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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD DE INGENIERA Y ARQUITECTURA


ESCUELA DE INGENIERIA QUIMICA
INGENIERIA GEOTERMICA

MTODO GRAVIMTRICO Y SSMICO PARA PROSPECCIN GEOTRMICA

INTEGRANTES:

Karen Elizabeth Campos Aguilar CA06018


Salvador Armando Palacios Aguilar
PA08052
Alejandro Enrique Torres
TR10002
Ral Alejandro Zura Zamora
ZZ09005

DOCENTE:
Ing. Juan Ramrez

Mtodo Gravimtrico
El mtodo gravimtrico fue aplicado inicialmente en la prospeccin petrolfera en los Estados
Unidos y en el golfo de Mxico con el objetivo de localizar domos de sales, que potencialmente
albergaban petrleo. Luego se buscaron estructuras anticlinales con este mtodo. Al fin del
siglo XIX, el hngaro Roland von Etvs desarroll la balanza de torsin, que mide las
distorsiones del campo gravitatorio causadas por cuerpos de densidades anmalas enterrados
en el subsuelo (domos de sal o cuerpos de cromita, por ejemplo). En 1915 y 1916 se
emplearon la balanza de torsin de Etvs en el trazado de la estructura de un campo
petrolfero ubicado en Egbell en la antigua Checoslovaquia. En 1917, Schwedar traz un domo
de sal ya conocido ubicado cerca de Hanigsen en Alemania por medio de una balanza de
torsin y la estructura deducida y predicha a partir de esos estudios fue confirmada luego por
sondeos.
La prospeccin gravimtrica se fundamenta en la observacin experimental de que la
intensidad del campo gravitacional de la superficie terrestre presenta variaciones pequeas,
que pueden ser detectadas con instrumentos de precisin. Estas anomalas gravimtricas se
originan por variaciones en la masa de la corteza terrestre, debidas a rasgos litolgicos y
estructurales. La intensidad promedio del campo gravitacional (en su componente vertical) de la
tierra est dada por la expresin:
g = G*(Mt/Rt2);
donde G es la constante de gravitacin, Mt la masa de la Tierra y Rt, su radio. A nivel del mar,
en el ecuador, tiene un valor de 9,780326771 m/s2, segn el World Geodetic System 1984
(WGS-84). En la prctica, se utiliza el sistema cgs, debido a que las anomalas gravimtricas
son pequeas. Por definicin un gal es una aceleracin de 1 cm/s2.
Para contar con una referencia universal con la cual comparar las mediciones de campo, es
necesario definir una superficie equipotencial del campo gravitacional. Esta superficie se
conoce como el geoide y coincide, en cierta manera, con la superficie de los ocanos y su
prolongacin virtual en los continentes. En el clculo del geoide se considera, por un aparte, el
hecho de que la Tierra no es una esfera perfecta, sino un esferoide o elipsoide achatado por los
polos; por otra parte, se toma en cuenta la fuerza centrfuga debida a la rotacin. Esta fuerza
depende de la latitud y acta en sentido contrario a la fuerza gravitacional. El geoide de
referencia aceptado oficialmente es el International Terrestrial Reference Frame 1992 (ITRF92), que se usa en los levantamientos topogrficos.
Deben realizarse correcciones a los valores de gravedad ledos de manera que aludan a un
mismo nivel de referencia (referencia normalizada). De lo contrario alguno o varios de estos
efectos pueden ser dominantes e impedir que las anomalas puedan ser observadas.
Correcciones de los valores de gravedad ledos
Correccin topogrfica
Los estudios de detalle se llevan a cabo con gravmetros porttiles, haciendo lecturas en
estaciones predeterminadas, a lo largo de ciertas trayectorias. Un accidente de terreno elevado
tal como una colina ejercer una atraccin directamente proporcional a su densidad. Su
componente vertical estar dirigida hacia arriba y por consiguiente reducir la gravedad

correspondiente a una estacin de observacin cercana. Por esto se debe aadir el valor de su
componente vertical al trmino de la gravedad observada en la estacin de observacin. Una
depresin como un valle es una masa negativa, con su componente atractiva vertical dirigida
hacia arriba. En este caso tambin se aadir el valor de la componente atractiva vertical del
valle al valor de gravedad observado en la estacin de observacin.
Se concluye que la correccin topogrfica siempre lleva un signo positivo.
Adems se debe aplicar la correccin topogrfica al valor de referencia medido en la estacin
de base. Segn esto el valor de correccin topogrfica a sumar al valor de gravedad observado
en una estacin de observacin se calcula de modo siguiente: CTestacin de observacin - CTestacin de
base.
La atraccin de un accidente de terreno, sea de cota menor o mayor se disminuye rpidamente
con la distancia. Generalmente solo las estaciones de observacin muy cercanas o situadas
directamente en una irregularidad topogrfica requieren una correccin topogrfica.
Cuando el estudio es de carcter regional, los levantamientos se hacen con equipo instalado en
una aeronave. Los gravmetros miden la componente vertical de la intensidad del campo
gravitacional.
Correccin por altitud
La correccin por altitud toma en cuenta la variacin de campo gravitacional cuando la estacin
observada est a una altura diferente de la base (normalmente el nivel del mar). Tambin se le
conoce como efecto de aire libre, puesto que las masas de rocas presentes o no presentes
entre el nivel de referencia y el nivel de la estacin de observacin no lo influyen.
La intensidad de la gravedad vara en relacin inversa al cuadrado de la distancia 'centro de la
Tierra - estacin de observacin'. Refiriendo la variacin de la gravedad al modelo esfrico de
la Tierra en reposo, el nivel de referencia dista 6367,5km (igual al radio de la Tierra) con
respecto al centro de la Tierra.
La frmula es la siguiente:
Dgalt = 2 G Mtierra/(rtierra)3 a
Donde

