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Bibliotecas especializadas, desarrollo

econmico y ventaja competitiva


Posted in Bibliotecas, Documentacin, Gestin del conocimiento, Profesionales
de la informacin y usuarios, Sociedad de la informacin By Samuel Castro
Ponce On enero 15, 2014
En cierto sentido, cada biblioteca puede ser considerada como una biblioteca especial en
virtud de su adaptacin a las necesidades y requerimientos particulares de sus usuarios.
Jesse H. Shera (1952)
Las personas buscan informacin por diferentes razones, y para ello, recurren a los
servicios de informacin y documentacin que ms satisfagan sus necesidades de acuerdo
a sus requerimientos. Los cuales pueden ser muy generales a demasiado especficos,
como por ejemplo, para la toma de decisiones en una organizacin, para el diseo de
nuevos proyectos y productos, o para apoyar el desarrollo de investigaciones en el rea
cientfica o industrial. Con base en lo anterior, los servicios bibliotecarios que ofrecen este
tipo informacin especfica y puntual, son los se encuentran en las bibliotecas
especializadas o de investigacin y en los centros de documentacin e informacin, ya sea
del sector pblico o privado.
Caractersticas de las bibliotecas especializadas
Las bibliotecas especializadas surgieron hace dos siglos por la necesidad creciente de
informacin cientfica, tcnica y estadstica que se requera para apoyar el desarrollo de
los negocios que empezaban a proliferar por aquel tiempo (Semertzaki, 2012). Este mismo
fenmeno de demanda de informacin, ser el mismo que har posible el
perfeccionamiento y diversificacin de los servicios bibliotecarios especializados como hoy
los conocemos. Por otra parte, la evolucin del concepto de biblioteca especializada a lo
largo de los aos y su desarrollo como unidades de informacin, ha sido tratado por varios
autores, entre los que destacan Shera (1952), Woods (1972), Christianson (1976), Dana
(1991) y Williams (1997), aunque abarcan etapas distintas, ellos concuerdan que durante
los primeros aos del siglo XX es cuando se inicia el gran impulso a la bibliotecologa
especializada, y por ende, a las bibliotecas del mismo tipo.
John Cotton Dana, fundador y primer presidente de la Special
Libraries Association, originalmente seal en el primer
nmero de la revista Special Libraries, publicado hace poco
ms de un siglo, en 1910, que las bibliotecas especializadas
estaban consideradas como las bibliotecas del hombre de
negocios moderno, pues ste empez a darse cuenta de la
importancia y utilidad de contar con informacin de rpida
localizacin y fcil acceso. La cual era proporcionada por
personal experto en la materia, quien se encargaba de reunir
el material relacionado con los temas afines a los intereses de

The Library of Congress


(ca. 1910). Fuente:
Flickr

la empresa a la que perteneca la biblioteca (Dana, 1991, pp. 5354).


Hoy en da, el concepto de biblioteca especializada ha cambiado a lo largo de los aos,
pero lo ha hecho porque su papel en la sociedad ha ido evolucionando, as como los
servicios y colecciones que ofrece. Esto se debe a su gran capacidad de adaptabilidad a
los cambios (Morales Campos, 1997, p. 118) y porque siempre han sido grandes
promotoras de la innovacin y la adopcin de nuevas tecnologas. As por ejemplo,
podemos mencionar que la biblioteca especializada actualmente es considerada como un
centro de informacin que utiliza los ltimos avances en tecnologas de la informacin y la
comunicacin para recabar, revisar, organizar, analizar, evaluar, resumir y difundir
material de apoyo para los usuarios miembros de corporaciones, empresas privadas,
agencias gubernamentales, museos, universidades, hospitales, asociaciones y otras
organizaciones con necesidades de informacin especializadas (Bender, 2003 , p . 616).
Las bibliotecas especializadas tambin son conocidas como especiales, en el sentido literal
de la palabra en ingls special, la realidad es que se refiere al mismo tipo de unidades de
informacin. Segn Caravia (1995, p. 12), el trmino especializada es como se conoce en
castellano, pues denota aquellas bibliotecas que adquieren materiales relacionados a una
disciplina determinada o temas afines entre s. Coincide tambin que este tipo de
bibliotecas generalmente son parte de centros e instituciones de investigacin u otras
organizaciones como empresas y asociaciones.
El bibliotecario especializado
Uno de los elementos esenciales y caractersticos de las bibliotecas especializadas es su
personal altamente capacitado, generalmente un profesional de la informacin, pero
tambin habr profesionistas de otras reas afines a la temtica de las colecciones. En
cualquier caso, su participacin como bibliotecarios es de suma importancia, pues
mediante el uso de informacin especializada y la utilizacin de tecnologas, son capaces
de desarrollar, implementar y administrar los recursos y servicios de informacin que
apoyan las funciones y metas establecidas por la organizacin a la que sirve (Special
Libraries Association, 2003). Los bibliotecarios especializados de hoy utilizan las
tecnologas de la informacin, como muchos otros profesionistas de la informacin, pero
adems las consideran como herramientas esenciales para recopilar, evaluar, analizar,
organizar, resumir y presentar la informacin solicitada, y no solicitada, por los usuarios de
sus instituciones u organizaciones.
Con relacin a lo anterior, Wittwer (2001, p. 221) identifica ocho actividades que los
bibliotecarios especializados realizan, y que los diferencian de los dems:
1. Preparar informes de investigacin en respuesta a las peticiones especficas de
informacin por parte del personal.
2. Espiar a la competencia.
3. Identificar las investigaciones llevadas a cabo en otras organizaciones para evitar la
duplicacin innecesaria.
4. Verificar datos para informes y publicaciones internas y externas.
5. Crear bases de datos para las organizaciones que les permitan acceder a su informacin

