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APRENDER Y ENSEAR A INVESTIGAR

Hugo Roberto Estrada Armas


No cabe duda que la investigacin es una de aquellas reas dificultosas y
desconocidas que encontramos a lo largo de nuestro devenir estudiantil. Muchas de
nuestras experiencias como estudiantes tienen poco que ver con la investigacin
como accin cientfica. Sin embargo, constituye una de las herramientas
fundamentales para el posterior desarrollo profesional. Cada vez ms instituciones
educativas requieren que el docente conozca, maneje y tenga experiencia sobre
procesos de investigacin.
Desde la elaboracin de un diagnstico para la elaboracin de planes hasta el diseo
de un proyecto requiere de esta capacidad. Es por ello que nos hemos propuesto
desarrollar en el presente ensayo una experiencia docente as como algunos
resultados obtenidos durante la aplicacin de varias actividades de aprendizaje
dirigidas a desarrollar en los estudiantes las habilidades y destrezas necesarias para
llevar a cabo un trabajo de investigacin. No se trata entonces de la sola transmisin
y repeticin de contenidos, sino de que el estudiante pueda hacer investigacin.
Durante ya algunos aos hemos tenido la experiencia de impartir diversos cursos
relacionados con la teora y la prctica de la investigacin dentro de la carrera de
licenciatura en Administracin Educativa en la Facultad de Humanidades de la
Universidad de San Carlos de Guatemala. Estas diversas experiencias docentes nos
han permitido ir profundizando sobre las diversas dificultades que enfrentan los
estudiantes al momento del estudio y aplicacin de los diferentes mtodos de
investigacin as como tambin los obstculos y limitaciones que enfrentamos los
docentes al momento de provocar el aprendizaje en ellos.
Muchos hemos tenido la experiencia desafortunada de tener dentro de nuestros
maestros en los cursos de investigacin que su nfasis principal era la adquisicin de
conocimientos, de teoras, de definiciones de mtodos. Y muchos de estos patrones
los hemos reproducido ya como docentes. Esto nos obliga a todos los que queremos
hacer un cambio de paradigma, a no repetir este crculo vicioso y querer llevar al
estudiante a que se interese y se motive a realizar investigaciones. Nuestra
experiencia docente ha intentado lograr este propsito, por lo que nos permitimos
hacer las siguientes aseveraciones.
Una de las primeras que nos atrevemos a hacer es la poca habilidad lectora que
poseen los estudiantes. La limitada comprensin lectora y expresin escrita es un
obstculo primario al que se enfrenta tanto el estudiante como el docente. En el
desarrollo de una investigacin estas habilidades son bsicas. Sobre ellas se construye
cualquier proceso de investigacin. Sin embargo, en la literatura sobre investigacin 1
1

Hemos tenido a la vista diversa bibliografa sobre investigacin. Para mencionar algunos textos: Felipe
Pardinas en Introduccin a la investigacin social; Garca Laguardia en Introduccin a la investigacin