G= constante de gravitacin = 6,67 10-8cm3g-1s-2,


Mtierra = 5,977 1027g
rtierra = 6367,5km
a = altura sndm

Si se considera quel rtierra se mantiene aproximadamente constante, la frmula se simplifica a:


Dgat= 0,3083 a mgal/m
Dgalt recibe un signo positivo para estaciones de observacin situadas encima del nivel de
referencia. Dgalt lleva un signo negativo para estaciones de observacin ubicadas debajo del
nivel de referencia.
Aplicando el modelo del elipsoide terrestre resultara un valor de correccin, que coincide con el
valor introducido hasta las tres primeras decimales. Para lograr una precisin de 0,01 mgal

para las observaciones gravimtricas las diferencias de altura con respecto al nivel de mar
debera ser conocidas con un error de 3.2 cm.
Correccin de Bouguer
La correccin con la losa de Bouguer elimina el efecto de las masas de rocas ubicadas entre el
nivel de referencia y la estacin de observacin. Las masas de rocas ejercen una atraccin
gravitatoria extra a una estacin de observacin situada en una altura mayor a aquella de la
estacin de base.
Para cambios graduales de la topografa, el incremento esperado de la atraccin gravitatoria
debido a las rocas ubicndose entre el nivel de referencia y el nivel de la estacin de
observacin a menudo se modela utilizando el hiptesis que se puede aproximar la roca con
una losa horizontal de dimensiones infinitas y de densidad uniforme, cuyo piso coincide con el
nivel de referencia y cuyo techo est en el nivel de la estacin de observacin.
La atraccin gravitacional de dicha losa se cuantifica mediante la expresin:
DgBouguer = 2 G d a
Donde

G = constante de gravitacin = 6,67 10-8 cm3g-1s-2,


d = densidad de las masas de rocas ubicndose entre el nivel de referencia y el nivel de
la estacin de observacin en g/cm3,
a = diferencia de altura entre el nivel de referencia y el nivel de la estacin de
observacin en m.

Al sustituir las constantes numricas, la frmula queda como:


DgBouguer = 0.04191 d a [en mgal]
La correccin con la losa de Bouguer DgBouguer se resta del valor observado en una estacin de
observacin en el caso que la estacin de observacin est encima de la estacin de base. Se
la suma al valor observado en el caso que la estacin de observacin se sita debajo del nivel
de referencia. Referente a los signos, la correccin para la altura o es decir de aire libre
siempre lleva el signo opuesto al signo aplicado para la correccin con la losa de Bouguer.
La correccin con la losa de Bouger se basa en una densidad uniforme, que se supone para las
masas rocosas ubicadas entre el nivel de referencia y el nivel de la estacin de observacin. La
mayora de los casos reales no cumuple esta condicin. Por ejemplo en un rea sedimentaria
construida por una secuencia de estratos horizontales de distintas densidades se puede
modificar la formula para la correccin de Bouguer de la manera siguiente:
DgBouguer = 0,04191 (d1 a1 + d2 a2 + d3 a3 +... +... + di ai) mgal
Donde

d1 a di = densidades de los estratos 1 a i,


a1 a ai = anchos (potencias) de los estratos 1 a i.

El escoger la densidad apropiada del bloque es el aspecto ms importante de esta correccin,


sobre todo si se desconoce la litologa del subsuelo o si sta es compleja.
Cuando el terreno tiene una topografa abrupta, se debe realizar una correccin detallada de
los excesos y defectos de masa, debidos a los cambios topogrficos, con respecto a la
superficie del bloque de Bouger. En prospeccin geotrmica es comn el encontrarse con una
situacin as, ya que los campos geotrmicos estn asociados a estructuras volcnicas.
Correcciones para la altura, topogrfica y de Bouger

Correccin por deriva del instrumento


Cuando se repite una medicin por un gravmetro en el mismo lugar y bajo las mismas
circunstancias varias veces en el da, se obtienen distintas lecturas variando unos 0.001 mgal.
Estas variaciones se deben a los resortes y fibras de torsin no perfectamente elsticos de los
gravmetros, al efecto de la temperatura y a la influencia de las mareas. La llamativa deriva del
instrumento se corrige observando los valores de gravedad correspondientes a la estacin de
base en intervalos discretos de tiempo, por ejemplo cada media hora y durante el intervalo de
tiempo, en que se realiza todas las mediciones. La primera y la ltima medicin se debe
realizar en esta estacin.
Se delinean las variaciones observadas en la estacin de base construyendo una curva de las
variaciones de gravedad en la estacin de base en funcin del tiempo. Se elige un valor como

valor de referencia, por ejemplo el primero valor observado en la estacin de base. Los valores
para corregir los valores observados son las variaciones de la gravedad con respecto al valor
de referencia en los instantes de medicin en las estaciones de observacin. Se los encuentra
por interpolacin. Se toma la variacin 'valor interpolado - valor de referencia ' correspondiente
a la estacin de base en el instante de medicin en la estacin de observacin as:

En el caso, que el valor interpolado es mayor al valor de referencia se resta la variacin


'valor interpolado - valor de referencia' del valor observado en la respectiva estacin de
observacin.
En el caso, que el valor interpolado es inferior al valor de referencia se suma la
variacin encontrada 'valor interpolado - valor de referencia' al valor observado en la
respectiva estacin de observacin.

