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LA LENGUA ESPAOLA EN SU GEOGRAFA

Aragn, Navarra). Esta es la percepcin popular, de los castellanos y de muchos no castellanos. Curiosamente hay una modalidad espaola que escapa a esa percepcin desde la Pennsula:
la modalidad canaria. Puede que la distancia haga que se perciba y se valore atendiendo a criterios diferentes.
CAPTULO

EL ESPAOL CANARIO
Pues formando parte la Regin Canaria de la
gran familia hispnica, no bamos a hablar en caldeo o snscrito.
(Agustn y Luis MilIares Cubas, Cmo hablan los canarios, 1932)

P: Pero yo tengo amigos canarios que piensan que en las islas se


habla un espaol peor que el de la Pennsula.
FMF: Porque para muchos de ellos las hablas castellanas tambin
funcionan como modelo de referencia, al menos de una forma
abierta. Sin embargo, los peninsulares no ven las hablas canarias como "peores", sino como diferentes.
P: Yo veo el espaol de Canarias como "la tercera va" de Espaa,
como diran los polticos.
FMF: O como el espaol americano de Espaa. Yo digo que el espaol de Canarias es el ms americano de las variedades de
Espaa y la versin ms espaola del espaol de Amrica. Pero
esto no quiere decir que sea un habla de trnsito propiamente
dicha, como la catalogaba Zamora Vicente'. Hay un factor que
distingue las hablas canarias de las hablas de trnsito como las
extremeas o las murcianas: la distancia geogrfica, la ausencia
de contigidad territorial, que lleva a que el espaol canario
adquiera porte de variedad autnoma respecto de su origen -el
espaol de la Andaluca occidental- y respecto de las lenguas
y modalidades -espaolas y americanas- con las que ha estado
ms en contacto a lo largo de la historia.
P: Veo, pues, en el espaol canario un punto origen y un punto de
destino. El origen sera el andaluz; el destino, el espaol americano.
I ZamoT<.1

Vicente (1967: 345-348).

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FMF: De acuerdo, en cuanto al origen. En relacin con el destino


el punto final seran las propias hablas canarias, reconociend~
la importancia que estas han tenido en la configuracin del espaol de Amrica y la incidencia que Amrica ha tenido en la
configuracin lingstica de Canarias.
P: Aunque me interesa sobre todo lo que ocurre en la actualidad,
no me resisto a pedirle que me explique algo ms del nacimiento y la configuracin del espaol canario.
El origen del espaol canario

FMF: Juan An tonio Fraga lo explic muy bien en 1996', sealando


el protagonismo de los nobles andaluces en la posesin de las
islas, de los derechos recibidos para realizar en ellas actividades
comerciales, de la participacin popular andaluza en la colonizacin de las Canarias y de las estrechas relaciones entre el Archipilago y la Andaluca occidental. Naturalmente, la lengua
iba de la mano de todo ello. Por eso el primer andalucismo del
espaol americano acamp primero en las Canarias y despus
sigui su camino hacia el Nuevo Continente.
P: Bueno. Puedo entender que el primer espaol hablado en las
Canarias fuera un espaol llevado directamente desde mi tierra, Andaluca. Entonces me surge una duda: cundo comenz a serlo el espaol canario? Si hoy se considera que la norma
canaria est suficientemente diferenciada de otras normas de
Espaa, corno la andaluza o la castellana, en algn momento
tuvo que comenzar su andadura independiente. No es cierto?
FMF: Ms que independiente, autnoma. Pero tiene usted razn
y adems plantea una pregunta ms que interesante, si bien
ya sabe que a las variedades lingsticas no se les expiden partidas de nacimiento. En mi opinin, el espaol canario debi
estar esencialmente construido a finales del siglo XVII, porque
pudo ser llevado a Amrica por los canarios fundadores de
numerosas enclaves en los que muchos rasgos canarios se han
conservado de forma reconocible hasta prcticamente nuestros das.
P: Cmo naci la diferenciacin del canario respecto del andaluz?
2

Fraga (1996: '234-236).

