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Biografa de Filsofos

Tales:
Tales naci cerca del ao 640 antes de Cristo en Mileto, antigua
ciudad griega de Jonia, en la costa oeste de Asia Menor (parte de la
actual Turqua), aunque es posible que haya sido en alguna ciudad
Fenicia, como dice el historiador griego Herodoto. Lo que s es cierto
es que desarroll su actividad como legislador, matemtico y
astrnomo en esa ciudad, hasta su muerte acaecida alrededor del ao
545 a. de C.
Tales es considerado por Digenes Laercio como el primero de los
siete griegos, no slo fue el primer filsofo, histricamente, si no el
primero que intento explicar el mundo por causas naturales con los
medios de un pensar independiente y adecuado a la razn. Antes de Tales las explicaciones del
universo eran mitolgicas.
Tales tambin se destac como astrnomo (predijo el eclipse de sol del ao 585 a. de C.), como
ingeniero y como matemtico (formul el famoso teorema que lleve su nombre).
Al preguntarse por el origen de las cosas, por la causa del cambio, por el principio de toda la
realidad, dio comienzo a la especulacin filosfica propiamente dicha. Para Tales, el agua es el
principio de todas las cosas. El agua es el sustrato esencial y primario del universo, del que se
deriva todo lo dems.
No se conserva hoy en da ningn escrito de Tales. Su pensamiento nos lleg a travs de otros
autores y filsofos griegos, como Aristteles, y Digenes Laercio. Aristteles, en su metafsica dice
lo siguiente sobre Tales:
De los primeros que filosofaron, la mayora pens que los nicos principios de todas las cosas
son los de naturaleza material. Y es que aquello de lo cual estn constituidos todo los seres y a
partir de lo cual primeramente se generan y en lo cual ltimamente se descomponen,
permaneciendo la entidad por ms que cambie est en sus cualidades, eso dicen que es el
elemento y eso el principio de los seres, y de ah que piensen que nada se genera ni se destruye,
puesto que tal naturaleza se conserva siempre, al igual que tampoco decimos que Scrates se
hace totalmente cuando se hace hermoso o msico, ni que se destruye cuando pierde tales
disposiciones, ya que el sujeto, Scrates mismo, permanece: del mismo modo tampoco podr
decirse al respecto de ninguna otra cosa.
Ha de haber, alguna naturaleza, sea una ms de una, a partir de la cual todo lo dems se genera,
conservndose aquella. No todos dicen lo mismo sobre el nmero y la especie de tal principio, sino
que Tales, quien inici semejante filosofa, sostiene que es el agua (y por ello tambin manifest
que la tierra este sobre agua). Tal vez lleg a esta concepcin tras observar que todas las cosas
tienen un aliento hmedo y que el calor se produce y se mantiene en la humedad (ya que aquello a
partir de lo cual se generan las cosa es el principio de todas ellas). Por eso llego a esta concepcin
y tambin porque todas las simientes son de naturaleza hmeda y el agua es el principio natural de
las cosas hmedas.
Anaximandro:
Anaximandro, discpulo y sucesor de Tales de Mileto, naci cerca del 610
y muri hacia el 550, a mediados el siglo VI a. de C. Al igual que Tales,
cultivo la astronoma, la geometra y la geografa y escribi una obra, que no
se conserva, titulada acerca de la naturaleza.
Para Anaximandro, el principio originario del mundo no es una realidad
concreta, sino algo indeterminado e ilimitado, peiron en griego. Esta
realidad indefini9da es el fundamento de la generacin de las cosas, que
abraca todo lo existente como su sustrato inmortal e imperecedero.
Del peiron surge todas las cosas: primero lo frio y lo caliente, como
separacin bsicas de la sustancia primordial, luego lo seco y lo hmedo, es
decir, la tierra y el agua, posteriormente el aire y el fuego, del que se derivan
los astros.