La correccin por latitud se aplica al moverse en direccin Norte-Sur, a lo largo de la trayectoria


del levantamiento. La correccin, por cada km recorrido, es la siguiente:
Dg/ds= 0.817*sen2 mgal/km;
donde es el ngulo formado entre la estacin base y la estacin observada.
Este valor debe sumarse o restarse, segn que la estacin observada est a una latitud mayor
o menor de la base. Si deseamos una precisin de 0.01 mgal, debemos determinar la posicin
con una precisin de 12 m.
Correccin de las mareas
Por ltimo, se deben corregir los efectos de las mareas. Debido a su alta sensibilidad los
instrumentos de medicin de la gravedad aptos para la prospeccin responden a la atraccin
gravitatoria del sol y de la luna y registran las variaciones peridicas en la atraccin causadas
por los movimientos de la Tierra con respecto al sol y a la luna. Estas fuerzas regularmente
alzan y bajan las aguas terrestres no rgidas en ciclos mareales previsibles. Las mismas
fuerzas actan sobre la superficie terrestre slida, deformndola en la misma manera que el
agua, aunque en dimensiones ms pequeas.
El movimiento actual mareal de un punto ubicado en la superficie terrestre firme alcanza slo
unos centmetros. Este desplazamiento mismo causa pequeas variaciones en la gravedad
debido a la variacin de la distancia con respecto al centro de la Tierra y debido a la
distribucin nueva de las masas en el interior de la Tierra. Estos cambios estn superpuestos a
las variaciones causadas por las fuerzas atractivas de los cuerpos del sistema Tierra - Sol Luna.
La magnitud de estos cambios vara con la latitud, con el da y el mes. El ciclo entero de las
mareas est caracterizado por variaciones iguales y menores a 0.2 a 0.3 mgal. Su variacin
media es +/-0.1 mgal.
La correccin para la influencia de las mareas se puede realizar recurrindose a tablas
publicadas regularmente y con anticipacin para cada ao por ejemplo en el servicio francs
llamado 'Service Hydrographique de la Marine y Compagnie General de Gophysique: Tidal
Gravity corrections.
Cuando el rea de estudio es pequea, se puede suponer que los efectos de las mareas
dependen linealmente del tiempo y la correccin ser similar a la correccin por deriva propia
del instrumento.

Densidad
Determinacin de la densidad
La densidad media del rea en consideracin entra en las frmulas, que corrigen el efecto
topogrfico y el efecto de las masas ubicadas entre el nivel de referencia y el nivel de
observacin (correccin con la losa de Bouguer). Por consiguiente el conocimiento de la
densidad media del rea en consideracin contribuye a la reduccin o eliminacin de dichos
efectos, adems el conocimiento de la distribucin de la densidad en el rea de inters es uno
de los fundamentos de la interpretacin de los perfiles o mapas gravimtricos resultantes de las
mediciones.
La determinacin directa de la densidad de muestras representativas provenientes de
afloramientos, minas o sondeos se realiza en el laboratorio por medio de un picnmetro o una
balanza de Schwarz o Jolly. Precisamente se mide la muestra de roca en aire y en agua y se
calcula su densidad 'd' de la manera siguiente:

De tal manera se puede determinar la densidad de muestras de rocas compactas, no porosas,


como de rocas plutnicas y metamrficas.
En el caso de las rocas sedimentarias, su densidad depende del grado en que sus poros estn
llenos con agua. Una muestra porosa se procesa de la manera siguiente: se la satura con agua
y se la pesa en aire y sumergida en agua. Luego se la seca totalmente en un armario de
secado y se la pesa de nuevo en aire y sumergida en agua. Los distintos pesos encontrados se
insertan en la formula ya mencionada. La densidad verdadera de la muestra se ubica en el
intervalo limitado por los dos valores extremos calculados correspondientes a la muestra
saturada con agua y a la muestra totalmente secada.
Estas determinaciones de densidad son pobres en el caso de muestras de ciertos
afloramientos puntuales que no necesariamente son representativos para toda el rea. Adems
las muestras superficiales pueden variar apreciablemente en su humedad y en su grado de
meteorizacin en comparacin con las muestras ubicadas a una mayor profundidad, tal es el
caso de rocas sueltas superficiales como arcillas, margas y depsitos de morrenas.
Nettleton propuso el siguiente mtodo indirecto. Se considera un perfil gravimtrico trazado
sobre un accidente morfolgico pronunciado en el rea de inters como una colina o un valle
pequeo. Para cada estacin de observacin a lo largo del perfil se calcula la gravedad
corregida insertando distintos valores de densidad en las frmulas, que corrigen el efecto
topogrfico y el efecto de las masas ubicadas entre el nivel de referencia y el nivel de
observacin. El valor de densidad, que genera el perfil gravimtrico de menor correlacin con el
perfil morfolgico, es el valor ms apropiado y l, que se acerca lo ms posible al valor real.
Jung ha transferido el mtodo grfico de Nettleton al lenguaje matemtico. La densidad, que
genera un perfil gravimtrico de menor correlacin con el perfil morfolgico tambin se puede
hallar suponiendo, que no existe ninguna correlacin entre la morfologa y los valores de
gravedad. Insertando 0 para el coeficiente de correlacin resulta la frmula siguiente:
d = d0 + [(DgB0i -DgB) (ai - a)] /[2 G ((ai - a)2)]

Donde

d = densidad buscada.
d0 = densidad estimada para el rea en consideracin.
G = constante de gravitacin = 6,6710-8 cm3g-1s-2
= suma de i=1 hasta n.
DgB0i = anomala de Bouguer correspondiente a la estacin de observacin i.
ai = altura de la estacin de observacin i
DgB = promedio aritmtico de las anomalas de Bouguer de todas las estaciones de
observacin del perfil
a = promedio aritmtico de las alturas correspondientes a todas las estaciones de
observacin del perfil.