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,g E:SP}lNClL GANARlO

Los rasgos caracterizadores del habla canaria vienen dad;,s


por una serie de condiciones que tienen que ver, una vez ma~,
con la historia y muy espeCIalmente con la geografa. La ubIcacin y naturaleza del Archipilago son determinantes para
entender, por un lado, el distanciamiento respecto de otras
normas lingsticas y, por otro, la personalidad diferenciada de
cada una de las siete islas principales. Adems, en la hlstona de
este territorio insular siempre fue importante su proximidad

a la costa continental africana, ya que apenas un centenar de


kilmetros los separan. F'Jjese en que an hoy se discute sobre
el lmite de las aguas territoriales! Esta cercana favoreci, sin
duda, la llegada de hablantes de variedades de la familia berber o tamazight, corno algunos prefieren decir, en la poca prehispnica, variedades que se hicieron canarias y que en las Islas
recibieron la denominacin de guanche.

,'Ueco

~ahara

Occidental

Mapa 7.1. Islas Canarias.

P: Y qu otros factores influyeron en la construccin del espaol


canario?
FMF: Sin duda, la funcin de las islas en el traslado de personas y
mercancas entre Europa y Amrica, que las expuso a influencias renovadas desde la Pennsula y desde el Caribe. Gracias a
esa posicin de pivote entre la banda oriental y la occidental
del Atlntico, las islas se convirtieron en destino de navegantes
y comerciantes de nunlerosas naciones europeas, con Portugal

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a la cabeza. No olvide que Portugal fue una gran potencia martima y que, por el Tratado de Tordesillas, de 1494, se ocup de
explorar y colonizar las costas africanas y del actual Brasil.
P: y todo eso tuvo su reflejo en la lengua. No es cierto?
FMF: Exactamente. Del guanche, desaparecido muy temprano
quedaron elementos del lxico nomenclador de la flora I~
fauna o la toponimia y algunas voces comunes (baifo 'cra' de
la cabra, cabrito', gofio, gnigo 'cazuela pequea', be/etm 'calostros'). El Tesoro lexicogrfico del espaol de Canarias' rene unos
120 trminos de "posible adscripcin prehispnica", segn una
de sus ~utoras, Dolores Corbella', entre los que la mayora SOn
sustantIvos, algunos son adjetivos, dos son interjecciones y.ning~no pertenece a la categora de los verbos, en sus formas primitIvas.

Jilli !cSPNNOl GANARlO

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en la presencia de andalucismos lxicos (afrecho' salvado', cigarrn 'saltamontes', sequero 'secano', sanantonio 'mariquita'). Y de
la posicin de las islas en las rutas comerciales son testigos los
portuguesismos (andoria 'golondrina', bucio 'caracola; especie
de molusco', fe:rrugento 'herrumbroso', fechadura 'cerradura',
lia 'cuerda'), la abundancia del lxico marinero (botar 'tirar,
arrojar', virar 'volver') o la presencia de americanismos (cucuyo
'lucirnaga', guagua 'autobs')5,
Los rasgos caractersticos del espaol canario

P: Ya veo que el origen del canario, como variedad del espaol,


estuvo en su desarrollo a partir de las hablas andaluzas llegadas
a las islas, en las que se insertaron elementos de origen prehispnico y portugus.
FMF: Como explicacin sinttica, no est mal.
P: Cules son, entonces, las caractersticas ms destacadas en las
hablas canarias actuales?

Fontica

Cuadro 7.1. Voces de origen guanche, usadas y reconocidas actualmente en


Canarias.

FMF: Para empezar, si alguien le dice a usted mi nia, tenga por


seguro que no es madrileo ni burgals. Mi nio y mi nia son
vocativos muy utilizados en Canarias, pero hay otras muchas
peculiaridades. En el plano fnico, el espaol canario se alinea claramente entre las variedades innovadoras, haciendo suyos muchos rasgos ya comentados para las hablas andaluzas y
las de trnsito del Sur peninsular. Debemos hablar, pues, de
la importancia del seseo -pronunciado con ese predorsal-, del
yesmo, de la aspiracin y, en general, del debilitamiento de las
consonantes en posicin final de slaba, especialmente de palabra, del debilitamiento de la de intervoclica O de la realizacin
aspirada de la velar sorda (['ro.ho]).