Estos elementos se organizan en el universo de acuerdo con el mayor o menor peso de sus
componentes. As, la tierra ocupa el centro; por encima, cubrindola, se encuentra el agua; y
rodendolo todo, los elementos ms ligeros, es decir, el aire y el fuego. Y este orden se mantiene y
se renueva constantemente siguiendo leyes inmutables, como dice en el nico fragmento que nos
ha llegado de Anaximandro (a travs del Simplicio, comentarista de Aristteles):
La generacin de los seres que existen tiene lugar a partir de aquello mismo a que se conduce su
destruccin, como es justo y necesario. Pues se indemnizan mutuamente y pagan su castigo unos
a otros por su injusticia, de acuerdo con el orden del tiempo.
Es decir para Anaximandro, el universo no es algo terminado para siempre, sino que constituye
un proceso en el que, de forma infinita, la destruccin de unos seres da lugar al nacimiento de
otros, de forma necesaria, segn las leyes inmutables establecidas por el orden temporal.

Anaxmenes:
Anaxmenes vivi aproximadamente entre los aos 590 y
525 a. de C. en Mileto, cuidad de griega del Asia Menor, en la
que surgi y se desarroll el primer intento de explicacin
filosfica de la naturaleza.
De Anaxmenes sabemos muy poco. Segn Digenes
Laercio fue discpulo de Anaximandro y escribi una obra que
se ha perdido, sobre la naturaleza.
Simplicio, discpulo de Aristteles, dice lo siguiente: El milesio
Anaxmenes, hijo de Eurstrato, discpulo de Anaximandro, dijo,
como ste, que la naturaleza subyacente es una e infinita, pero
no indeterminada, como dice Anaximandro, sino determinada, y la llamo aire.
Anaxmenes sostiene, pues, que el principio originario de todas las cosas es el aire, a partir del
cual se derivan todos los seres por medio de diferentes procesos de la rarefaccin y condensacin.
Al dilatarse o comprimirse, el aire hace surgir el fuego, el agua y la tierra y despus, todas las
dems cosas, que provienen de estos elementos.
Anaxmenes es el ltimo representante de la escuela milesia, cuya importancia para el desarrollo
posterior de la filosofa no radica tanto en las respuestas concretas que dieron a la pregunta, por
primera vez en la historia, sin prejuicio mitolgico y de forma racional.
Herclito:
Herclito naci en feso, una antigua ciudad griega del Asia
Menor que ahora pertenece a Turqua, hacia el ao 540 antes de
Cristo.
Individualista, de la soledad y enemigo de las masas y de la
democracia, Herclito es un filsofo original y difcil, que plasmo
sus pensamientos en una obra, De la Naturaleza de las cosa, de
la que slo se conservan algunos fragmentos. Esta obra est
escrita en un estilo aforstico, rico imgenes y comparaciones,
semejantes a la forma de expresarse de los orculos, por ello
Herclito recibi el sobrenombre de el oscuro.
Segn se dice, en su vejez Herclito se retir por completo de la
vida en sociedad y llevo una vida de ermitao en las montaas,
alimentndose de hierbas y plantas. Muri en el 475 a. de C.
Herclito afirma que todo cambia y que nada permanece, que
no podemos baarnos dos veces en el mismo rio, que el universo
no es sino un continuo devenir en el que todas las cosas estn
sometidas a un cambio incesante. Pero este devenir no es algo
catico o irracional, sino que est regido por ciertas leyes internas, por el logos o razn que
constituye el principio ltimo de explicacin del universo.

El pensamiento de Herclito es de inspiracin milesia, al menos en parte. Como Tales de Mileto y