Del mtodo de Nettleton y de su modificacin por Jung resulta un promedio del efecto de la
variacin de densidad ms preciso en comparacin a la determinacin de densidad de
muestras superficiales en el laboratorio. Sin embargo el mtodo de Nettleton est limitado a
profundidades relativamente someras y a litologas homogneas.
Hoy da en pozos de sondeos se aplican instrumentos de medicin denominados 'density
loggers' o sondas de rayos gamma, que entregan una diagrafa de densidad de las distintas
formaciones geolgicas. La sonda se constituye de una fuente radiante (rayos gamma),
normalmente de cobalto 60, ubicada en el extremo inferior de la sonda y un detector,
normalmente un contador de Geiger, instalado en el extremo superior en una distancia de
aproximadamente 45cm con respecto a la fuente radiante. La sonda est envuelta por una
capa de plomo con dos orificios posicionados en los niveles de la fuente y del detector de tal
modo, que la nica radiacin, que puede llegar al detector es aquella reflejada de la formacin
geolgica por la dispersin del tipo Compton.
La amplitud de la radiacin dispersada depende de la concentracin de electrones de la
formacin geolgica, la cual es aproximadamente proporcional a la densidad de la formacin
geolgica. La mxima penetracin de los rayos gamma tiene un alcance de 15 cm hacia las
rocas adyacentes y el volumen efectivo, que capta la sonda mediante un intervalo de medicin
es 0.03 m3. Para mantener un contacto estrecho entre un lado de la sonda y uno de las
paredes rocosas del pozo el otro lado de la sonda lleva un resorte.
La comparacin de los resultados de una sonda de rayos gamma ('density logger') con las
determinaciones de densidad de los testigos correspondientes a los mismos niveles muestra
una coincidencia hasta unas centsimas partes de un gramo por centmetro cbico para todas
las formaciones geolgicas excepto las rocas arcillosas, ricas en minerales arcillosas y otras
rocas muy blandas. Estas rocas tienden a ser socavadas por el agua o el lodo de perforacin lo
que influye desfavorablemente en las mediciones.
Las mediciones en pozos con la sonda de rayos gammas son limitadas a volmenes rocosos
pequeos, solo representativos en el caso de formaciones litolgicas homogneas y deberan
ser comprobadas mediante determinaciones de densidad en el laboratorio.
Un gravmetro especialmente apropiado para pozos permite realizar mediciones de densidad
versus la profundidad para un volumen rocoso mayor en comparacin al volumen rocoso
cubierto por la sonda de rayos gamma. La densidad se obtiene a travs de la diferencia en
gravedad medida en dos niveles del pozo. En general el espaciamiento (distancia entre los dos
niveles, donde se toma la lectura) es alrededor de 3 m. Las densidades obtenidas con este
mtodo son representativas para un volumen rocoso mayor en comparacin con aquel captado

por la sonda de rayos gamma y pueden ser incorporados en mediciones gravimtricas


realizadas en la superficie.
Densidades de rocas y minerales
Densidad media en g/cm3

Tipo de roca

Rango de densidad en
g/cm3

Densidades medias de rocas plutnicas1


Granito

2,667

2,516 - 2,809

Granodiorita

2,716

2,668 - 2,785

Sienita

2,757

2,630 - 2,899

Diorita cuarcfera

2,806

2,680 - 2,960

Diorita

2,839

2,721 - 2,960

Norita

2,984

2,720 - 3,020

Gabro, con gabro de


olivino

2,976

2,850 - 3,120

Diabasa

2,965

2,804 - 3,110

Peridotita no alterada

3,234

3,152 - 3,276

Dunita2

3,277

3,204 - 3,314

Piroxenita

3,231

3,100 - 3,318

Anortosita

2,734

2,640 - 2,920

Densidades medias de rocas sedimentarias3


Arenisca

2,32

1,61 - 2,76

Pizarra arcillosa (shale)

2,42

1,77 - 2,45

Caliza

2,54

1,93 - 2,90

Dolomia

2,70

2,36 - 2,90

Densidades medias de rocas metamrficas4


Gneis, Chester, Vermont

2,69

2,66 - 2,73

Gneis grantico

2,61

2,59 - 2,63

Gneis, Grenville

2,84

2,70 - 3,06

Gneis con oligoclasa

2,67

Esquisto de cuarzo y
mica

2,82

2,70 - 2,96

Esquisto de muscovita y
biotita

2,76

Esquistos de estaurolita
y granate y de biotita y
muscovita

2,76

Esquistos de clorita y
sericita

2,82

2,73 - 3,03

Slate

2,81

2,72 - 2,84

Anfibolita

2,99

2,79- 3,14

Granulita con hiperstena

2,93

2,67 - 3,10

Granulita sin hiperstena

2,73

2,63 - 2,85

Eclogita

3,392

3,338 - 3,452

La gran variabilidad de las densidades que se debe a los cambios importantes de la porosidad,
obligan a menudo a determinar de antemano las densidades exactas de las diferentes rocas
que componen la regin que se va a estudiar.
Modelado de anomalas gravimtricas
Una anomala de gravedad se define como la variacin de los valores medidos de la gravedad
con respecto a la gravedad normal despus de haber aplicado las correcciones necesarias. La
anomala de aire libre resulta de las correcciones de la influencia de las mareas, de la deriva
del instrumento de medicin, de la latitud y de la altura.
La anomala de Bouguer se obtiene aplicando todas las correcciones mencionadas, a saber las
correcciones de la deriva del instrumento de medicin, de la latitud, de altura, topogrfica y de
Bouger.
El modelado de las anomalas gravimtricas no tiene una solucin nica. Esto se puede
visualizar intuitivamente con un modelo imaginario consistente en un estrato somero cuya
densidad vara espacialmente en x y y, de tal manera que produzca la anomala observada.
Esto, desde luego, es un artificio matemtico, pero ilustra la magnitud del problema. Por ello, un
buen modelado gravimtrico depender del conocimiento geolgico que se tenga de la zona de
estudio.
Las observaciones de campo indican que existe una cierta correlacin directa entre la magnitud
y la amplitud espacial de una anomala gravimtrica. Esto implica que, si deseamos determinar
la naturaleza de una anomala local, es necesario primero restar el efecto de la anomala
regional en la que se encuentra inmersa. El procedimiento impone un reto al investigador, pues
debe definir qu entiende por regional y que por local; es decir, la escala del problema. Aqu,