no se toma en cuenta este aspecto, por lo que nos atrevemos a inferir que los autores
suponen que estas habilidades ya estn presentes en los futuros investigadores.
Un proceso de investigacin parte siempre de la observacin de un fenmeno que
incita al planteamiento de una pregunta. Pero si el estudiante no es capaz de formular
dicha pregunta con todos sus elementos lgicos y lingsticos entonces este punto de
partida se hace dbil y por lo tanto afectar todos el dems desarrollo del proceso. Es
decir, todos somos capaces de observar y de inferir situaciones, pero no todos
tenemos la capacidad de formular dichas observaciones e inferencias por escrito. Esto
es algo que a lo largo de mi experiencia docente en temas de investigacin he podido
constatar.
A pesar de que se nota un avance en la enseanza y el estudio de la metodologa de la
investigacin en el nivel medio de nuestro sistema educativo, no hemos podido
constatar un avance significativo en las diversas capacidades mostradas por los
estudiantes que ingresan a la carreras tcnicas y a nivel de licenciatura en donde se
incluyen cursos relacionados con la investigacin.
Una de mis primeras experiencias como docente en un curso sobre investigacin la
vivimos en Chiquimula en el ao 1992 con estudiantes de primer ingreso. Se
estructur el curso de Investigacin bibliogrfica y documental de tal forma que en
la primera parte se adquirieran habilidades para la elaboracin de organizadores
grficos de informacin, tales como cuadros sinpticos, esquemas, etc. Y adems el
manejo de otras herramientas tales como la sntesis, la parfrasis y el resumen, de tal
forma que con estos elementos los estudiantes fueran estructurando sus procesos de
investigacin.
La experiencia mostr que dichas herramientas no eran dominadas por los
estudiantes, lo que incidi en que el curso no fuera ms all de ser un taller de
aprendizaje de habilidades mentales y escritas, sin llegar a la teora y prctica de la
metodologa de la investigacin.
Lamentablemente el curso quedaba aislado dentro del pensum de estudios de la
carrera, lo que provoc que no se le diera continuidad al proceso y evaluar si existi
incidencia al momento de realizar investigaciones.
Pasaron algunos aos para que de nuevo me fuera asignado un curso de
investigacin. En el ao 2001 tuve la oportunidad de impartir el curso denominado
Mtodos de Investigacin para estudiantes de licenciatura.
Siguiendo con la hiptesis de que el estudiante carece de herramientas bsicas, se
realiz un diagnstico de habilidades lectoras. Una de las conclusiones a las que se
arrib, junto con el grupo de estudiantes, fue la debilidad de la comprensin lectora,
principalmente la carencia de tcnicas de estudio en textos. Se decidi con el grupo
trabajar dos sesiones de dos horas cada una para la prctica de varias tcnicas de
Cuaderno de trabajo y a Patrick Scott en Introduccin a la Investigacin y Evaluacin Educativa entre
otros.

estudio que ayudarn al estudiante a identificar ideas claves e ideas complementarias


en un texto y a su vez la utilizacin de los recursos grficos como esquemas, cuadros
sinpticos entre otros.
La mejora en cuanto a la comprensin de los textos utilizados para el curso de
investigacin mejoraron ostensiblemente.
Esta experiencia nos mostr de nuevo que existe una carencia importante de
habilidades y recursos en los estudiantes para afrontar, en primer lugar, la
comprensin de los textos que tratan sobre la investigacin y en segundo lugar, que al
carecer de estas competencias lectoras de anlisis y sntesis, entonces es imposible
que se pase a la fase aplicativa de las diversas metodologas y tcnicas de
investigacin sin su debida comprensin.
En los ltimos 3 aos se han impartido cursos de investigacin ha sido ms frecuente,
principalmente el curso de Investigacin Etnogrfica para los estudiantes del
profesorado en Derechos Humanos. La enseanza de este curso y su aprendizaje ha
sido mucho ms difcil.
Es lgico deducir que esto se debe a que las condiciones en que los estudiantes siguen
ingresando a la facultad no ha variado en cuanto a las habilidades y destrezas de las
experiencias anteriores y a que tambin, la investigacin etnogrfica es un tipo de
investigacin cualitativa poco practicada y estudiada en el nivel medio del sistema
escolar en nuestro pas.
Entonces, para el docente es importante partir de un diagnstico de estas capacidades
y del nivel de conocimientos previos que se tienen al respecto. En los diferentes
grupos en donde se ha trabajado, hemos encontrado las mismas deficiencias ya
mencionadas, adicionadas al hecho sobre el desconocimiento casi total de los
mtodos y tcnicas propios de las investigaciones cualitativas.
Una investigacin cualitativa requiere de muchas ms destrezas personales en el
investigador. Al basarse en la observacin y las entrevistas informales 2 el estudiante
debe ser sometido no slo al proceso de comprensin de qu significa cada uno de
estas herramientas sino que tambin de entrenamiento y experimentacin para que
estas capacidades formen parte de su conjunto de competencias personales. Ya Scout
en su texto aluda al hecho de que los observadores deben ser entrenados 3
convenientemente.
Hemos observado que los estudiantes reiteradamente vienen con esquemas
prediseados en los cuales les es difcil ser empticos y mantener una actitud atenta
de escucha y captacin de muchos detalles y hechos que son fundamentales para
cualquier investigacin cualitativa. Sin mencionar, el hecho de carecer de tcnicas
para tomar notas en el campo para el registro constante de los fenmenos observados.
Division de Desarrollo Acadmico, Departamento de Investigacin. La formulacin y diseo de los proceso
reinvestigacin social cualitativos, 2009, USAC, Guatemala.
3
Ver Scott, Patrick. Introduccin a la Investigacin y Evaluacin Educativa. 1991. IIME, USAC, Guatemala, capitulo
10. El autor denomina a la investigacin cualitativa como investigacin por indagacin naturalstica.
2