sus sucesores, Herclito busca un principio originario del universo, que l considera que es el
fuego, sustancia sutil y casi incorprea, que garantiza la unidad primordial del universo.
El fuego es fuerza y vida, que impulsa un intercambio perpetuo de materia entre los cuerpos
celestes y terrestres, intercambio que explica la formacin de todos los seres del mundo. Pero, por
otra parte, todas las cosas evolucionan hacia sus contrarios, y la lucha entre contrarios constituye,
en ltima instancia, una unidad profunda, base de la armona oculta que preside el universo, pero
no de forma esttica, sino dinmica, en un equilibrio tenso, siempre rompindose y siempre
rehacindose. En este sentido, Herclito ech las bases de la dialctica.
Pitgoras:
Naci en la isla de Samos hacia el ao 580 a. de C. fue
instruidos en las doctrinas de los primeros filsofos griegos,
Tales, Anaximandro y Anaxmenes. Tras varios aos
dedicados a viajar por distintas partes del mundo antiguo
(parece que visit Egipto y otros pases de Oriente), emigr a
la
Magna Grecia (sur de Italia), establecindose en Crotona,
hacia 530 a. de C., donde despleg su actividad como
maestro y fundador de una escuela o, ms bien, una especie
comunidad filosfico-religiosa. Esta comunidad tena sus
propias ideas e intereses polticos, que finalmente terminaron
ocasionando una rebelin en su contra, por lo que Pitgoras
se
vio obligado a huir de Crotona.
Segn algunos escritores antiguos, como Jmblico y Herclides de Ponto, Pitgoras fue el
primero en usar el nombre de filosofa, y se llam a s mismo filsofo o amante de la sabidura,
pues ningn hombre era sabio sino Dios.
A Pitgoras, como matemtico, se le atribuyen la invencin de la tabla de multiplicar y el teorema
que lleva su nombre. Tambin se le atribuye el descubrimiento de que la suma de los ngulos de
un tringulo equivale a dos ngulos rectos. Pero, para Pitgoras, las matemticas no eran una
disciplina cientfica bien delimitada, si no el centro de sus especulaciones filosficas, en las que la
teora de los nmeros ocupaba la parte central.
Pitgoras no dejo nada escrito, por lo cual en muy difcil separar sus ideas personales de las de
su escuela o comunidad. Muri en 500 a. de C.
La escuela Pitgoras fue una comunidad singular de carcter cientfico, religioso y poltico. En lo
cientfico, cultivaron especialmente la matemtica, la msica y la astronoma. En lo religioso,
afirmaban la inmortalidad y la reencarnacin, concediendo importancia fundamental a la
purificacin a travs del conocimiento y de un sistema de vida que aconsejaba la obediencia y el
silencio, la obediencia de consumir ciertos alimentos y la sencillez en cuanto a posesiones
materiales. En lo poltico, apoyaban al partido drico y ejercieron el poder prolongndose hasta
fines del siglo V a. de C. se produjo una rebelin en que pereci la mayora de los miembros de la
escuela.
Los Pitagricos hicieron profundos estudios sobre los nmeros, lo que les vali para
realizar grandes avances en la definicin de los nmeros pares e impares, de los nmeros primos
y de los cuadrados. Permitieron de esa manera la existencia de la matemtica y la geometra.
La doctrina pitagrica, en principio, considera que los nmeros constituyen las bases de
organizacin de toda la realidad. La armona del universo se debe al hecho de que todo est
ordenado y regulado segn relaciones numricas, lo cual se muestra, de forma paradigmtica, en
la msica, emparentndose de esa manera con las escuelas rficas. As, por ejemplo, los cuerpos
celestes estn colocados en torno a un fuego central a unas distancias que corresponden a los
intervalos de octava musical, por lo que en sus movimientos producen una especie de armona, la
llamada msica de las esferas. En consecuencia, sus estudios tambin contribuyen al desarrollo de
la astronoma.
Para Pitgoras, pues, el sustrato o esencia del mundo, el primer principio, no es algo material,
como para los filsofos de la escuela de Mileto, sino una especie de ley interna basada en las
inalterables relaciones numricas entre los elementos que constituyen el cosmos.