tambin, un conocimiento adecuado de la geologa es de gran importancia. Una vez


conceptualizado el modelo, se pueden aplicar diversos mtodos numricos para restar la
anomala regional.
Como ltima etapa, se llevar a cabo el modelado numrico de la anomala de inters, que
consiste en proponer la geometra y localizacin del cuerpo geolgico causante de la anomala
residual. Este puede realizarse con tcnicas directas o inversas. Con la actual disponibilidad de
equipo de cmputo y de algoritmos apropiados, las tcnicas de inversin se han vuelto ms
accesibles.
Mtodos e Instrumentos de medicin de la gravedad
1. Pndulo
La medicin de gravedad por medio de un pndulo (pndulo de reversin) es un mtodo
absoluto, es decir no hace uso de niveles de referencia.
El mtodo de pndulo y la balanza de torsin se utilizaron en la industria petrolera a principios
del siglo XX para la deteccin de domos salinos, fallas, intrusiones, estructuras de tipo
anticlinal, rumbo y continuidad de las estructuras. Para el pndulo fsico vale:
T = 2 [Qc/ (m g h)]1/2]
Donde

Qc = momento de inercia del eje de rotacin c


m = masa total del pndulo
h = distancia desde el centro de gravedad al centro de rotacin.
g = aceleracin de gravedad.

Con todos los dems parmetros conocidos de puede deducir la aceleracin de gravedad.
2. Experimento de cada
Por el experimento de cada se recibe valores absolutos de la aceleracin de gravedad. Para
un intervalo de tiempo T y el intervalo de altura, por lo cual pasa un cuerpo durante el intervalo
de tiempo T:
x = x0+ u T + 1/2 g T2
Donde

u = velocidad inicial en el nivel x0


g = aceleracin de gravedad

Con configuraciones adecuadas de este experimento de cada se logra determinaciones de los


parmetros x, x0, u y T suficientemente exactas para el clculo de la aceleracin de gravedad.
Instrumentos ms precisos para la medicin de la gravedad, (sobre todo en prospeccin
petrolfera y geotrmica) son la balanza de torsin de Etvs y el gravmetro. Durante un largo
perodo el desarrollo y los perfeccionamientos en los instrumentos para medir la gravedad
progresaron con una rapidez espectacular, progreso que contino hasta 1.947-1.950,

aproximadamente, cuando ya se haba logrado una precisin suficiente para satisfacer todas
las exigencias normales de la labor exploratoria.
3. La balanza de torsin de Etvs
Este instrumento mide gradientes y curvaturas en lugar de aceleraciones gravitatorias y se
utiliz extensamente en prospeccin hasta comienzos de 1930.
La balanza de Etvs est equipada con dos pesos iguales situados a distintas alturas y unidos
solidariamente. Este conjunto est suspendido de un hilo de torsin de tal manera que la
construccin puede girar libremente en torno del hilo en el plano horizontal. En su disposicin
ms comn el soporte es una barra ligera. Una de las masas reposa en uno de los extremos de
la barra, la otra masa suspende del otro extremo de la barra. La barra gira solamente cuando
acta una fuerza diferencial horizontal en ella, es decir, cuando el campo gravitatorio terrestre
de las proximidades del instrumento est distorsionado de tal manera que las componentes
horizontales en los extremos de la barra difieren.
En un campo gravitatorio que pudiera representarse por superficies equipotenciales planas y
paralelas no habra ninguna rotacin de la balanza puesto que las componentes horizontales
actuando en los dos extremos de la balanza seran iguales. Una deformacin de las superficies
equipotenciales (como puede originarse por la atraccin de una masa enterrada) hara girar la
balanza con una magnitud de rotacin, que depende de la magnitud de la fuerza horizontal no
compensada y de la rigidez del hilo de torsin. El par de fuerzas opuestas ejercido por el hilo de
torsin es proporcional al ngulo de rotacin medido con respecto a su posicin no torsionada.
Las masas de la balanza de torsin se desplazan paralelamente a la superficie terrestre y
mediante un movimiento giratorio desde una zona de potencial gravitatorio alto hacia una zona
de potencial gravitatorio ms bajo
.
La variante de la balanza de torsin estndar de Etvs empleada en trabajos de campo se
constituye de dos barras paralelas de unos 40cm de largo con dos pesos sujetados en los dos
extremos de cada una de las barras. Los dos pesos superiores estn apoyados en una de las
barras, los dos pesos inferiores suspenden a unos 60 a 70 cm por debajo de la otra barra.
Cada peso tiene una masa de 25 g. Las rotaciones pequeas causadas por el efecto de una
fuerza diferencial horizontal se amplifican por medio de un sistema ptico.
En una estacin de observacin se debe tomar por lo menos seis lecturas: se orienta el par de
barras en tres direcciones separadas entre s 120 y se realiza por lo menos una lectura para
cada barra en cada una de las tres distintas direcciones. Estas lecturas posibilitan la
determinacin del gradiente de gravedad y la curvatura.
En reas favorables la balanza de torsin puede alcanzar una precisin semejante a aquella de
gravmetros modernos. No obstante hoy da la balanza de torsin no est ms en uso por la
cantidad de lecturas necesarias para una estacin de observacin y por el tiempo gastado en
estas lecturas. Adems es muy difcil corregir con exactitud los efectos gravitatorios de
montculos y valles prximos.
4. El gravmetro
Es un instrumento para la medida directa de las diferencias de gravedad y viene siendo
utilizado exclusivamente desde 1935. Se distingue los dos siguientes tipos de gravmetros

