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PRINCIPALES APORTACIONES A LA TEORA DEL

CRECIMIENTO ECONMICO
Las primeras aportaciones afirmaban que exista una relacin positiva entre
desigualdad y crecimiento. En los ltimos aos esta postura se ha visto
modificada, ya que dicha desigualdad generara un clima social adverso que
afectara negativamente a la iniciativa privada y, en definitiva, a la inversin, lo
que dara lugar a un menor crecimiento.

El mayor volumen de exportaciones e importaciones, as como el grado


de apertura, estn relacionados positivamente con el crecimiento (Lipton
y Ravallion, 1995 y Londoo y Szkely, 1997). 9) La inflacin afecta
negativamente al crecimiento.
El grado de desarrollo del sistema financiero se relaciona positivamente
con la tasa de crecimiento del producto (Levine, 1997). Como hemos
indicado, por tanto, estos son los factores que deben ser explicados por
la teora del crecimiento moderna, lo que ha propiciado la aparicin de
una extensa literatura. Vamos seguidamente, en los pr- ximos
apartados, a mostrar los aspectos esenciales expuestos por las
principales corrientes respecto al crecimiento econmico, dividindolas
en dos grupos, la clsica y la moderna.

La teora clsica del crecimiento econmico


La teora del crecimiento ha experimentado una importante evolucin desde
sus inicios. En trminos generales, dentro de este mbito se suelen incluir un
conjunto muy amplio de aportaciones que comprenden desde los escritos de la
escuela clsica especialmente A. Smith, T. R. Malthus y D. Ricardo hasta las
aportaciones de J. M. Keynes y la de J. A. Schumpeter. En general, los autores
clsicos trataron de analizar de forma sistemtica y rigurosa cules son los
factores que potencian el crecimiento y el enriquecimiento econmico (OBrian,
1989 y Gaffard, 1997, entre otros). En concreto, A. Smith (1776) afirma que la
riqueza de las naciones depende esencialmente de dos factores: por un lado,
de la distribucin que se realice del factor trabajo entre las actividades
productivas e improductivas, y, por otro lado, del grado de eficacia de la
actividad productiva (progreso tcnico). Pero a su vez estos dos factores se ven
influenciados por otros que tienen gran importancia en el proceso: la divisin
del trabajo (especializacin), la tendencia al intercambio, el tamao de los
mercados (uso del dinero y el comercio internacional), y, finalmente, la
acumulacin de capital, que en ltima instancia se considera el elemento
esencial que favorece el crecimiento de un pas. Ahora bien, Smith tambin