interna.
6. Efectuar bsqueda de patentes y marcas.
7. Evaluar y comparar software de informacin y bases de datos antes de la compra.
8. Formar personal para que utilicen de manera eficiente las bases datos en lnea.
Bibliotecas especializadas y desarrollo econmico
Algunos autores como Woods (1972, p. 760), Carrin Rodrguez (1992, p. 59), Morales
Campos (1997, p. 118), Garca Prez (1997, p. 136) y Fernndez de Zamora (2003, p. 66)
concuerdan que las bibliotecas especializadas son las unidades de informacin que ms se
han desarrollado en los ltimos aos. Situacin que se evidencia en todas partes del
mundo, no solo en Estados Unidos o Europa, sino tambin en Amrica Latina y el Caribe,
donde se ha visto un fuerte impulso a las bibliotecas especializadas a causa de los
avances cientficos y tecnolgicos, y por la creciente necesidad de apoyar el crecimiento
econmico y el desarrollo social de los pases (Vergueiro, p. 591). En menos de un siglo, la
concepcin de la biblioteca especializada como parte de una organizacin o institucin, se
ampli a ser considerada tambin como una pieza necesaria en el progreso econmico de
una sociedad.
En este sentido, muy recientemente se ha identificado una
fuerte tendencia a considerar a las bibliotecas especializadas
como indispensables en el desarrollo econmico y social de los
pases. Por ejemplo, Semertzaki (2012) considera a las
bibliotecas especializadas como pilares del desarrollo
econmico, ambiental y equitativo de los pases y sus
organizaciones, pues estas entidades dependen del
conocimiento que aporta el capital intelectual. La autora
respalda la idea de transformar a la biblioteca especializada en
un centro de administracin del conocimiento. Seala adems,
que en nuestros das, este cambio es posible gracias a las

(2005). Fuente:
caractersticas y servicios que ofrecen las actuales bibliotecas,
Wikimedia Commons entre los que destacan:
Se apegan a la misin y objetivos de la organizacin matriz.
Poseen una orientacin temtica en sus colecciones.
Ofrecen servicios especializados a la medida para satisfacer las necesidades de
informacin del personal de la institucin.
Actan como mediadores o puentes que conectan a los usuarios con la informacin y el
conocimiento.
Generalmente emplean personal especializado titulado.
Regularmente son bibliotecas pequeas o medianas con respecto a sus colecciones.
Son bibliotecas hbridas debido a la gran diversidad de materiales y formatos que poseen.
Agregan valor a su organizacin a travs del ahorro de tiempo y dinero en la bsqueda de
informacin para las investigaciones.
En consecuencia, las competencias de los bibliotecarios son cada vez ms exigentes.
Dentro de las bibliotecas especializadas, segn Fernndez de Zamora (2001, p. 40), uno

de los segmentos que ms se ha desarrollado en cuanto a su organizacin, acervo, uso de