Gravmetros estables
Los gravmetros estables poseen un solo elemento para equilibrar la fuerza gravitatoria con otra
fuerza mensurable a travs de un desplazamiento de tipo linear, angular o elctrico y que se
puede amplificar y medir directamente. Para un resorte sencillo por ejemplo el desplazamiento
se refiere a una variacin en su longitud.
Gravmetro Gulf
El elemento sensible de este gravmetro es un resorte aplanado y enroscado en forma de una
hlice con la superficie plana paralela al eje del resorte. Una masa suspende en su extremo
inferior. Cada variacin en la atraccin gravitatoria ejercida sobre la masa provoca una rotacin
y un alargamiento del resorte. Efectivamente el movimiento rotatorio del extremo inferior del
resorte es mayor en comparacin con su desplazamiento vertical y por consiguiente ms
fcilmente medible. Un espejo puesto rgidamente en el extremo inferior de la hlice permite
medir la rotacin del resorte desviando un haz de rayos de luz. Un sistema de espejos amplifica
el recorrido del haz de rayos de luz de tal modo que se alcanza una precisin de 0,02 mgal.
Gravmetro de Gulf

Gravmetro de Hartley
El gravmetro de Hartley se constituye de un peso suspendido de un resorte. Por variaciones en
la aceleracin gravitatoria de un lugar al otro, el resorte principal se mueve y puede ser vuelto a
su posicin de referencia por medio de un movimiento compensatorio de un resorte auxiliar o
de regulacin manejable por un tornillo micromtrico. El giro del tornillo micromtrico se lee en
un dial, que da una medida de la desviacin del valor de la gravedad con respecto a su valor de
referencia. Debido a que la posicin del espejo es en el extremo de la barra, su desplazamiento
es mayor que el desplazamiento del resorte principal y como el recorrido del haz luminoso es
grande, se puede realizar medidas de precisin cercanas al miligal.
Gravmetro de Hartley

Gravmetros inestables
En los gravmetros inestables la fuerza gravitatoria est mantenida en un equilibrio inestable
con una fuerza restauradora. La inestabilidad se debe a una tercera fuerza, la cual intensifica el
efecto de cualquier variacin en la gravedad con respecto al valor correspondiente a su
equilibrio. Para variaciones pequeas la tercera fuerza generada por una variacin con
respecto al equilibrio es proporcional a la magnitud de la variacin y acta en la misma
direccin.
Gravmetro de Thyssen
Este gravmetro se constituye de una barra con un peso suspendido en uno de sus extremos,
un resorte del otro extremo y de un peso auxiliar situado encima del eje de rotacin de la barra.
En la posicin del equilibrio la fuerza de gravedad que acta en el peso principal esta
equilibrada con la fuerza anloga del resorte principal y el peso auxiliar no ejerce ningn
momento de giro sobre la barra.

Una variacin pequea en la aceleracin de gravedad g inclinar la barra ligeramente y el peso


auxiliar quedar desplazado de tal modo que se ejerce un momento reforzador para la fuerza
gravitatoria. El desplazamiento del peso auxiliar causa un alargamiento adicional del resorte. La
lectura se realiza a travs de un haz de rayos de luz que incide y se refleja en un espejo
situado en el extremo superior de la barra, en que est suspendido el peso principal.
En el caso de variaciones pequeas de la gravedad el estiramiento o la contraccin del resorte
respectivamente son proporcionales a la variacin de la gravedad e igualmente al
desplazamiento del haz de rayos de luz en la escala. Prcticamente se utiliza dos haces
luminosos paralelos y dos espejos correspondientes a los dos pesos del gravmetro. La
precisin del gravmetro est en el orden de 0.25 mgal.
Gravmetro de Thyssen

Gravmetro de La Coste-Romberg
Este gravmetro se basa en el mismo principio que el de un sismgrafo sensible para
movimientos verticales del suelo y de periodo largo.
Se constituye de un peso situado en el extremo de un brazo y contrarrestado por un resorte. Un
hilo muy fino pero fuerte, esta enlazado en el extremo superior del resorte, y otro en el extremo
inferior del mismo. El hilo superior est unido al sistema de nivelacin, y el hilo inferior est
sujeto al brazo. La longitud efectiva del muelle es la combinacin de la longitud del resorte y la
de los dos hilos finos, proporcionando la resultante una longitud 0 (lo=0).

Principio del gravmetro

Cualquier movimiento del peso causado por variaciones en la gravedad desplaza el brazo
(barra) ligeramente. As el desplazamiento del resorte de su posicin de equilibrio originado por
el peso del brazo estando en la posicin cero (de equilibrio) es contrarrestado por la tensin
dirigida en sentido opuesto y que acta sobre el resorte cuando este se est desplazando.
En esta construccin el resorte principal figura como elemento inestable posibilitando la
amplificacin de pequeas variaciones de la gravedad.
Adems, el ngulo formado por el brazo y el resorte vara de tal manera que el momento
ejercido por el resorte sobre el brazo se modificar en el mismo sentido que el momento
generado por la variacin de la gravedad.
Gravmetro de La Coste-Romberg

En la prctica el movimiento causado por una variacin en la gravedad se anula mediante un


tornillo regulable, que desplaza el punto de apoyo del resorte principal. La magnitud del giro
que se da al tornillo para restaurar la posicin inicial del brazo es una medida para la variacin
de la gravedad.
La lectura positiva por un incremento de gravedad es numricamente igual a la lectura negativa
debida a un decremento en la gravedad de la misma magnitud.

