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Eligiendo el sistema correcto de alimentacin de gas


By John
Karpus

April 24, 2014


cacin en metal puede ser complicado, especialmente si el gas necesita llegar a varios lugares. Si usted est
buscando ahorro en costos y ganancias en la productividad, considere instalar cilindros de gas en una ubicacin
principal y controlarlos con un mltiple bsico o con un mltiple conmutador.

Figura 1
Usted debe monitorear los sistemas de conmutacin y agregar continuamente nuevos cilindros llenos para evitar que
las estaciones de trabajo se queden sin gas.
Ya sea en un gran astillero o en un pequeo taller de metalmecnica, los fabricantes en metal usan productos de gas
que se suministran y almacenan en cilindros. Desde un cilindro bsico a alta presin hasta un tanque de grandes
proporciones, el objetivo es tener un sistema que brinde ahorros en costos y le de la capacidad de expansin.
El principal componente de un sistema exitoso de suministro de gas es dimensionarlo para la presin y el flujo
correctos. Suministrar gas a una aplicacin se ve como una tarea simplesurtir un cilindro de gas y un regulador con
un proveedor local, conectarlo y abrirlo.

Si se trata de una aplicacin nica en la cual la demanda de presin o flujo permanece invariable, entonces es
simple. Las cosas se complican cuando la aplicacin evoluciona a ubicaciones mltiples o requiere ms presin o
flujo. Cuando esto ocurre, el sistema de suministro de gas necesitar actualizarse para asegurar su desempeo. Por
supuesto, cada punto de uso podra equiparse con un cilindro y regulador reductor de presin, o en caso de un
consumo ms alto, usted podra pasrsela cambiando ma-nualmente cilindros segn se requiriera. Sin embargo, esa
solucin quita tiempo y es costosa. Al instalar cilindros de gas en una ubicacin principal y controlarlos con un
mltiple bsico o mltiple de conmutacin, usted no tendr que preocuparse por cilindros que se quedan sin gas.

Cuatro tipos de cambiadores de gas


Los cambiadores manuales tienen varios cilindros conectados a un mltiple que tiene un regulador reductor de
presin en la salida. Luego la presin de salida del regulador se ajusta para alimentar una aplicacin o sistema de
tubera. Es importante monitorear estos sistemas, y usted debe agregar nuevos cilindros lle-nos para evitar que las
estaciones de trabajo se queden sin gas (vea la Figura 1).
Los conmutadores de reserva principales tienen un banco principal de cilindros localizado a la derecha, y un banco
de cilindros de reserva ubicado a la izquierda, y cada uno tiene un regulador con un ajuste diferente. Por ejemplo,
usted puede ajustar uno a 300 PSI y uno a 200 PSI, con ambos alimentando una lnea comn. El regulador del
primer ci-lindro ajustado a 300 PSI mantiene ce-rrada la salida del regulador de 200 PSI mientras alimenta al sistema
de tuberas. Conforme el cilindro principalajustado a 300 PSIse vaca y la presin de alimentacin cae abajo del
ajuste de 300 PSI, el regulador ajustado a 200 PSI (secundario) se abrir y empezar a alimentar al sistema. Antes
de que los cilindros secundarios se vacen, usted tendr que agregar nuevos cilindros al lado primario para continuar
el suministro ininterrumpido de gas al sistema.
Los conmutadores semiautomticos tpicamente funcionan por diferencia de presin y son similares a los sistemas
de reserva primarios. Pero en stos, el primer regulador tiene dos ajustesdigamos 300 PSI y 100 PSIy una perilla
o palanca direccional para cambiar el valor, y un segundo regulador ajustado a 200 PSI que se alimenta a una lnea
comn. El regulador del primer cilindro ajustado a 300 PSI mantiene cerrada la salida del regulador a 200 PSI. De
nuevo, conforme el primer cilindro se vaca y la presin cae abajo del ajuste de 300 PSI,
el regulador del segundo cilindro ajustado a 200 se abrir y empezar a alimentar al sistema. Cuando esto ocurre,
usted puede girar la perilla o palanca direccional para cambiar el ajuste del primer regula-dor a 100 PSI, y reemplazar el
cilindro vaco. Cuando la presin en el segundo cilindro cae abajo de 200 PSI, el regulador a 100 PSI seguir
alimentando al sistema (vea la Figura 2).
Los conmutadores totalmente automticos funcionan con sensores de presin que monitorean las entradas primaria
y secundaria. Cuando la presin de la fuente de entrada llega a un punto de ajuste predeterminado, el sistema
cambia automticamente de primario a secundario (vea la Figura 3).

Ventajas de un suministro de gas continuo


De acuerdo con los estndares industriales, lleva un promedio de 20 a 30 minutos cambiar un cilindro de gas vaco y
reemplazarlo por uno lleno. Cuando se multiplica por el nmero de estaciones de trabajo en un taller, se obtiene una
cantidad considerable de tiempo perdido. El otro costo que no se ve es la renta del cilindro que est entre $0.25 y
$0.40 por da para cilindros a alta presin y entre $1.50 y $3.00 por da para cilindros de contenido lquido.
Combinando va-rios cilindros en un mltiple bsico para alimentar una aplicacin con gas, usted puede minimizar el
tiempo requerido para cambiar cilindros vacos.

Figura 2
Muy parecidos a los sistemas de reserva primarios, los conmutadores semiautomticos tpicamente funcionan por
diferencia de presin. Tienen una perilla o palanca diferencial para cambiar el ajuste.
Sin embargo, un mltiple bsico sigue requiriendo monitoreo para asegurar que el proceso no se quede sin gas.