Segn Aristteles, los Pitgoras suponan que los elementos de los nmeros eran la esencia de
todas las cosas y que los cielos eran armona y nmero. Al observar las sorprendentes
particularidades de los nmeros cuando se combinan, los pitagricos se dedicaron a buscar
paralelismo entre los nmeros y las cosas. La totalidad de los nmeros ( y, por tanto, de los seres)
puede reducirse a dos principios fundamentales, lo par y lo impar, dualismo que se refleja en una
serie de opciones que no son sino aspectos concretos de los dos principios bsicos: lo par como
origen de la perfeccin, y lo impar como sustrato de lo imperfecto.
Platn:
Platn, Naci en Atenas en le ao428 a. de C. llamado originalmente
Aristocles, fue conocido por su apodo de Platn, que significa el de las
espaldas anchas. Hijo de una influyente familia ateniense, su padre
Aristn, era, al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas,
mientras que su madre, Perictione, descenda de Dropides,
pertenecientes a la familia del legislador Soln. Su padre falleci
cuando el an era un nio y su madre se volvi a cazar con
Pirilampes, colaborador del estadista Pericles.
Dos elementos influyeron en su vida y en su filosofa de forma
decisiva: su vocacin poltica y sus relaciones con Scrates. De la
primera se desilusiono por el comportamiento de los gobernantes de
Atenas; la segunda lo influira toda su vida.
Platn tena veinte aos cuando conoci a Scrates, quien influy en
su decisin de dejar los intentos literarios que haba hecho hasta entonces y dedicarse a la
filosofa. Fue discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de debate: La
obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms preguntas
Platn al parecer fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen democrtico
atendindose en el ao 399 a. de C. Aunque algunos estudiosos consideran este un episodio como
una metfora literaria sobre el poder. Profundamente impresionado por la condena y muerte de
Scrates, y tal vez temiendo por su vida, Platn se alej de su cuidad y realizo largos viajes que lo
llevaron hasta Egipto y, tal vez, hasta otros pases de Oriente, establecindose, finalmente, algn
tiempo en Megara y Siracusa.
En Sicilia pas una larga temporada, y all recibi la influencia de los pitagricos, influencia esta
que quedara reflejada en su pensamiento posterior.
De regreso a su cuidad, Platn fund en Atenas la Academia, el 387 a de C. institucin a menudo
considerada como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudio, que inclua
materias como Astronoma, Biologa, Matemticas, Teora Poltica y Filosofa. No les cobraba nada
a sus discpulos de los cuales el ms destacado fue Aristteles.
Sus ideas polticas (su concepcin del gobernante-filosofo) lo mueven a viajar a Sicilia en el ao
367 a. de C., con la intencin de conjugar la filosofa y la posibilidad de aplicar reformas polticas.
Se convertira as en tutor del nuevo tirano de Siracusa, Dionisio II el joven. Sin embargo, el
experimento fracas rotundamente.
Platn realizara un tercer viaje a Siracusa en el 361 a. de C., pero una vez ms su participacin
en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Paso los ltimos aos de su vida impartiendo
conferencias en la Academia y escribiendo. Falleci en Atenas a una edad aproximada a los 80
aos, posiblemente en el ao 348 347 a. de C.
Platn escribi muchas obras, generalmente dilogos, en los que suele aparecer su maestro
Scrates. Las ms importantes son:

Gorgias; sobre la virtud y la cuestin de si puedes ensear.

Banquete; trata del eros como fuerza que nos impulsa hacia la belleza y la bondad.

Fedn; sobre la inmortalidad.

Fedro; sobre la teora de las ideas y la visin del alma en tres partes.

Timeo; donde se expone la filosofa platnica de la naturaleza.

Leyes; su ltima obra, que dejo inacabada, sobre los fundamentos del Estado y la educacin
de los ciudadanos.

Menon; sobre el conocimiento como anamnesis o recuerdo.


