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GUA DE ESTUDIO N 1: LA CLULA

Profesor David Santibez Gmez

Resumen de contenidos:
1.

2.

3.
4.

Habilidades a desarrollar:

La clula como unidad funcional

Organizacin, estructura y funcin celular

Comparacin entre clulas animales y vegetales


Universalidad de las molculas orgnicas

Composicin molecular de los organismos

Estructura y funcin de las molculas orgnicas


Intercambio entre la clula y el ambiente
De clulas a tejidos, rganos y organismos
Tejidos, rganos y sistemas
Metabolismo
Actividades celulares

Obtener informacin de documentos y representaciones grficas;


Comunicar los conocimientos obtenidos en forma oral y escrita;
Utilizar esquemas funcionales para aprender.

1. Organizacin, estructura y funcin celular


La invencin del microscopio fue fundamental en la historia de la biologa
Si bien la biologa actual se basa en que todos los seres vivos funcionan gracias a las clulas que los forman, tal idea surgi
recin hace poco mas de 160 aos. Cabe preguntarse entonces, qu se saba sobre la vida y los seres vivos antes de saber de las
clulas? En la tabla 1 se resumen algunos de los hitos ms importantes de la biologa pre-celular.
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Actividad 1:
Eres capaz de ubicar en un mapa los pases a que pertenecan los descubridores indicados en la tabla 1?
Es natural que los primeros hitos se ubiquen en la cuna de la civilizacin occidental: Egipto y Grecia Existe una explicacin que casi
todos los dems cientficos pertenezcan a pases europeos? Consulta a un profesor de historia
Escoge los tres hitos que te parezcan ms importantes y explica por qu
Cules de los descubrimientos sealados pueden atribuirse a la invencin del microscopio?
Puede decirse que la invencin del microscopio tuvo consecuencias inmediatas en el desarrollo de la biologa? Justifica
Si las clulas se definieron en 1665, por qu crees que demor tanto en suponerse que todos los seres vivos estaban formados de clulas?
Tal como se seala en la tabla 1, no se describi a las clulas sino hasta 1665, cuando Robert Hooke examin un trozo de corcho con un
microscopio que haba fabricado (figura 1). En su libro Micrographia, Hooke dibuj y describi muchos de los objetos que haba visto al
microscopio. En realidad no vio clulas en el corcho, sino las paredes de las clulas de corcho muertas (figura 2). No fue sino hasta mucho
tiempo despus cuando se supo que el interior de la clula, rodeado por las paredes, es la parte importante de la estructura.
Unos pocos aos despus de que Hooke describiera clulas de corcho muertas, el naturalista holands Anton van Leeuwenhoek observ
clulas vivas con lentes pequeas que l puli. Sin embargo, no dio a conocer sus tcnicas de fabricacin de lentes, y transcurri ms de un
siglo antes de que los bilogos advirtieran la importancia de los microscopios y lo que podran revelar. No fue sino hasta principios del siglo XIX
cuando los microscopios estuvieron lo
suficientemente desarrollados para que los
bilogos pudieran iniciar el estudio de las
clulas.
El microscopio ptico, el tipo usado en
casi todos los colegios, consiste en un tubo
con lentes de aumento en cada extremo.
(Dado que contiene varias lentes, este
instrumento a veces se denomina
microscopio compuesto.) El principio es muy
simple: por el objeto que se observa y por
las lentes pasa luz visible. Las lentes
refractan (desvan) la luz, con lo que la
Figura 1. Microscopio utilizado por Robert Hooke
Figura 2. Clulas de corcho vistas
imagen se amplifica.
por Hooke con su microscopio

Tabla 1. Principales hitos de la historia de la biologa, antes de la teora celular


Ao
Hito
1800 AC
1550 AC
500 AC
420 AC
350 AC
320 AC
300 AC
280 AC
250 AC
180
1316
1543
1553
1555
1590
1603
1614
1620
1624
1628
1653
1658
1660
1661
1665
1668
1669
1676
1680
1682
1683
1686-91
1733
1735
1745
1748
1749
1752
1759
1768
1771
1779
1779
1780
1783
1796
1798
1800
1801
1806
1809
1810
1817
1822
1825
1827
1827
1831
1836
1837
1838

Uso de la fermentacin
Primera compilacin de curas para enfermedades
Primeras disecciones humanas con fines cientficos
Todas las enfermedades tienen causas naturales
Primera clasificacin de los animales
Primer libro de anatoma
Distincin entre arterias y venas
Nervios pueden ser sensoriales o motores
Complejidad del cerebro humano explica su inteligencia
Anatoma comparada, importancia de la mdula espinal
Primer tratado exclusivamente dedicado a la anatoma
Nuevo tratado de anatoma humana
Circulacin pulmonar
Estudio de homologas entre animales de distribuciones distantes
Invencin del microscopio (aunque sin fines cientficos)
Funcin de las vlvulas venosas
Primeras evidencias de las transformaciones qumicas del cuerpo
Bases del mtodo cientfico. Induccin por sobre la deduccin
Evidencias de transformaciones qumicas en plantas
Circulacin sangunea
Descubrimiento de los vasos linfticos
Descubrimiento de los glbulos rojos. Entomologa
Descubrimiento de los vasos capilares
Importancia del balance cido base del cuerpo. Digestin es qumica
Publicacin de Micrographia: se les llama clulas a las clulas
Golpe a la teora de la generacin espontnea
Fsiles son animales que vivieron hace mucho tiempo
Perfeccionamiento de lentes permite ver muchos microorganismos
Msculos y huesos funcionan en base a sistemas de palancas
Las plantas son seres sexuales, igual que muchos animales
Descubrimiento de las bacterias
Clasificacin de plantas y animales
Medicin de la presin sangunea
Taxonoma y nomenclatura binominal
Hay hierro en la sangre (elemento traza)
Descubrimiento de la osmosis (traspaso de agua a travs de una membrana)
Ideas transformistas: cree en la evolucin de los seres vivos
Evidencias que la digestin es un proceso qumico
Los embriones no son miniaturas. Desarrollan tejidos indiferenciados
Ni siquiera los microorganismos surgen por generacin espontnea
Relacin entre plantas, animales y dixido de carbono
Fertilizacin es un proceso que requiere al padre y a la madre
Las plantas con clorofila usan CO2 y producen O2 solo en presencia de luz
La contraccin muscular tiene algo que ver con la electricidad
La respiracin es una combustin
Vacunacin contra la polio
Anatoma compaada como evidencia evolutiva
Descripcin de 21 tejidos distintos, que formaban todos los rganos
Primera clasificacin de los invertebrados. Invencin de la palabra biologa
Aislamiento de la Asparagina (desde el esprrago)
Primera teora evolutiva
Distincin funcional entre materia gris y blanca del sistema nervioso
Aislamiento de la clorofila de las plantas
Descubrimiento del primer fsil de dinosaurio: el Iguanodonte
Detalles del proceso digestivo, mediante viviseccin (accidental)
El vulo est dentro del folculo
Clasificacin de los alimentos en base a composicin qumica
Las clulas tienen ncleo
Aislamiento de la primera enzima animal
La fotosntesis slo ocurre en clulas vegetales
Todos los seres vivos estn formados y funcionan mediante clulas

Descubridor o inventor
Egipto
Egipto
Alcmaeon (Grecia)
Hipcrates (Grecia)
Aristteles (Grecia)
Teofastro (Grecia)
Praxgoras (Grecia)
Herfilo (Grecia)
Erasistrato (Grecia)
Galeno (Grecia)
De Luzzi (Italia)
Vesalio (Flandes, Espaa)
Servet (Espaa)
Belon (Francia)
Janssen (Holanda)
Fabricio (Italia)
Santorio (Italia)
Bacon (Inglaterra)
Van Helmont (Flandes, Espaa)
Harvey (Inglaterra)
Rudbeck (Suecia)
Swammerdam (Holanda)
Malpighi (Italia)
Silvio (Holanda)
Hooke (Inglaterra)
Redi (Italia)
Steno (Dinamarca)
Leeuwenhoek (Holanda)
Borelli (Italia)
Grew (Inglaterra)
Leeuwenhoek (Holanda)
Ray (Inglaterra)
Hales (Inglaterra)
Linneo (Suecia)
Menghini (Italia)
Nollet (Francia)
Buffon (Francia)
Raumur (Francia)
Wolff (Alemania)
Spallanzani (Italia)
Priestley (Inglaterra)
Spallanzani (Italia)
Ingenhousz (Holanda)
Galvani (Italia)
Lavoisier (Francia)
Jenner (Inglaterra)
Cuvier (Francia)
Bichat (Francia)
Lamarck (Francia)
Vauquelin (Francia)
Lamarck (Francia)
Gall (Alemania)
Pelletier y Caventou (Francia)
Mantell (Inglaterra)
Beaumont (Estados Unidos)
Von Baer (Rusia)
Prout (Inglaterra)
Brown (Inglaterra)
Schwann (Alemania)
Dutrochet (Francia)
Schleiden y Schwann (Alemania)

A partir del modelo bsico, bilogos, fsicos e ingenieros han colaborado en la creacin de una diversidad de microscopios
para analizar estructuras cada vez ms pequeas y precisas. En algunos casos, los bilogos utilizan microscopios para observar
clulas vivas. Sin embargo, en la mayor parte de los casos, el especimen debe prepararse con cuidado, haciendo cortes o secciones
muy delgadas y tindolos.
Los microscopios pticos proporcionan una variedad de imgenes, dependiendo de cmo se ilumine la muestra (por
ejemplo, desde arriba [campo obscuro] o desde abajo [campo claro]) o si ha sido teida. La estructura ms pequea que puede
observarse es de 1 micrmetro aproximadamente (la milsima parte de un milmetro).
En la figura 3 se indican las principales partes de un microscopio ptico.
a)
b)
c)

Actividad 2: Analiza el esquema de la figura 3 y resuelve las siguientes tareas.


Averigua la funcin de la platina, los tornillos, el diafragma y el condensador
Pinta una flecha sobre el esquema, que indique la direccin de la luz, desde su origen, hasta el ojo del observador
Averigua qu aumentos tienen los microscopios de nuestro laboratorio
Organizacin general:
Partes pticas:
Ocular
Tubo
Objetivos
Partes mecnicas:
Brazo o estativo
Revlver
Platina
Pinzas
Tornillo macromtrico
Tornillo micromtrico
Tornillo del condensador
Pie
Partes relativas a la luz:
Lmpara
Diafragma
Condensador

Figura 3. Partes de un microscopio ptico (similar al que usars en el laboratorio)


Adems del microscopio ptico, existen microscopios que permiten ver muestras mucho ms pequeas, los que han sido
desarrollados desde la 2 mitad del siglo XX.
Los microscopios electrnicos utilizan haces de electrones en lugar de luz. Los electrones se enfocan mediante campos
magnticos en lugar de lentes. Algunos tipos de microscopios electrnicos pueden resolver estructuras de unos cuantos nanmetros
(la mil millonsima parte de un metro). Los microscopios electrnicos de transmisin (MET) pasan electrones a travs de una
muestra delgada y pueden mostrar estructuras diminutas dentro de las clulas, incluyendo a los organelos y membranas
plasmticas.
Los microscopios electrnicos de barrido(MEB) rebotan electrones sobre las muestras que han sido cubiertas con metales y
proporcionan imgenes tridimensionales. Los MEB pueden utilizarse para ver estructuras en un rango de tamao que va desde
insectos completos hasta clulas y an organelos.

Actividad 3: Observa detenidamente las siguientes fotos tomadas mediante microscopio (micrografas) y seala qu tipo de microscopio
se utiliz en cada caso. Justifica1

a. Ameba, organismo formado por una


sola clula (unicelular), que mide cerca de
50 micrones

b. Clulas del interior de una trompa de Falopio.