Mtodos ssmicos.
Los mtodos ssmicos se caracterizan por su alto costo, tanto en los trabajos de campo como
en la interpretacin de los datos obtenidos. En algunos casos como la exploracin petrolera
estos mtodos son casi indispensables para la localizacin de los mantos petrolferos. Sin
embargo, en su aplicacin a la exploracin geotrmica se tiene la desventaja del alto nivel de
ruido ssmico existente, ya sea por los cambios de fase o por el movimiento subterrneo de los
fluidos termales.
En algunos pases se ha estado experimentando con mtodos de reflexin y refraccin de
ondas ssmicas generadas por explosiones, pero no se han obtenido resultados que impulsen
el empleo de estos mtodos. Tambin se ha experimentado con mtodos telessmicos, que se
limitan a detectar las ondas generadas por movimientos ssmicos muy alejados; se ha
observado que al pasar por un yacimiento geotrmico, las ondas ssmicas sufren un retraso y
una atenuacin, de esta forma se puede determinar la localizacin de ste.
En el caso de la geotermia todos los mtodos ssmicos tienen una razn entre beneficio y costo
muy baja y en general se prefiere el uso de otros mtodos para la exploracin del campo.
Durante la explotacin del campo, los mtodos geofsicos son tiles para mantener un sistema
de monitoreo con el objeto de detectar fenmenos de subsidencia (hundimiento) y de aumento
en la actividad ssmica. Por otra parte, puesto que los campos geotrmicos se encuentran
localizados generalmente en zonas de actividad tectnica, la observacin de la actividad
ssmica es importante para tener un control de las fallas activas en las cercanas del campo.
Las observaciones repetidas de la actividad micro ssmicas son tiles tambin para indicar los
cambios en el campo de esfuerzos provocados por las variaciones de presin que resultan de
la explotacin del campo, ya sea por extraccin o reinyeccin de los fluidos termales.
Mtodo ssmica pasiva

Los datos sobre la ssmica pasiva, los cuales pueden contribuir a la evaluacin geotrmica
regional, incluyen los registros histricos de la actividad ssmica importante, as como las
investigaciones microsismicas. A escala regional, las areas de lata sismicidad detectadas por
redes de sismgrafos, definen provincias de actividad tectnica, en las cuales estn incluidas la
mayor parte de las zonas de material geotrmico del oeste de E.E.U.U. desafortunadamente, la
mayora de las zonas ssmicas tienen poco potencial geotrmico, pero la mayora de las zonas
con inters geotrmico tienen sismicidad asociada.
Se han realizado varios tipos de investigaciones para la explotacin geotrmica por el
procedimiento de ssmica pasiva, bien a escala de prospeccin regional como a escala de
emplazamiento. Las investigaciones de ruido ssmico y de emisin ssmica, tienen por objeto
registrar y localizar actividad ssmica de muy baja amplitud la cual ha sido detectada en varias
de las zonas trmicas de alta temperatura. Estas emisiones parecen tener su origen en el
movimiento de los fluidos y gases con temperaturas elevadas, as como a las pequeas y
continuas deformaciones de las rocas.
Como resultado de nuestra revisin de la literatura tcnica existente, se puede concluir que el
mayor inters en el estudio de la emisin ssmica ha sido desarrollado por organismos
acadmicos o cientficos en aquellas zonas donde las anomalas del ruido ssmico, tenan una
buena correlacin de recursos geotrmicos de alta temperatura, cercanos a la superficie o con
indicios superficiales de algn tipo (Roosevelt Hot Springs, Yellowston National Park, etc.). Las
investigaciones sobre el muestreo del ruido sobre el terreno han detectado altos niveles de
ruido en Taupo, Nueva Zelanda, en el Imperial Valley y en Monte Amiata y Campos Flegreos,
Italia.
Sin embargo se ha mencionado en varias ocasiones que estos elevados niveles de ruido
pueden tener otros orgenes. Las compaas privadas involucradas en la explotacin
geotrmica han intentado utilizar esta tcnica para la explotacin de recursos ocultos y
profundos con muy poco o sin algn xito documentado. No se considera que las emisiones
ssmicas o los estudios de ruido, formen una parte integral de los programas de exploracin,
aunque si son vlidos para estudios de evolucin temporal de yacimientos.
La tcnica de ssmica pasiva, actualmente en uso, es el mtodo de microsismica (MEQ). Esta
tcnica emplea una apretada distribucin de detectores para cartografiar los hipocentros de
microsismos, y de estas formas se han realizado numerosas investigaciones con distintos
grados de xito en muchos de los campos geotrmicos. Las investigaciones microsismicas se
han desarrollado de esta forma hasta formar una parte integral sistemtica de los programas de
exploracin geotrmica. Esta tcnica parece ser especialmente til para la exploracin de
recursos controlados por la existencia de fracturas y recursos asociados a volcanes.
Este tipo de investigaciones se han desarrollado en varias areas geotrmicas incluyendo east
Mesa, Wairakei por nombrar algunas de ellas. Algunas de las observaciones generales
realizadas en estas zonas, pueden ser de aplicacin para explicar el comportamiento ssmico
de estos sistemas. La actividad ssmica es, generalmente, un fenmeno episdico ms que
continuo. Enjambres de terremotos, en algunas ocasiones de rdenes de magnitud de
centenares en algunos cuantos das, pueden ser tpicos en estas zonas. Las magnitudes de los
sismos son pequeas, generalmente -0.5<M<2.0, con focos superficiales a profundidades
generalmente inferiores a los 5 km. Los datos registrados se interpretan en funcin del retraso
de la onda P, la atenuacin de las ondas S, y la posicin y alineamiento de los epicentros.

Una investigacin de exploracin tpica, usara una red de 4 a 19 estaciones de registro de


