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Accin de cumplimiento ambiental

ANLISIS DOCTRINAL
Definicin, finalidad y naturaleza jurdica
El artculo 87 de la Constitucin establece la accin de cumplimiento con el
objeto de hacer efectivo el cumplimiento de una ley o de un acto
administrativo. Ella se destina para que el particular tenga la oportunidad de
exigir a las autoridades la realizacin del deber omitido de tal manera que se
de la aplicacin de uno de los principios del Estado de Derecho, el de la
efectividad de los postulados, derechos y garantas ciudadanas, en otras
palabras el principio de justicia material (Rodas Monsalve, 2001).
Su fin, en palabras de la Corte Constitucional es
(.) buscar un mecanismo o instrumento procesal idneo para asegurar
la realizacin material de las leyes y actos administrativos. De este modo
se logra la vigencia y el respeto del ordenamiento jurdico, en cuanto la
ejecucin de las leyes y actos administrativos, permite realizar los
diferentes cometidos estatales confiados a las autoridades, y proteger y
hacer efectivos los derechos de las personas. (Sentencia C-193, 1998)
Igualmente, en las deliberaciones de la Asamblea Nacional Constituyente se
afirm que el propsito de esta accin era el combatir la falta de actividad de
la administracin pues con frecuencia se presentan casos en los que a pesar de
ser claro el deber de la autoridad de desarrollar una determinada accin de
beneficio particular o colectivo, ellas se abstienen de hacerlo; como afirma la
doctrina constitucional, con dicha accin se busca pasar del derecho formal al
derecho real, de la validez a la eficacia (Rodas Monsalve, 2001).
La naturaleza jurdica de la accin de cumplimiento es la de una accin pblica
de proteccin de los derechos humanos y no de una litis. Tiene el poder de
provocar una sentencia que ser siempre favorable a los intereses sociales, al
ser pblica no genera derecho subjetivo alguno. Determina adems la
produccin de un mandamiento judicial a la autoridad para que cumpla con las
prescripciones de la ley o del acto administrativo. Al proteger el inters pblico
las acciones no prescriben ni caducan, tampoco las resoluciones judiciales que
reconocen sus peticiones.
ANLISIS NORMATIVO
Antecedente normativo
La accin de cumplimiento ambiental estaba establecida en los artculos 77 a
82 de la Ley 99 de 1993 y tena fallas en cuanto la concepcin jurdica de la

accin pues la asimilaba a una accin civil exigindole los formalismos de los
ttulos valores para las normas que pretenda hacer cumplir (Londoo Toro,
Balance de las acciones de cumplimiento en la Constitucin de 1991, 2001); sin
embargo la intencin que tuvo el legislador de reglamentar la accin de
cumplimiento ambiental fue favorable en la medida que buscaba garantizar a
los administrados y al Estado la atencin debida de las funciones
administrativas en materia ambiental (Extracto Jurisprudencial Radicacin
3453, 1995), ms precisamente, se estableci como medio de defensa judicial
para enfrentar la omisin en el cumplimiento de sus funciones por parte de las
autoridades encargadas de la proteccin y defensa del medio ambiente
(Sentencia T-621, 1995).
Ley 393 de 1997
Posteriormente los artculos que la contemplaban fueron derogados; la Ley 393
de 1997 es la vigente y reglament aspectos tales como la competencia, los
titulares de la accin, contra quin puede ir dirigida, la caducidad, la
procedibilidad, la forma de la solicitud entre otras.
Aspectos de la accin de cumplimiento (Ley 393 de 1997)

Competencia:
Jueces administrativos. Tribunales administrativos.
Consejo de Estado.
Titularidad de la accin: cualquier persona
Frente a qu opera: normas con fuerza material de Ley (normas
expedidas por el Congreso, decretos presidenciales a los que se les
confiri fuerza de ley, decretos legislativos de los Estados de Excepcin y
los decretos de planeacin) o Actos Administrativos (manifestaciones de
la voluntad estatal tendientes a producir efectos jurdicos). Si es un acto
individual, slo estar facultado el particular implicado, salvo que el
cumplimiento de dicho acto despierte el inters pblico.
Contra quin opera: autoridad pblica y particulares a quienes les
corresponda el cumplimiento de la norma; cuya accin u omisin
implique un incumplimiento de la norma.
Requisito de procedibilidad: constitucin en renuencia 1.
Improcedibilidad: no proceder para la proteccin de derechos que
puedan ser garantizados mediante la Accin de Tutela. Tampoco cuando