Cada uno de los pelitos que se ven mide 10
micrones de largo y se llaman cilios

c. Espermio acercndose a un vulo. El


vulo humano es una clula que mide
poco ms de 100 micrones

d. Ncleo de una clula animal, de


alrededor de 5 micrones de dimetro

e. Corte transversal de una hoja

f. Poros de salida de glndulas


gstricas. Por una de ellas sale un
chorro de jugo gstrico

g. Corteza cerebral humana, que tiene un


espesor de unos pocos milmetros

h. Glbulo blanco deformado al atravesar por


un capilar sanguneo. Este capilar tiene un
dimetro de unos 10 micrones

i. Capilar sanguneo cortado


transversalmente, por el que asoma un
glbulo rojo, clula que mide 7
micrones de dimetro

Se recomienda observar estas imgenes directamente en el monitor de tu computador, tanto por el detalle, como por el color, presente en algunas de
las micrografas

Actividad 4: Percepcin 3D
Tanto en la microscopa ptica como elctrica de transmisin, las muestras se observan en cortes, vale decir, lminas
delgadas que faciliten el paso de la luz o los electrones segn corresponda. Por este motivo, para poder observar microscpicamente,
es necesario tener una buena percepcin tridimensional. Hay que saber proyectar la estructura 3D desde una imagen que siempre ser
bidimensional, porque se trata de la foto de una lmina.
Para ensayar tal habilidad, se propone el siguiente ejercicio. Se trata de interpretar de qu manera se hizo el corte para lograr
las siguientes imgenes de objetos comunes. Cada problema resuelto vale 1 punto. Suma y compara.
Objeto

Foto

Forma en que se hizo el corte


(dibuja o explica)

Puntaje

Peineta

Cuchara

Lpiz
Peineta

Tomate

Dado

Disquete

El microscopio es un instrumento que requiere de una serie de recomendaciones para obtener observaciones de calidad

El siguiente es un listado de instrucciones y recomendaciones que debers aplicar durante el laboratorio de microscopa.
No debe moverse del lugar asignado. En caso de ser indispensable, tomarlo del estativo o brazo
Al comenzar a trabajar debe estar con el objetivo ms corto sobre la posicin de la muestra. En caso contrario, es necesario bajar al
mximo la platina y usar el revolver para dejar los objetivos en la posicin correcta.
Si el microscopio que te correspondi es binocular (posee dos oculares, como los prismticos), debers ajustarlos con el tornillo que
tienen al centro, segn la posicin de tus ojos.
El botn de encendido se ubica en el pie del microscopio. Te dars cuenta que est encendido al ver la luz que atraviesa el orificio de la
platina, donde se ubicar la muestra.
Hay dos tipos de muestras: fijas o vivas. Las fijas son preparaciones que vienen listas para ver. Constan de un portaobjeto, la muestra
fijada con resina y un cubreobjeto que aisla totalmente la muestra. Las muestras vivas se preparan momentos antes de ser vistas.
Puede tratarse de organismos efectivamente vivos (por ejemplo, protozoos), muestras de tejidos o alguna estructura que estuvo viva
recientemente.
Para preparar una muestra vida, se dispone un portaobjeto limpio sobre el mesn de trabajo. Luego se agrega la muestra. Si la muestra
es slida, debe ir en disuelta en una pequea gotita de agua. Si la muestra es lquida, se puede poner directamente sobre el portaobjeto.
A continuacin, se dispone el cubreobjeto con ayuda de una aguja de diseccin, evitando la formacin de burbujas.
La muestra se dispone sobre la platina por un costado. Se abren las pinzas y se desliza la muestra sobre la platina hasta dejarla fija con
las pinzas. Luego se suelta la pinza, dejando la muestra fija.

Con los tornillos para movimiento se mueve la muestra hasta ubicarla directamente sobre el rayo de luz que proviene desde el
condensador
Recin entonces se toma el tornillo macromtrico para acerca ligeramente la platina a la muestra
Solo cuando se ha hecho todo lo anterior, mirar por el ocular. Enfocar la imagen con mucha suavidad, utilizando el tornillo macromtrico.
Cuando se obtenga una imagen mas o menos ntida, hacer uso del tornillo micromtrico para mejorarla an mas.
Tras hacer las observaciones correspondientes con el aumento menor, cambiar al aumento siguiente mediante el revolver, sin bajar la
platina.
Volver a usar solo el tornillo micromtrico para enfocar con el 2 aumento.
Repetir el procedimiento para el aumento siguiente.
No utilizar el 4 objetivo de 100 aumentos (100X) a menos que el profesor lo indique y aplique aceite de inmersin a la muestra.
Tener presente que el aumento total se calcula multiplicando el aumento del objetivo por el del ocular (que normalmente es de 10 veces)
Adems de la percepcin en 3D, cuando se observa al microscopio ptico debe tenerse presente que las muestras normalmente
estn teidas para poder ver con mayor nitidez algunas estructuras de la preparacin. Las muestras fijas suelen tener colorantes como
hematoxilina, eosina, tinta china, etc. En el laboratorio, las muestras vivas las podemos teir con azul de metileno o con lugol.
Todas estas consideraciones no sirven de mucho si al momento de esquematizar lo visto a travs del ocular, se enfatizan aspectos
que no son relevantes. Mas an si el tiempo que normalmente se dispone para realizar estos dibujos es muy breve. En no ms de 30
segundos debera poderse recoger lo esencial de una preparacin. En la figura 4 se ejemplifica cmo debera ser un buen esquema,
indicndose tambin los errores frecuentes.

Figura 4a. Preparacin tal como se ve al microscopio ptico. Se


trata de las clulas de la cubierta interna del intestino

Figura 4b. Buen esquema de una preparacin microscpica

Figura 4c. Mal esquema de una preparacin microscpica

o
o
o
o
o
o
o
o

Figura 4d. Esquema que no es esquema. Mas bien es un retrato de la


preparacin

El esquema de la figura 4b es el ms adecuado por varios motivos:


Tiempo: fue hecho en menos de un minuto. Recuerda que normalmente debers turnarte con tu grupo para observar una muestra, lo
que reduce significativamente el tiempo disponible de la hora de clases. Hay que ser agil!
nfasis: pese a la rapidez con que fue realizado, recoge lo esencial de la micrografa. cmo se sabe qu es lo esencial de una
micrografa? Simple: se pregunta previamente al profesor. Con el tiempo, bastar la experiencia.
Fidelidad: no existen aspectos del esquema que no aparezcan en la micrografa. Es decir, no hay nada inventado.
Tamao: Un buen esquema debe tener un dimetro cercano a los 10 cm.
Rotulado correcto: tan importante como el esquema, es que pongas los nombres de aquello que se puede visualizar con claridad.
Indicacin de aumento: siempre debe anotarse con qu aumento se hizo la observacin que se est esquematizando.
Consideraciones tcnicas: las lneas con que se esquematizan idealmente deben ser de trazo continuo. Evitar borrar, pues no se busca
precisin en los detalles, sino destacar lo importante.
Siempre usar lpiz grafito para hacer los dibujos. A menos que el profesor lo seale, los dibujos debern dejarse sin pintar.
El esquema de la figura 4c no es un buen esquema. Es el tpico dibujo de quien no entiende lo que est esquematizando. En este
caso, por ejemplo, cmo desconoce que en los epitelios los ncleos de las clulas suelen ubicarse todos mas o menos a la misma
altura, no los identifica. Los reemplaza por una sola gran masa oscura. En la parte inferior rellena de lneas sin mucho sentido ni deseos
que se entienda. Omite detalles, como la existencia de cilios. Utiliza lneas no continuas.
El esquema de la figura 4d tampoco cumple con algunos requisitos. Puede parecer mucho mejor logrado que el modelo 4b, pero
debe considerarse que se requirieron ms de 5 minutos para dibujarlo. Abundan los detalles. Por ejemplo, se individualiz cada cilio,
pintando algunos en degrad. Los vasos sanguneos de la parte inferior muestra a cada uno de los glbulos rojos, los que, a su vez,
estn pintados con volumen. Vale decir, aqu no hay un esquema, sino una obra artstica. Quizs ira bien en un libro de biologa
celular, pero para nuestros efectos didcticos, no es lo ms adecuado. Por cierto que en su afn perfeccionista, el dibujante de este
esquema inventa estructuras que no se ven: los lmites detallados de cada clula, por ejemplo. Ciertamente que estas clulas tienen
lmites, pero si no se ven, no se pueden dibujar!
Por ltimo, es muy importante que todo esquema tenga un ttulo que identifique la preparacin. En el caso que se ejemplifica, el
ttulo correcto sera: Epitelio intestinal obtenido mediante un corte transversal del tubo digestivo. Ttulos incorrectos seran: Clulas
vistas al microscopio, Epitelio del cuerpo humano, Clulas intestinales, Observacin microscpica, etc.
Actividad 5: Realiza tu primer esquema de preparacin microscpica, considerando todas las recomendaciones, a partir de esta
muestra de ovario. Especficamente se trata de un folculo. La parte central (teida de rojo) corresponde al ovocito, vale decir, al gameto
femenino. Las clulas que la rodean se llaman clulas foliculares. El aumento utilizado fue de 40X.

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Actividad 6. Trabajo prctico 1: Laboratorio de microscopa

Instrucciones generales:
El curso se dividir en cuatro grupos de entre 6 y 7 integrantes cada uno. Las listas de cada grupo se entregarn al profesor. Estos
grupos tendrn calidad de permanentes a lo largo de todo el ao. Cada grupo debe escoger un jefe, el que se har responsable de los
materiales que se le entreguen al grupo durante el laboratorio. Los alumnos ausentes sern anotados en los grupos que se armen, pero
no podrn figurar como autores del informe correspondiente.
Todos los grupos debern dirigirse al laboratorio de ciencias, con su delantal blanco, cuaderno, lpices (pasta y mina) y gua de estudio.
De faltar cualquiera de estos implementos, necesarios para el adecuado funcionamiento del grupo, se sancionar la calificacin final de
informe de laboratorio.
Al llegar al laboratorio encontrarn montados los 4 microscopios. El profesor asignar el microscopio a cada grupo, segn orden de
llegada. Asimismo, a cada grupo se le asignar una mesa y un sector del mesn en torno al microscopio, el que debern dejar limpio y
ordenado al final de la actividad.
Nadie comenzar a hacer uso de los materiales que habr en su mesn, hasta que el profesor lo autorice.

Objetivos generales del laboratorio:


Familiarizarse con el uso correcto del microscopio ptico para la observacin de muestras fijas y vivas
Aprender a preparar y teir una muestra microscpica viva
Aplicar el conocimiento previo en torno a observacin, interpretacin y esquematizacin de preparaciones microscpicas
Reconocer las etapas bsicas de una investigacin cientfica
Redactar un informe de laboratorio

Objetivo especfico:
Identificar la tincin de mayor efectividad para ser usada en una preparacin de clulas humanas (Tema para el informe).

Procedimientos:
En una primera etapa, el profesor mostrar algunas preparaciones utilizando la cmara adosada a un microscopio. La descripcin que
realice debe servirte de modelo para la descripcin que debers realizar personalmente en tu gua de estudio de la preparacin que le
corresponder a tu grupo. Esta parte durar 10 minutos.
Todos los integrantes del grupo deben montar, observar, esquematizar y describir la preparacin fija que les corresponda, en el siguiente
espacio. El grupo dispone de 10 minutos para completar esta tarea.

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8

Esquema de la preparacin microscpica asignada al grupo

Descripcin del tejido esquematizado

Cada uno de los cuatro grupos deber hacer una puesta en comn sobre el tejido que les correspondi observar, ayudndose de la
cmara sobre el mejor esquema del grupo. 15 minutos
A continuacin, el grupo preparar una muestra viva de clulas vegetales, provenientes de un catfilo de cebolla o de algas Elodea,
segn la metodologa que aparece en la pgina 5. Lo observado, deben esquematizarlo todos los miembros del grupo en el
siguiente espacio. Este procedimiento se deber completar en 15 minutos.
Agrega en tu descripcin cul sera el largo de una clula vegetal y cuntas cabran en 1 mm 2.

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Esquema de la preparacin de clula vegetal

Descripcin del tejido esquematizado

Finalmente, se observarn clulas animales. Para ello, son ayuda de un cotonito, deber rasparse suavemente el paladar de un
integrante del grupo que tenga la boca limpia. La muestra deber tratarse segn las indicaciones de la pgina 5.
Deben realizarse 4 preparaciones idnticas, en 4 portaobjetos distintos, los que sern numerados del 1 al 4:
o Preparacin 1: debe observarse tal cual, sin tincin
o Preparacin 2: se tie con azul de metileno
o Preparacin 3: se tie con tmpera
o Preparacin 4: se tie con lugol
Modo de aplicar la tincin: cuando la preparacin est lista sobre la platina, se agrega una pequea gota de tincin (usando un
gotario) por el borde del cubreobjeto y esperar que difunda hacia la muestra. Slo se debe observar la preparacin cuando est
bien empapada con tincin.
Cada preparacin deber esquematizarse una sola vez en el grupo, en hojas blancas suministradas por el profesor. El tiempo
asignado para obtener estos 4 esquemas y correspondientes descripciones ser de 20 minutos.
Limpiar y ordenar todo. El jefe de grupo devuelve personalmente los materiales que le fueron encomendados.
A partir de este da, el grupo dispone de una semana para entregar el informe de laboratorio, el que deber elaborarse segn la
pauta en la seccin anexos de esta gua.