Repblica, sin duda la obra ms importante y donde platn expone su pensamiento de
forma ms completa, desde el estudio del individuo hasta la teora de la sociedad y la metafsica.
Su tema central es la relacin entre felicidad y justicia. En contra de los sofistas, Scrates define la
tesis de que no se puede separar la felicidad de la justicia, ni en las personas (nivel individual) ni el
estado (nivel social o poltico).
Aristteles:
Aristteles naci en Estagira, en el norte de la actual Grecia (hoy
en da esta ciudad se conoce como Stavro), en el ao 348 a. de C. a
Aristteles, ms adelante, se le conocera como el Estagirita,
haciendo alusin a su cuidad de origen. Su padre fue mdico real de
Macedonia, por lo que Aristteles se cri en una familia que
posibilitaba el estudio.
Cuando tena diecisiete aos se traslad a Atenas para formarse
como filsofo en la Academia de Platn. All permaneci durante
veinte aos.
Tras la muerte de Platn, acaecida en el 347 a. de C., Aristteles
dej Atenas y vivi durante algn tiempo en la cuidad de Assos, Asia
Menor, en la corte de un tirano que haba sido condiscpulo suyo, Hermias de Atenas. All contrajo
matrimonio con una pariente de ste (posiblemente su sobrina o su hija), llamada Patias.
En el 345 a. de C. Hermias fue capturado y ejecutado por los persas, por lo que Aristteles se
traslad a Pela, la antigua capital de Macedonia. All, Filipo, rey de Macedonia, lo llamo a su corte y
le encargo la educacin Alejandro, quien como rey sera llamado Alejandro Magno.
Poco despus de iniciar Alejandro su reinado, en el 336 a. de C., Aristteles regres a Atenas y
fundo su propia escuela, el liceo donde despleg una importante labor de investigacin y
enseanza de las distintas ramas del saber. All maestros y alumnos caminaban, mientras se
impartan las enseanzas. Esta singular manera les vali el apelativo de peripatticos.
Con la temprana muerte de Alejandro, en el 323 a. de C., Aristteles, protegido suyo, tuvo que
hacer frente al sentimiento anti macednico que estallo en Atenas.
Acusado de atesmo, Aristteles tuvo que exiliarse y se refugi en Calcis, en la isla de Eubea,
donde morira al ao siguiente, en el 322 a. de C., a los 62 aos de edad.
Aristteles siempre conserv la influencia de su maestro, Platn, pero en su madurez
se diferencia del platonismo para configurar su propio sistema de pensamiento, que se separa del
de Platn en un punto fundamental: Aristteles no acepta que las ideas sean entendidas
subsistentes en un mundo separado de la realidad sensible; para l las ideas no son sino la
esencia de las cosas, que se halla en las cosas mismas, cuya constitucin explica mediante los
conceptos de potencia y acto, materia y forma, o la teora de las cuatro causas (material, formal,
eficiente y final).
En filosofa moral, Aristteles presenta una tica basada en la natur5aleza humana, cuyo fin es,
segn l, la felicidad, al cual debe estar dirigido el ordenamiento de la sociedad poltica, es decir,
del Estado.
Las obras de Aristteles pueden clasificarse, segn su contenido, en distintos grupos:

Obras de lgicas, recopiladas y conocidas en la antigedad con el nombre de rganon o


instrumento para pensar rectamente

Escritos sobre ciencias de la naturaleza: fsica del cielo, de la generacin y corrupcin, sobre
el alma

Los ocho libros de poltica.

Obras sobre literatura: la Retrica y la potica

Metafsica: escritos que tratan de las causas generales de las cosas, se trata de una coleccin
de catorce libros, que recogen pequeos tratados o cursos impartidos por Aristteles en el liceo. La
palabra metafsica no fue usada por Aristteles, sino por una recopilacin posterior, que orden
estos escritos a continuacin o ms all (significado de la preposicin griega meta) de los
libros de fsica. Para Aristteles trataban sobre lo que llam como filosofa primera.

Los diez libros de la tica a Nicmaco, as llamados por ser ste el nombre del hijo de
Aristteles a quien estaba dedicada la obra.

