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1.

Gua de lectura sobre el texto de Juri Lotman:


actualidad de un pensamiento sobre la cultura.
(Unidad 1)
El objetivo de la lectura de este texto es comprender la relacin
que establece Lotman entre cultura, memoria colectiva y
pensamiento inteligente.

1) Cmo define Lotman cultura?


Juri Lotman define cultura como un conjunto de informacin no
hereditaria y de los medios para su conservacin y transmisin. No es un
mero depsito, sino un mecanismo, organizado y complejo, que recibe,
traduce, compacta e interpreta la materialidad productiva que adopta la
funcin de signos.

2) Qu relacin establece Lotman entre cultura,


memoria colectiva y pensamiento inteligente?
La relacin que establece Lotman entre cultura, memoria colectiva y
pensamiento inteligente es que: sin cultura no habra humanidad
posible. La cultura es una condicin necesaria para la existencia del
hombre y es el lugar cual desde el hombre con su pensamiento
inteligente crea objetos. La cultura procede de un comportamiento
particular en tiempos y espacios particulares, destinada a asumir una
funcin especfica en la condicin antropolgica y evolutiva de la
especie. El hombre va a crear dos clases de objetos materiales, los que
consume para vivir a diario y los que trata de acumular para producir la
supervivencia del colectivo (del grupo), a travs del acrecentamiento de
la informacin generando una memoria colectiva, propia del grupo para
almacenar y transmitir conocimiento a las futuras generaciones, y as
sobrevive y continua la especie humana en existencia.

3) Esplique por qu la inteligencia humana es un


hecho cultural a partir del anlisis de la metfora
de la bsqueda del Logos condensada en la
primera escena de la pelcula 2001: Odisea del
espacio, de Stanley Kubrick.
La inteligencia humana es un hecho cultura porque sin cultura la
existencia humana sera imposible. La inteligencia del hombre se
modifica a medida que el conocimiento se acrecienta, la persona es

resultado de la interaccin con el medio semitico. La inteligencia


humana, la cognicin, es un hecho cultura y sa debe de haber sido la
primera frontera, irreversible, que separ al hombre del resto de las
especies, lo que marc desde entonces su apoteosis (momento
culminante y triunfal), su vergenza y su responsabilidad. La bsqueda
del Logos que Lotman desarrolla una y otra vez en sus ensayos como
gran relato, es lo que, por la misma poca (1968), Stanley Kubrick
condensa metafricamente en el filme 2001: Odisea del espacio.
La trama principal narra historia de la evolucin humana a lo largo de
varios millones de aos; una evolucin que en la pelcula es dirigida por
algn tipo de inteligencia extraterrestre cuya naturaleza no se especifica
en ningn momento. El instrumento que esta inteligencia utiliza para
manipular a la raza humana es el clebre monolito negro. Aparecen
cuatro monolitos a lo largo del film, con funciones distintas cada vez.
El primer monolito: ingeniero de la inteligencia humana
Lugar y tiempo: 2001 comienza en las planicies de frica hace varios
millones de aos. Un clan de caverncolas prehumanos intenta sobrevivir
en unas condiciones bastante penosas. Comen los pocos hierbajos que
pueden encontrar en el desolado paisaje, hierbajos que para colmo han
de compartir con una manada de tapires que habita la misma zona. La
nica fuente de agua del clan un simple charco les es arrebatada por
un clan rival. Por si fuera poco, este desdichado clan vive
permanentemente amenazado por un leopardo que domina la regin y
que de vez en cuando caza a alguno de sus miembros. En resumen: este
grupo de homnidos padece hambre, fro y miedo, y parecen condenados
a una segura extincin.
Un buen da aparece ante los caverncolas un monolito de piedra negra.
Al principio les provoca miedo, luego curiosidad, y ms tarde aprenden a
ignorar su presencia porque el monolito aparece completamente inerte.
Pero sin que ellos lo sepan, sus mentes estn siendo manipuladas por la
losa negra. Ese monolito tiene la funcin de alterar sus cerebros e
introducir en ellos nuevos conocimientos que les ayuden a sobrevivir y
evolucionar. Uno de esos conocimientos, el ms bsico, es el uso de
herramientas.
Poco despus de la aparicin del monolito, vemos a uno de los
caverncolas contemplando el esqueleto de un animal. Parece reflexionar
sobre lo que tiene delante, como si estuviese vindolo desde una nueva
perspectiva. Hay algo nuevo en aquellos huesos. Algo que hasta
entonces ni l ni ninguno de sus congneres haban visto. Los huesos