Resumen del laboratorio (ideal para ir chequeando en la medida que te vayas desocupando):
Actividad
Organizacin de grupos
Traslado al laboratorio
Recepcin de materiales
Lectura de los objetivos del laboratorio
Descripcin de preparaciones por el profesor
Observacin, esquema y descripcin de preparacin fija
Puesta en comn

Tiempo
5
5
5
5
10
10
10

Responsabilidad
Personal
Personal
Jefe de grupo
Profesor
Profesor
Personal grupal
Grupal

OK

Preparacin, observacin, esquematizacin y descripcin de clulas vegetales


Preparacin, tincin, observacin, esquematizacin y descripcin de clulas animales
Devolucin de materiales, orden y aseo
TOTAL
La teora celular surge tras el anlisis microscpico de clulas vegetales y animales

15
20
5
90

Personal grupal
Grupal
Jefe de grupo

Como se sugiere en la primera parte de esta gua, el conocimiento humano de la naturaleza celular de la vida fue lento. Debe
reconocerse que Robert Hooke, junto con definir clula al referirse a los espacios dejados por las paredes celulares del tejido del
alcornoque (corcho), tambin seal que "dichas celdillas estn llenas de jugos." Sin embargo, Hooke no dijo lo que eran estas clulas y
como se relacionaban con la vida de todas las plantas.
En 1673, el inventor holands, Anton Van Leeuwenhoek dio a conocer a la Sociedad Real Britnica sus observaciones acerca
de los eritrocitos, espermatozoides y de una gran cantidad de "animculos" microscpicos contenidos en el agua de los charcos. Pas
ms de un siglo antes de que los bilogos comenzaran a entender la importancia de las clulas en la vida en la Tierra. Los
microscopistas primero se dieron cuenta de que muchas plantas estaban formadas completamente por clulas. La pared gruesa que
rodea a todas las clulas de las plantas hizo que estas observaciones fueran fciles. Sin embargo, las clulas animales fueron
descubiertas hasta 1830, cuando el zologo alemn Theodor Schwann vio que el cartlago contiene clulas que "semejan exactamente
a las clulas de las plantas". En 1839, despus de estudiar las clulas durante aos, Schwann public su teora, llamando clulas a las
partes elementales, tanto de plantas como de animales. A mediados de 1800, un botnico alemn, llamado Mattias Schleiden, tuvo una
visin cientfica ms refinada de las clulas al escribir: "...es fcil percibir que los procesos vitales de las clulas individuales deben formar
los fundamentos bsicos absolutamente indispensables" de la vida.
En pocos aos, varios microscopistas haban observado que las clulas vivas podan crecer y dividirse en clulas ms pequeas.
En 1858, el patlogo austraco, Rudolf Virchow escribi: "cada animal es la suma de sus unidades vitales, cada una de las cuales contiene
todas las caractersticas de la vida". Es ms, Virchow predijo: "donde hay una clula, tiene que haber existindo una clula anterior, de la
misma manera que un animal se forma de otro animal y una planta slo de una planta". Cabe recordar que en aquellos aos todava
existan defensores de la abiognesis, es decir la posibilidad de generar vida desde materia inanimada.
Desde la perspectiva que proporcionaba la teora de la evolucin de Darwin, que se publica al ao siguiente (1859), el concepto
de Virchow adquiere un significado mucho mayor: hay una continuidad inquebrantada entre las clulas modernas y los organismos que las
poseen y las primeras clulas primitivas de la Tierra. La idea de que todas las clulas vivas de hoy tienen antecesoras que se remontan a
tiempos antiguos fue planteada por primera vez hacia 1880 por el bilogo alemn August Weismann.
De esta manera, los tres principios de la teora celular moderna evolucionaron directamente de los enunciados de Virchow:
1. Cada organismo vivo est formado por una o ms clulas.
2. Los organismos vivos ms pequeos son clulas nicas y las clulas son unidades funcionales de los organismos multicelulares.
3. Todas las clulas provienen de clulas preexistentes.
Figura 4. Los precursores de la actual teora celular

Theodor Ambrose Schwann


(1810 1882)

Matthias Jakob Schleiden


(1804 1881)

Rudolf Virchow
(1821 1902)

August Weismann
(1834-1914)

Las clulas tienen distintas formas, tamaos y funciones, pero comparten algunas caractersticas comunes

Tras la difusin de la teora celular, fueron muchos los hallazgos en torno a la diversidad de clulas que era posible encontrar
en los seres vivos. Sin embargo, existen algunas condiciones compartidas por todas la clulas independiente del origen que esta tenga:
Membrana celular: todas las clulas estn rodeadas por una membrana celular. Esta acta como una barrera entre el interior de la
clula y su medio ambiente. Tambin controla el paso de materiales dentro y fuera de la clula.
Material hereditario: en coherencia con el tercer postulado de la teora celular, cuando se forman nuevas clulas, reciben una copia del
material hereditario de las cluls originales. Este material es el ADN, que controla las actividades de una clula.

10

Citoplasma y organelos: Las clulas tienen sustancias qumicas y estructuras que le permiten comer, crecer y reproducirse, las cuales
se llaman organelos. Los organelos estn rodeados por un fluido llamdo citoplasma.
De tamao pequeo: la mayora de las clulas son invisibles a simple vista. Ya tuviste ocasin de constatar tal hecho en el primer
trabajo prctico. T mismo ests formado por cerca de 100 billones de clulas y para cubrir el punto de la letra i se necesitaran cerca de
50!
La clula eucarionte posee ncleo y una gran variedad de organelos de formas y tamaos bien definidos
Actividad 7. Identificacin y descripcin de los organelos de una clula eucarionte
En la figura 5 se esquematiza una clula eucarionte, con toda su variedad de organelos. Las micrografas que encontrars
ms abajo corresponden a los organelos con sus
respectivos nombres. Tu tarea es rotular (poner
los nombres) el esquema de la clula tras
Figura 5. Esquema de una clula eucarionte
comparar el esquema con las micrografas.
Para justificar tu decisin, debers
realizar una descripcin de cada
organelo en el espacio asignado.

Micrografa

Nombre y tamao
Mitocondria
D.: 0,4 a 0,8 m
L.: 4 a 9 m

Centriolos
D.: 0,2 m
L.: 0,5 a 0,7 m

Micrografa

Descripcin

_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________
_____________________________________

Nombre y tamao
Aparato de Golgi
L.: 1,5 m aprox.
(ancho muy relativo)

Descripcin

______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
_______________________

11

A. Ncleo
D.: 3 -10 m
B. Nucleolo
D.: muy relativo
C. Carioteca
(membrana interna y
externa del ncleo)
Espesor: 30 50 nm

Retculo Endoplsmico
Rugoso (RER) (en verde)
Su tamao depende del
tipo de clula
Ribosomas (en caf)
D.: 20 a 25 nm

______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________

______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
___________________

Peroxisoma
D.: 0,2 a 1 m

______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________

A. Citosol
Posee un volumen casi
equivalente al de la clula

______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
_______________________

B. Citoesqueleto
D.: 7 a 25 nm
L.: de unos pocos nm
hasta varios cm

12

Membrana plasmtica
Espesor: 8,5 a 10 nm

Retculo Endoplsmico
Liso (REL)
Su tamao depende del
tipo de clula

Ribosomas
D.: 20 a 25 nm

Lisosomas
D.: 0,25 a 0,8 m

______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
____________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
____________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
_____________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
______________________________
_____________________

La clula eucarionte puede estudiarse segn las estructuras presentes en cada compartimento
A continuacin se describen las estructuras ms importantes de una clula eucarionte. Se debe tener presente que la principal
condicin de este tipo de clula es el hecho de tener compartimentos independientes. Tales compartimentos permiten estudiar la clula
en base a ambientes y zonas lmite que tienen funciones
especficas. Sin embargo, debe recordarse que de una u otra
Membrana
forma, todas las estructuras de una clula estn
Citosol
plasmtica
estrechamente relacionadas. El el esquema de la figura 6 sirve
de referencia para establecer las primeras relaciones de
Clula
Citoesqueleto
ubicacin. Toda clula eucarionte consta de una membrana
Citoplasma
eucarionte
plasmtica que envuelve al citoplasma y al ncleo. Si bien el
Organelos
Ncleo
13
Figura 6. Organizacin general de una clula eucarionte.

ncleo est rodeado de citoplasma, su tamao, funcin y caractersticas de su membrana se definen mejor si se describe en forma
independiente a los dems componentes citoplasmticos.
El citoplasma posee una fase semilquida, el citosol, que est atravesado por una red compleja de citoesqueleto. Embebidos
en el citosol y afirmados por el citoesqueleto, se ubican los organelos y las inclusiones citoplasmticas.

MEMBRANA PLASMTICA
La membrana plasmtica es una estructura superficial limitante, que da individualidad a la clula, separndola del medio externo o de
otras unidades similares.
Organizacin:
La membrana plasmtica de las clulas
animales y vegetales est formada por lpidos y
protenas, adems de una pequea cantidad de
carbohidratos.
Los principales lpidos de la membrana son
fosfolpidos, que se disponen formando una
doble capa. Distribuidas en la bicapa se
encuentran distintos tipos de protenas, ya sea
atravesndola (protenas integrales) o
dispuestas sobre la cara interna (protenas
perifricas). Al igual que los lpidos, estas
protenas pueden cambiar de lugar,
otorgndole un gran dinamismo estructural a la
membrana.2
Figura 7. Estructura general de la m.
plasmtica
Funciones:
Participacin en procesos de reconocimiento celular.
Determinacin de la forma celular.
Recepcin de informacin externa y transmisin al interior celular.
Regulacin del movimiento de materiales entre los medios intra y
extracelular y mantencin de la concentracin ptima para llevar a
cabo los procesos celulares.
Conexiones
Desde
Citoesqueleto: fibras citoesquelticas se asocian con protenas
de la m. plasmtica
Citosol: muchas de las sustancias que atraviesan la membrana
provienen del citosol
REL: los fosfolpidos de la m. plasmticas se forman en el REL

Tipo de clula:
Todas las clulas, sin excepcin. Cabe sealar, sin embargo,
que ciertas clulas animales poseen un alto grado de
desarrollo de su membrana, en cuanto a la proyeccin de
plegamientos (por ej. clulas gliales del sistema nervioso) o
microvellosidades (por ej. clulas intestinales y renales)

Hacia
Citosol: Toda sustancia que atraviesa la membrana, llega al citosol
Vacuola fagoctica: la vacuola se forma de un plegamiento de la
membrana plasmtica

CITOSOL

Fig. 8. Aspecto del citosol al MET (en la lupa)

Organizacin:
El citosol constituye el medio celular en el que ocurren procesos de biosntesis
(fabricacin) de materiales celulares y de obtencin de energa. Procesos
mecnicos como el movimiento del citoplasma o ciclosis en clulas vegetales y
la emisin de seudpodos en las clulas animales dependen de las
propiedades de semilquido del citosol.
El citosol est compuesto por agua, enzimas, ARN, protenas estructurales,
inclusiones, etc. y constituye cerca del 54% del volumen total de una clula.

Ms detalles estructurales y funcionales de la membrana plasmtica, se entregan en la pgina 28


14

Funciones:
Sntesis de molculas orgnicas, por ej., protenas mediante ribosomas
Transporte, almacenamiento y degradacin de molculas orgnicas, como grasas y glucgeno

Tipo de clula:
Todas, en general.

Conexiones
Desde
Hacia
M. plasmtica: transporte de sustancias que ingresan a la clula
Ncleo: transporte de nucletidos y protenas ribosomales
Ncleo: transporte de ARN
M. plasmtica: transporte de sustancias de desecho

CITOESQUELETO
Es una red de filamentos proteicos que surca el citosol, participando en la determinacin y conservacin de la forma celular, en la
distribucin de los organelos en el citosol y en variados tipos de movimientos celulares. Los principales tipos de filamentos citoesquelticos son:
Figura 9. Tres tipos de fibras citoesquelticas
Organizacin:
Funciones:
Microfilamentos: cadenas dobles
trenzadas, cada una formada por un
hilo de subunidades de una protena
llamada actina; cerca de 7 nm de
dimetro y hasta varios centmetros
de longitud (en el caso de clulas
musculares).

Contraccin muscular; cambios


en la forma celular, incluida la
divisin citoplasmtica en las
clulas animales; movimiento
citoplasmtico; movimiento de
seudpodos

Filamentos intermedios: constan de 8


subunidades formadas por cadenas
proteicas que parecen cuerdas; 8 12 nm de dimetro y 10-100 mm de
longitud.

Mantenimiento de la forma
celular; sujecin a
microfilamentos en clulas
musculares; soporte de
extensiones de clulas
nerviosas; unin de clulas.

Microtbulos: tubos formados por


subunidades proteicas espirales de
dos partes; cerca de 25 nm de
dimetro y pueden alcanzar 50 mm
de longitud. La protena que forma
las subunidades se llama tubulina.

Movimiento de cromosomas
durante la divisin celular
coordinado por los centriolos;
movimiento de organelos dentro
del citoplasma; movimiento de
cilios y flagelos

Tipo de clula:
En general, todas las clulas eucariontes poseen los tres tipos de componentes citoesquelticos. El uso de uno u otro depender de la
tarea especfica de la clula. Slo las clulas animales poseen centriolos para coordinar la divisin celular. Las clulas ciliadas pueden
ser independientes como muchas especies de organismos unicelulares o formando tejidos, como es el caso de la superficie interna de la
trquea o la trompa de Falopio. Los flagelos se pueden encontrar en protozoos y espermatozoides.
Conexiones
Desde
Hacia
Ribosomas: sntesis de todas las protenas
La mayora de los organelos est afirmado por el citoesqueleto
citoesquelticas
M. plasmtica: Muchas fibras est fijas a protenas de la membrana
Vesculas: los movimientos de lisosomas, vacuolas, etc. dependen del citoesqueleto.