Una de las estrategias que se han utilizado con relativo xito es la de inducir al
estudiante a leer informes de investigaciones cualitativas, que le permiten sobre todo
analizar la forma en que la informacin es obtenida, que en todos los casos los
autores siempre hacen mencin. Tambin permite que el estudiante observe la forma
en que los informes son redactados, el estilo, la citas de las expresiones propias de las
personas, etc., que le ayudan a experimentar en la lectura lo qu es y cmo se hace
una investigacin cualitativa. En una segunda fase se solicita a los estudiantes que
desarrollen un estudio de caso. Al leer los trabajos realizados se ha podido constatar
el avance y mejoramiento en cuanto a la expresin escrita de estos informes.
Otra de las estrategias exitosas, ha sido la de iniciar el curso con el estudio de la lo
que hemos denominado la lgica de la metodologa de la investigacin. Aunque los
textos de tratan este tema son abundantes en explicaciones, la forma lineal en que
tratan estos temas no dejan ver a los lectores y estudiosos la relacin y coherencia que
existe entre las diversas etapas del proceso investigativo.
Todos los textos, sin excepcin, utilizan adems un lenguaje altamente tcnico y
cientfico que para cualquier lector novato y con poco nivel de comprensin lectora
se le hace muy difcil de comprender. Es nuestra opinin que para llegar a la
comprensin de estos textos se requiere de una alta capacidad lectora, que implica el
hecho de que cada estudiante de estos temas lea frecuentemente textos de filosofa,
literatura y tenga conocimientos de lgica. Un estudiante de primer ingreso a nuestra
facultad difcilmente tendr estas capacidades desarrolladas.
El hecho de plantear el tema desde la lgica, implica el reto de mostrar
grficamente como las diversas etapas se interrelacionan y complementan
perfectamente. Desde la pregunta de la investigacin hasta los resultados y
conclusiones del proceso, debe verse claramente como cada momento es
consecuencia y seguimiento de los anteriores. He aqu una forma simple de graficar
este proceso:

Como se puede observar en este sencillo grfico, se parte del hecho de que el
investigador se plantee una duda, producto de una observacin o un dilogo informal.
A partir de ah puede plantearse una o varias preguntas que le inquietan y desea
encontrar la respuesta. Se insiste en que al principio probablemente las preguntas no
sean tan claras. Nuestra orientacin ha sido guiar al estudiante a formular preguntas
que no puedan responderse simplemente con un s o un no. Que incluya
partculas gramaticales tales como porqu? Cules son? Cmo?, entre otras.
Este tipo de preguntas permiten buscar respuestas ms a profundidad. Consideramos
que la pregunta inicial es talvez la pieza clave en el proceso investigativo porque
todos las dems etapas del proceso derivan de ella. Desde las posibles respuestas, los
mtodos y tcnicas para la recoleccin de datos, los conceptos y teoras que sustentan
y dan comprensin al estudio, hasta el resultado final.
En cada momento se puede completar agregando todos los elementos que los textos
de investigacin indican, pero sin perder de vista la estrecha relacin de todas las
partes.
Validando este proceso, hemos hablado con varios estudiantes, quienes nos han
manifestado que es hasta ahora que han comprendido este proceso a pesar de haber
aprobado ya varios los cursos iniciales de investigacin.
Como conclusiones personales hemos de decir que el aprendizaje de habilidades de
lectura y expresin escrita es de vital importancia para el desarrollo de un proceso de
investigacin.
La persistencia de la enseanza de teora sobre investigacin sin dar el salto hacia la
prctica ha hecho que los niveles de investigacin en nuestra facultad sean escasos y
casi nulos.
La produccin de investigaciones, al menos en el campo de la educacin, se ha
remitido a los trabajos formales exigidos para la graduacin a nivel de pregrado y
grado. Sin embargo, fuera de estas prcticas, ms parecidas a una practica profesional
sin entrar a la investigacin propiamente dicha, no se hace ningn otro tipo de
investigacin a nivel de docentes o estudiantes.
Por otra parte no existen publicaciones ni textos de investigacin producidos en
nuestra facultad sobre todo en los temas de educacin, derechos humanos,
administracin, etc. Pero la pregunta es recurrente en cuanto a que porqu es que no
se hace. Este ensayo ha pretendido dar una respuesta a esta interrogante como una
hiptesis que pueda ser comprobada y estudiada en un futuro cercano.
Otra de las conclusiones es el hecho de que no existe un inters facultativo por la
investigacin. En la facultad el presupuesto anual para investigaciones no alcanza los
25,000.00. Los cursos de investigacin no son ms de 3 a lo largo de los 5 aos de
estudio de la carrera, lo que no hace un impacto en cuanto a la promocin de la
investigacin en los futuros profesionales.