que hay tirados por el suelo pueden ser usados. El caverncola coge el
ms robusto de los huesos y empieza a golpear el esqueleto; primero
con precaucin, ms tarde con fuerza, hasta que termina consumido por
un frenes violento. Este caverncola acaba de descubrir la primera arma
la primera herramienta de la historia. O dicho de otro modo, acaba
de aparecer el primer ser humano sobre la faz de la tierra.
Gracias al uso del hueso o de herramientas similares como palos o
piedras el clan que estaba a punto de extinguirse descubre que puede
cazar a los tapires con los que convive y comrselos. As que sus
problemas de hambre han terminado. Tambin gracias a sus armas
pueden atacar al clan rival y recuperar el charco de agua, lo que
soluciona tambin sus problemas de sed. Y deducimos que sern
capaces incluso de defenderse del peligroso leopardo. Los miembros del
clan ya no son prehumanos indefensos; ahora son humanos armados. El
monolito les ha hecho dar un salto evolutivo que les ayudar no slo a
sobrevivir en el momento, sino a multiplicarse para terminar dominando
la Tierra.
Lo que 2001 nos dice es que somos humanos porque somos inteligentes,
que la inteligencia es no slo nuestra caracterstica constituyente sino
tambin nuestra principal herramienta, y que deberamos intentar
encontrar el mejor uso posible para dicha inteligencia.

4) Qu relacin establece Lotman entre cultura,


informacin y poder?
La relacin que establece Lotman entre cultura, informacin y poder es
que al ser la cultura un conjunto de informacin, un sistema compuesto
de mltiples y variadas formas de lenguaje existe una lucha por
controlarlo. La lucha por la informacin, es la sntesis de la historia de la
cultura, tanto en su construccin, como de su apropiacin o destruccin.
Porque la informacin significa poder y control sobre un sistema, las
luchas y conflictos, histricos, polticos, sociales o de clase han sido
luchas por el monopolio y control del sistema, en que la interaccin
semitica se traduce en el incremento del conocimiento. Los grupos
histricos disputan el monopolio de la informacin utilizando textos y
cdigos complejos, de diversas clases y diversos grupos sociales, las
lenguas secretas profesionales, religiosas, cientficas, artsticas. Toda
cultura se recorta sobre el fondo de aquello que define como naturaleza
o no cultura y desde el modelo histrico que produce, ejercita sus
polticas sobre los individuos, las prcticas y las instituciones, tanto
hacia el interior como hacia el exterior del propio colectivo.

5) Por qu sostiene Lotman la esencia sgnica de la


cultura y su carcter de semiosis ilimitada?
Lotman sostiene la esencia sgnica de la cultura al describir los
mecanismos estructurales que gobiernan las culturas, los que
constituyen una lucha por la traduccin, imposicin, desplazamientos o
transformaciones de modelos vinculados fuertemente a la concepcin
del signo y de la signicidad. Para Lotman, un mito, una religin, los
juegos, las leyes, las conductas, las instituciones, las artes son signos
organizados como lenguajes y como tales, siempre estn representando
valores y configuraciones simblicas. En tanto lenguajes producen
incontables textos, una semiosis ilimitada. La cultura se autoorganiza y
se autodescribe, ya que los procesos generan sus propias condiciones de
equilibrio y desequilibrio, de exclusiones u olvidos, de conciencia de s.
6) Busque qu diferencia existe entre una lengua natural y
una lengua artificial. Lea atentamente la nota 7 de la
pgina 55 y registre la diferencia entre cdigo y
lengua.
7) Por qu dice Lotman que la cultura es modelizante
simultneamente en un primer y segundo grado?

8) Explique la nocin de texto que utiliza Lotman.

El texto ocupara el lugar del signo como unidad cultural que teje la
interaccin de sistemas semiticos mediante una variada tipologa de
textos, con diferentes grados de organizacin, con exclusin o
combinacin de diferentes lenguajes.
9) Por qu dice Lotman que la cultura puede ser

entendida como texto?


La cultura en su conjunto puede ser considerada como texto. Pero es
sumamente importante subrayar que se trata de un texto organizado de
manera compleja, que se escinde en jerarquas de textos dentro de
textos y que forma, por lo tanto, una compleja trama con ellos.
Desde un punto de vista semitico, Lotman define a la cultura como
inteligencia colectiva y como memoria colectiva, es decir como
mecanismo de conservacin, transmisin y recepcin de ciertos textos.
10)
Lotman afirma que la cultura es un mecanismo
generativo y estructurador que basa sus fronteras en la
autoconciencia y la auto-organizacin: al mismo tiempo
que la cultura tiende a la conservacin de sus textos,
impele tambin la creacin de nuevos textos que

finalmente se incorporan a su memoria y se subordinan a


principios constructivos unitarios. Desarrolle esas
consideraciones del autor.