NCLEO
El ncleo es una estructura que se presenta en todo tipo de clula, excepto en las bacterias y cianobacterias. Comnmente existe un
ncleo por clula, si bien algunas clulas carecen de ste (como el glbulo rojo) y otras son bi o plurinucleadas (como las clulas del
msculo esqueltico). La forma nuclear es variable dependiendo en gran parte de la forma celular, en tanto su tamao guarda relacin
con el volumen citoplasmtico. Figura 10. Morfologa y relaciones estructurales del ncleo

15

Organizacin:
Cuando la clula no se est dividiendo, el ncleo est constituido por una envoltura nuclear o carioteca, el material gentico o cromatina
y uno o ms nuclolos. Tanto la cromatina como el nuclolo estn incluidos en un medio semilquido llamado jugo nuclear o carioplasma.
Durante la divisin celular se pierde esta organizacin, ya que desaparece la carioteca y el nuclolo, en tanto la cromatina se condensa
y forma a los cromosomas.
Carioteca: Es una doble membrana provista de poros. Forma parte del sistema de membranas internas de la clula, presentando
continuidad con el RER. Su superficie externa suele presentar ribosomas adheridos, mientras que a la superficie interna se adosan
grnulos de cromatina. A travs de los poros se mantiene un intercambio permanente de materiales entre el carioplasma y el citoplasma.
Cromatina: Es una red de grnulos y filamentos constituida por ADN y protenas. El ADN es la molcula que posee la informacin con el
diseo de todas las protenas que es capaz de elaborar el organismo de una especie. Cuando la clula se dispone a dividirse, la
cromatina se duplica y luego se condensa para formar los cromosomas, que actan como portadores de la informacin hereditaria.
Nuclolo: Es una estructura intranuclear desprovista de membrana. Alcanza su mayor desarrollo, en cuanto a tamao y cantidad, en
clulas que sintetizan activamente protenas. En el nucleolo se sintetiza ARN y adems se arman los ribosomas que luego se desplazan
hasta el citosol y/o RER a travs de los poros nucleares
Funciones:
Separa el material gentico del citosol.
Controla la sntesis de protenas.
Ensambla los ribosomas en el nucleolo.
Conexiones
Desde
Citosol: recibe protenas que controlan la lectura del ADN

Tipo de clula:
Clulas eucariontes en general. El nucleolo tiene mayor desarrollo
en clulas con activa sntesis de protenas, por ejemplo algunos
tipos de clulas glandulares

Hacia
Citosol: traspasa ribosomas y ARN
RER: traspasa ribosomas

16

RETCULO ENDOPLSMICO
Es un organelo constituido por un sistema de tbulos y vesculas
interconectados que comunica intermitentemente con las membranas
plasmticas y nuclear y que funciona como un sistema de transporte
intracelular de materiales. Hay dos tipos de retculo endoplsmico:
RETCULO ENDOPLSMICO RUGOSO (RER)
RETCULO ENDOPLSMICO LISO (REL)
Organizacin:
Rugoso (RER): posee membranas dispuestas en sacos aplanados que
se extienden por todo el citoplasma. Estn cubiertas en su superficie
externa por ribosomas.
Liso (REL): posee membranas dispuestas como una red mas bien
tubular, que no suele ser tan extendida como el RER. No posee
ribosomas en su superficie.
Figura 11. Morfologa y relaciones estructurales del RE
Funciones:
Rugoso (RER):
Almacenamiento y transporte de las protenas fabricadas en los
ribosomas que posee adosados
Liso (REL):
Sntesis de lpidos, como esteroides, fosfolpidos y triglicridos.
Detoxificacin de materiales nocivos y medicamentos que
penetran en las clulas, especialmente en el hgado.
Conexiones
Desde
Ncleo: RER recibe ribosomas que se adhieren en su superficie externa
Ribosomas del RER: RER adquiere protenas para su
almacenamiento y transporte

APARATO DE GOLGI
Organizacin:
Es un organelo nico del sistema de membranas internas constituido
por sacos aplanados o cisternas apiladas y vesculas.

Tipo de clula:
En general, en todo tipo de clulas eucariontes.
Como la funcin de los ribosomas es la sntesis de protenas,
el RER abunda en aquellas clulas que fabrican grandes
cantidades de protenas.
El REL es abundante en clulas especilizadas en la sntesis de
lpidos, por ejemplo las clulas que fabrican esteroides
como algunas clulas de los rganos sexuales.
Hacia
Aparato de Golgi: transporta protenas del RER y lpidos del
REL

Fig. 12. Morfologa y relaciones


estructurales del A. de golgi

Funciones:
Procesa, clasifica y capacita las molculas sintetizadas en el
RER y REL, para convertirlos en molculas funcionales
Sintetiza molculas que forman parte de paredes (celulosa) o
de membranas celulares (glicolpidos y glicoprotenas).
Produce vesculas de secrecin, llenas de materiales originados
en el RER y REL
Participa en la formacin de lisosomas, as como del acrosoma,
estructura del espermio que posibilita su penetracin al vulo.
Tipo de clula:
Est especialmente desarrollado en clulas que participan
activamente en el proceso de secrecin en las cules distribuye
intracelularmente y exterioriza diversos tipos de sustancias
sintetizadas en el RER y REL.
Conexiones
Desde
Hacia
RER: Golgi modifica las protenas sintetizadas por el RER
Lisosomas: Golgi da origen a los lisosomas
REL: Golgi modifica los lpidos sintetizados por el REL
M. plasmtica: Golgi libera vesculas que se liberan en la

17

membrana; produce molculas que forman parte de la membrana

LISOSOMAS
Organizacin:
Son organelos provistos de una membrana limitante que encierra gran cantidad de enzimas digestivas, que degradan materiales provenientes del
exterior o de la misma clula. Son heterogneos, aunque la mayora se puede definir como redondeado u ovoide. Su membrana es resistente a las
enzimas que contiene y protege a la clula de la autodestruccin. Su nmero oscila entre unos pocos y varios cientos por clula.
Funciones:
Digestin de material extracelular mediante la exocitosis de
enzimas; as ocurre la digestin de los alimentos en el tubo
digestivo, la remodelacin del hueso formado y la
penetracin del espermio en la fecundacin. (fig. 9A)
Digestin de restos de membranas celulares mediante
autofagia. Esto permite la renovacin y el recambio de
organelos en clulas daadas o que envejecen. (fig. 9B)
Digestin de alimentos y otros materiales incorporados a la
clula; esto permite alimentarse de grmenes a ciertas
clulas de funciones defensivas (fig. 9C)
Mediante el rompimiento de la membrana lisosomal en
forma programada, la clula puede determinar su
autodestruccin, fenmeno que es crucial en varias etapas
de la vida y se denomina apoptosis (fig. 9D)

Figura 13. Funciones de


los lisosomas

Tipo de clula:
Son organelos presentes en clulas eucariontes en general.
Son especialmente importantes en clulas de rganos
digestivos, en el tejido seo (huesos), en el espermio, los
glbulos blancos, entre muchos otros.
Conexiones
Desde
Hacia
Golgi: Los lisosomas son vesculas
M. plasmtica: al liberar enzimas mediante vesculas que se funden con la m. plasmtica
construidas en el Golgi
Vacuola fagoctica o alimentaria3: se pueden fundir con vacuolas para digerir el interior
Cualquier organelo membranoso: para realizar autofagia
Figura 14. Peroxisomas junto a otros organelos

PEROXISOMAS
Se parecen a los lisosomas en que tambin son organelos redondeados, que
poseen una serie de enzimas en su interior.
Organizacin:
La concentracin de enzimas que poseen en su interior es tal, que tienden a
formar cristales, los que se aprecian como manchas oscuras en su interior. Dos de
sus enzimas ms importantes son la catalasa y la urato oxidadasa
Funciones:
Sus enzimas utilizan O2 para eliminar tomos de hidrgeno a varios tipos de
molculas orgnicas, a travs de una reaccin qumica que produce perxido
de hidrgeno (H2O2). A su vez, toma el H2O2, junto a diversas sustancias que
pueden resultar txicas (por ej. el alcohol), y transformarlas en agua.
Participa en ciertas etapas de degradacin de las grasas

Tipo de clula:
Presentes en todas las clulas eucariontes. Especialmente numerosos en clulas del hgado y los riones.
Conexiones
Desde
Citosol: todas sus enzimas son importadas desde el
3

Hacia
Citosol: tras metabolizar una gran diversidad de molculas, traspasan los

En este caso, es un organelo de almacenamiento a corto plazo, a diferencia de la vacuola central de las plantas.
18

citosol

productos al citosol, algunos de los cuales se aprovechan en las mitocondrias


Figura 15. Organizacin de un ribosoma

RIBOSOMAS

Organizacin:
Son organelos no membranosos. Bsicamente son grnulos
pequeos, consistentes en ARN y protenas. Algunos son libres y se
encuentran suspendidos en el citosol, mientras que otros estn
asociados a membranas internas de la clula.
Cada ribosoma est constituido por dos subunidades: una mayor y
otra menor. Cada una de ellas, posee un tipo de ARN llamado ARN
ribosomal y protenas ribosomales.
Pueden asociarse varios ribosomas entre si, formando unas
estructuras con forma de collar de perlas, llamadas polirribosomas.
Funciones:
Exclusivamente, sntesis de protenas
Tipo de clula:
Todos los tipos de clulas, pues todas requieren elaborar sus
propias protenas
Conexiones
Desde
Ncleo: los ribosomas se arman en el interior del
ncleo
Citosol: los materiales para el armado de cada
protena, se ubican o provienen en el citosol

Hacia
Citoplasma: todas las protenas citoslicas y citoesquelticas se originan en los
ribosomas
M. plasmtica: muchas protenas de la membrana, se elaboran en los ribosomas
RER: los ribosomas adheridos al RER, les traspasan protenas sintetizadas para
un posterior procesamiento

MITOCONDRIAS
Organizacin:
Son organelos de forma esfrica, tubular u ovoide, dotados de una doble
membrana, que limita un compartimento en el que se encuentran diversas
enzimas que controlan el proceso de la respiracin celular.
Cada mitocondria consta de una membrana externa bastante permeable y otra
interna y plegada, muy impermeable. El plegamiento de la membrana interna
forma las crestas mitocondriales, cuyo fin es disponer de una mayor superficie
para realizar reacciones qumicas
Funciones:
Sntesis de molculas de ATP, mediante la degradacin de carbohidratos,
proceso conocido como respiracin celular. Las molculas de ATP son
indispensables en la ejecucin de tareas que requieren energa, por ejemplo, la
sntesis de protenas.
Tipo de clula:
Se encuentran en todo tipo de clulas eucariontes, y su nmero vara de acuerdo
a la actividad celular, siendo ms elevado en aquellas clulas que tienen mucho
gasto de energa. Por ejemplo, en clulas musculares.

Figura 16. Estructura general de una mitocondria


Conexiones
Desde
Hacia
Citosol: la mitocondria obtiene la materia prima para la
Todos las procesos (casi todos mediados por protenas) en que se
respiracin celular: glucosa y oxgeno
requiere ATP
19

Las clulas vegetales poseen algunas caractersticas estructurales que les son propias
Todos las estructuras y componentes antes descritos estn presentes en la inmensa mayora de las clulas eucariontes. No obstante,
existen algunas estructuras especiales que son exclusivas de las clulas vegetales y que, por tanto, las clulas animales no las poseen.