tecnologas de la informacin, y por su tendencia a modernizarse da con da, son las
bibliotecas del sector industrial o corporativo. Estas unidades de informacin, muchas
veces reciben el nombre de centros de informacin o de recursos, debido al tipo de
actividades que realizan los bibliotecarios, las cuales son errneamente consideradas de
mayor seleccin y anlisis de la informacin a diferencia de una biblioteca especializada
(Murray, 2013, p. 277). Sin embargo, para este caso, lo dejaremos como bibliotecas
especializadas, apoyndonos en la misma Murray, la cual seala que actualmente las
bibliotecas especializadas proporcionan un alto nivel de servicio personalizado y de
especializacin temtica.
El valor de las bibliotecas especializadas
La economa mundial no solo se basa en los insumos naturales, materiales o monetarios
con los que cuentan las sociedades contemporneas y sus organizaciones, hoy en da
nuestro sistema econmico necesita forzosamente de la informacin y el conocimiento
que aportan los recursos intelectuales disponibles en las unidades de informacin. Por lo
que en este momento, es vlido declarar que el capital intelectual de las organizaciones
resulta tan importante como su capital financiero (Mocanu, Litan, Olaru & Munteanu, 2010,
p. 11). Es precisamente aqu donde las bibliotecas especializadas adquieren un papel
fundamental, pues como ya se seal, stas surgieron por la necesidad de apoyar a los
negocios, y por ende, a la investigacin en las instituciones u organizaciones.
Evidentemente, las bibliotecas especializadas no contribuyen directamente con ingresos
econmicos mesurables a las instituciones u organizaciones. En otras palabras, no
generan utilidades. Es ms, para muchas autoridades representan un gasto, tanto que
muchas de ellas tienen que sobrevivir para no desaparecer, y los propios bibliotecarios
deben esforzarse para demostrarle a los ejecutivos la importancia de la biblioteca, hasta
en trminos financieros (Murray, 2013, p. 276).
Continuando, es posible medir el valor econmico de las bibliotecas en funcin de la
eficiencia de algn servicio, por ejemplo, evaluar los beneficios reales o potenciales
cuantificables en dinero a los usuarios, y esto se puede obtener de la siguiente manera:
1. Calculando los precios que se pagan por un servicio de biblioteca en el mercado libre.
2. Encontrando pruebas de que las bibliotecas afectan directamente a la economa de una
institucin o comunidad.
3. Evaluando el valor que una empresa comercial o institucin pone para contabilizar el uso
de la biblioteca mediante el clculo del tiempo dedicado a dicho uso por parte de los
miembros de la empresa o institucin (Poll, 2003, p. 7).
Lo anterior, es considerando el aspecto cuantitativo, pero tambin es posible hacerlo
contemplando el lado cualitativo, pues existe tambin la evidencia histrica de que sin
informacin, no hay progreso social ni desarrollo econmico. Se puede afirmar, sin ningn
inconveniente, que la informacin ha sido pilar elemental para el progreso social e
individual de la humanidad. Por ejemplo, para el historiador Arnold Toynbee, citado por

Ferrer (1998, p. 158), la informacin es una de las mayores representaciones estructurales


de la sostenibilidad de una sociedad, al grado de considerar que la mayor parte de las
civilizaciones que han desaparecido se debi a fallas de informacin.
Ahora bien, con relacin a las bibliotecas, por ejemplo, Garca Prez (1997, p. 145) seala
que la biblioteca especializada incide directamente en el progreso social y econmico de
los pases latinoamericanos, pues a travs de ella, los usuarios de su comunidad obtienen
la informacin indispensable para sus investigaciones, pero adems, una vez que stos
han efectuado sus pesquisas, pueden publicar los resultados de sus estudios y difundir el
nuevo conocimiento entre la misma institucin u organizacin.
Bibliotecas especializadas y ventaja competitiva
En los ltimos aos, debido a las tecnologas de la informacin, el Internet y la
globalizacin, la cantidad de informacin disponible en forma impresa y digital ha
aumentado considerablemente, ocasionando que las empresas y negocios ahora formen
parte de un ambiente altamente competitivo, ocasionando muchas veces que tengan que
luchar por su propia supervivencia en el mercado, y para remediarlo, las empresas tengan
que esforzarse para hacer uso de las mejores prctica en inteligencia competitiva y as
actuar de una manera ms eficiente y rpida (Yap & Rashid, 2011, p. 175).
Otros de los aspectos que ha trado la situacin descrita arriba, es que para estructurar
esa gran cantidad de informacin y crear nuevo conocimiento a partir de ella, los sistemas
bibliotecarios y de informacin se convierten en una necesidad para toda sociedad que
requiere ser competitiva. El componente ms crtico para el xito de toda organizacin
moderna es su capacidad para aprovechar toda la informacin disponible. Usar la
informacin como materia prima dentro de una organizacin puede aumentar la ventaja
competitiva en el mercado.
Por otro lado, Rubin (2004, p. 125) apunta que el valor de tener la informacin correcta en
el momento correcto, o simplemente la posibilidad de privar a otros de la informacin para
obtener una ventaja, ha llegado a ser tan fundamental, que actualmente es inevitable que
no solo los individuos, sino tambin las organizaciones y los gobiernos, ven en la
informacin un valor econmico y poltico incuestionable.
Concluyendo, no podemos negar que tanto las organizaciones, as como las personas que
tienen las mejores posibilidades de acceso a la informacin, son las que estn mejor
preparadas en comparacin con aquellas que no las tienen. La ventaja econmica que
proporciona la informacin es ya tan poderosa, que las bibliotecas especializadas dentro
del sector industrial estn desempeando un fuerte papel en el desarrollo no solo de sus
organizaciones o instituciones de investigacin, sino tambin en el progreso econmico de
los pases.
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