11)
Explique a qu se refiere Lotman cuando dice
que los textos cumplen dos funciones: la de
eslabn pasivo de transmisin y la de dispositivo
pensante.
Los textos cumplen dos funciones para Lotman. Lotman afirma que en el
sistema general de cultura, los textos (mensajes codificados de una
manera particular), cumplen al menos dos funciones bsicas:
1- Transmisin adecuada de los significados:
En la primera funcin coinciden los cdigos del que habla con los del que
recibe, y por consiguiente, es el caso de una mxima monosemia del
texto ya que rige el mecanismo de la identificacin y de la abolicin de
las diferencias semnticas. Lotman ha de asociarlos con los elementos
estticos de una cultura, como sera el caso de informacin de la
cartografa, las seales viales o los manuales de anatoma.
2- La generacin de nuevos sentidos:
La segunda funcin del texto, es decir, la generacin de nuevos sentidos
permite pensar al texto ms all del concepto de eslabn pasivo de la
transmisin de informacin, para constituirse en un dispositivo
pensante.
Dentro de este intercambio semitico son posibles, para Lotman la
realizacin de los procesos comunicativos y la produccin de nueva
informacin, es decir, procesos de activacin de la memoria y
transformacin del sistema.
Mientras que el mecanismo de la memoria tiende a la homogeneidad y
la estabilidad, el de transformacin define a los textos de ms alto valor
cultural (textos artsticos).

12)
Qu caractersticas tienen, segn Lotman,
los textos de ms algo valor cultural y por qu
puede decirse de ellos que operan ms
fuertemente en el proceso dinmico de la semiosis
cultural?
Para Lotman, los textos de ms valor cultural tienen ciertas
caractersticas:
Carecen de homogeneidad interna y se presentan como un dispositivo
formado por espacios semiticos heterogneos por cada uno de los
cuales circula algn mensaje. Es el caso, fundamentalmente, de los

textos artsticos.
Su organizacin depende de un ordenamiento estructural interno y
externo tanto en la interaccin de los lenguajes que se interfieren y
autoorganizan jerrquicamente, cuanto en la atribucin de sentidos que
dependen de la variacin de los contextos culturales en los que el texto
se semantiza.
La recepcin de textos provenientes de otras culturas, la activacin de
zonas perifricas de una cultura o los fenmenos de conversin o de
interferencia de un texto con otro, hacen al proceso dinmico de la
semiosis cultural. El texto inicial se convierte en un texto ajeno
formando as un nuevo mensaje. La complejidad y la multiplicidad de los
componentes participantes en la interaccin textual conducen a cierta
imprevisibilidad en la transformacin a que es sometido el texto base.
La introduccin de estos nuevos textos en la memoria de una cultura,
sirve como estmulo para una transformacin muchas veces
explosiva e impredecible de esa cultura. Un texto extrao que se
introduce en otro puede causar modificaciones diferentes en las culturas
receptoras.
Lo importante es sealar que la reinterpretacin o traduccin creadora,
es un principio activo generado por ciertos textos cuyo papel es de gran
valor cultural, precisamente porque este tipo textual est constituido por
heterogeneidad de cdigos que al entrar en contacto con otro (un
partenaire, una conciencia individual o colectiva), producen en el texto
madre un estado de excitacin, una prdida de equilibrio semitico de
los subtextos que lo constituyen y que pueden empezar a presentarse
como extraos los unos a los otros e incluso a generar nuevos mensajes
a partir de otras leyes que le haban sido ajenas hasta entonces.
En el texto externo (o contexto), la irrupcin producir un cambio y una
transformacin de toda la situacin semitica.
Ejemplo: El ingreso de escritos de Rousseau o Montesquieu al
pensamiento ilustrado prerrevolucionario de Amrica Latina, las lecturas,
usos e interpretaciones a las que dio lugar y la explosin consecuente
que introdujo en trminos sociales y polticos.

