aceros, costos de operacin asociados, etc.. Sin embargo, en ese proceso se
adoptan supuestos que no necesariamente resultarn vlidos para todos los
escenarios donde la perforacin tendr lugar (entornos de trabajo y configuraciones
posibles).
La prctica de realizar benchmarking entre operaciones que enfrentan condiciones
equivalentes de operacin supone algn grado de cobertura ante ello. No
obstante, esta aproximacin no entrega suficientes garantas cuando las
caractersticas particulares de un proyecto obligan a optimizar todas las variables de
inters para el negocio minero, en beneficio de aumentar la certidumbre sobre su
viabilidad bajo diversas condiciones de operacin.
Producto de lo anterior y en orden a contribuir al proceso de toma de decisiones y
en definitiva, agregar valor al negocio global, deben incluirse evaluaciones
especficas para la perforacin.
En general, los anlisis se orientan
fundamentalmente a generar condiciones compatibles con una estrategia de
maximizacin de ROP (impacto sobre el costo de inversin del proyecto), para lo
cual deben revisarse aspectos tales como la eficiencia de la perforacin en funcin
de la altura geogrfica (Workman 2007 [3]).
Dada la ntima relacin que existe entre los parmetros que condicionan la
perforacin, las consecuencias se extienden tambin a otros aspectos con
incidencia sobre el negocio, dentro de los cuales cabe destacar la vida til de los
aceros de perforacin y la posibilidad de prescindir de insumos adicionales para
garantizar la calidad del resultado de la voladura, tales como el uso de gravilla y/o
retenedores de taco; en respuesta a un detritus con una granulometra inapropiada
para un efectivo confinamiento del explosivo (impacto sobre los costos de
operacin).
4.- ESPECIFICACION DE DISEOS PERFORACION Y VOLADURA
Como ya fue comentado, producto del impacto directo sobre el negocio que tiene
la distribucin granulomtrica del material tronado, la evaluacin de los diseos de
P&V para un proyecto nuevo debe focalizarse principalmente en su fragmentacin
esperada. Sin embargo, la aproximacin tradicional, al menos en lo que a estudios
de prefactibilidad/factibilidad se refiere, consiste generalmente en especificar
diseos de P&V teniendo como nico referente al Factor de Carga (FC); para el cual
adems, suele adoptarse un valor comn para Mineral y Estril, sin distingo de tipos
litolgicos ni de destinos (chancado, pilas de lixiviacin, botaderos), simplemente
asumiendo que en la prctica se verificar el cumplimiento de los distintos
requerimientos, tanto en la explotacin minera como en las etapas de
procesamiento posteriores.

Si bien el empleo del FC como descriptor de los requerimientos energticos


constituye una prctica generalizada en la Industria y adems, permite una rpida
asociacin con niveles de costos, su utilizacin como nico criterio de diseo resulta
absolutamente sesgada.
Ello a consecuencia que tiene limitaciones como
indicador para reflejar las bondades de un diseo de voladura, puesto que no
explica por s solo la fragmentacin resultante, al no dar cuenta de cmo se
distribuye ni libera la energa (componente dinmica).
Para estimar la fragmentacin resultante de tronadura se precisa de modelos
predictivos suficientemente confiables y validados, cuya aplicacin, adems, resulte
costo efectiva para los propsitos que se persiguen.
Ese tipo de modelos
corresponden a los denominados emprico/mecansticos y an cuando no cuentan
con la sofisticacin de aquellos modelos basados en la fsica fundamental que
permite explicar el fenmeno de la voladura (detnica, mecnica de fracturas,
etc.) tales como el modelo HSBM (Hybrid Stress Blasting Model), si permiten obtener
resultados satisfactorios a un costo razonable. Los principales modelos en esta
categora estn inspirados en el conocido modelo de Kuz-Ram (Cuningham 1983
[10], 1987 [11], 2005 [12]), el cual ha sido complementado y modificado por
diferentes autores, tanto para corregir aspectos tericos de su formulacin (Spathis
2004 [13]), como para estimar de mejor forma la fraccin fina. Dentro de estos
ltimos destacan los modelos conocidos como TCM (Djordjevic 1999 [14]) y CZM
(Kanchibotla et al 1999 [15]), as como el trabajo realizado por Esen et al 2003 [16] y
Onederra et al 2004 [17].
Todos los modelos emprico/mecansticos antes referidos se encuentran publicados,
pero su aplicacin exitosa no se encuentra garantizada en ausencia del know-how y
buen criterio que resultan de la experiencia de uso con datos reales, donde haya
sido posible validarlos y calibrarlos. De hecho, en ciertos aspectos algunos de estos
modelos presentan contradicciones que an no han sido resueltas, ante lo cual, su
aplicacin exige un acabado entendimiento de cada uno as como de las variables
que gobiernan la tronadura. En caso contrario, las predicciones que entregan
resultarn del todo sesgadas.
Para la aplicacin de estos modelos, adems de la especificacin de los diseos de
P&V, es preciso definir tambin el medio donde la voladura tiene lugar, esto es,
caracterizar geotcnicamente el macizo rocoso. En el caso de los proyectos nuevos
esta caracterizacin resulta de mayor complejidad, puesto que el nivel de
informacin existente, a nivel de prefactibilidad/factibilidad, es reducido para fines
de tronadura, tal como ilustra la Figura 3 (Scott et al 2006 [18]). En la prctica
solamente se dispone de informacin contenida en las bases de datos de sondajes y
ensayos geotcnicos (realizados ya sea a partir de muestras obtenidas de los mismos
sondajes y/o en colpas extradas desde tneles de exploracin).