Tiempo para cambio de modo


Dado que el gas escasea en cilindros a alta presin, el siguiente paso en el aho-rro en costos es un cilindro vertical
para contenido gaseoso/lquido (VGL) o un cilindro para lquido. Los cilindros para lquido son esencialmente botellas
trmicas grandes capaces de alimentar producto gaseoso o lquido a una aplicacin.
Los cilindros para lquido estn disponibles comnmente para oxgeno, nitrgeno, argn y dixido de carbono. El
volumen de un cilindro para lquido es igual aproximadamente a 15-20 cilindros a alta presin, y cuesta menos llenar
un cilindro para lquido que llenar 20 cilindros a alta presin.
Los cilindros para lquido tienen un puerto para gas y otro para lquido, y un puerto de conexin de venteo. Un circuito
de acumulacin de presin genera presin y flujo adicional para la aplicacin, y un circuito economizador evita que
genere gas cuando la demanda es baja. Vlvulas de seguridad ajustadas a 230, 350 o 500 PSI aseguran que las
presiones internas nunca lleguen al punto en el que el cilindro pudiera romperse o explotar.
Con cilindros estndar para contenido lquido llenos de argn, nitrgeno y oxgeno, la capacidad de acumulacin de
presin normalmente es de alrededor de 300 SCFH, con un flujo pico de 350 SCFH por periodos cortos.
Para cilindros estndar con CO 2 lquido, la capacidad de acumulacin de presin tpicamente es de alrededor de 100
SCFH, con flujo pico de 150 SCFH por corto tiempo. Si la aplicacin demanda ms flujo del que puede proporcionar
un cilindro, se pueden agregar ms cilindros.
Al elegir un sistema de conmutacin, recuerde que los conmutadores por diferencia de presin no funcionan
eficientemente con cilindros para lquido suministrando el producto. Si la demanda de gas es demasiado alta para
que la mantenga un cilindro para lquido, la presin en el cabezal del cilindro caer abajo del punto de conmutacin y
crear una condicin de vaco falsa o prematura. Adems, los conmutadores por diferencia de presin tienden a
dejar 15 por ciento o ms de producto sin usar. Tambin llega un punto en que la demanda de flujo de gas para una
aplicacin es tan grande que usar la capacidad de vapo-rizacin interna de varios cilindros para lquidos ya no

resulta prctico.

Sistema de empuje
Una solucin es extraer el producto lquido del cilindro para lquido y po-nerlo a travs de un vaporizador externo
para crear volmenes mayores de producto gaseoso. Usted puede conectar varios cilindros para lquido a un mltiple
criognico para alimentar un suministro continuo de producto lquido al vaporizador (vea la Figura 4).
Un sistema de empuje usa todo el producto lquido dentro de un cilindro y mantiene presin y flujo constantes hacia
el vaporizador y corriente abajo de la aplicacin. Con un sistema de empuje, la presin de salida (gas) de un cilindro
para lquido separado (impulsor) se usa para sacar el producto lquido del ci-lindro para lquido (esclavo) a travs del
mltiple criognico y hacia el vaporizador. Un suministro ininterrumpido de gas puede alimentarse entonces a un
mezclador de gas y a un sistema de tubera poniendo un sistema de empuje en cualquiera de los lados de un sistema
de conmutacin totalmente automtico.
Con el sistema de empuje, usted est limitado slo por la capacidad nominal del vaporizador para producir producto
gaseoso y por el nmero de cilindros conectados para alimentar la aplicacin.
Figura 3
Un conmutador totalmente automtico funciona
con sensores de presin que monitorean la
entrada primaria y secundaria y cambian
automticamente de la fuente primaria a la
secundaria en puntos de ajuste predeterminados.

Sistemas de mltiples y tuberas de


una instalacin
La manera ms rentable de suministrar gas a
varias estaciones de trabajo es mediante la
instalacin de un sistema de tuberas que se
conecta a un mltiple de cilindros, a un sistema
de conmutacin, o a un tanque de gran volumen.
De nuevo, la clave aqu es dimensionar el
sistema de suministro de gas y las tuberas para
la presin y flujo total combinados requeridos en
todos los puntos de uso. Esto es necesario para
evitar dejar sin alimentacin a alguno de los
puntos de uso corriente abajo.
Al dimensionar el sistema de tuberas es
importante usar el tamao correcto de tubo de
cdula gruesa o delgada para asegurar que la
presin y el flujo de gas no se restrinjan. Es
importante considerar la expansin futura del
sistema de tuberas antes de seleccionar el
tamao de la tubera. Dado que la diferencia en el costo del material es mnima, es buena idea pecar de precavido y
usar un tamao ms grande de tubo de cdula gruesa o delgada.
Los dos tipos de sistemas de tubera son de extremo ciego y en circuito. Con un sistema de extremo ciego, la tubera
empieza en el mltiple del cilindro y acaba en la ltima cada o punto de uso. Con un sistema en circuito, el gas
siempre puede viajar en dos direcciones hacia el ltimo punto de uso. Usando el tamao de tubo correcto y

conectando el sistema de tubera de gas, usted puede asegurar que ninguno de los puntos de uso se vea afectado si
hay una gran demanda de flujo en un punto.

Figura 4
Un sistema de empuje usa todo el producto lquido de un cilindro y mantiene una presin y flujo constantes.

John Karpus
Application Specialist
CONCOA (Controls Corporation of America)
1501 Harpers Road
Virginia Beach, VA 23454
USA
Phone: 800-225-01473
www.concoa.com

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