1 Segn el artculo 8 de la Ley 393 de 1997 se requiere que el accionante


previamente haya reclamado el cumplimiento del deber legal o administrativo
y la autoridad se haya ratificado en su incumplimiento o no contestado dentro
de los diez (10) das siguientes a la presentacin de la solicitud.
Excepcionalmente se podr prescindir de este requisito, cuando el cumplirlo a
cabalidad genere el inminente peligro de sufrir un perjuicio irremediable para el
accionante, caso en el cual deber ser sustentado en la demanda.

se tenga otro medio judicial para exigir el cumplimiento, ni para


perseguir el cumplimiento de normas que establezcan gastos.
Trmite: preferencial
Duracin: 20 das despus de la admisin. Tres das para admitir.
Particularidades: no tiene fines indemnizatorios, no pude perseguir el
cumplimiento de normas que establezcan gastos.

Eficacia de la accin de cumplimiento


En el subttulo anterior sealamos los escenarios de improcedibilidad de la
accin, los cuales nos llamaron la atencin pues se muestran como obstculos
para el trmite de la accin y que recordaremos a continuacin:
1. Casos en los que se solicite la proteccin de un derecho fundamental (el
trmite ser la accin de tutela)
2. La existencia de otra accin judicial para exigir el cumplimiento.
Manejando una tesis de residualidad del instrumento.
3. Cuando se trata de normas que establezcan gasto
Con ello se hace evidente que el querer del legislador no era el mismo que el
que tena la Asamblea Nacional Constituyente. Lo cual se traduce en un
elevado nmero de sentencias desfavorables, lo cual ha notado el propio
Ministerio de Justicia quien para el ao de 1998 seal que el nmero de
sentencias desfavorables fluctuaban entre el 83% (Londoo Toro, Balance de
las acciones de cumplimiento en la Constitucin de 1991, 2001).
Vale la pena destacar adems que frente a la procedencia de la accin de
cumplimiento en materia de gasto pblico se han manejado dos tesis. Una
tesis restrictiva del Consejo de Estado la cual se ha reiterado en sentencias
como ACU-598 de enero de 1999, determinando que siempre que una norma
contenga la ejecucin de un gasto pblico siempre debe declararse la
Improcedibilidad de la accin de cumplimiento; por tanto al juez le estara
vedado ordenar un gasto previsto en la ley ya que quebrantara el equilibrio
presupuestal
establecido constitucionalmente. La segunda es una tesis
garantista en la que se destaca la Seccin tercera, Sala de lo Contencioso
Administrativo del Consejo de Estado, en su sentencia ACU-552 de enero 25 de
1999 seal que es procedente que se imparta orden al Alcalde Mayor de
Bogot, al Secretario de Hacienda y al Tesorero Distrital de proceder al pago en
favor de la Corporacin Autnoma Regional de Cundinamarca, del 50%
(porcentaje ambiental) de los gravmenes a la propiedad inmueble, segn lo
establecen la ley 99 de 1993 y el decreto 1339 de 1994 (Londoo Toro, Balance
de las acciones de cumplimiento en la Constitucin de 1991, 2001).
La tesis garantista argumenta que una vez elaborado un presupuesto o
apropiado el gasto la vocacin natural es la de ser destinados efectivamente a
la satisfaccin de la funcin social para el cual estn concebidos (Londoo Toro,

Balance de las acciones de cumplimiento en la Constitucin de 1991, 2001).


Otro aspecto a tener en cuenta es que si bien la legitimacin por activa para
esta accin es bastante amplia son pocas las acciones de cumplimiento para
pedir el cumplimiento de normas ambientales que se tramitan, la cultura
poltica arraigada en la sociedad no ha favorecido que los ciudadanos y las
organizaciones tomen la iniciativa para promover este tipo de acciones
(Valencia Hernandez, 2011).