Geotechnical
RQD
Physical

Rock Strength

Structure

Discontinuities

Density
Groundwater
Stress

9
9

Surface Roughness
Alteration
Fill
Cohesion
Friction Angle

Blasting
Q

GSI

Feasibility

Operations

Investigations

9
9

9
9

9
9

UCS
PLS
Field Index
FF
Spacing
Orientation
Persistence

RMR

9
9

9
9
9
9

9
9

9
9
9

9
9

9
9
9

9
9

9
9

Breakage

Tensile Strength
Fracture Toughness
Comminution

9
9
9

Dynamic

P Wave Velocity
Young's Modulus
Poisson's Ratio

9
9
9

Resumen de algunos parmetros geotcnicos y de voladura (Scott et al 2006).

Por otra parte, dados los objetivos de la evaluacin de P&V que se pretende, no es
suficiente conocer valores promedio para los parmetros geotcnicos requeridos
por los modelos predictivos de fragmentacin.
Esto obliga a revisar
exhaustivamente la informacin disponible, con el propsito de obtener idealmente
distribuciones de probabilidad para las variables de inters y de esa forma, poder
disear para valores representativos; cuya ocurrencia efectivamente se verificar en
la prctica y no para valores promedio que no tienen correspondencia en el macizo
rocoso. Naturalmente, la validez de los valores utilizados quedar supeditada a la
representatividad de los sondajes en relacin al yacimiento (ubicacin y densidad
de sondajes).
El desafo que supone caracterizar el macizo rocoso, solamente a partir de la
informacin geotcnica existente en la etapa de prefactibilidad/factibilidad de un
nuevo proyecto minero, obliga a aprovechar de la mejor forma posible los
antecedentes conocidos. A consecuencia de ello, surge la necesidad de disponer
de formas que permitan estimar los parmetros requeridos para el modelamiento de
la fragmentacin. Entre estas referencias, provenientes de mbitos distintos al de la
tronadura, resultan fundamentales los desarrollos de Thuro et al 2001 [19], Bickers et
al 2001 [20] y Palmstrm 1982 [21], 1995 [22], 2001 [23].
En relacin a los diseos de P&V propiamente tales, cabe mencionar que an
cuando no todas las variables de diseo constituyan grados de libertad, puesto que
por ejemplo, la altura de banco y eventualmente el dimetro de perforacin han
sido previamente definidos en funcin de otras consideraciones, satisfacer una
determinada fragmentacin objetivo conlleva mltiples soluciones. Esto es, existen
distintos diseos capaces de reproducir una granulometra, especialmente cuando
los requerimientos impuestos por el proyecto minero hacen referencia solamente a
determinados rangos de tamaos, como por ejemplo, al porcentaje pasante
acumulado bajo 1, con lo cual, la fragmentacin ROM objetivo resulta