Agustn De Hipona:
Agustn De Hipona naci en Tagaste (Numidia) Souk-Ahras, el ao
345. Su padre, Patricio (fallecido el ao 371), era pagano aunque se
convertira al cristianismo hacia el final de su vida. Su madre, Mnica,
era devota cristiana que dedic toda su vida la conversin de su hijo,
siendo posteriormente canonizada por la iglesia catlica, Agustn fue
educado por sta en el cristianismo, aunque pronto abandon su
prctica. Estudi gramtica y literatura latinas en Tagaste, Madaura y en
Cartago, donde, posteriormente, hasta los veintinueve aos de edad,
enseo retrica.
Entre los 15 y los 30 aos de edad vivi con una mujer cartaginesa
cuyo nombre se desconoce, con lo que en el ao 372 tuvo un hijo,
Adeodatus, que en latn significa regalo de Dios.
Tras una juventud algo disipada en Cartago, la lectura de un escrito de Marco Tulio Cicern, el
Hortensius, desapareci en la totalidad, lo llev a la bsqueda de la verdad y emprendi, de esa
manera el estudio de la filosofa. En un principio, crey encontrar el camino en la doctrina de los
maniqueos, filosofa dualista originaria de Persia y muy extendida en aquella poca por el imperio
romano de Occidente. Con su principio fundamental de conflicto entre el bien y el mal, el
maniquesmo le pareci una doctrina que podra corresponder a la experiencia diaria proporcionar
las hiptesis ms adecuadas sobre las que construir un sistema filosfico y tico.
Adems, su cdigo moral no era muy estricto, lo que se adaptaba muy bien a su vida. Defendi
esa doctrina durante casi diez aos. Luego comenzaron las dudas.
Las incertidumbres lo llevaron al escepticismo filosfico, del que solo se librara mediante
lectura de los neoplatnicos, en especial de Plotino, que seguira influyendo en su pensamiento
posterior. Hacia el 383 se traslad de Cartago a Roma, pero un ao ms tarde fue enviado a Miln
como maestro de Retrica se movi bajo la rbita del neoplatonismo y conoci tambin al obispo
de la cuidad, San Ambrosio, uno de los eclesisticos ms distinguidos en aquel momento. Fue
entonces cuando se sinti atrado de nuevo por el cristianismo.
La posesin de la verdad nicamente la encontr Agustn en el cristianismo, al que se convirti
por influencia de obispo Ambrosio, en el ao 387. Fue bautizado, con su hijo Adeodatus, por
Ambrosio la vspera de pascua de ese ao. l mismo cuenta que crey escuchar una voz, como la
de un nio, que repeta: toma y lee. Interpret esto como una exhortacin divina conocer las
Sagradas Escrituras. Desde entonces llev una vida dedicada al estudio y a la contemplacin, que
mantuvo prcticamente hasta su muerte, a pesar de las ocupaciones del ejercicio pastoral, primero
como presbtero y, despus, como obispo de Hipona, en el norte de frica (en la actual Annaba,
Argelia), adonde haba vuelto desde Italia en el ao 388.
Su ejercicio apostlico se dio en un periodo de gran agitacin poltica y teolgica. Los pueblos
germanos amenazaban el Imperio, llegando a saquear Roma en el 410, mientras el cisma y la
hereja amenazaban tambin la unidad de la Iglesia. Agustn emprendi una batalla teolgica.
Adems de combatir la hereja maniqueista, participo en dos grandes conflictos religiosos. Uno de
ellos con el donatismo, secta que mantena la invalidez de las sacramentos si no era administrado
por eclesisticos sin pecado. El otro lo mantuvo con los seguidores del pelagianismo, que negaban
la doctrina del pecado original. Durante este conflicto, que fue largo y enconado, Agustn desarrollo
sus doctrinas del pecado original y de la gracia divina, da la soberana divina y de la
predestinacin.
Su muerte acaeci el 28 de agosto de 430, mientras los vndalos sitiaban Hipona y el Imperio
Romano de Occidente daba los ltimos estertores.
Su pensamiento, de orientacin platnica, define que la verdad no ha de buscarse en el mundo
exterior por medio de los sentidos, sino reflexionando, volviendo la mirada hacia el interior de uno
mismo: no vallas fuera. Vulvete hacia dentro de ti mismo. La verdad habita en el hombre interior.
San Agustn es el primer gran talento filosfico desde la filosofa griega clsica. Con su obra y
con su considerable influencia en la iglesia y en el pensamiento cristiano, San Agustn contribuy
en gran manera a afianzar la orientacin platnica de la filosofa en los siglos siguientes, hasta l
surgimiento del aristotelismo en el siglo XIII.