Accin de nulidad ambiental


ANLISIS DOCTRINAL
En trminos generales, la accin de nulidad tiene las siguientes caractersticas:
(i) se ejerce exclusivamente en inters general con el fin de salvaguardar el
orden jurdico abstracto; (ii) puede ser promovida por cualquier persona; (iii) es
posible ejercerla en cualquier tiempo; (iv) procede contra todos los actos
administrativos siempre que se persiga preservar la legalidad en abstracto -la
defensa de la Constitucin, la ley o el reglamento (Sentencia C-426, 2002)
El artculo 73 de la Ley 99 de 1993 establece la accin de nulidad ambiental la
cual procede contra los actos administrativos mediante los cuales se expide,
modifica o cancela un permiso, autorizacin, concesin o Licencia Ambiental de
una actividad que afecte o pueda afectar el medio ambiente. El fin de esta es
evitar o reparar un dao medio ambiental el cual est siendo ejecutado gracias
a un acto administrativo que as lo permiti. Se presenta como una garanta de
que dichos actos se sujetarn al principio de legalidad y como garanta para
que los derechos ambientales de los administrados. (Valencia Hernandez,
2011)
Existen dos tipos de nulidad; la simple y la nulidad y restablecimiento de
derecho, sta ltima puede usarse en casos ambientales siempre que se
argumente que el dao ecolgico afect el particular y as buscar la reparacin
del dao.
ANLISIS NORMATIVO
El Cdigo Contencioso Administrativo regula la accin as:

Procedencia: 1) contra los actos administrativos mediante los cuales se


expide, modifica o cancela un permiso, autorizacin, concesin o
Licencia Ambiental de una actividad que afecte o pueda afectar el medio
ambiente. 2) cuando se trate de actos administrativos generales o
individuales que de su ejecucin pudieran afectarse derechos colectivos,
es decir, cuando tengan incidencia en el inters pblico o social.

Quin la puede interponer?: la puede presentar cualquier persona pues


tiene carcter de accin pblica.
Caducidad: por lo general no tiene trmino de caducidad.
No es desistible, cualquier persona puede coadyudar o impugnar la
demanda.
Competencia: El Consejo de Estado conoce en nica instancia de la
nulidad de los actos expedidos por las autoridades del orden nacional o
por personas o entidades de derecho privado cuando cumplen funciones
administrativas; los Tribunales de lo Contencioso Administrativo conocen
en primera instancia de la nulidad de los actos proferidos en el orden
Departamental, Distrital y Municipal.

Eficacia de la accin de nulidad


Diversos obstculos se presentan al hacer uso de acciones administrativas es
bsqueda de la defensa ambiental, entre las cuales estn: i) la lentitud de los
procesos, lo cual en materia ambiental podra significar empeorar los daos y
consecuencias y se traduce en no realizacin de justicia; ii) excesivo
formalismo, centrndose en la discusin de tcnica jurdica y dejando de lado
la preocupacin ambiental; iii) como consecuencia de lo anterior, y a pesar de
no requerir apoderado judicial, esto se convierte en un requisito so pena de
que posiblemente no prospere la accin; iv) uso restringido y temor de los
tribunales para decretar la medida de suspensin provisional, no se otorga un
tratamiento diferente y especial a los temas ambientales, desconociendo
principios como los de precaucin, prevencin, sostenibilidad y la dimensin
colectiva de los bienes ambientales (Valencia Hernandez, 2011).
CONSEJO DE ESTADO SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO SECCION
PRIMERA Consejera ponente: OLGA INES NAVARRETE BARRERO Santa Fe de
Bogot, abril trece (13) del ao dos mil. Radicacin nmero : 5363

Accin penal ambiental


ANLISIS DOCTRINAL
La proteccin penal naci con la Conferencia de Estocolmo en 1972, surgi una
nueva concepcin de proteccin jurdica penal cuyo bien jurdico a proteger
sera el medio natural en s, patrimonio comn de todos, como objeto a
proteger y articular formas concretas para su defensa.
A su vez, la Corte Constitucional, en la sentencia C-632/11:
Ha
calificado
al
medio
ambiente
como
un
bien
jurdico
constitucionalmente protegido, en el que concurren las siguientes