13)
Caracterice los modelos textuales que pueden
leerse unvocamente frente a los modelos
textuales complejos.
Los modelos textuales menos complejos pueden ser ledos
unvocamente por el receptor y se semantizan del mismo modo en todas
las culturas (por ejemplo, las seales viales). El texto opera como fuente
de transmisin de un mensaje que pretende ser univoco y por lo tanto
cumple la funcin de conservacin de la informacin, apelando
fundamentalmente al cdigo.

Los modelos textuales complejos, cientficos, filosficos, artsticos, son


los que pueden admitir mayores casos de ambigedad y operan ms
fuertemente en las dinmicas culturales. El modelo cultural se comporta
segn mecanismo de pensamiento creador: el texto se integra con
otros sistemas y forma totalidades culturales complejas, porque son
sistemas plurilinges.

14)
Qu quiere decir Lotman con la expresin
textos que se comportan como personas
semiticas
Lotman est refirindose a los textos literarios, que se comportan como
mecanismos inteligentes o personas semiticas. Por una parte,
conservan informaciones valiosas para la memoria de la cultura (figuras
de hroes, mitos, historias de acontecimientos o personajes populares,
etc.), y por otra, al operar en interaccin con otros textos y con el medio
semitico proponen nuevas miradas desde el mundo complejo de la
cultura como sucede en la actual relacin entre sistemas semiticos
diferentes: el cine, la msica, otros discursos (la intersemiosis).
15)

Qu es la semiosfera?

Lotman recurre a la categora terica de semiosfera (por analoga con el


concepto de biosfera introducido por V.I. Vernadski) para aplicarlo a la
cultura, en tanto totalidad compleja, y los modos de interaccin de los
textos entre s y con los contextos.
Al igual que en la biosfera (dispuesta sobre nuestro planeta, abarca
todo el conjunto de materia viva), en la semiosfera domina la idea de
conjunto y la de transformacin y se entiende como un espacio
semitico fuera del cual es imposible la semiosis.
16)
Explique el espacio no semitico o extrasemitico a
partir de las distinciones que efecta Lotman entre
naturaleza y cultura y entre dos culturas diferentes.
En el pensamiento lotmaniano hay dos grados, por decirlo de algn
modo, en la consideracin del espacio no semitico.
El primero implica una distincin entre naturaleza y cultura, que hemos
caracterizado como condicin necesaria sin la cual la existencia del
hombre aparece imposible. La cultura, procede de un comportamiento
particular, en tiempos y espacios determinados, destinada a asumir una
funcin especfica en la condicin antropolgica y evolutiva de la
especie. El hombre crea objetos materiales y al mismo tiempo, asegura
la supervivencia del grupo, a travs del acrecentamiento de la
informacin.

La segunda distincin es la que se produce entre culturas diferentes.


Cada una de ellas conforma una semiosfera particular y cada una de
ellas considera a los cdigos de la otra como un espacio exterior, no
semitico o extrasemitico.
17)

Qu es el espacio extrasemitico?

El carcter delimitado de la semiosfera con respecto al espacio


extrasemitico, plantea un primer deslinde: espacio semitico/espacio
no semitico; es decir, la distincin entre un adentro y un afuera.
El afuera o el espacio extrasemitico es para Bajtn lo ajeno, la
alteridad, el mundo exterior respecto a una semiosfera, el reino de
los elementos caticos, desordenados, seala Lotman.
Podra pensarse tambin en realidad es un espacio otro donde se
codifica de modo diferente el mundo y los textos.
18)
Explique el concepto de frontera (se sentido) segn
Lotman.
Lo que importa no es solo la existencia de uno y otro espacio, de un
adentro y un afuera, sino el hecho mismo de la presencia de una
frontera, es decir, de una zona sometida a leyes de intercambio y
traduccin, pues las fronteras son siempre fronteras del sentido, lo cual
desempeara un papel fundamental en la estructura social, tica,
csmica
del
mundo.
La necesidad de delimitacin y de sealamiento de fronteras, proviene
de la observacin de que las culturas se construyen sobre dos
dimensiones primarias: las lenguas naturales y el espacio territorial.
19)
Caracterice a la semiosfera como espacio semitico
frente a un espacio extrasemitico y como dispositivo
memorizante (considerar la dialctica memoria/olvido).
Otro aspecto interesante en la delimitacin de una semiosfera es el
dispositivo memorizante. En un ensayo Sobre el mecanismo semitico
de la cultura, Lotman y Uspenski desarrollan la dialctica
memoria/olvido como modo de autoconocimiento cultural sealando que
la cultura se reconoce como existente tan slo si se identifica con las
normas constantes de su propia memoria a la vez que toda
transformacin producida en su sistema, va acompaada por el olvido
de ciertos textos.
Estos conceptos son fundamentales desde la ptica de la ideologa que
sustenta una cultura o zonas de esa cultura, que reivindican para s
determinados mecanismos jerrquicos de seleccin de un corpus
histrico, obturando en muchos casos, aquello que se deja de lado
voluntariamente.