Por otra parte, el vnculo con Andaluca se manifiesta en la fontica (seseo), en la gramtica (uso extensivo de indefinidos) y

- -Corrales
- el al. (1992).
3
4

Corbdla (1996: 113).

Alvar (l YYO: 3~:)-338); lvarez (1998): Moreno Fernndez (2005: 1R8-189).

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lA LENGUA ESPAOlA EN SU GEOGRAl<A

L ESPAOL CANARIO

191

p:Me suena a chino.


FMF: No es de extraar, pero es que para un lingista tampoco
es muy esclarecedora una descripcin como esa, ya que puede
haber factores de distinta naturaleza -lingstica, emocional,
estilstica- que conduzcan a que el pretonema sea as en unas
muestras, como puede haber factores que provoquen soluciones diferentes. De momento, nos conformamos con insistir en

Uso de voces de origen indoamericano: cachetes 'mejillas'; cucuyo


'lucirnaga'; guagua 'autobs, colectivo';
'patata'
Cuadro 7.2. Rasgos del espaol canario.

P: Esto suena a andaluz completamente.


FMF: Porque tiene mucho de andaluz, pero no es andaluz. Y no
lo es porque algunos de esos rasgos se manifiestan de forma
particular y porque existen otros aspectos que no son propios
de Andaluca.
P: Por ejemplo?
FMF: La prosodia. Las vocales canarias son algo ms largas que las
andaluzas y la entonacin tiene ms coincidencias con la caribea que con la peninsular. Es una pena que las descripciones de
la entonacin de las variedades hispnicas sean tan escasas y tan
pobres. En este terreno se pasa de afirmaciones tan vagas como la
que acabo de hacer -la entonacin canaria se parece a la caribea- a precisiones tan tcnicas como que en el pretonema del espaol de Canarias puede aparecer una secuencia de tono bajo y tono
alto, en la que este puede corresponder a una slaba postnica.

el paralelismo de la entonacin canaria con la caribea y en


aadir otras marcas ms o menos subjetivas: el juego de tonos
altos y baJOS (entonacin circunfleja tanto en interrogativas
como en d~clarativas)6: la menor frecuencia media -respecto
de otras vanedades penmsulares- de los tonos altos en Canarias
o la mayor longitud de la slaba. Para un peninsular, la entonacin canaria suena dulce y meldica, sin cambios bruscos de
intensidad.
P: Eso me resulta ms fcil de entender, aunque es verdad que no
slgmfica demasiado porque no suelo llevar conmigo una regla
de medir la dulzura m un detector de melodas.
FMF: No sea tan irnica! En cuanto a la fontica innovadora cabe
aadir algunos matices respecto de lo que le comentab~. Por
ejemplo, el seseo predorsal est generalizado, aunque en algunos hablantes de reas rurales pueden orse zetas posdentales,
parecidas a las que se pronuncian en la Andaluca que cecea.
Eso s, cuando aparecen estas zetas, normalmente alternan en

los mismos lugares con usos plenamente sesean tes. Podriamos


pensar que esos casos de zeta son reflejo de un proceso de cambio orientado con claridad hacia una solucin sesean te.
P: Y qu me dice de las eses en posicin final de slaba?
FMF: Pues que sus soluciones son similares a las meridionales de la
Pennsula, si bien, cuando van seguidas de consonante sonora,
son muy frecuentes las soluciones asimiladas. Recuerda el cuadro del comportamiento fnico de /s/ ante consonante sonora (asimilaciones)? Pues en Canarias son muy odas soluciones
como [lo fa.'lo.neh] 'los balones', [la ha.li.nah] 'las gallinas' o
[lo 'hwar.oan] 'los guardan'. Sin embargo, en posicin final de
slaba y ante consonante sorda es muy notable la solucin aspirada, con aspiracin larga y perceptible. Hasta tal punto es as,
que las comunidades canarias frecuentemente muestran pro6

Quilis (1989).