Los primeros escritos de San Agustn estn dedicados a combatir los errores que l mismo haba
seguido durante su juventud. As, combate a los escpticos, maniqueos y pelagianos en sus
obrasContra los acadmicos y De libero arbitrio (388-401) y en sus tratados, entre los que
destacan De Doctrina christiana (396-397),De Trinitate (399-401) y De natura et gratia (413). Sus
obras ms importantes, adems de stas, son las Confesiones (397-401) de carcter
autobiogrfico y su obra magistral La Cuidada de Dios(413-426). Sus otros escritos incluyen
las Epstola, 270 de ellas se encuentran fechadas entre los aos 386 y 429y homilas sobre
diversos libros de la Biblia.
Santo Toms de Aquino:
Santo Toms de Aquino naci en el castillo de Roccasecca, entre Roma
y Npoles, a fines de 1224, hijo del Conde Landulfo de Aquino, que estaba
emparentado con la familia imperial de Hohenstaunfen.
A los cinco aos fue entregado al cercano monasterio de Montecassino,
para que los monjes cistercienses se ocuparan de su educacin, y
posteriormente, muy joven todava, se traslad a la Universidad de
Npoles, donde estudi artes liberales. Con 17 aos de edad entr en la
orden de los dominicos, en 1243, en ao de la muerte de su padre. Su
madre, que se opona a la entrada de Toms en una orden mendicante, lo
confin en el catillo familiar durante ms de un ao en un vano intento de
hacerlo abandonar el camino que haba elegido. Lo liber en 1245, y
entonces Toms viaj a Pars para que completase y perfeccionase sus
estudios. All conoci a San Alberto Magno, que se convirti en su maestro,
primero en esta ciudad y, ms tarde, en Colonia, donde pas cuatro aos,
desde 1248.
Como Toms era de poderosa constitucin fsica y taciturno, sus compaeros novicios lo
llamaban Buey Mudo, pero Alberto Magno haba predicho que este buey un da llenar el mundo
con sus bramidos.
Toms de Aquino fue ordenado sacerdote en 1250. En 1252 vuelve a Pars y en 1256 obtiene el
doctorado en teologa. Comienza all su carrera docente como profesor de teologa, actividad a la
que se dedica con una entrega total.
Sus primeros escritos, en particular sumarios y explicaciones de sus clases, aparecieron tres
aos ms tarde. Su primera obra importante fue Scriptum super quatuor libris Sententiarum
Magistri Petri Lombardi (escrita aproximadamente entre 1254 y 1259), que consiste en comentarios
sobre una obra influyente relacionada con las sacramentos de la iglesia, Sententiarum libri
quautor (cuatro libros de sentencias) del telogo italiano Pedro Lombardo.
El papa Alejandro IV lo llamo a Roma en 1259, donde sirvi como consejero y profesor en la curia
papal en Orvieto. Pasa as una larga temporada en Italia y regres a Pars en 1268, para una
segunda etapa de profesor en esta ciudad, la que durara hasta 1272. Enseguida, Toms participo
en una famosa controversia con el filsofo francs Siger de Brabante y otros seguidores del filsofo
islmico Averroes.
Santo Toms primero sugiri su opinin madurada de esta controversia de la obra De Unitate
intellectus contra averrostas(1270). All invirti la corriente de la opinin hasta entonces favorables
de sus oponentes, quienes, desde entonces, fueron censurados por la iglesia.
Santo Toms dej Pars en 1272 y se fue a Npoles, donde organizo una nueva escuela dominica.
En marzo de 1274, mientras viajaba para asistir al II Concilio de Lyon, al que haba sido enviado
por el papa Gregorio X, cay enfermo. Falleci el 7 de marzo en el monasterio cisterciense de
Fossanova. Tena cincuenta aos de edad.
Desde San Agustn, el pensamiento cristiano haba mantenido una orientacin filosfica de corte
platnico. En el siglo XIII, por el contrario, con Averroes y Alberto Magno, surge un movimiento de
orientacin aristotlica. Uno de los principales mritos de Santo Toms consiste en haber
consolidado el aristotelismo como sutrato filosfico del pensamiento cristiano y de la reflexin
teolgica.
Las obras de Santo Toms, ms de 800, destacan por su claridad expositiva y por su metdica
articulacin de las conceptos y argumentos. Las ms importantes son la Summa contra
Gentiles(1261-1264), tambin llamada suma filosfica, y la summa Theologiae (iniciada en 1265).