PARED CELULAR
Lo ms importante: no reemplaza a la membrana plasmtica
Organizacin:
La pared celular de las plantas est compuesta de
celulosa y otros polisacridos y es producida por la
misma clula que rodea. Posee un espesor de 0,1 a
10 m
Funciones:
Soporte mecnico de las plantas y hongos, frente a la
gravedad y el viento
Soporte mecnico frente a los desajustes del ingreso
o salida de agua desde las clulas
Presenta permeabilidad frente a sustancias nutritivas
y desechos, pero no es una membrana selectiva

Tipo de clula:
Reino Monera: todas las bacterias poseen pared celular de peptidoglicn. Reino Protista: algunos tipos de protozoos, como las
diatomeas poseen pared celular de slice. Reino Hongos: todos los hongos poseen clulas con pared celular de quitina. Reino Planta:
todas las plantas poseen clulas con pared celular de celulosa. Reino Animal: ningn animal posee clulas con pared celular
Conexiones
Desde
Citosol: los componentes de la pared pueden ser sintetizados
en el citosol

Hacia
M. plasmtica: toda molcula que atraviesa la membrana,
necesariamente pasa antes a travs de la pared celular

CLOROPLASTOS
Organizacin:
Son organelos ovoides o fusiformes que
poseen dos membranas. La membrana
interna encierra un fluido llamado estroma,
el cual contiene pilas interconectadas de
bolsas membranosas huecas. Las bolsas
individuales se llaman tilacoides y sus
superficies poseen el pigmento clorofila,
molcula clave en la fotosntesis.
La membrana externa est en contacto
con el citosol.
Poseen ADN y ribosomas en su estroma
Funciones:
El cloroplasto absorve luz solar para transformarla en energa qumica y posee los
componentes necesarios para retener tal energa en molculas de azcar
Conexiones
Desde
Citosol: el CO2 necesario para la fotosntesis y que proviene

Tipo de clula:
Protistas fotosintetizadores y plantas

Hacia
Mitocondrias: el azcar producido por los cloroplastos es utilizado por
20

del exterior, es captado por el cloroplasto desde el citosol

las mitocondrias para la respiracin celular

PLSTIDOS NO FOTOSINTETIZADORES
Los cloroplastos son plstidos muy especializados, que realizan
fotosntesis. Existen adems una gran variedad de plstidos que cumplen
otras funciones
Organizacin:
Poseen membrana interna y externa. Sin embargo, la membrana interna
no forma redes de tilacoides, sino que es lisa. El contenido del estroma
depende de la funcin del plstido. Si es de almacenamiento, sern
grnulos de almidn (amiloplastos). Si se trata de colorear ptalos o frutos,
sern pigmentos (cromoplastos).
Al igual que los cloroplastos, poseen ADN y ribosomas propios
Funciones:
Almacenamiento de nutrientes para el invierno
Coloracin de flores y frutos
Tipo de clula:
Algunos protistas y todas las plantas

Conexiones
Desde
Cloroplastos: los amiloplastos reciben la glucosa para ser almacenada
en forma de almidn

Hacia
Mitocondrias: en perodos de baja calidad de fotosntesis,
las mitocondrias reciben azcares desde amiloplastos

VACUOLA CENTRAL4
Las vacuolas son organelos presentes en la mayora de las clulas
eucariontes, incluyendo las animales. La vacuola central es un tipo
especial de vacuola, presente en algunos protistas y plantas
Organizacin:
Bsicamente es un organelo ovoide, cuya forma depender de la forma
de la pared celular y de la cantidad de agua que contenga. Como la
mayora de los organelos citoplasmticos, est rodeado de una sola
membrana. Ocupa cerca del 90% del volumen celular
Funciones:
Almacenamiento de agua y otros nutrientes
Soporte mecnico de los tejidos (turgencia)
Regulacin del ingreso y salida de agua de la clula
Digestin intracelular, similar a la de los lisosomas
Tipo de clula:
Algunos protistas y todas las plantas
Conexiones
Desde
Citosol: capta el agua para su almacenamiento

Figura 20. Localizacin y morfologa de la vacuola central

Hacia
Cloroplastos: donde se hace uso del agua almacenada

La vacuola central se diferencia de las vacuolas fagocticas en su tamao y funcin. La fagoctica es exclusivamente de
almacenamiento por corto plazo, generada mediante endocitosis y vinculada con lisosomas que degradan su contenido. Las
vacuolas fagocticas estn presentes en todas las clulas eucariontes.
21

a)

b)
c)
d)
e)

Actividad 8. Funciones celulares integradas


Completa las oraciones con los nombres de distintas estructuras celulares.

Las molculas que organizan la _________________ __________________ son de origen lipdico y _______________.
Eso determina que si tal envoltura desea aumentar su superficie o reemplazar sus componentes, el organelo responsable de
elaborar los _______________________ ser el REL y los responsables de las protenas sern los _____________, los que
dependen, a su vez, de la informacin enviada por el __________________. De esta manera, si el material gentico presenta fallas,
es posible que la capacidad de la membrana para ____________________________ deje de funcionar.

Otro nombre para definir a la _______________ __________________ es endosoma, pues se produce por una
incorporacin de materiales externos mediante pliegues vesiculares de la membrana plasmtica. Este organelo, tpico de las clulas
eucariontes, se traslada hasta el _______________________, donde se puede encontrar con un ___________________, quien lo
digiere. Algunas de las molculas que se obtienen pueden ser luego aprovechadas en procesos de sntesis, por ejemplo en el
_________________ para elaborar protenas. Para que los todos estos organelos cambien de ubicacin, es vital la participacin del
_________________________, formado por una gran diversidad de protenas.

Si bien las _________________________ poseen ADN propio, la mayor parte de sus ____________________ provienen
de ribosomas ubicados en el _____________________. Por tal motivo, ambas membranas de este organelo deben tener la
capacidad de captarlas desde el exterior. Si alguna de estas molculas funciona incorrectamente, se vera alterada la capacidad de la
clula para realizar tareas que requieran ___________________, por ejemplo, el transporte de algunos tipos de sustancias a travs
de la ____________________ _________________________. El otro organelo que posee cidos nucleicos y doble membrana son
los ______________________, los que son exclusivos de las clulas ______________________.

Una vez completas todas las oraciones, realiza un mapa conceptual que resuma lo que se seala en cada uno de los tres prrafos.
Elabora tu propio prrafo usando las siguientes estructuras, en este orden estricto: Mitocondria Citoesqueleto Golgi
Enumera todos los criterios de clasificacin que se te ocurran para utilizar con los organelos citoplasmticos, por ejemplo, forma.
Rotula los siguientes esquemas y decide cul corresponde a una clula animal y cul a una clula vegetal.

Las clulas procariontes carecen de la mayor parte de los componentes de la clula eucarionte.
Volviendo a las caractersticas escenciales de toda clula (pgina 10), las clulas procariontes poseen los elementos mnimos
necesarios para cumplir con cada definicin, de una manera simple, pero eficiente.

22

Las bacterias son los organismos procariontes ms


conocidos. Una diferencia importante entre las clulas
procariontes y las eucariontess es que el ADN de las primeras no
est contenido en un ncleo. De hecho, el trmino procariote
significa "antes del ncleo".
En las clulas procariticas, el ADN se localiza en una
regin limitada que se denomina rea nuclear o nucleoide, no
limitada por una membrana (fig. 21) . En estas clulas tambin
faltan otros organelos membranosos. Estas clulas suelen ser
mucho menores que las eucariticas. En efecto, la clula
procaritica promedio tiene slo un dcimo del dimetro de la
clula eucaritica promedio.
Al igual que las clulas eucariticas, las procariticas
poseen membrana plasmtica, que limita el contenido de la
clula a un compartimiento interno. En algunas clulas
procariticas, la membrana plasmtica se pliega hacia dentro y
forma un complejo de membranas en el que ocurren las
reacciones de transformacin de energa celular. La mayor parte
de las clulas procariticas tambin poseen pared celular con un
material llamado peptidoglicn, una estructura que las envuelve
en su totalidad e incluye la membrana plasmtica. Muchos
procariotes tienen flagelos, fibras largas que se proyectan desde
la superficie celular y que funcionan como propulsores, de
Figura 21. Estructura de una clula procarionte
manera que son importantes para la locomocin.
El material interno denso de las clulas bacterianas contiene ribosomas, as como grnulos de almacenamiento con glucgeno,
lpido o compuestos fosfatados. Los ribosomas de las clulas procariticas son ms pequeos de los presentes en las eucariticas.
Actividad 9. Encuentra el error que posee cada columna del siguiente cuadro:
Estructuras presentes en:
Todas las clulas procariontes
Ribosomas
Nucleoide
Membrana plasmtica
Citoesqueleto
Pared celular de peptidoglicn

Todas las clulas eucariontes


Membrana plasmtica
Pared celular
Ncleo
RER REL
Golgi
Lisosoma
Citoesqueleto
Vacuolas

Slo clulas vegetales


Plastidios
Pared celular de celulosa
Vacuola central

Slo clulas animales


Mitocondrias
Centrolos

2. Universalidad de las molculas orgnicas


Los elementos y molculas que constituyen a todos los seres vivos son similares
A pesar que en la naturaleza es posible encontrar ms de 100 elementos qumicos distintos, los seres vivos estamos
organizados por una cantidad reducida de tales elementos y en proporciones bastante fijas. Por ejemplo, tanto un ser humano como una
planta posee cerca de un 10% de hidrgeno. Claro que tal hidrgeno se encuentra distribuido en una gran gama de molculas, tanto
orgnicas como inorgnicas. Puede ser parte de una molcula de glucosa (orgnica) o de una molcula de agua (inorgnica).
Es importante conocer la organizacin de una clula. Sin embargo, lo que la clula es capaz de hacer depende de las
molculas que la forman, de las que es capaz de sintetizar, digerir o hacer reaccionar. Adems, conocer las necesidades moleculares
del organismo es la base de la nutricin y los buenos hbitos alimenticios.

23

Actividad 10. Composicin elemental del cuerpo humano


En la siguiente tabla se detalla la composicin porcentual de los elementos que forman parte de las molculas que constituyen el cuerpo
humano. Tu tarea es averiguar en qu tipo de molculas se encuentran, si tales molculas son orgnicas o inorgnicas y qu funcin
cumplen en el organismo.
Tabla 2. Composicin porcentual de los elementos que forman el cuerpo humano
Smbolo
qumico

O
C
H
N
Ca
P
K
S
Cl
Na
Mg
Fe
I

Nombre

Porcentaje

Oxgeno

65

Carbono

18

Hidrgeno

10

Nitrgeno

Calcio

1,5

Fsforo

Potasio

0,4

Azufre

0,3

Cloro

0,2

Sodio

0,2

Magnesio

0,1

Hierro

Trazas5

Yodo

Trazas

Molculas en que se encuentra


Inorgnicas
Orgnicas

Funciones

Preguntas de anlisis:
Cules son los elementos que constituyen el 96% del cuerpo humano?
Los dems elementos traza son: manganeso, cobre, zinc, cobalto, fluor, molibdeno, selenio, boro, silicio. Segn esto, qu
elemento sera anormal de hallar en el cuerpo humano?
c)
Qu tipo de grfico sera el ms adecuado para representar los porcentajes de esta tabla? Cmo solucionaras el problema
de los valores muy pequeos?
d)
Cmo puede explicarse que todos los organismos tengamos una proporcin de elementos similar, a pesar de las diferencias
de tamao, hbitat, adaptaciones, complejidad, etc.? Para responder esta pregunta, puedes apoyarte en la informacin de la tabla 3.
e)
Qu caractersticas del agua aprendidas en qumica podran explicar la importancia que tiene esta sustancia en los seres
vivos?
a)
b)

Tabla 3. Composicin aproximada de una bacteria tipo y una clula tipo de mamfero
Componente
Agua
Iones inorgnicos (Na+, K+, Mg+, Ca++, Cl-, etc.)
Protenas
ARN
ADN
Fosfolpidos
Otros lpidos
Polisacridos
Otros
5

Porcentaje del peso total


Bacteria
Clula
70
70
1
1
15
18
6
1.1
1
0.25
2
2
2
2
2
3
3

Traza: se usa este trmino cuando se quiere decir que una sustancia est presente, pero en cantidades apenas detectables.
24

Las molculas orgnicas pueden ser de cuatro tipos y se basan en unos pocos elementos qumicos
En la siguiente tabla (tabla 4) se describen varios aspectos en torno a los cuatro tipos principales de molculas orgnicas.
Estdiala con detencin y luego resuelve los problemas.
Clase de
molcula

Elementos
componentes

Descripcin

Cmo reconocerlos

Carbohidratos

C, H, O

En general su frmula aproximada es


(CH2O)n
1. Monosacridos (azcares sencillos),
que son principalmente molculas de
cinco carbonos (pentosas), como la
ribosa, o de seis carbonos (hexosas),
como la glucosa y fructosa

Contar los tomos de C, H


yO
Buscar formas cclicas, de
pentgono o hexgono

2. Disacridos, que son dos


monosacridos unidos por un enlace
glucosdico, como la maltosa y la
sacarosa

Contar las unidades de


azcar

Componentes de otros compuestos,


forma de azcar de transporte en
vegetales

3. Polisacridos, que se componen de


muchos azcares unidos por enlaces
glucosdicos, como el glucgeno y la
celulosa

Contar las unidades de


azcar

Forma de almacenamiento de energa


(glucgeno en animales, almidn en
vegetales); componente estructural de
la pared celular de plantas6

Buscar el grupo glicerol en


un extremo de la molcula:

Fuente de energa celular y forma de


almacenamiento de energa

Lpidos

Protenas

C, H, O

C, H, O, N y
por lo
comn, S

Contienen menos O que los


carbohidratos en relacin con el C y el H
1. Grasas neutras. Combinacin de
glicerol con una a tres molculas de
cidos grasos: Monoglicridos, 1 cido
graso
Diglicridos, 2 cidos grasos
Triglicridos, 3 cidos grasos
Si los cidos grasos poseen enlaces
dobles entre tomos de carbono
(C==C), se dice que estn insaturados;
de lo contrario, estn saturados
2. Fosfolpidos. Se componen de un
grupo glicerol unido a uno o dos cidos
grasos y a una base orgnica que
contiene fsforo