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porciones de aspiracin -frente a la pronunciacin sibilante o


la prdida- superiores al 50%: segn algunos datos disponibles,
la aspiracin media en Santa Cruz de Tenerife es superior al
70% y en Las Palmas, superior al 60%'. y hay soluciones muy
llamativas: en Las Palmas de Gran Canaria, como ha analizado
Jos Antonio Samper, la aspiracin interior ante consonante
ronda el 95%. En este caso, tambin hay un paralelismo Con lo
que suele ocurrir en las hablas caribeas.
P: Y el caso del yesmo? Supongo que es tan general como en otros
lugares.
FMF: S, se manifiesta como en otros lugares en tanto en cuanto Se
trata de un proceso en expansin y aparece ms intensamente
en los ncleos urbanos y en los hablantes de menor edad. Ocurre, sin embargo, que.la peculiaridad de Canarias juega a favor
del mantenimiento de una distincin que debi ser trada por
peninsulares, a pesar de que en Andaluca ya existiera el yesmo. La peculiaridad del territorio a la que me refiero es su forma de archipilago, que dificulta la asiduidad de los contactos
entre islas. Las barreras que el mar levanta solo han sido rotas
hace muy pocas dcadas, gracias a la difusin de los medios de
comunicacin, que podran hacer cambiar el panorama de las
palatales en muy poco tiempo.

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EL ESPAOL CANARIO

" 'cleos con mayor concentracin de poblacin joven. En los aos


setenta, la situacin era de un yesmo minoritario en cuanto a
, la geografia.
p: Pero eso no quiere decir necesariamente que el yesmo lo practique menos gente, porque la mayor parte de los hablantes se
suele concentrar en las ciudades.

FMF: Tiene razn, pero podemos echar mano de la demografia


para que nos ayude de nuevo con la dialectologa. Segn los
censos oficiales de principios de este siglo, las Canarias tienen
una poblacin algo superior a los 2 millones de habitantes. De
ellos, ms de 1.600.000 vven en las islas de Tenerife y Gran
Canaria.
El Hierro

Gomer..
La Palma
FuerteventurJ.

,~

Lanzarme
Gran Canad

Tenerife

200000

400000 600000

800000 1000000

Habitantes
La Palma

Cuadro 7.3. Poblacin de la Comunidad Canaria, por islas (INE, 2007).

fl,,"ocm,
~

Tenerife

de la Pllma

,1'1' I

'.:

valV~

i I

Fucrteventura

La Gomera

Gran Canaria

El Hierro

Mapa 7.2. reas de yesmo (crculo blanco) y de distincin de palatales (cr~


culo negro) en Canari,,:s, a partir del Atlas Lingstico y Etnogrfico
de las Islas Canarias (Alvar, 1975-1978)

Todava hoy la distincin I I -/j/ tiene presencia en todas las


islas, si bien es menor o inexistente en las ciudades y los n7

Moreno Ferllndez (2004: 994-995).

Cuntos son urbanos? Pues si Santa Cruz tiene unos 220.000


habitantes y Las Palmas unos 340.000, entre las dos ciudades
apenas alcanzan un tercio de la poblacin total, lo que significa
que Canarias an conserva una proporcin importante de poblacin residente en comunidades rurales o ncleos pequeos.
Si a esto se une la dificultad de los desplazamientos entre las
islas, se entiende mejor que se pueda conservar durante ms
tiempo la distincin de las palatales, as como otros rasgos de
perfil popular o vulgar, como la aspiracin procedente de Finicial latina ([a.hu.'ma.o] 'ahumado'; ['ha.se] 'haz'; [he.'ber]
'heder'; [he.'bjOl;.do] 'hediondo'; ['he.Bra] 'hebra'; [hur.'yar]
'hurgar') o el mantenimiento de soluciones conservadoras.
P: Entonces, el espaol de Canarias es innovador, pero tambin

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posee rasgos ms conservadores, por su aislamiento y por la


configuracin insular del territorio,
FMF: As es, pero hay un rasgo ms que le da personalidad a Canarias, aunque tambin pueda hallarse en el Caribe, Se trata
del sonido palatal correspondiente a la che. En las hablas Castellanas, este sonido se realiza median te la secuencia de una
oclusin O silencio y una fricacin, a modo de explosin, Con
una duracin similar de cada una de esas dos partes. En la che
canaria, en cambio, el momento del silencio es mucho ms largo que la fase de la fricacin. Como ha observado Dorta, la duracin de la fricacin en la prepalatal cuadruplica en duracin
a la adherente. En los espectrogramas se aprecia con claridad
la banda negra intensa correspondiente a la fricacin en la che
castellana. En el caso canario estamos ante una consonante de
naturaleza oclusiva, mientras que en el caso castellano la consonante sera claramente africada.

