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IMPERIO MAYAS

Para otros usos de este trmino, vase Maya.

Cultura maya

Extensin del rea maya y su localizacin en el globo terrestre.

Datos

Cronologa:

Aproximadamente
2000 a. C.-1546 d. C.

Localizacin:

Mesoamrica

Mscara maya correspondiente al periodo posclsico, encontrada en Placeres, Campeche y expuesta


en el Museo Nacional de Antropologa e Historia de Mxico.

Bonampak.

La cultura maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los
territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por
cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn,
con una historia de aproximadamente 3000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos que dieron lugar
a las 44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de
una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado
cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la
civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus
descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la
familia de lenguas mayenses.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los
diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista
es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado
tres milenios de historia.
La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la toma
de Tayasal, capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj, en
el Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano
de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la
denominada Guerra de Castas.
Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico medio y
grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del
Mirador, en el norte del Petn, y durante el preclsico, las
conocidas ciudades de Tikal, Quirigu (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la
Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente), Palenque, Copn, Ro
Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), as
como Ceibal,Cancun, Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos
otros sitios en el rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de
colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin en ciudadesestado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms
notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de
sus gobernantes (lugares de gobierno y residencia de los nobles), siendo el mayor encontrado
hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn, muchas de cuyas estructuras estaban
decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueolgicos importantes
incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las
llamaban tetn, tres piedras), que muestran efigies de los gobernantes junto
a textos logogrficos que describen sus genealogas, entronizaciones, victorias militares, y
otros logros. La cermica maya est catalogada como una de las ms variadas, finas y
elaboradas del mundo antiguo.

Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mes