Funcin principal en los sistemas


vivos

Fuente de energa celular;


constituyente de otros compuestos

En multicelulares, pueden funcionar


como aislante trmico

Buscar el glicerol y la
cadena lateral que contiene
fsforo y nitrgeno

Componente de membranas celulares

3. Esteroides. Molculas complejas que


contienen tomos de carbono
dispuestos en cuatro anillos
entrelazados (tres ciclohexanos y un
ciclopentano)

Buscar 4 anillos enlazados:

Algunos son hormonas, otros son


colesterol, sales biliares y vitamina D;
componentes de membranas celulares

4. Carotenoides. Pigmentos
anaranjados y amarillos, que cocsisten
en unidades de isopreno

Buscar unidades isopreno

El retinal (importante en la
fotorrecepcin) y la vitamina A se
forman a partir de carotenoides

Uno o ms polipptidos (cadenas de


aminocidos) enrollados o plegados en
formas caractersticas para cada
protena

Buscar unidades de
aminocidos unidas por
enlaces C N (enlace
peptdico)

Estructural: citoesqueleto, ribosomas y


membranas. Enzimtica:
transformaciones qumicas, sntesis de
nuevas molculas, ruptura de molculas,
durante la digestin y procesamiento de
energa. Transporte: en la sangre
(hemoglobina) y a travs de membranas
en la clula. Defensa: anticuerpos.
Hormonal: seales entre clulas en el
organismo. Receptora: deteccin de

Ver descripcin en pgina 20


25

estmulos en la superficie celular

Clase de
molcula

Elementos
componentes

Descripcin

Cmo reconocerlos

Funcin principal en los sistemas


vivos

cidos
nucleicos

C, H, O, N, P

El esqueleto se compone de grupos


pentosa y fosfato alternados, de los cuales
se proyectan las bases nitrogenadas.
ADN: azcar desoxirribosa y bases
adenina, timina, citocina y guanina; ARN:
azcar ribosa y bases adenina, uracilo,
citocina y guanina. Cada subunidad
molecular, llamada nucletido, consiste en
una pentosa, un grupo fosfato y una base
nitrogenada

Buscar un esqueleto
de pentosa fosfato.
El ADN forma una
doble hlice

Almacenamiento, transmisin y
expresin de la informacin gentica

Existen nucletidos que no estructuran


cidos nucleicos, sino que tienen 3 grupos
fosfatos, ricos en energa: el ATP

Para el caso del ATP, funciona como


la moneda de intercambio de la
energa celular

CARBOHIDRATOS

Actividad 11. Resuelve los siguientes problemas


Los siguientes esquemas muestran varios aspectos de la organizacin de las molculas orgnicas. Compralos con las descripciones
de la tabla 4 y anota en tu cuaderno una caracterstica de cada tipo de molcula, que concluiste de tales dibujos.

Figura 22a. Formacin de disacrido a partir de dos monosacridos

Figura 22b. Estructura de un polisacrido: el almidn

Figura 22c. Formacin de un triglicrido a partir de un


glicerol y tres cidos grasos

Figura 22d. Estructura de un fosfolpido

LPIDOS

a)

Control de la sntesis y la secuencia


de todas las protenas, enviando un
mensaje desde el ncleo al
citoplasma (ARN)

26

PROTENAS
CIDOS NUCLEICOS

Figura 22e. (a) Formacin de un dipptido a partir de dos aminocidos. (b) Esquema de un polipptido, mostrando la diversidad de
tipos de aminocidos y los extremos terminales

Figura 22f. Estructura de un nucletido

Figura 22g. Organizacin de una cadena de


nucletidos, para configurar un cido nucleico
27

b)

Identifica el grupo al que corresponden las siguientes molculas orgnicas:

B.

C.

A.
c)

D.

Tanto los polisacridos como las protenas son polmeros, vale decir, se componen de muchas subunidades encadenadas. Sin embargo,
slo en el caso de las protenas el orden de tales subunidades es estrictamente controlado por la informacin contenida en el ADN, no
as en el caso de los polisacridos. Averigua por qu.
Los fosfolpidos poseen una organizacin que facilita la formacin de estructuras con forma de capa
Para que una molcula pueda ser disuelta por el agua, debe compartir una
caracterstica con el agua: ser polar. El hecho de ser polar permite que las molculas de
agua establezcan puentes de hidrgeno entre medio de las molculas que se desea
diluir, separndolas y generando una solucin acuosa. Cuando se piensa en un ejemplo
de sustancia que no se diluye en agua, surge la idea del aceite o cualquier sustancia
grasa. El problema es que los triglicridos presentes en un aceite efectivamente tienen
una porcin polar, que tiene mucha afinidad con el agua. Cmo se explica la conducta
del aceite entonces?
Si vuelves a revisar las figuras 22c y 22d, se advierte que los triglicridos y los
fosfolpidos comparten una organizacin similar: los cidos grasos quedan reunidos
mediante una molcula de glicerol, la que en el caso de los fosfolpidos, adems se
asocia a un grupo fosfato. De esta manera, un fosfolpido posee una cabeza de
glicerol y fosfato, adherida a una cola formada por dos cidos grasos.

Figura 23a

Actividad 12. Resolver la paradoja de los fosfolpidos


Hecho 1: la estructura de los fosfolpidos, ya descrita y esquematizada
Hecho 2: una parte de los fosfolpidos es polar
Hecho 3: pese al hecho 2, los fosfolpidos, al igual que los triglicridos, no se disuelven
en agua
Evidencia experimental 1: Cuando se agrega una pequea cantidad de molculas de
fosfolpidos en un recipiente con agua, los fosfolpidos se disponen en una capa
superficial, tal como se muestra en la figura 23a.

Figura 23b
28

Evidencia experimental 2: Cuando se agrega una mayor cantidad de fosfolpidos en un recipiente con agua, los fosfolpidos adquieren la
disposicin mostrada en la figura 23b.
Preguntas:
a)
Cul es la porcin polar de un fosfolpido? Cul sera apolar?
b)
Qu hace que un fosfolpido tienda a quedarse al lado de otro, en forma mas o menos paralela?
c)
Cuando se tienen gotitas esfricas de aceite en un vaso con agua (micelas de triglicridos), espontneamente se reunen
formando una gota cada vez ms grande. Qu sucede si se revuelve el agua con la gota de aceite? Cmo se explican los
comportamientos del aceite en agua en base a las evidencias experimentales descritas?
d)
Por qu los triglicridos y los fosfolpidos no se disuelven en agua?
La capacidad de los fosfolpidos de formar bicapas determina la estructura y funcin de la membrana plasmtica
Tal como se explic en la
pgina 14, la membrana plasmtica
es bsicamente una bicapa de
fosfolpidos, que junto a protenas y
carbohidratos, configura una barrera
que regula el intercambio de
sustancias entre la clula y su
entorno. Tras desarrollar la actividad
12 debi quedar claro que el hecho
que los fosfolpidos se asocien en
bicapas es espontneo y
responde a las cualidades
anfipticas
de
tales
molculas, vale decir,
poseen una regin
polar y otra apolar.
En la figura
24 se sealan los componentes
de la membrana plasmtica y el
rol que le corresponde a cada
uno.

Fosfolpidos

Colesterol

Protenas integrales

Estructura

Molculas anfipticas, con


cabeza hidroflica y cola
hidrofbica. El tipo de
fosfolpido que forma una
membrana determina su
permeabilidad y flexibilidad.
Ver figura 22d

Es un esteroide, que se
dispone entre los
fosfolpidos, a la altura de
la base de la cola. Pueden
llegar a ser tan numerosos
como los fosfolpidos

Suelen tener formas cilndricas,


que logran al atravesar la bicapa
lipdica una o ms veces. Son
molculas de alto peso
molecular, formados por cientos
de aminocidos

Funcin

La bicapa que organizan


permite acomodar las
dems molculas de la
membrana y servir como
principal mecanismo de
aislacin de la clula
El REL slo sintetiza los
fosfolpidos de la capa
citoslica de la membrana.
Los de la capa externa
provienen de la interna

Aumentan la rigidez y
disminuyen la
permeabilidad de la
membrana

Transporte de sustancias, por


ej., iones.
Activacin de respuestas
celulares (protenas receptoras)
Reconocimiento de sustancias

La presencia de colesterol
en la membrana es
exclusivo de las clulas
eucariontes

Hay protenas integrales que se


fijan a la membrana mediante
una porcin hidrofbica que slo
tiene afinidad con la parte central
de la membrana

Dato
interesante

Glicolpidos y
Glicoprotenas
Son carbohidratos
unidos a protenas o
lpidos de la membrana
formando una nube
superficial de azcares
que en sus partes ms
densas se llama
glicoclix
Reconocimiento con
otras clulas o
molculas. Tambin se
cree que protegen y e
impiden interacciones
innecesarias
Uno de los glicoclix
mejor estudiados
pertenece a los
glbulos blancos

29

Actividad 13. Unidad y diversidad de membrana


a)
b)

En el siguiente esquema de una clula animal, marca


mediante flechas aquellas estructuras que estn formadas de
membrana
La tabla 5 seala la composicin lipdica aproximada de
3 tipos de membranas celulares. Compara los valores e hipotetiza
una explicacin frente a las diferencias
Tabla 5. Composicin lipdica aproximada de diferentes
membranas celulares
Porcentaje de lpido total en peso
Membrana
Membrana
Membrana
plasmtica del
de la
del retculo
glbulo rojo
mitocondria endoplsmico
Fosfolpidos
60
76
67
Colesterol
23
3
6
Glicolpidos
3
trazas
trazas
Otros
13
21
27

3. Intercambio entre la clula y el ambiente


La membrana presenta permeabilidad selectiva
En el estudio de los organelos, especialmente los que tienen relacin con la sntesis de materiales, se hizo evidente la
necesidad que la materia prima para que tales estructuras funcionen, proviene del medio que rodea a la clula. Al mismo tiempo, si una
clula desea eliminar un desecho o liberar alguna sustancia que ha elaborado, la membrana plasmtica ser fundamental en el proceso
de intercambiar molculas.
Frente a los mecanismos de intercambio, se dice que la membrana posee permeabilidad selectiva. Permeabilidad selectiva
significa que algunas sustancias atraviesan con ms facilidad que otras. Por ejemplo, el oxgeno es muy permeable, mientras que el ion
sodio posee una permeabilidad reducida y dependiente de mecanismos especiales de ingreso. La siguiente actividad permite
comprender por qu algunas sustancias pasan con ms facilidad que otras a travs de la membrana.
Actividad 14. Causas de la permeabilidad selectiva
En el siguiente esquema se representan la permeabilidad de diversas sustancias a travs de la membrana y algunas caractersticas
de tales sustancias. Tu tarea es explicar las diferencias de permeabilidad a partir de la comparacin de las cualidades de las partculas.
Nombre

Frmula qumica

Peso molecular

Polaridad

Oxgeno

O2

32

Apolar

Dixido de carbono

CO2

44

Polar pequea

Agua

H2O

18

Polar pequea

Urea

CH4ON2

108

Polar pequea

Glicerol

C3H8O3

92

Polar pequea

Triptfano

C11H12O2N2

204

Apolar

Glucosa

C6H12O6

180

Polar grande

Cloruro

Cl-

35

Ion negativo

Potasio

K+

39

Ion positivo

30

Sodio

Na+

23

Ion positivo

La permeabilidad diferencial determina distintos mecanismos de transporte a travs de la membrana


El hecho que no todas las sustancias atraviesan la membrana con facilidad, ligado a la necesidad de que incluso las menos
permeables sean capaces de hacerlo, exige que las membranas dispongan mecanismos especializados para mejorar la permeabilidad
de tales sustancias.
El la figura 25 se esquematizan los mecanismos utilizados por las molculas (solutos) para atravesar la membrana plasmtica.
Cabe sealar que un requisito importante para poder pasar de un lado a otro de la membrana es que exista un gradiente de
concentracin. Esto quiere decir que la sustancia tiene que estar ms concentrada a un lado que al otro. Por ejemplo, si hay ms
oxgeno afuera de la clula que adentro, el gradiente positivo permitir el ingreso del oxgeno al interior de la clula. Tal transporte se
mantendr hasta el momento que las concentraciones de igualen. El proceso se denomina difusin simple y es vlido para las
sustancias de mayor permeabilidad.
Cuando existe diferencia de
concentracin, pero el soluto tiene menor
permeabilidad, se requiere el apoyo de
protenas integrales de membrana que
operan
especficamente
para
cada
sustancia. Pueden ser canales, que
funcionan como poros especficos que
normalmente presentan dos posiciones:
abierto o cerrado. O pueden ser
transportadores, que modifican su estructura
para permitir el traspaso del soluto.
Cuando se requiere que una
sustancia atraviese la membrana en contra
del gradiente de concentracin, vale decir,
de donde est menos concentrada hacia
donde est ms concentrada, se utilizan
transportadores capaces de operar como
una bomba, es decir, gastan energa para
forzar a las molculas a acumularse contra
gradiente.
Actividad 15. Cada tipo de molcula, un mecanismo de intercambio distinto
La tarea es simple: completa el siguiente cuadro con las molculas mencionadas en la actividad 14, averiguando e induciendo
qu mecanismo de transporte utiliza cada una. Cabe sealar que el uso de un transportador en contra de la gradiente de concentracin
no depende del tipo de molcula, sino de la concentracin en que se encuentra y el requerimiento de esa sustancia por parte de la
clula.

