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Clase 1 (10/08/10)

LOS MINERALES Y LA CIVILIZACION


La civilizacin mundial ha tenido una tremenda dependencia de los
metales, incluso los historiadores separan la historia de acuerdo a
ellos (Edad de piedra (Tallada y Pulida), Edad de los Metales (Cobre,
Bronce, Hierro), etc.). Cada vez que se ha ido incorporando un metal
nuevo se han ido produciendo cambios histricos importantes, por
ejemplo en la antigedad fue tremendamente importante el metal el
cual se expona.
Cuando se domin la metalurgia en los pases que los dominaron,
sumaron un poder enorme porque las armas de hierro eran ms
fuertes que las armas de bronces, y mucho ms que las armas de
cobre. Es por eso que hay asociado a cada nuevo metal diferentes
visibilidades de poder. Sin ir ms lejos lo que se produjo a finales de la
segunda guerra mundial con el desarrollo de la energa nuclear en
donde el Uranio pas a ser el gran metal estratgico, esto ha ido
ocurriendo con cada uno de los cambios, por eso mismo es evidente
que la sociedad depende de los metales. Pero, no solamente para uso
blico, gran parte es del desarrollo econmico.
Por qu el Cobre es tan importante?
Porque la mayora de las cosas que las personas deben tener en su
hogar contiene cobre, y Por qu el Cobre est pasando por una etapa
buena? Porque se han producido grandes desarrollos industriales,
como en China e India. Y esos desarrollos industriales, las
construcciones de complejos habitacionales, edificaciones, etc. Son
grandes demandantes del Cobre, es por eso que la civilizacin y la
economa estn ntimamente ligadas al uso de los metales ya su vez
la demanda de los metales van a depender del estado de la
economa.
La economa misma tiene una muy fuerte dependencia de los metales
preciosos, el Oro fue por muchos aos un patrn monetario y aun
tiene bastante importancia en ese aspecto, los bancos centrales en
pases tienen reservas en Oro. La Plata en EEUU jug tambin un rol
importante como respaldo monetario, teniendo por mucho tiempo un
doble estndar (el dlar estaba respaldado tanto por Oro como por
Plata). En conclusin la economa depende de los metales para tener
soporte.

Cada vez se explotan ms metales y ms elementos qumicos, hoy en


da es muy raro que haya un elemento qumico que no se ocupe. En la
electrnica por ejemplo, la televisin misma, en fin. Esto implica que
hay un permanente desafo, que es descubrir nuevos yacimientos,
explotarlos y adems en condiciones cada vez ms difciles ya que
son cada vez ms profundos (los yacimientos superficiales, la gran
mayora ya han sido descubiertos), van a tener probablemente leyes
que normalmente van a tender a ser ms bajas, lo que va a requerir
mejores procesos, tcnicas ms eficientes de explotacin, etc. El
tema del agua por ejemplo, en los yacimientos hoy da el agua se ha
convertido en un bien escaso, la incgnita es como minimizar los
requerimientos de agua para la minera. Hay muchos lugares que en
la minera de Chile est pasando que descubrir cuerpos de agua es
ms difcil que descubrir nuevos yacimientos. No hay agua para
explotar mucho ms de lo que hoy da se conoce.
Lo que nos interesa como futuros ingenieros es que la minera de hoy
que sea una actividad econmica rentable, pese a todos los
problemas que pueden surgir en el camino. En algunos pases la
minera se siente con cierta oposicin de la opinin pblica, por
ejemplo en Argentina tiene tremendos problemas para desarrollar
minera, en muchas provincias la gente no quiere saber nada con la
minera. En algunos pases de Amrica se est produciendo la
situacin con los pueblos originarios. Chile en ese sentido sigue
siendo un pas en donde existe una simpata de la opinin pblica,
ac no hay grandes problemas.
La ingeniera si quiere que las cosas funciones tienen que ser muy
cuidadosa con la comunidad.

Ac tenemos una visin del mundo. Bombarderos B-18 de la fuerza


area de EEUU pasando por las pirmides de Egipto construidas hace
varios miles aos atrs, hechas de piedra, y estos aviones que son
una muestra de la tecnologa ms avanzada. Las dos cosas son
producto de la industria humana.