Unido a esto podemos mencionar que no hay un departamento de investigaciones con


los suficientes recursos para promover una cultura de la investigacin en todas las
carreras que se imparten en la facultad.
Y por ltimo, muy pocos profesores hemos tenido la experiencia de disear y ejecutar
investigaciones, fuera de la que se hace con fines de egreso. Es imposible que un
docente pueda orientar el aprendizaje de los estudiantes cuando se carece de
experiencia en la practica de la investigacin, sin mencionar que muchos de nosotros
no hemos desarrollado, ni aun despus de licenciarnos, las habilidades necesarias
para un investigador.
Como nos hemos podido dar cuenta, es un crculo vicioso el que se sucede en nuestra
casa de estudios. Entonces, cules podran ser las acciones a tomar para la solucin
de esta problemtica?
Como primera accin se debera de fomentar la investigacin dentro del cuerpo
docente. Varios docentes hemos hecho investigaciones que bien podran publicarse y
difundirse dentro de la facultad, realizando conferencias, panel foro o conversatorios
sobre estas investigaciones. Estas acciones animaran a otros docentes a realizar
investigaciones con la certeza de que sern publicadas y utilizadas.
Una segunda accin es la de identificar dentro del cuerpo docente a aquellos
profesores que no slo dominan la teora sobre mtodos de investigacin sino que
tambin poseen la prctica para que sean ellos los que se hagan cargo de los cursos de
investigacin que se imparten las distintas carreras. Estos profesores seran objeto de
apoyo en cuanto a su constante actualizacin y publicacin de las investigaciones que
realicen con sus estudiantes.
Como tercera accin se propone que se fomente la publicacin de investigaciones
realizadas por los estudiantes. Crear una revista trimestral o semestral sobre
investigaciones en donde de manera sistemtica y continua se publiquen trabajos de
investigacin ya sean de campo o documental.
Esto hara que todo el conjunto de la comunidad humanstica empezar a percibir que
la investigacin es una parte fundamental para el crecimiento de cualquier profesional
y de nuestra casa de estudios, de manera que haya una incidencia cada vez mayor en
la solucin de los problemas que afectan a nuestra sociedad.
Bibliografa
1. Gortari, Eli de. El mtodo de las ciencias, Grijalbo, Mxico. Este texto
sobresale por el anlisis exhaustivo que hace sobre el mtodo cientfico. Utiliza
un lenguaje tcnico que se torna muchas veces de difcil comprensin.
2. Laguardia, Jorge y Lujan Muoz. Cuaderno de Tcnicas de Investigacin,
Edit. Universitaria, Guatemala. Un texto de fcil comprensin y muy bsico.

Su valor radica en que incluye concepto y ejemplos simples sobre anlisis,


sntesis, parfrasis, entre otros y que incluye ejercicios prcticos.
3. Monzn Garca, Samuel Alfredo. Introduccin al proceso de la investigacin
cientfica. (1993) Tucur, Guatemala. Un texto que incluye tipos de mtodos
sociales y cualitativos con un enfoque popular y participativo.
4. Pardinas, Felipe. Metodologa y Tcnicas de Investigacin en Ciencias
Sociales, (1980) Siglo XXI, Mxico. Texto clsico de investigacin de lectura
obligatoria para quien desee hacer investigacin social.
5. Scott, Patrick B. Introduccin a la investigacin y evaluacin educativa
Introduce su tesis de que la evaluacin tambin es investigacin y centra su
enfoque en una clasificacin bastante clara de los mtodos y tcnicas de
investigacin.
6. Vsquez Ramos, Reynerio. (1998) Ediciones Educativas, Guatemala. Hace una
exhaustiva y a veces desordenada exposicin sobre los tipos de mtodos de
investigacin. Texto terico.