indica que existe una serie de perturbaciones en los factores que pueden
generar efectos negativos como, por ejemplo, la fatiga que ocasiona la tarea
rutinaria derivada de la divisin del trabajo. Tambin pueden existir situaciones
que ocasionen la falta de paz social, tan necesaria para que se produzca la
inversin necesaria para el crecimiento, como por ejemplo las revoluciones. Por
ello, concede una gran relevancia al papel que desempea la educacin para
evitar estas perturbaciones indeseables. Ahora bien, a pesar de ello, Smith
seala que todas las naciones, gracias al desarrollo econmico que
experimenten, alcanzarn un estado estacionario, ya que las oportunidades de
inversin se van agotando y con ello el crecimiento. La llegada a este estado
estacionario solo puede retrasarse con la apertura de nuevos mercados y con
la aparicin de innovaciones que creen nuevas posibilidades de inversin. Pero
hay que tener en cuenta tambin que las leyes e instituciones existentes en el
pas, en la medida en que stas dificulten el comercio y reduzcan el campo de
oportunidades de inversin, pueden acelerar o retardar la consecucin de este
estado estacionario. Por su parte, Ricardo (1817) tambin se referira a dicho
estado estacionario, indicando que se CRECIMIENTO ECONMICO TENDENCIAS
Y NUEVOS DESARROLLOS DE LA TEORA ECONMICA Enero-Febrero 2011. N.
858 ICE 41 conseguira gracias a la existencia de los rendimientos decrecientes
y que se podra evitar a travs de un aumento del capital y de la implantacin
del progreso tcnico. Para T. R. Malthus (1820), los factores que afectan
negativamente al crecimiento econmico son el exceso de ahorro, un consumo
escaso y la dinmica de la poblacin. Desde su perspectiva, el crecimiento
econmico necesita una demanda adicional. Pero para ello no es suficiente una
mayor inversin, sino que es conveniente que esa mayor demanda venga
acompaada de un incremento de la oferta. De acuerdo con Malthus, la causa
de que se llegue al estado estacionario est en la propia dinmica de la
poblacin que crea rendimientos decrecientes. Por lo que se refiere a la
aportacin de Keynes a la teora del crecimiento econmico, hay que destacar
que, desde su punto de vista, son dos las variables a considerar. Por un lado,
en su Teora General (Keynes, 1936) concede gran importancia al animal spirit,
ya que afecta a las decisiones de inversin y a travs de esta al crecimiento; y,
por otro lado, al ahorro, ya que va a afectar a la riqueza en funcin de lo que
haga el individuo con l. Para que sea beneficioso a la sociedad, el ahorro tiene
que venir acompaado de una nueva inversin (Keynes, 1930, 1932). En un
artculo posterior (Keynes, 1937), indicaba que las alteraciones producidas en
la poblacin, en la tecnologa, en la distribucin de la renta y, por consiguiente,
en el ahorro, afectaban al crecimiento econmico. Para finalizar con las
aportaciones que hemos denominado clsicas, vamos a referirnos a la de J. A.
Schumpeter (1911). En su modelo, las innovaciones son las que principalmente
van a propiciar el crecimiento econmico, ya que a travs de ellas se produce
la acumulacin. En este proceso, el empresario desempea un papel esencial,
al ser quien va a introducir dichas innovaciones en el proceso productivo. Por
ello, en su teora del crecimiento, la ciencia y la tecnologa juegan un papel

preponderante. En concreto, Schumpeter supone que la economa puede


encontrarse en dos posibles fases o estados. El primero de ellos es el estado
estacionario, donde la economa no crece, y que se caracteriza por presentar
un determinado estado tecnol- gico y por la repeticin de los mismos procesos
productivos. La segunda fase, que sera la del crecimiento, se alcanza gracias a
la introduccin de ciertos cambios que denomina innovaciones en el
proceso productivo. Si resultan adecuados, generarn mayores beneficios a la
empresa innovadora, lo que animar a las empresas competidoras a
introducirlos tambin en sus procesos productivos con el fin de apropiarse de
parte de esos beneficios. Para ello, ser necesario aumentar la inversin. El
resultado de este proceso de incorporacin de innovaciones es que durante
esta fase la economa experimenta un crecimiento positivo. Cuando todos los
agentes han incorporado la innovacin en sus respectivos procesos
productivos, la inversin se detiene y la economa entra de nuevo en una fase
de estado estacionario, al menos hasta que alguien introduzca una nueva
innovacin, siendo el denominado empresario innovador el encargado de llevar
a cabo esta tarea. Tras dicha actuacin sus rivales tendern a imitarlo. Ahora
bien, el proceso que hemos expuesto est limitado por las siguientes
circunstancias: en primer lugar, tiene que ser posible realizar dichas
innovaciones. En segundo lugar, tiene que existir un empresario innovador, que
est dispuesto a arriesgar su dinero en un proceso productivo con la idea de
obtener unos determinados beneficios y que, adems, est interesado en
introducir dichas innovaciones en su empresa. En tercer lugar, resulta
imprescindible un adecuado clima social para poder realizar las tareas que
acabamos de sealar. En cuarto lugar, hay que tener presente el
comportamiento de los mercados financieros, ya que no es imaginable que los
empresarios tengan siempre la capacidad de autofinanciarse a la hora de
introducir las mejoras tcnicas a las que nos acabamos de referir. En resumen,
desde una perspectiva general y de acuerdo con Singer (1965), nos
encontramos con que los planteamientos expuestos durante el perodo
comprendido entre 1750 y1936, en el que se encuadran las 42 TENDENCIAS Y
NUEVOS DESARROLLOS DE LA TEORA ECONMICA Enero-Febrero 2011. N.
858 MIGUEL NGEL GALINDO MARTN ICE distintas aportaciones de la teora
clsica del crecimiento, se caracterizan por mostrar un claro pesimismo
respecto al futuro de los pases considerados en esos aos como
industrializados y, por el contrario, un gran optimismo respecto a la situacin
futura de las economas menos desarrolladas, siempre y cuando aprendan de
los errores cometidos por los primeros y los eviten. Las aportaciones muestran
diferentes factores que propician el freno del crecimiento a largo plazo de las
economas ms avanzadas: el agotamiento de las posibilidades de inversin
(Smith), la ley de los rendimientos decrecientes (Ricardo), la dinmica de la
poblacin (Malthus), la disminucin de la eficacia marginal del capital (Keynes)
o el deterioro del espritu empresarial (Schumpeter). Pero la realidad no
corroborara este pesimismo y adems la situacin que experimentaron las