Ren Descartes:
Ren Descartes naci el 31 de marzo de 1596 en la Haye,
llamada hoy Descartes, cerca de Touraine, (Indre-et-Loire), en el
seno de una familia de la baja nobleza francesa, la cual haba
dado ya algunos hombres doctos.
Cundo tena ocho aos de edad fue enviado al colegio de la
Flche (en Anjou) que perteneca a los jesuitas, all permaneci
10 aos. Junto a las disciplinas clsicas tradicionales, tambin
aprendi matemticas y las principales doctrinas del
escolasticismo, tendentes a orientar la razn humana hacia la
comprensin de la doctrina cristiana. El catolicismo ejerci una
gran influencia en Descartes a lo largo de toda su vida.
Curs estudios de derecho en la Universidad de Poitiers,
donde se gradu en 1616. Sin embargo, nunca lleg a ejercer como abogado. En 1618 entr al
servicio de prncipe Mauricio I de Nassau-Orange, con la intencin de seguir la carrera militar;
posteriormente sirvi en otros ejrcitos. Pero su inters se centr siempre en los problemas de las
matemticas y la filosofa, a los que se dedic el resto de su vida.
Tras realizar numerosos viajes residi en Pars desde 1625 a 1628. Durante este perodo, despus
de participar durante una breve temporada en la vida social de Pars, se encerr por dos aos en
una vivienda de esa ciudad, oculto incluso de sus amigos, para entregarse por completo al estudio
de las matemticas y la filosofa y a realizar experimentos de ptica.
Tras este retiro, se alist como soldado y particip en loa Guerra de los Treinta Aos, no porque
se sintiera movido a ello por sentimiento patritico, sino porque quera conocer a fondo el mundo y
la naturaleza humana.
A esta etapa militar siguieron varios viajes por Europa, tras los cuales decidi establecerse en
los Pases bajos. En 1628, despus de vender las propiedades que posea en Francia, se traslad
a las Provincias Unidas y vivi en diferentes ciudades, donde paso un largo perodo de casi veinte
aos, dedicado al retiro y a la investigacin cientfica.
Fue quiz durante los primeros ao9s que pas en Holanda cuando escribi su primera obra
importante, ensayo filosficos, publicada en 1637 y que estaba integrada por tres ensayos
(Diptrica, Geometra y Meteoros), a los que serva de prefacio el que luego sera su escrito ms
famoso, Discurso del mtodo, en la que expona sus especulaciones filosficas. sta sugerida de
otras obras, entre ellas Meditaciones Metafsicas (1641) y Los principios de la filosofa (1644).
Sus ltimos escritos estuvieron dedicados a Isabel Estuardo, reina de Bohemia, quien viva en
las Provincias Unidas y con quien descartes haba entablado una profunda amistad.
En 1649 fue invitado a acudir a Estocolmo para impartir clases de filosofa a la reina Cristina de
Suecia, que quera que el propio Descartes le explicara algunos puntos de su pensamiento. El
invierno de esas latitudes hizo mella en su salud. Falleci a consecuencia de una neumona, en la
capital sueca, el 11 de febrero de 1650.
Por su intento de construir todo el edificio del pensamiento humano a partir de bases firmes e
inconmovibles, puede decirse que Descartes es el primer filsofo moderno en sentido estricto.
Para no partir de bases poco slidas, Descartes se propuso dudar de todos los conocimientos y
creencias vigentes entonces hasta que pudieran encontrar alguna verdad de la que fuera imposible
durar. Tal verdad crey halarla en la constatacin de que, aunque dudara de todo, no poda durar
del hecho de que estaba dudando, verdad que expres en la clebre frase: pienso, luego existo. A
partir de esta verdad fue construyendo toda su filosofa, en la que demuestra la inmortalidad de
alma, la existencia de Dios y la existencia del mundo externo.
Descartes es el fundador del racionalismo moderno, que defiende la teora de que el
entendimiento posee ideas que no proceden de los sentidos, a partir de los cuales podemos llegar
a conocer las verdades fundamentales sin necesidad de recurrir a la informacin que nos
proporciona la percepcin sensible.
Descartes fue, adems, un notable matemtico, creador de la geometra analtica y de las
coordenadas, logro que se asegura un puesto entre los grandes matemticos de todos los tiempos.