discretizada (totalidad de la distribucin granulomtrica descrita a partir de un


nmero limitado de puntos sobre los cuales la evaluacin metalrgica centra su
atencin, dependiendo del tipo de procesamiento posterior).
Por lo anterior, la seleccin y recomendacin de un diseo en particular en
desmedro de alternativas equivalentes en cuanto a fragmentacin debe soportarse
en un anlisis integral, en atencin no solamente al costo global de P&V, sino que
tambin a aspectos operacionales (calidad de implementacin) y al impacto sobre
las dems variables de inters para el negocio (dilucin por tronadura, dao en el
macizo rocoso remanente, impacto ambiental en comunidades cercanas producto
de vibraciones y/o ruido); dadas las caractersticas especficas de cada proyecto en
particular (tipo y forma de la mineralizacin, diseo minero, ubicacin geogrfica,
etc.). As, por ejemplo, los criterios de aceptabilidad para Mineral y Estril podran
satisfacerse de distinta forma, dependiendo del tipo de voladura, esto es, en el caso
de VC en Mineral eventualmente una fragmentacin ms gruesa pudiera ser
preferible en beneficio del control de dao, lo que a su vez conlleva la necesidad
que la fragmentacin compilada, perodo a perodo del Plan Minero, cumpla con
los requerimientos exigidos al perfil granulomtrico promedio de alimentacin a
Planta; resultante de los tipos litolgicos presentes en el tiempo (mezcla entre
distintos minerales) y de la relacin entre el tonelaje proveniente de TP y TC, funcin
de los anchos de las fases y de la forma en que se verifica la mineralizacin en el
yacimiento.
Por ltimo, en una etapa de prefactibilidad/factibilidad de un proyecto minero no es
posible realizar pruebas de campo y a consecuencia de ello tampoco es factible
calibrar los modelos predictivos usados para la estimacin de la fragmentacin ROM
esperada. Lo anterior, en conjunto con la cantidad y calidad de los antecedentes
disponibles (sondajes y ensayos geotcnicos) motiva llevar a cabo pruebas
industriales que permitan validar los diseos propuestos, tan pronto como los
proyectos entran en operacin, de manera de introducir los ajustes necesarios para
asegurar el resultado.
5.- REFLEXIONES FINALES Y CONCLUSIONES
Los resultados de este tipo de evaluacin son producto de la aplicacin sistemtica
de modelos predictivos suficientemente validados, referencias tcnicas especficas y
criterios de evaluacin econmica modernos que superan un enfoque puramente
centrado en el costo directo. Sin embargo, constituyen solamente un respaldo
tcnico para la evaluacin de nuevos proyectos puesto que, en definitiva, la
seleccin de una u otra combinacin perforacin-voladura-fragmentacinrendimiento depender tambin de criterios que escapan a lo estrictamente
tcnico y que involucran decisiones de negocio (inversin vs. costo operacional,
ritmo de explotacin, vida til del proyecto, etc.).
La caracterizacin del macizo rocoso tiene un tremendo impacto sobre todo el
modelamiento posterior, puesto que condiciona los resultados de las predicciones.
Por ello, el aspecto clave del modelamiento de la fragmentacin ROM no reside
solamente en la complejidad intrnseca a los modelos sino en la necesidad de
realizar una asignacin representativa de las propiedades geotcnicas de inters,

para lo cual es fundamental acceder a la mejor informacin disponible, idealmente


a nivel de datos fuente (no promedios de valores). Lo mismo aplica para los
modelos que permiten estimar el desempeo de la perforacin.
An cuando tericamente es posible disminuir la perforacin especfica ( ton/m), al
punto de compensar perfectamente un mayor costo en voladura con un menor
costo en perforacin (costo P&V = constante), en la prctica no es factible llevar a
cabo este intercambio ilimitadamente sin desmejorar la fragmentacin
(incumplimiento de los finos requeridos y aumento de la fraccin gruesa), producto
de cmo los distintos parmetros que especifican un diseo condicionan la forma
en que se distribuye la energa al macizo rocoso (mayor Factor de Carga no implica
necesariamente mejor granulometra).
La variable distribucin de energa es relevante y an cuando los modelos
predictivos la incorporan de alguna manera, stos en su mayora extrapolan la
fragmentacin resultante de un pozo individual a la totalidad del volumen tronado,
sin considerar completamente la fragmentacin que se verifica entre pozos o en
las condiciones de borde. Dentro de estas ltimas destacan las situaciones
asociadas a la periferia de los disparos (presencia de caras libres, lmites con material
tronado, lmites con material no tronado, granulometras asociadas a la utilizacin de
filas buffer) y a las zonas de contacto entre distintos tipos de voladura; cuando por
razones operacionales estas se realizan concurrentemente, lo que por cierto incluye
el potencialmente excesivo confinamiento en voladuras de gran tamao.
Independientemente se trate de Mineral o Estril, siempre interesa cumplir con el
diseo minero (logro de la configuracin banco-berma). Esto motiva prestar
atencin por igual a todos los materiales en lo que a control de dao se refiere.
Con el actual estado del arte, el know-how especializado y experiencia suficiente es
posible agregar valor al negocio minero, desde la etapa en que los proyectos se
encuentran en su fase de prefactibilidad o factibilidad, lo que constituye una
tremenda oportunidad que no puede desaprovecharse, tal como lo han
internalizado la mayora de los proyectos recientes.
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