economas tras la Segunda Guerra Mundial propici la aparicin de nuevas


teoras del crecimiento econmico, dando lugar a lo que se ha denominado la
teora moderna, que es la que analizaremos en el siguiente apartado

La teora moderna del crecimiento


En trminos generales, las aportaciones que se incluyen en este grupo se
caracterizan por mostrar un mayor grado de formalizacin y de anlisis
emprico que las teoras clsicas, debido fundamentalmente, tanto a los
avances realizados en el mbito economtrico como a la importante mejora de
la informacin estadstica, que han permitido considerar un mayor nmero de
pases, y tambin incorporar un nmero ms elevado de variables, no slo
cuantitativas sino tambin cualitativas. Hay que sealar que gran parte de las
aportaciones que vamos a estudiar en este apartado suponen una mejora y/o
modernizacin de las aportaciones clsicas, siendo el punto de partida las
aportaciones de Harrod (1939, 1948) y de Domar (1946, 1947). Como
caracterstica fundamental, puede destacarse que estos modelos nacen del
objetivo comn de dinamizar el anlisis econ- mico de Keynes (Galindo y
Malgesini, 1994, pginas 24-26). En concreto, dicho modelo trataba de
expresar las condiciones que deben cumplirse en una economa de mercado
para que se genere el volumen de demanda agregada necesario para
mantener una situacin de crecimiento sostenido, equilibrado y de pleno
empleo. Se trata, por tanto, de un anlisis en el que el nivel de produccin y su
crecimiento vendrn determinados por la demanda. Gran parte de las
aportaciones posteriores, sobre todo las de Solow, Swan y las poskeynesianas,
trataron de resolver los problemas de estabilidad del modelo de Harrod y
Domar. Adems de stas fueron apareciendo otras, como las de crecimiento
endgeno y las neoschumpeterianas, que cuestionaban algunos supuestos y
planteamientos de las anteriores. A todas ellas nos vamos a referir en los
siguientes apartados.1
El crecimiento econmico ha sido siempre una preocupacin de los
economistas. De hecho, podra decirse que es el problema fundacional de la
ciencia econmica, ya que fue el objeto principal de la Riqueza de las Naciones,
el libro escrito por Adam Smith en 1176 que se considera el primer tratado
moderno de economa. Otros clsicos como T. Malthus y D. Ricardo analizaron
tambin los factores que explicaban el crecimiento de los pases.