Tal vez uno de los casos ms interesantes para analizar sea el de las
migraciones voluntarias (por ejemplo, en busca de mejor situacin
econmica); operacin en la que el sujeto migrante por presiones del
nuevo medio, somete al olvido su cultura de origen y opera (en especial
sobre sus descendientes) una fuerte presin para adoptar los cdigos de
la cultura receptora.
Este tipo de fenmenos muestra que los textos nuevos se crean no solo
en el presente de una cultura, sino tambin en el pasado, aunque este
pasado no sea recuperable trazando solo una lnea cronolgica, y
teniendo en cuenta que el oficio del olvido tambin sostiene la
construccin. Esta perspectiva nos parece interesante para plantear
nuevas formas de leer el corpus literario anterior o para pensar una
nueva genealoga de los textos.
Qu es lo que borra la memoria, que es lo que puede ser olvidado, que
es lo que puede volver a recordarse en algn momento o estado dado
de cultura? Preguntas fundamentales que nos permiten examinar la
dinmica de las semiosferas, sus modos de transformacin, la
composicin del conjunto de sus textos y las maneras en que se generan
y perciben nuevos textos en un proceso histrico.
Lotman disea heursticamente estas operaciones complejas que
llevadas al campo metodolgico sealaran que hay que tener cuenta al
menos tres zonas conflictivas que se cruzan para dar origen a nuevos
contenidos culturales: lo ya conocido, lo que se trae de zonas olvidadas,
relegadas o censuradas y lo que efectivamente proviene de espacios
fronterizos o extrasemiticos y que se incorpora como novedad.
La memoria, el olvido y lo extrasemitico hacen por lo tanto, al carcter
limitado de la semiosfera: incluyen, relegan y crean nuevos textos
produciendo cambios internos en la topologa compleja de los sistemas
culturales.
20)
Caracterice
semitica

la

semiosfera

como

irregularidad

La otra caracterstica de la semiosfera es la de la irregularidad


semitica, cuestin que aunque pueda parecer contradictoria con lo
anterior, forma parte de las tensiones opositivas que Lotman descubre
en el interior del sistema.
La irregularidad es para Lotman lo mismo que las regularidades y
repeticiones-, otra de las leyes de organizacin de la semiosfera.
Constituye un mundo semitico ms amorfo que tiende hacia la
periferia, hacia lugares no centrales que devienen sin embargo fuentes
de procesos dinmicos. Estas irregularidades implican violaciones a las
leyes fuertes de la semiosfera: transformaciones en la jerarqua de los
lenguajes, construcciones ms flexibles de ciertos textos y

transgresiones permitidas que con el tiempo, producen modificaciones


centro-periferia. O es que no fue trasladada desde la periferia la msica
del tango en los treinta como lo ha sido la msica de cuartetos en la
ltima dcada?
La irregularidad implica prestar atencin a lo heterogneo del sistema, a
aquello que delimita otros movimientos y otras divisiones internas y por
lo tanto, muestra la diversidad de su composicin. Estas asimetras
provocan dilogos diferentes entre los textos, mezclas, sincretismos e
hibridaciones que son bastante fciles de observar en las zonas de
frontera, donde la interconexin de elementos semiticos produce
siempre textos nuevos. Aunque pueda parecer obvio, no deja de ser
asombroso el proceso por el cual el arte se ha apropiado de los medios
de comunicacin de masas en las formas de pop art, las video
instalaciones o las intervenciones urbanas, utilizando sus mecanismos y
sus tcnicas, la idea de espectador colectivo y el reemplazo de la
materialidad fsica del objeto artstico por una materialidad de otro
orden, siempre efmera, cuando no intangible.
21)
Explique el fenmeno de explosin segn Lotman y
sus consecuencias para la cultura y para la memoria
(ampliacin).
22)
Describa los tres estadios de la lgica de la
explosin segn Lotman.
23)
Explique la incidencia de lo imprevisible en la
cultura.
24)
Caracterice lo imprevisible frente al hecho
histrico y explique cmo se percibe la presencia de
ambos en la dinmica semitica de la cultura.
25)
Explique qu entiende Lotman por poliglosia del
sistema y sus consecuencias para la cultura.