microsismos simultneamente extendida sobre una zona de quizs 100 a 1000 km2. Si la zona
de investigacin ha sido ya restringida mediante el uso de otro indicador geotrmico o por
consideraciones econmicas, las estaciones pueden estar en actividad continua por un periodo
de 14 a 100 das dependiendo del nivel de sismicidad, el criterio sobre el comportamiento
episdico del fenmeno y consideraciones econmicas. A modo de reconocimiento, la mitad o
ms de estas estaciones se cambian de ubicacin cada 3 a 10 das, lo cual resulta en un mayor
potencial para cubrir un rea mayor, pero con menos densidad de datos.
Los resultados ms fiables de una investigacin microsismica son: la determinacin de la
sismicidad relativa de la zona (pero solamente para el periodo de tiempo durante el cual se
realiza el estudio) y la localizacin de los hipocentros. Una alineacin de dichos hipocentros
puede definir la localizacin de estructuras activas que, razonablemente, se encargaran de
servir de cauces a los fluidos geotrmicas, como es el caso del yacimiento Roosevelt Hot
Springs, Utah. La aparicin de enjambres ssmicos en una zona concreta, servir para
considerar esa zona como prioritario en cuanto a prospecciones futuras. En casos favorables,
zonas del yacimiento con rocas fracturadas pueden venir indicadas por un atraso en la
propagacin de las ondas y una atenuacin de las ondas S.
Las investigaciones microsismicas pueden tener un papel muy importante en la exploracin de
sistemas geotrmicos profundos sin manifestaciones superficiales, donde los flujos de agua fra
por encima del reservorio, enmascaran las caractersticas elctricas y trmicas de las
exploraciones prximas a la superficie, como es el caso de Snake River Plain y de Cascade
province en los EE.UU.
Este tipo de investigacin puede ser tambin muy interesante en la localizacin de las
estructuras ms importantes dentro, o al borde de los recursos existentes en cuencas
sedimentarias
Mtodo de ssmica activa
Ssmica de refraccin.

Los perfiles de ssmica de refraccin han sido realizados en The Geysers, Yellowston National
Park, Roosevelt Hot Spring, otras zonas geotrmicas en el oeste de los EE.UU y gran parte de
los sistemas geotrmicos de sur y sureste de Europa. Estos estudios son muy apropiados para
la investigacines corticales o estructurales a escala regional pero tienen sin embargo la
resolucin espacial o el potencial apropiado para promediar seales que permitan delinear

anomalas a escala de zona de prospeccin. Hill y colaboradores han presentado


recientemente en un perfil de 270 km de longitud desde Moun Hood a Crater Lake en
Cascades los resultados que relacionen la estructura de la corteza en funcin de la velocidad.
Esta informacin ha contribuido a un mejor conocimiento de la geologa regional y ha sido
indirectamente utilizada en la exploracin geotrmica. El grupo espaol de perfiles ssmicos
profundos ha realizado desde 1974, perfiles de refraccin en gran parte de la Pennsula y
Canarias.
Ssmica de reflexin

En cuencas sedimentarias profundas tipo Basin and Range y provincias geotrmicas


volcnicas, se han empleado con frecuencia las investigaciones de ssmica de reflexin. La
experiencia histrica es anloga a la obtenida en los proyectos de exploracin para petrleo en
los que esta tcnica se ha empleado de una manera mucho ms amplia.
Cuando se detectan horizontes reflectores a la profundidad de inters, este mtodo es
probablemente el ptimo para cartografas litologa y estructuras. Por tanto el mtodo es
adecuado, pero muy caro para la mayora de las cuencas sedimentarias y provincias
geolgicas del tipo Basin and Range. La existencia prxima a la superficie de sedimentos poco
consolidados y cuerpos de lavas volcnicas, pueden producir una atenuacin importante de la
seal ssmica y por tanto precluir la obtencin de informacin de algunas zonas, incluso cuando
se presta especial atencin a los procesos de obtencin de datos y procesado de los mismos.
El mtodo de ssmica de reflexin ha sido de poco inters econmico en terrenos volcnicos
recientes y en cuencas con coladas baslticas, incluso cuando se han planificado
cuidadosamente los parmetros de investigacin y los procesos de procesado de datos.
De todas las tcnicas geofsicas de superficie, la ssmica de reflexin de alto poder resolutivo
con modelos 2- D y 3-D es la que est recibiendo el mayor grado de atencin. Mientras que la
mayora del trabajo no est necesariamente relacionado con la cartografa de fallas y
estructuras, hay muchos casos en donde tanto fallas subhorizontales como otras con gran
buzamiento han sido detectadas y cartografiadas apropiadamente. Hasta qu punto esta

tecnologa se puede aplicar a la investigacin de recursos geotrmicos es una cuestin que


puede quedar por resolver. Dado que en los ambientes geotrmicos tpicos es frecuente la
asociacin de rocas volcnicas- plutnicas y los efectos de alteracin hidrotermal es
indiscutible que la ssmica de reflexin tenga una posible aplicacin para resolver problemas de
cartografa en reservorios geotrmicos.
Denlinger y Kovack mostraron que las tcnicas de ssmica de reflexin aplicadas al sistema de
vapor Castle Rock Springs fueron muy tiles para detectar sistemas de fracturas dentro del
yacimiento, as como para obtener otra informacin estratigrfica-estructural. Beyer y
colaboradores informaron sobre la validez de los perfiles de ssmica de reflexin para
cartografiar fallas normales ocultas, asociadas con el sistema geotrmico Leach Hot Spring,
Grass Valley, Nevada. Blakeslee proceso informacin de ssmica de reflexin obtenida por la
comisin Federal de Electricidad en la zona del campo geotrmico cerro Prieto y fue capaz de
definir sistemas de facturacin y otra informacin de inters sobre los efectos de la velocidad
ssmica asociada a ambientes hidrotermales. Majer y colaboradores definieron los parmetros
elsticos a partir de las variaciones de las velocidades de las ondas ssmicas en estos sistemas
de fracturacin.

Referencias
http://www.monografias.com/trabajos62/metodos-exploraciones-gravimetricasgeoquimicas/metodos-exploraciones-gravimetricas-geoquimicas2.shtml
http://www.geovirtual.cl/EXPLORAC/TEXT/00000c~1.HTM
http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?profile=bcn&index=BIB&term=183627
http://es.scribd.com/doc/178665681/Gravimetro-Hartley
http://books.google.com.sv/books/about/An_Introduction_to_Applied_and_Environme.html?id=1
rI4z-d9S_0C&redir_esc=y
http://html.rincondelvago.com/descripcion-del-gavimetro-lacoste_romberg.html

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