Miguel ngel Galindo Martn. (2012). CRECIMIENTO


ECONMICO. 2015, de revistasice Sitio web:
http://www.revistasice.com/CachePDF/ICE_858_3956__8C514DA83EDE4E6BB9EA8213B6E44EBE.pdf
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Sin embargo, an dejando en el camino aportaciones de gran importancia


como las de J. Schumpeter, entre otros, la teora del crecimiento que hoy se
estudia en la mayora de centros universitarios y que se utiliza en los trabajos
acadmicos de investigacin tiene su origen un artculo publicado en 1956 por
el Premio Nobel R. Solow. Este trabajo inici el desarrollo de lo que se conoce
como teora neoclsica del crecimiento.
En el modelo neoclsico el crecimiento econmico per cpita se podra producir
en primer lugar como consecuencia del proceso de acumulacin de capital.
Aquellas economas que ahorran e invierten una parte mayor de su renta
disfrutan tambin de un stock de capital por trabajador creciente, pero esto da
lugar a niveles tambin mayores de la productividad del trabajo. Suponiendo
que a largo plazo toda la poblacin activa est ocupada, esta mayor
productividad equivale a una renta per cpita creciente. Esta primera fuente de
crecimiento econmico, sin embargo, tender a agotarse como consecuencia
de la existencia de rendimientos decrecientes del capital. Llegar un momento
que, manteniendo la misma tasa de ahorro, la economa slo generar la
inversin suficiente para compensar la depreciacin del capital, que crece con
el propio tamao de la economa. En ese momento, cesara el crecimiento per
cpita: la economa se encontrara en lo que se conoce como estado
estacionario.
Un nivel de renta per cpita constante no se compadece, sin embargo, con la
evidencia emprica. Por ello, el modelo introduce una segunda fuente de
crecimiento, que se denomina genricamente progreso tcnico, y que recoge
todos aquellos factores distintos a la acumulacin de capital que pueden
provocar incrementos de la productividad del trabajo. El problema fundamental
era que la teora no explicaba cul era el origen de este factor.
Esta divisin del crecimiento en dos posibles fuentes dio lugar a un nmero de
trabajos empricos que se denominaron contabilidad del crecimiento y que
pretendan medir la contribucin relativa de cada una de ellas al crecimiento
de un pas, generalmente Estados Unidos. El problema fue que se observ que
una gran parte del crecimiento experimentado se derivaba de este progreso
tcnico (denominado tambin residuo de Solow) que la teora no era capaz
de formalizar. La importancia de este residuo, al que se consider como la
medida de nuestra ignorancia poda suponer en torno al 75% del crecimiento
econmico per cpita observado en Estados Unidos.
Qu hay detrs de este progreso tcnico?Qu factores lo determinan?Hay
algunos comportamientos econmicos que pueden favorecerlo?Cules son las
polticas adecuadas para estimularlo?
A partir de los aos ochenta del siglo XX se inici un nuevo desarrollo de la
teora del crecimiento que trataba precisamente de responder a estas

preguntas, de forma que el crecimiento per cpita no dependiera en realidad


de una variable exgena. Por ello, esta literatura se llama modelos de
crecimiento endgeno, ya que trata de explicar internamente qu es lo que da
lugar a tasas mayores o menores de crecimiento del progreso tcnico.
Esta literatura tiene una mayor complejidad tcnica que los modelos anteriores
y ofrece varias explicaciones del crecimiento a largo plazo. Las ideas ms
importantes consisten en enfatizar el papel de la acumulacin de capital
humano, en la existencia de externalidades positivas que permiten eliminar el
supuesto de rendimientos decrecientes del capital y en los efectos que tienen
las polticas de gasto en I+D sobre el crecimiento de la productividad. Es decir,
el progreso tcnico deja de ser una fuerza exgena que impulsa la economa
pero de la que se desconoce su origen, para convertirse en el resultado de
decisiones econmicas tomadas por los agentes econmicos obedeciendo a
incentivos econmicos en los que las autoridades pueden influir. 2

Jorge Ux Gonzlez. (2009). CRECIMIENTO ECONMICO. 2015,


de Expancion Sitio web: http://www.expansion.com/diccionarioeconomico/crecimiento-economico.html
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