31

Tipo de transporte

Molculas transportadas

Difusin simple
Difusin facilitada mediante canales
Difusin facilitada mediante transportadores

El agua atraviesa la membrana mediante un tipo especial de difusin: la osmosis


El agua tambin se difunde de regiones de concentracin elevada de agua a regiones de concentracin baja. Sin embargo, la
difusin del agua a travs de membranas con permeabilidad diferencial tiene efectos tan importantes sobre las clulas que se usa un
nombre especial para referirnos a ella: osmosis.
Qu queremos decir al describir una solucin como "con alta concentracin de agua" o "con baja concentracin de agua"? La
respuesta es sencilla: el agua pura tiene la concentracin de agua ms alta posible. Cualquier sustancia aadida a agua pura desplaza
algunas de las molculas de agua. La solucin resultante tendr un menor contenido de agua que el agua pura. Las sustancias disueltas
podran formar enlaces dbiles con algunas de las molculas de agua, las cuales entonces no podrn difundirse a travs de la
membrana (figura 26a). Cuanto ms alta sea la concentracin de sustancias disueltas, menor ser la concentracin de agua. Una
membrana muy simple, con permeabilidad diferencial, podra tener poros apenas lo bastante grandes como para dejar pasar el agua,
pero suficientemente pequeos como para ser impermeable a las molculas de azcar.
Consideremos una bolsa hecha de un plstico especial que es permeable al agua, pero no al azcar. Qu suceder si
colocamos una solucin de azcar en la bolsa y luego sumergimos la bolsa sellada en agua pura? Los principios de la osmosis nos dicen
que la bolsa se hinchar y, si es lo bastante dbil, se reventar (figura 26b).
La osmosis a travs de la membrana plasmtica
desempea un papel importante en la vida de las clulas
Como se verificaba ms arriba, casi todas las
membranas plasmticas son muy permeables al agua. Dado
que todas las clulas contienen sales, protenas, azcares y
otras sustancias disueltas, el flujo de agua a travs de la
membrana plasmtica depende de la concentracin de agua
en el lquido que baa a las clulas. El fluido extracelular de
los animales suele ser isotnico ("tiene la misma fuerza")
respecto al fluido citoplsmico del interior de las clulas. Ees
decir, la concentracin de agua adentro de las clulas es la
misma que afuera, as que no hay una tendencia neta del
agua a entrar en las clulas o a salir de ellas. Cabe sealar
que los tipos de partculas disueltas raras veces son los
mismos dentro y fuera de las clulas, pero la concentracin
total de todas las partculas disueltas s es igual, as que la
concentracin de agua es igual dentro y fuera de las clulas.

Figura 26
Actividad 16. Una aplicacin concreta de la osmosis
Si se sacan glbulos rojos del cuerpo y se sumergen en soluciones de sal con distintas concentraciones, los efectos de la
permeabilidad diferencial de la membrana plasmtica respecto al agua y a las partculas disueltas se manifiestan de forma drstica:
Si se colocan glbulos rojos en agua pura (o sea sin sales o destilada), se hincharn y finalmente reventarn. Figura 27a

32

Si la solucin tiene una concentracin de sal ms


alta que el citoplasma de los glbulos rojos (es decir,
si la solucin tiene una concentracin ms baja de
agua), las clulas se encogern. Figura 27b

a)

Explica las dos situaciones anteriores en base a la


osmosis
Las soluciones con una concentracin de partculas
disueltas ms baja que el citoplasma de una clula,
y que por tanto hacen que entre agua en la clula
por osmosis, se llaman hipotnicas. Las
soluciones que tienen una concentracin de
partculas disueltas ms alta que el citoplasma
celular, y que por tanto hacen que salga agua de las
clulas por osmosis, se describen como
hipertnicas. Segn estas definiciones, clasifica el
ambiente de las soluciones de 27a y 27b.
Explica por qu se arrugan los dedos tras un bao
prolongado. En que tipo de agua este fenmeno es
ms comn: el agua dulce o el agua salada?

b)

c)

Figura 27 a

Figura 27 b

La hinchazn causada por la osmosis puede tener efectos considerables sobre las clulas. Los protistas como el Paramecium,
que viven en el agua dulce, tienen estructuras especiales llamadas vacuolas contrctiles para eliminar el agua que continuamente se
filtra al interior. En contraste, el ingreso de agua en las vacuolas centrales de las clulas vegetales ayuda a mantener la rigidez de la
planta. La osmosis a travs de membranas plasmticas es crucial para el funcionamiento de muchos sistemas biolgicos, inclui da la
absorcin de agua por las races de las plantas, la absorcin de agua ingerida en el intestino y la reabsorcin de agua y minerales en los
riones.
Actividad 17. Trabajo prctico 2: Laboratorio de osmosis en tejidos vegetales
Instrucciones generales:
El curso se dividir en los mismos cuatro grupos del trabajo prctico de microcopa. Se les recuerda que cada grupo debe tener un
jefe, que se har responsable de los materiales que se le entreguen al grupo durante el laboratorio. Los alumnos ausentes no podrn
figurar como autores del informe correspondiente.
Todos los grupos debern dirigirse al laboratorio de ciencias, con su delantal blanco, cuaderno, lpices (pasta y mina) y gua de
estudio. De faltar cualquiera de estos implementos, necesarios para el adecuado funcionamiento del grupo, se sancionar la
calificacin final de informe de laboratorio.
Al llegar al laboratorio, a cada grupo se le asignar una mesa y un sector del mesn en torno a los materiales que utilizarn. Todo
deber quedar limpio y ordenado al final de la actividad.
Nadie comenzar a hacer uso de los materiales que habr en su mesn, hasta que el profesor lo autorice.
Objetivos generales del laboratorio:
Manipular el microscopio como herramienta de trabajo
Utilizar datos tericos y empricos para poner a prueba hiptesis de trabajo
Desarrollar las etapas bsicas de una investigacin cientfica
Redactar un informe de laboratorio que corrija las eventuales faltas del informe anterior
Objetivos especficos:
Determinar el efecto que posee la concentracin de solutos del medio, sobre un tejido vegetal.
Disear un experimento simple para poner a prueba hiptesis sobre el efecto de la osmosis en tejido vegetal (Tema para el informe)
Procedimiento I: Osmosis en tejido vegetal de cebolla
1) Usando un bistur, corta cuidadosamente la cebolla y remueve una hoja (catfilo) lo ms delgada posible. Ubica un pequeo
fragmento de ella sobre un portaobjeto con una gota de azul de metileno.

33

2)
3)
4)
5)

Cubre la muestra con un cubreobjeto, evitando la formacin de burbujas. Luego seca cuidadosamente el exceso de tincin.
Prepara tres muestras iguales y numralas del 1 al 3.
Mira la preparacin 1 al microscopio y dibuja y anota cada una de las observaciones realizadas.
A la preparacin 1, agrgale con una pipeta Pasteur, algunas gotas de agua destilada por un extremo del cubreobjeto.
Paralelamente, ubica un trozo de papel absorbente en el otro extremo.
Repite este procedimiento con las preparaciones 2 y 3, empleando ahora las dos soluciones de cloruro de sodio. Esquematiza tus
observaciones y compralas con las anteriores.

Preguntas para el anlisis: Responde en tu cuaderno


1)
Cules son las barreras que atraviesa la tincin desde el medio extracelular hasta el interior de la clula?
2)
Cules son los cambios que experimenta la clula cuando se coloca en agua destilada y en las dos soluciones de
NaCl?
3)
Qu resultados habras obtenido si se hubiese trabajado con glbulos rojos en vez de clulas vegetales?
Procedimientos II: El problema de las papas perfectas
1) Imagnate que los contratan como expertos en tejidos vegetales en una compaa de alimentos. Se les pide que encuentren la
manera de mantener las papas frescas y crujientes antes de ponerlas a freir. Se les informa que al poner las papas en agua salada
y en agua destilada sucedi lo inesperado. Dejar las papas sin agua no result.
2) Plantate una hiptesis de trabajo para resolver el problema y disea un procedimiento experimental consecuente con tal hiptesis.
Dispones de trozos de papas sin pelar, sal, agua destilada y de la llave. El procedimiento debe planificarse para poder ser realizado
en menos de 30 minutos.
3) Una vez redactada la hiptesis y diseado el protocolo 7, revsalos con el profesor, quien debe dar el visto bueno.
4) Pon en marcha el diseo, obtiene y registra resultados.
5) Revisa tu hiptesis a la luz de los resultados. Concluye. Avanzar todo lo posible en la redaccin del informe que slo debe incluir el
desarrollo de el problema de las papas perfectas.
6) Limpia y ordena todo. El jefe de grupo devuelve personalmente los materiales que le fueron encomendados.
7) A partir de este da, el grupo dispone de una semana para entregar el informe de laboratorio, el que deber elaborarse segn la
pauta en la seccin anexos de esta gua.
Resumen del laboratorio. Evidentemente, se requerirn 3 horas de clases para completarlo.
Actividad
1 sesin
Organizacin de grupos
Traslado al laboratorio y recepcin de materiales
Lectura de los objetivos del laboratorio
Procedimiento I: preparacin, observacin y descripcin de las 3 muestras de catfilo
2 y 3 sesin
Traslado al laboratorio y recepcin de materiales
Procedimiento II: Planificacin del diseo
Procedimiento II: Aprobacin profesor
Procedimiento II: Realizacin diseo
Procedimiento II: Organizacin y redaccin del informe
Devolucin de materiales, orden y aseo
TOTAL

Tiempo

Responsabilidad

5
5
5
30

Personal
Jefe de grupo
Profesor
Grupal

5
15
5
30
30
5
135

Jefe de grupo
Grupal
Grupal - Profesor
Grupal
Grupal
Jefe de grupo

OK

Actividad 18. Otro tipo de transporte


Cuando se toman micrografas con el fin de estudiar el comportamiento de la membrana frente a las sustancias que estn
inmediatamente por fuera o por dentro de sta, se pueden registrar eventos como los que aparecen en la figura 28.

Protocolo: en este contexto, se trata de la manera precisa de desarrollar los pasos de un procedimiento experimental.
34

Figura 28a

Figura 28b

Figura 28c
La figura 28a corresponde a una micrografa al MET de un glbulo blanco. Esta clula fue fotografiada en el momento exacto
en que ingera bacterias durante una respuesta de defensa del organismo.
La figura 28b muestra un segmento de una clula de la glndula mamaria (tambin al MET) en pleno proceso de liberacin de
algunos componentes de la leche hacia el medio extracelular.
Finalmente, la figura 28c muestra un trozo de clula endotelial. Este tipo de clula es el que permite intercambiar sustancias
entre la sangre y las clulas que rodean a los vasos sanguneos.
Preguntas:
a) Qu estructura se puede apreciar en las tres imgenes?
b) Por qu supones que en estos casos no son utilizados al parecer mecanismos de transporte como la difusin simple o
mediada por protenas de membrana para hacer que sustancias entren o salgan de la clula? Hipotetiza
c) Cmo se reemplazar la membrana utilizada para fabricar una vescula que ingresa a la regin citoplasmtica como en 28a?
d) Cmo se evitar que la clula crezca desmesuradamente al agregar las membranas de las vesculas que liberan sustancias
al exterior como se ve en 28b?
e) Los procesos que aparecen en las micrografas se denominan exocitosis y endocitosis. Identifica cul es cul y luego realiza
un dibujo esquemtico de cada uno. Puedes ayudarte con el esquema que aparece en la pgina 18 (lisosomas).
f) Requieren de energa estos mecanismos de transporte? Una pista: las vesculas no estn flotando en el citoplasma.
Actividad 19. Problemas de la 3 parte de la gua
a)

= laguna

= alga

Se inyecta en el torrente circulatorio de un animal de experimentacin una


hormona que pese a entrar en contacto con variados tipos celulares slo afecta el
funcionamiento de ciertas clulas testiculares que responden produciendo
espermios. cmo podras explicar esta respuesta de clulas especficas a una
hormona en particular?
35
Na+

K+

Ca++

b)

c)

La grfica muestra el contenido relativo de los iones Na +, K+ y Ca++ en las clulas del alga verde Nitella y del agua de la laguna
donde vive, evidenciando las diferencias existentes entre los medios intra y extracelular. Estas diferencias deben ser mantenidas
para que el alga contine funcionando con normalidad Cmo mantendr el alga Nitella estas diferencias?

Observa el siguiente esquema.