Ac tenemos las distintas edades, La Edad de Piedra la cual marca


unos pocos 3.500 aos aproximados a.c. despus la Edad del Cobre
que falt en el diagrama, La Edad del Bronce, La Edad del Hierro.
Lo que tenemos ac es la poblacin mundial, lo que fue casi nada.
Hasta el siglo XVIII y parte del siglo XIX la poblacin mundial era muy
pequea. Ocurre que lleg la Era del Hierro, el uso del vapor, del
carbn y las condiciones del mundo cambiaron radicalmente, en
aquella poca la vida era difcil, corta, con muchos dolores, hoy
debemos considerarnos privilegiados con lo que tenemos, antes
nunca el ser humano lo tuvo. Es por eso que la curva va creciendo
exponencialmente debido a la Era del Hierro.
En donde hay una pequea cada, se debe a la peste Negra en
Europa, la que fue tan importante porque no se poda controlar, y
adems la poblacin era muy pequea. Entonces, una epidemia
significaba una cada tremenda en la poblacin que haba. El pasado
fue tremendamente distinto. Incluso la peste provoc pequeos
cambios climticos, ya que como mucha gente muri se dejaron de
cultivar los campos, baj el CO2 en el aire, la temperatura baj

produciendo una pequea era del hielo a causa de la peste, hasta ese
punto influa la escasa poblacin que haba en el mundo. (1348)

Ac vemos los metales como se han ido agregando, el Oro primero. El


Oro es un metal tremendamente escaso, la concentracin del Oro son
5 miligramos por tonelada y 40 g de Cobre. Sin embargo el Oro
nunca fue escaso, y la razn est en las caractersticas del Oro, ya
que no se combina con otros elementos, salvo en la aleacin con
Plata. El Oro es tremendamente denso (peso especifico muy alto)
entonces se concentra en determinados lugares como ros, entonces
es un elemento que permanece separado y al mismo tiempo se
segrega. Es por eso que el Oro siempre estuvo disponible, y por lo
mismo aparece ms temprano.
Despus Cobre, Plata, Mercurio (usados en la metalurgia del Oro),
luego Plomo, Estao (obtenido en Inglaterra), Antimonio (Con lo cual
se hace Bronce).
Y durante un tiempo muy largo el Hierro era un elemento tan
abundante, sin embargo no est ah, por la metalurgia era ms difcil
conservar el Hierro. Es por eso que aparece despus.
En la Edad media aparece el Arsnico (veneno para tratar algunas
enfermedades) y ah tenemos que esperar que aparezca el momento
de la Revolucin Industrial. Ah empiezan los requerimientos de los
metales en cantidades impresionantes, se comienzan a descubrir

metales, como Cobalto, Platino, Zinc, etc. El Platino se descubri en


Amrica. Despus Silicio, Cadmio, Bario, Calcio, Magnesio, etc.
Recuperarlos como metales separados era muy difcil.
Y al final elementos como Uranio, Neptunio, Renio, y lo que son las
Tierras Raras (En la tabla peridica cuando los elementos van
cambiando su numero atmico, el electrn que se agrega es en el
ultimo orbital, lo que hace de la propiedad qumica de un elemento
con el elemento anterior cambie radicalmente, es decir, Sodio o
Calcio, son muy distintos, y aunque sea prcticamente igual el peso,
las propiedades qumicas son diferentes, lo que permite separarlos,
distinguirlos. Pero, en las tierras raras la adicin de electrn se
verifica en niveles internos, por lo tanto vamos a tener elementos que
pesan lo mismo y sean qumicamente lo mismo tambin, lo que hace
que esos elementos sean muy difciles de separar). Por ejemplo la
Apatita es tierra Rara.

LA REVOLUCION INDUSTRIAL
Comienza a fines de los 1700 y se consolida en los 1800, es la
consolidacin del Carbn y el Hierro, que entran en sinergia y
cambian el mundo. La minera hasta la edad industrial tena una
enorme limitante que era lo subterrneo, cuando viene la maquina a
vapor las minas de carbn y de hierro se pueden desaguar porque
hay bombas para sacar el agua.
Vienen maquinas, la ms importante de todas el Ferrocarril, los
Buques a Vapor para el comercio mundial, etc. La maquina a Vapor va
creciendo se va haciendo ms compacta, ms eficiente. A la maquina
a vapor se asocia la Termodinmica (por Carnott), todo este tipo de
cosas estn asociadas a la maquina a vapor. Poseen un motor de
combustin externa. Todo basado en el agua.
Esto coincidi con el pas en que se hicieron estos desarrollos, era un
pas que tenia estos recursos de carbn importantes y recursos de
Hierro. Uso de carbn para fundir el Hierro y calentar las calderas de
vapor.
La explotacin de grandes yacimientos de carbn, que son
abundantes en el Hemisferio Norte, se formaron en el Carbonfero, en
el Prmico principalmente. (Hubo guerras entre Alemania y Francia

por las zonas de Carbn). Lo Primero que hubo en Europa despus de


la segunda guerra mundial la comunidad de la serie del Carbn,
colocando sus recursos de hierro y carbn en forma comunitaria para
evitar guerras internas.

Los crecimientos de la poblacin mundial. El salto grande se ha


producido en la segunda mitad del siglo XX.