Cuadro 7.4. Espectrogramas de "la chica" con che prepalatal castellana (izquierda) y con che adherente canaria (derecha). Fuente: Dafta
(1996: 58).

P: Y por qu se llama che adheren te?


FMF: Porque la lengua se adhiere a una mayor superficie del cielo
de la boca. Esa adherencia provoca que el momento de la oclusin sea ms largo. Adems, la oclusin se realiza a menudo
como sonora o sonorizada, de tal modo que la impresin que
produce es la de que se pronuncia algo as como t+y.
P: Ah! Por eso se comenta en broma que los canarios dicen muyayo
'muchacho' y moyila 'mochila'.
FMF: Seguramente, pero fijese en que esa pronunciacin continua
y sonora W se da principalmente en hablantes rurales y de me-

EL ESPAOL CANARIO

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nor nivel cultural 8 Lo ms urbano y frecuente es que haya oclusin, ms o menos sonorizada9 ,
P: Y qu me dice de la gramtica del espaol de Canarias?

Gramtica

FMF: Bueno, no puede decirse que sea una gramtica muy particular, en el sentido de que comparte sus formas esenciales con
otras variedades hispnicas, especialmente con Andaluca. El
sistema pronominal de tratamientos, por ejemplo, es el mismo
que se utiliza en la Andaluca occidental, con el uso de t para
la segunda persona del singular, en el tratamiento familiar, y
de ustedes para la segunda del plural, tambin para la cercana:
cmo estn ustedes?; vuelvan temprano a casa.'
P: Nadie dice vosotros?
FMF: No es corriente. En todo caso, podra orse este pronombre
en las zonas ms rurales y conservadoras de las islas de poniente: La Gomera, La Palma, El Hierro. Yen los pronombres tonos de tercera persona tambin se sigue una pauta coincidente
con Andaluca, que se prolonga a Amrica. Me refiero al uso
etimolgico de le/s, la/s y lo/s.
P: Esto significa que no hay lasmo ni losmo.
FMF: Estos fenmenos no existen en condiciones normales, pero
s hay lesmo, en gran parte coincidente tambin con el lesmo
que puede encontrarse en Andaluca. Y hay un uso, que tampoco es exclusivo de Canarias, pero que en las islas est muy generalizado. Se trata de construir gradaciones con l~s adverbios
ms o menos precedidos de artculo concordado. Alvarez lO da
estos ejemplos: las ms que viajan son ellas o los menos que estudian
son los ms que protestan. Parece que no se trata de un simple
cambio en el orden de palabras, sino que se produce la gradacin de un elemento adjetivado, en este caso, una oracin, y
no de un adjetivo propiamente dicho. S suelen tratarse como
dislocaciones o alteracin del orden de palabras usos como ms
nunca, ms nada, ms nadie o ms ninguno, bien conocidos, por
otra parte, en las hablas andaluzas y americanas.
----::--:-c8

.A..lmeida y Daz AJayn (1988: 36-37).

Sampcr (2008).

lvarez (1996: 77-79).

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Lxico

P: Del lxico canario, no s si se podra decir mucho ms de lo que


me coment antes.
FMF: El lxico es un filn inagotable de comentarios l l De los portuguesismos, podramos decir que son decenas los que se usan
en el habla cotidiana canaria.