dimensiones: (i) es un principio que irradia todo el orden jurdico en


cuanto se le atribuye al Estado la obligacin de conservarlo y protegerlo,
procurando que el desarrollo econmico y social sea compatible con las
polticas que buscan salvaguardar las riquezas naturales de la Nacin; (ii)
aparece como un derecho constitucional de todos los individuos que es
exigible por distintas vas judiciales; (iii) tiene el carcter de servicio
pblico, erigindose junto con la salud, la educacin y el agua potable, en
un objetivo social cuya realizacin material encuentra pleno fundamento
en el fin esencial de propender por el mejoramiento de la calidad de vida
de la poblacin del pas; y (iv) aparece como una prioridad dentro de los
fines del Estado, comprometiendo la responsabilidad directa del Estado al
atribuirle los deberes de prevencin y control de los factores de deterioro
ambiental y la adopcin de las medidas de proteccin.
En materia penal ambiental se entiende por responsabilidad penal la que surge
como consecuencia de la realizacin de una conducta definida como hecho
punible (Valencia Hernandez, 2011).
(Sentencia C-632, 2011)Dichas conductas se encuentran tipificadas en los
delitos ambientales, podra decirse que estos son todas aquellas conductas que
perjudiquen o puedan perjudicar los elementos del ambiente en detrimento del
equilibrio en la calidad de vida de todos los seres vivos (Flacso, 2004).
ANLISIS NORMATIVO
El Cdigo Penal Colombiano en el Captulo nico del Ttulo XI define las
conductas y los delitos ambientales; establece as 11 tipos de delitos contras
los recursos naturales y el medio ambiente, las sanciones oscilan entre los 16 y
144 meses de prisin, adems de multas entre 16.6 a 50.500 salarios mnimos
mensuales. Una misma conducta puede originar concurrencia de sanciones, la
del rgimen sancionatorio administrativo ambiental y el rgimen penal. Es
titular el Estado -y es adems una de sus obligaciones- de investigar y juzgar
los delitos contra los recursos naturales y el ambiente; por medio de la Fiscala
General de la Nacin ejerce la accin penal e investiga los hechos que revistan
las caractersticas de un delito, bien puede hacerlo de oficio o ya sea que
llegue a su conocimiento (Valencia Hernandez, 2011).
Tipos que estn por fuera de este Captulo: 8
Efectividad de la accin penal
A pesar de que sea deber y derecho constitucional de los ciudadanos la
participacin y la proteccin del medio ambiente, es insignificante la
participacin de la comunidad y las ONGs en este tema acorde a las
estadsticas de la Fiscala General de la Nacin del ao 2009, pues de las 2972
investigaciones hechas en todo el pas slo 66 de ellas se originaron en

denuncias hechas por la ciudadana. Adems slo 5 tipos penales de los 19 que
hay cuentan con detencin privativa de la libertad. Es adems ineficaz en el
sentido a que se presenta insuficiente valoracin social de la legislacin penal
y en ocasiones inaplicacin por parte de las autoridades pblicas. Un 90% de
quienes atentan contra el ambiente quedan en libertad sin cargos en contra o
pagando multas mnimas (Valencia Hernandez, 2011).

Referencias
Extracto Jurisprudencial Radicacin 3453, Radicacin 3453 (Consejo de Estado.
Sala de lo Contencioso Administrativo Seccin Primera. 17 de noviembre
de 1995).
Flacso. (6 de abril de 2004). http://www.flacsoandes.edu.ec. Obtenido de
http://www.flacsoandes.edu.ec:
http://www.flacsoandes.edu.ec/biblio/catalog/resGet.php?resId=6233
Londoo Toro, B. (2001). Balance de las acciones de cumplimiento en la
Constitucin de 1991. En La Constitucin por construir: balance de una
dcada de cambio institucional (pgs. 117-118). Bogot: U. del Rosario.
Londoo Toro, B. (2004). Eficacia de las acciones constitucionales en defensa
de los derechos colectivos. Bogot: Universidad del Rosario.
Rodas Monsalve, J. C. (2001). Constitucin y Derecho Ambiental. Principios y
acciones constitucionales para la defensa del ambiente. Bogot:
Cargraphics.
Sentencia C-193, C-193/98 (Corte Constitucional 7 de mayo de 1998).
Sentencia C-426, C-426/02 (Corte Constitucional 29 de mayo de 2002).
Sentencia C-632, C-632/11 (Corte Constitucional 24 de agosto de 2011).
Sentencia T-621, T-621-95 (Corte Constitucional 14 de diciembre de 1995).
Valencia Hernandez, J. G. (2011). El derecho de acceso a la justicia ambiental y
sus mecanismos de participacin en Colombia. Alicante: Universidad de
Alicante.