PRODUCCION MUNDIAL DE COBRE, PLOMO Y ZINC

Si uno coloca la poblacin mundial y los consumos de metales, nos


damos cuenta que se han ido produciendo cambios, por supuesto que
el crecimiento de la demanda de metales sigue al crecimiento de
poblacin, por ejemplo hay metales que han crecido cinco veces ms
su consumo que la poblacin, veinte veces ms. Obviamente que los
metales que antes no se usaban como el Aluminio que es un metal
moderno, pero, en el caso del Cobre ha crecido mucho ms en el
consumo que el crecimiento de la poblacin.
En Chile, en el siglo XIX llego a tener una importancia tremenda en el
mercado de metales de Europa, Chile dispuso en esa poca en el
precio del cobre adecuado a las platas espaolas.

Aqu de todos los metales el que ha tenido problemas es el Plomo,


que entre parntesis el Plomo se
empez a explotar como
subproducto de la Plata ya que la economa dependa principalmente
de la plata.
Luego el plomo se empez a usar mucho en la vida diaria, en
caeras, bateras de automviles, etc. (tiene efectos negativos).El
Zinc tambin es muy importante para la salud, etc. (muy importante).
ALUMINIO Y ACERO

Ac vemos la curva del Aluminio y el Acero, siguiendo una curva muy


parecida. Entre parntesis, Aluminio y Cobre son dos metales que
hasta cierto punto compiten, por la razn de que el cobre es mucho
mejor en sus propiedades de conductor que el Aluminio. El aluminio a
pesar de que no es tan buen conductor, tiene una mucha menor
densidad, entonces una lnea de tensin sale mucho ms liviana si la
construimos de cobre que de aluminio (alambres de distribucin no se
puede aluminio, ni los aparatos electrnicos). Son estas competencias
especiales, por ejemplo las fibras de vidrio han reemplazado al Cobre
en sistema de transmisin, mucho ms eficiente. Sin embargo hay un
montn de cosas que el cobre no puede ser reemplazado.

EL ORO
En esta diapositiva muestra la produccin de Oro, lo que llama la
atencin que es mucho ms cclico.
Hubo un tiempo en que los bancos centrales estaban desesperados
con el Oro que tenan, y no lo vendan porque si lo vendan se

hubieran ido al suelo, por la razn de que en ese momento haba un


enorme respaldo en la moneda americana, entonces si haba dinero
en dlares, no solamente ganaban en trminos de que con el Oro se
deban pagar intereses por guardar Oro.
En la actualidad el dlar, el euro estn dbiles y el Oro est arriba.
Dependiendo de la confianza de la gente en la moneda, en el
desarrollo econmico, cambia radicalmente la situacin del Oro. Estos
son los cambios que se van observando.
Por supuesto que influye mucho, los descubrimientos, por ejemplo la
conquista de Amrica, inundo Europa de Oro y Plata, Australia lo
mismo, o sea grandes descubrimientos generan ingresos al mercado.

CONSUMO PERCAPITA

El consumo Percapita a lo largo de la vida de los distintos recursos


minerales es cada vez ms grande y variado. Como media, un
norteamericano que viva 75 aos consume unas 800 toneladas de
recursos no combustibles, ac esta todo lo que una persona consume
a lo largo de la vida en un pas desarrollado, sin embargo sigue
consumiendo rocas, por ejemplo materiales para la construccin de
casas, caminos, arena y grava, cemento, etc.
Un ser humano se consume aproximadamente una tonelada de cobre
en su vida, petrleo 284 toneladas, otro tanto de carbn, otro tanto
de gas natural, y un poquito de Uranio.

Ac tenemos distintos elementos que se han ido incorporando. Cada


uno de estos elementos asociados a distintos tipos de yacimientos, es
lo que vamos a ver despus, cules de estos elementos vamos a
encontrar en nuestro pas, cules no.

MINERALES Y METALES: ABUNDANCIAS Y PRECIOS


Hay dos cosas distintas que son la abundancia de elementos
qumicos, y otra cosa es la disponibilidad. Abundancia, por ejemplo
una roca gnea, Cunto tiene de estroncio? Tiene aproximadamente
unos 400 gpt, de cobre unos 50 gpt, quiere decir que hay 8 veces
ms estroncio que cobre, entonces no es tan sencillo para separarlo.
Y hay elementos qumicos que su dificultad para separarlo significa
un mayor problema en su disponibilidad y por lo tanto en el precio, o
sea no son dos cosas que estn directamente ligadas. Hay elementos
muy abundantes y sin embargo son caros porque son pocos
disponibles, estn muy dispersos. El oro por ejemplo es muy
disponible a pesar de su escasez, es relativamente barato, porque se
segrega y no se mezcla con otros elementos.
En cambio los elementos de tierras raras son mucho ms difciles de
segregar, por lo tanto ms caros.

Toda esta etapa es una etapa bien compleja, es una etapa


especulativa, saber que realmente en los lugares hay mineral. Saber
que si lo que se hizo es verdadero, para eso se usa la geoestadstica,
la auditoria de reservas, los conceptos de reservas bancables, los
conceptos de personas competentes.
Todo el proceso de evaluacin de yacimientos es muy difcil.

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