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EL ESPAOL CANARIO

desde el espaol peninsular o vinculados, en todo caso, a las


hablas occidentales, sin tener que recurrir allusismo.
P: Podra aadirse algo de los americanismos en Canarias?
FMF: Sobre ello se han escrito hasta diccionarios, como el de Corrales y Corbella, de 1994. Podramos hacer hincapi en las
numerosas coincidencias lxicas entre Canarias y Amrica, en
general, o el Caribe, en particular: las voces canarias aguamanos
'palanganero' bocoy 'persona gruesa', pitar 'mugir' o bicharango
'cosa o persona cualquiera' se encuentran tambin en Venezuela; agrioso 'agridulce', maguado 'desconsolado; decepcionado',
chancletear 'escapar, huir' o machacante 'ayudante de chfer' se
usan en Cuba; alquitrete 'alcahuete, correveidile', facistol 'bromista' o bizcorneado 'bizco' se usan en el Caribe;jumadera 'borrachera' se usa en Mxico; llover a chuzos 'llover intensamente' se
usa en Chile; barriento 'lleno de barro', chambn 'torpe, chapucero' o cachimba se usan en toda Amrica.
P: Todas esas son coincidencias lxicas, ms all de su origen concreto?
FMF: As es. Tambin son muy interesantes las palabras de origen
indgena americano que han pasado a Canarias y que no han
llegado a generalizarse en la Pennsula. Mara Vaquero hizo en
1985 un estudio muy interesante de este aspecto lingstico. La
mayor parte de los americanismos de origen indgena utilizados en Canarias proceden del Caribe, debido a que Cuba, Puerto Rico y Santo Domingo fueron los destinos preferentes de
los canarios desde las.primeras migraciones; destinos a los que
luego se aadieron otros, como Amrica del Sur o, en concreto,
Venezuela.
J

,'!';

1.%1
Cuadro 7.5. Voces de origen portugus de uso comn en Canarias.

60
50
40
30
20
10

o
Pero no estoy seguro de que sean lusismos todos los que se presentan como tales: nuevo 'joven', cielo de la boca 'paladar' ,fucilazo
'relmpago' o lamber 'lamer' pueden explicarse perfectamente

-Lorenzo, Morera y Orlega (1996).


11

Arahuacocaribe

Nhuatl

Quechua

Tupguaran

Mapuche

Cuadro 7.6. Proporcin de inrloamericanismos lxicos en el espaol de Canarias, segn origen.

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P: Pero, podra darme algunos ejemplos?


FMF: Claro. Del tronco arahuaco-caribe, arepa 'panecillo de maz',
boho 'cabaa de madera y ramas', guanajo 'pavo', man'cacahuete', tuno 'higo de tuna'. Del nhuatl mexicano, chapapote 'barrizal,
chapata!', chayote 'fruto cucurbitceo, con forma de pera, de corteza rugosa, con una sola semilla dentro', papalote 'cometa'. Del
quechua,jotuto 'caracola', guaca 'escondite para el dinero', guano
'palomina', m(J/'ocho 'gemelo; mellizo'; del tup-guaran, pitanga
'fruto rojo y comestible'; del araucano o mapuche, quique 'persona colrica' .
P: Es un lxico muy rico y variado.
FMF: y sume a eso los prstamos de otras lenguas, derivados tambin
de la posicin geogrfica de las Canarias y de su importancia en las
rutas comerciales del Atlntico. Hay, por ejemplo, arabismos que
no son conocidos

J
"

, '
1

: ji

I1
i :1[,

I1I,
I

l'

al menos, habituales en la Pennsula,

COIllO

ello podra ser el lugar de articulacin de / s/, que, si bien en


las islas suele ser predorsal, en El Hierro tiene un carcter alveolarizado que la hace parecida a la castellana. Tan peculiar es
dentro de las islas, que recibe el nombre de "ese herrea". Por
otro lado, los hablantes de El Hierro tienden a la pronunciacin silbante cuando /s/ va en posicin final de palabra -sobre
todo ante pausa-, lo que no significa que no exista aspiracin o
debilitamiento. Adems, esta isla parece ser el hbitat preferido
para el mantenimiento de las palatales central y lateral. Segn
Almeida y Daz Alayn ", se trata de una isla mayoritariamente
distinguidora, puesto que los hablantes herreos de cualquier
edad y nivel cultural son, mayoritariamente, distinguidores, lo
que tampoco significa que no se haya introducido el yesmo,
entre los hablantes ms urbanos, cultos y jvenes.
P: Y qu hay de las diferencias lxicas?
FMF: Pues, mi nia, puedo darle algunos ejemplos de palabras utilizadas de modo prcticamente exclusivo en cada isla. Las presento en un nuevo cuadro.

