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La especificacin IEEE 802.

11 (ISO/IEC 8802-11) es un estndar internacional que define


las caractersticas de una red de rea local inalmbrica (WLAN). Wi-Fi (que significa
"Fidelidad inalmbrica", a veces incorrectamente abreviado WiFi) es el nombre de la
certificacin otorgada por la Wi-Fi Alliance, anteriormente WECA (Wireless Ethernet
Compatibility Alliance), grupo que garantiza la compatibilidad entre dispositivos que utilizan
el estndar 802.11. Por el uso indebido de los trminos (y por razones de marketing) el
nombre del estndar se confunde con el nombre de la certificacin. Una red Wi-Fi es en
realidad una red que cumple con el estndar 802.11. A los dispositivos certificados por la
Wi-Fi Alliance se les permite usar este logotipo:

Con Wi-Fi se pueden crear redes de rea local inalmbricas de alta velocidad siempre y
cuando elequipo que se vaya a conectar no est muy alejado del punto de acceso. En la
prctica, Wi-Fi admite ordenadores porttiles, equipos de escritorio, asistentes digitales
personales (PDA) o cualquier otro tipo de dispositivo de alta velocidad con propiedades de
conexin tambin de alta velocidad (11 Mbps o superior) dentro de un radio de varias
docenas de metros en ambientes cerrados (de 20 a 50 metros en general) o dentro de un
radio de cientos de metros al aire libre.
Los proveedores de Wi-Fi estn comenzando a cubrir reas con una gran concentracin
de usuarios (como estaciones de trenes, aeropuertos y hoteles) con redes inalmbricas.
Estas reas se denominan "zonas locales de cobertura".

Rango y flujo de datos


Los estndares 802.11a, 802.11b y 802.11g, llamados "estndares fsicos", son
modificaciones del estndar 802.11 y operan de modos diferentes, lo que les permite
alcanzar distintas velocidades en la transferencia de datos segn sus rangos.
Estndar

Frecuencia

Velocidad

Rango

WiFi a (802.11a)

5 GHz

54 Mbit/s

10 m

WiFi B (802.11b)

2,4 GHz

11 Mbit/s

100 m

WiFi G (802.11b)

2,4 GHz

54 Mbit/s

100 m

802.11a
El estndar 802.11 tiene en teora un flujo de datos mximo de 54 Mbps, cinco veces el del
802.11b y slo a un rango de treinta metros aproximadamente. El estndar 802.11a se

basa en la tecnologa llamada OFDM (multiplexacin por divisin de frecuencias


ortogonales). Transmite en un rango de frecuencia de 5 GHz y utiliza 8 canales no
superpuestos.
Es por esto que los dispositivos 802.11a son incompatibles con los dispositivos 802.11b.
Sin embargo, existen dispositivos que incorporan ambos chips, los 802.11a y los 802.11b y
se llaman dispositivos de "banda dual".
Velocidad hipottica

Rango

(en ambientes cerrados)


54 Mbit/s

10 m

48 Mbit/s

17 m

36 Mbit/s

25 m

24 Mbit/s

30 m

12 Mbit/s

50 m

6 Mbit/s

70 m

802.11b
El estndar 802.11b permite un mximo de transferencia de datos de 11 Mbps en un rango
de 100 metros aproximadamente en ambientes cerrados y de ms de 200 metros al aire
libre (o incluso ms que eso con el uso de antenas direccionales).
Velocidad hipottica

Rango
(en ambientes cerrados)

Rango
(al aire libre)

11 Mbit/s

50 m

200 m

5,5 Mbit/s

75 m

300 m

2 Mbit/s

100 m

400 m

1 Mbit/s

150 m

500 m

802.11g
El estndar 802.11g permite un mximo de transferencia de datos de 54 Mbps en rangos
comparables a los del estndar 802.11b. Adems, y debido a que el estndar 802.11g
utiliza el rango de frecuencia de 2.4 GHz con codificacin OFDM, es compatible con los
dispositivos 802.11b con excepcin de algunos dispositivos ms antiguos.
Velocidad hipottica

Rango

Rango

(en ambientes cerrados)

(al aire libre)

54 Mbit/s

27 m

75 m

48 Mbit/s

29 m

100 m

36 Mbit/s

30 m

120 m

24 Mbit/s

42 m

140 m

18 Mbit/s

55 m

180 m

12 Mbit/s

64 m

250 m

9 Mbit/s

75 m

350 m

6 Mbit/s

90 m

400 m

Cuadro comparativo entre los princiaples estandares IEEE


802.11

Existen diversos tipos de wifi, basado cada uno de ellos en una


estndar IEEE 802.11 aprobado. Son los siguientes:

Los estndares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n disfrutan de una
aceptacin internacional debido a que la banda de 2.4 GHz est disponible casi
universalmente, con una velocidad de hasta 11 Mbit/s, 54 Mbit/s y 300 Mbit/s,
respectivamente.

En la actualidad ya se maneja tambin el estndar IEEE 802.11ac, conocido como


WIFI 5, que opera en la banda de 5 GHz y que disfruta de una operatividad con
canales relativamente limpios. La banda de 5 GHz ha sido recientemente habilitada y,
adems, no existen otras tecnologas (Bluetooth, microondas,ZigBee, WUSB) que la
estn utilizando, por lo tanto existen muy pocas interferencias. Su alcance es algo
menor que el de los estndares que trabajan a 2.4 GHz (aproximadamente un 10 %),
debido a que la frecuencia es mayor (a mayor frecuencia, menor alcance).