La Palma

miluria 'lluvia menuda', chillas 'varicela', perlujo


'quejoso, qu~jica'

La personalidad de las islas

'l'I'i:

I
,

0,

cbila 'muchacho salvaje', harca 'pandilla', arife 'calor sofocante',


guayete 'nio' o majaluZo 'camello joven'. Pero encontramos tambin anglicismos interesan tsimos, bien llevados directamente por
anglohablantes, como guinche 'cabestrante', guachimn 'vigilante'
o flis 'insecticida', bien nacidos del contacto con anglosajones (chani 'extranjero' ing.Johnny);fotingo 'coche ford'), bien importados desde las hablas espaolas de Amrica, como boncho 'fiesta,
diversin' ing. bunch) , queque 'bizcocho' (ing. cake) o guagua
'autobs, mnibus' (posiblemente del ing. wagon).
P: Fascinante.
FMF: Pero no olvide que en los archipilagos es habitual que cada
isla sepa conservar su personalidad.

199

, EL ESPAOL CANARIO

'

1,
l'

1,1

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:'1i:.,' , ,','i
11,
"

','JI
\

:I!,

P: De qu tipo son las diferencias entre unas islas y otras?


FMF: Depende. En principio, las diferencias ms visibles son las
lxicas, pero hay que tener en cuenta diversos factores. Las
grandes islas centrales (Tenerife y Gran Canaria) son el principal motor de las innovaciones lingsticas, incluidas las lxicas;
adems albergan los grandes centros urbanos y marcan la pauta
para los usos prestigiosos de las dems islas. Por otro lado, la
isla de El Hierro, la ms lejana y apartada de los movimientos
de personas, se caracteriza por unos usos fnicos ms conservadores o alejados de las corrientes centrales. Un ejemplo de

Cuadro 7.7. Muestras de lxico canario especfico de cada isla.

P: Podra decirse que hay alguna isla especialmente original en


cuanto a su lxico especfico? Se diferencian mucho unas de
otras por su lxico particular?
12

Almeida y Da:..: Alayn (1988: 68).

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LA LENGUA ESPAOLA EN SU GEOGRAFA

FMF: En 1981, Manuel Alvar present un curioso estudio sobre la


originalidad interna en el lxico canario. Ah analiz la interde_
pendencia lxica de unas islas respecto de las otras, a partir de
mapas del atlas de Canarias en los que se observaba que alguna
isla era totalmente diferente de las dems en cuanto al lxico. Alvar analiz 96 mapas y las conclusiones fueron muy interesantes.
En primer lugar, se apreciaba que Lanzarote y Fuerteventura,
por un lado, y La Palma y El Hierro, por otro, suelen disponer
de unidades lxicas comunes. En segundo lugar, sobre el total
de mapas analizados, se obtuvo la proporcin de lxico independiente por isla, con las cantidades que se reflejan en el grfico.
El Hierro
Gomera

,..iIij

-l

~IiiI

~_. .

La palma,.._]
JI

':.

j,!

11['

Fuerteventura

L,'lnzarote

I
'

'1

J'

Gran Canaria,._. .
Tenerife

10

20

30

40

50

Cuadro 7.8. Proporciones de lxico canario independiente por isla. Fuente:


Alvar (1981).

11:: ",':1
1 i!1 111,,,
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JI

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I

I.I.!'. :

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P: La conclusin principal se deja ver con claridad.


FMF: En efecto. La isla con ms personalidad es El Hierro. En el
otro extremo, Tenerife es la que presenta menores discrepancias respecto de las dems, tal vez por ser la que ms contactos
ha mantenido con el resto. Las diferencias entre Tenerife y Gran
Canaria pueden radicar en que esta ltima ha venido aceptando con mayor facilidad elementos llegados del exterior.
P: Bueno. Despus de hablar del espaol de Canarias, creo que
estamos listos para cruzar el Atlntico. No cree?
FMF: Estoy desendolo. Todo lo relacionado con Amrica me hace
especialmente feliz, pero lo dejamos para otro momento.

JI. REAS DE HISPANOAMRICA