Representa un tubo de vidrio con forma de U, cuyo interior est separado
en dos mitadas mediante una membrana semipermeable (que deja pasar
agua, pero no solutos). Al lado izquierdo se ha agregado un pistn al
nivel de la superficie del lquido.
El agua tiende a desplazarse hacia el lado izquierdo del tubo.
Dos preguntas:

d)

Por qu el agua tiende a desplazarse hacia el lado izquierdo del


tubo?
Si la presin con que el agua se desplaza al lado izquierdo tuviese
una magnitud de 10 mmHg8, con cunta fuerza habra que apretar
el pistn para evitar que el agua se siga desplazando?

Este problema es difcil, pero muy interesante.


En un laboratorio se quera saber qu sustancias
podan pasar mediante endocitosis por el endotelio
y cules no. Para ello, se marc con oro a
molculas de albmina glicosilada la que se us
sola o junto a glucosa o albmina sin marcar,
agregadas al plasma de tres vasos sanguneos
diferentes:
Albmina glicosilada (figura 30a y b)
Albmina glicosilada y glucosa (fig. 30c)
Albmina glicosilada y albmina (fig. 30d)
Cada punto negro que se aprecia en las
micrografas de endotelio corresponde a una
molcula de albmina glicosilada marcada con oro.
A corresponde al plasma sanguneo y B es el
ambiente intercelular (entre clula endotelial y las
clulas cercanas al vaso sanguneo)
La diferencia entre la figura 30a y 30b es el tiempo
transcurrido: 3 minutos

mmHg = milmetros de mercurio, unidad para medir presiones de pequea magnitud


36

Tarea: Describir los resultados y concluir qu sustancia es transportada por vesculas y cul no.
e)

A modo de resumen, completa el siguiente cuadro, usando a la difusin simple como referencia

Mecanismo de transporte

Uso de
energa

Direccin del transporte

Difusin simple

No

Medio extracelular
citoplasma

Naturaleza de lo
transportado
Molculas
pequeas
apolares

Ejemplo en que se utilice


y

Intercambio de gases

Difusin facilitada
Osmosis
Transporte activo
Endocitosis
Exocitosis

4.

De clulas a tejidos, rganos y organismos

Las clulas de los organismos pluricelulares no viven aisladas. Cada clula es parte de un tejido y cada tejido posee
caractersticas distintivas. Por ejemplo, el tejido muscular est formado por clulas alargadas y tiene la capacidad de contraerse.
Un tejido es un conjunto de clulas que comparten caractersticas morfolgicas y funcionales. Es frecuente que las clulas de
un tejido se mantengan estrechamente relacionadas, ya sea por mecanismos fsicos o comunicacin qumica. Pero tambin es comn
encontrar tejidos cuyas clulas se distancien unas de otras, como sucede con las clulas sanguneas.
Es un error suponer que cada tejido se encuentra limitado a un rgano particular del cuerpo. Al contrario, la mayora de los
tejidos se encuntran distribuidos en casi todos los rganos del cuerpo. De esta manera, el corazn posee tejido muscular, pero tambin
tejido epitelial, tejido conjuntivo, tejido nervioso y tejido sanguneo. Otros ejemplos: supuestamente los huesos slo poseen tejido seo.
Pero tambin estn formados de tejido conjuntivo, cartilaginoso, sanguneo y epitelial. El cerebro no slo son neuronas (tejido nervioso).
Tambin posee tejido sanguneo, linftico y epitelial.
Se podra suponer que un rgano es el resultado de las caractersticas de los tejidos que lo forman. Pero es ms que eso. La
proporcin, disposicin, morfologa y relacin que establece con los dems tejidos hace que un mismo tejido pueda aportar distintas
caractersticas en distintos rganos. Por ejemplo, en el corazn, existe un tipo de tejido muscular que permite bombear sangre. Otro tipo
de tejido muscular, dispuesto de una forma muy distinta, asociado a estructuras seas, permite los movimientos del brazo o las piernas.
Funciones relacionadas (contraccin), logradas en diferentes partes del cuerpo.
Tampoco es correcto asumir que cada rgano posee un tipo especial de cada tipo de tejido. Slo un especialista podra
diferenciar una muestra tejido muscular extrada del rostro de otra extrada del pie. El epitelio de la traquea se parece mucho al epitelio
de las trompas de Falopio. Las neuronas de la retina son casi idnticas a otras neuronas ubicadas en la piel.
Lo interesante es que al observar mediante un microscopio una muestra de un rgano cualquiera, por ejemplo el estmago, es
factible reconocer varios tejidos mediante sus caractersticas distintivas.
Actividad 20. Histologa, la ciencia que estudia los tejidos
El profesor te mostrar imgenes de tejidos obtenidas mediante miscroscopio ptico. Tu tarea es esquematizarlos haciendo
uso de lo aprendido en las actividades 4, 5 y 6. A modo de respaldo, se incluyen a continuacin imgenes similares a las que se
revisarn en clases. La idea es que puedas aumentar su tamao desde el archivo electrnico para estudiarlas mejor.

Fig. 31a. Tejido epitelial: epitelio renal

Fig. 31b. Tejido muscular: msculo estriado

Fig. 31c. Tejido sanguneo: glbulos rojos


y blancos

37

Fig. 31d. Tejido adiposo: grasa blanca

Fig. 31e. Tejido glandular: glndulas salivales

Fig. 31f. Tejido nervioso: mdula espinal

Con la informacin extrada de estas preparaciones histolgicas, resuelve el siguiente tem de columnas pareadas:
Tipo de tejido

Caractersticas de sus clulas

Funcin

1. Epitelial

Clulas separadas, unidas mediante mltiples prolongaciones

Transporte y defensa

2. Muscular

Dispuestas en torno a un lumen, estrecha relacin con vasos sanguneos

Revestimiento

3. Sanguneo

Alargadas y compactas, con estriaciones del citoesqueleto

Liberacin de sustancias

4. Adiposo

Dispuestas en capas, formas cbicas o cilndricas

Contraccin

5. Glandular

Separadas entre s, formas redondeadas

Almacenamiento

6. Nervioso

Con citoplasmas desplazados por vacuola lipdica, poligonales

Comunicacin

Los niveles de organizacin permiten establecer categoras de complejidad creciente


De la misma manera que unos pocos elementos qumicos permiten organizar un sinfn de molculas orgnicas y con solo
cuatro tipos de tales molculas es posible estructurar una clula, los tejidos organizan rganos y los rganos, sistemas y aparatos.
Es importante reconocer tales categoras, pues no es lo mismo que una droga afecte al tejido muscular que a los msculos
torcicos. Se tratara de dos categoras distintas.
Esta distincin es tan real, que actualmente la biologa se estudia mediante especialistas para cada nivel de organizacin.
Existen bilogos moleculares, bilogos celulares, histlogos, morfofisilogos (especialistas en la estructura y funcin de los sistemas),
etc. El conocimiento es tan vasto, que es preciso segmentarlo y estudiarlo parceladamente. De la misma forma, todo hallazgo cientfico
debe poderse remitir al nivel de organizacin correcto. Por ejemplo, si he descubierto que las clulas musculares son capaces de
regenerarse, debo ser capaz de determinar si es un fenmeno de todos estos tipos de tejidos o solo del tejido muscular del rgano que
utilic para mi investigacin.
Actividad 21. Niveles de organizacin integrados
a)

La siguiente actividad no debera requerir de mayores instrucciones. Simplemente completa leyendo en sentido vertical, segn la
pauta dada por el ejercicio 1 y segn los espacios que ya fueron completados en el ejercicio 2 y 3.

Niveles de organizacin

Ejercicio 1
Atmico

El nitrgeno forma parte de las

Molecular

protenas, que pueden formar

Organelos

ribosomas, siempre abundantes

Celular

clulas epiteliales, que

Tisular o de
tejidos
rgano

Ejercicio 2

Ejercicio 3

El fsforo est presente en los

parte de los
en
constituyen el

epitelio de revestimiento del

tejido glandular que se puede


hallar en

estmago, que es parte del

38

Aparato o
Sistema

b)

aparato digestivo.

sistema nervioso.

Verdadero o falso:
1) Un aparato puede tener ms de un rgano
2) Los tejidos pueden estar formados por varios rganos
3) Todo rgano est formado por varios tipos de tejido
4) Un mismo tipo de tejido puede estar presente en rganos de sistemas distintos
5) Un tejido est formado por un solo tipo de clulas
6) Una mitocondria de una clula del ojo puede ser idntica a una mitocondria de una clula del hgado

El trabajo que realizan las clulas se basa en la actividad metablica formada por el anabolismo y catabolismo
A pesar que las clulas son estructuras diminutas y estn formadas por molculas mucho ms pequeas todava, requieren de
una cantidad mnima de energa para funcionar. A lo largo de esta gua, hemos mencionado varias de las actividades que una clula
debe ser capaz de realizar. Algunas de estas tareas son realizadas por todas las clulas y otras son mas bien exclusivas de ciertos
tejidos. Por ejemplo, la mayora de las clulas de un ser humano poseen un citoesqueleto que facilita el movimiento interno de
materiales. Por tanto, una parte de la energa que las clulas consiguen, tiene que estar destinada a las protenas del citoesqueleto. Al
contrario, las nicas clulas del organismo capaces de fabricar la hormona insulina se ubican en el pncreas. Una parte de la energa de
esas clulas en particular est destinada a la sntesis de esta importante sustancia.
Son muy pocas las actividades que una clula realiza que no gastan energa. Se puede mencionar la osmosis por ejemplo. Sin
embargo, an la osmosis requiere de un aporte previo de energa: si se quiere trasladar agua, previamente deben trasladarse solutos,
que frecuentemente requieren energa para bombearse. Es decir, directa o indirectamente, para una clula nada es gratuito y debe
administrar muy bien sus recursos para poder hacer de todo.
Estos recursos son bastante concretos y cuantificables. La fuente ms frecuente de energa que dispone una clula son las
molculas de Adenosn Trifosfato, ms conocidas como ATP. Como se mencion en la pgina 19, estas molculas son elaboradas por
las mitocondrias, son derivados de nucletidos y poseen un enlace PO 4 PO4 de gran energa potencial. El rompimiento de este enlace
permite utilizar una especie de palanca molecular que genera energa mecnica. Si esta energa es aplicada en una protena
transportadora de membrana, puede usarse para bombear un ion. Si se usa sobre una protena citoesqueltica, se puede generar
desplazamiento de un filamento sobre otro y conseguir movimiento. Si se dispone en un ribosoma, puede servir para unir dos
aminocidos.
El conjunto de reacciones
qumicas que posee la clula
destinadas a sintetizar sustancias se
denomina Anabolismo. Directa o
indirectamente,
toda
reaccin
anablica requiere ATP o algn
derivado para poder realizarse. Son
reacciones anablicas la sntesis de
protenas, de fosfolpidos, de
almidn, de ARN, etc. Se trata de
reacciones que aspiran a un nivel de
orden superior: un tren es ms
complejo y ordenado que un carro
independiente. Es ms complicado
disponer las letras de una oracin en
un orden lgico que hacerlo de
cualquier manera. El orden implica
gasto energtico. Implica inversin.
Figura 32. Comparacin entre molcula de ADP (a) y ATP (b)
La contraparte es el
Catabolismo. Se dice que todas las reacciones basadas en la degradacin de molculas son catablicas. Al contrario de la sntesis, el
saldo de una reaccin catablica es energa disponible. La clula destruye molculas ya sea para hacer uso de sus subunidades o
porque la energa retenida en esa molcula puede utilizarse. Paradojalmente, la forma de obtener ATP til para el anabolismo, son las
reacciones catablicas que separan enlaces energizados, especialmente en molculas de carbohidratos.
39

Dicho de una manera simple, para elaborar molculas de


ATP se hace uso de la energa qumica potencial alojada en los
enlaces C C que poseen molculas de glucosa. Este proceso
ocurre en varias etapas. Se inicia en el citoplasma y finaliza al
interior de las mitocondrias. Fabricar una molcula de ATP es
simple. Basta unir un fosfato a una molcula de Adenosn Difosfato
(ADP). El problema es que hacerlo es como encerrar un gran
resorte dentro de una pequea caja: cuesta trabajo, aunque una
vez logrado, se dispone de una herramienta eficaz para retener
energa (ver figura 32).
A diferencia de la glucosa, el ATP no se puede
almacenar. Se va usando en la medida que se sintetiza, tanto en
las reacciones anablicas, como en procesos de transporte de
sustancias, movimiento, etc. Se dice entonces, que las reacciones
de la clula estn acopladas. No puede haber anabolismo sin
catabolismo y viceversa (ver figura 33).

Figura 33

Las enzimas aceleran las reacciones qumicas, posibilitando el metabolismo


Las reacciones qumicas, en su mayora, necesitan, al
principio, recibir una cierta cantidad de energa. Esto pasa
incluso para las reacciones que liberan energa, como la
degradacin de la glucosa o la combustin del gas natural. Esta
energa aadida hace aumentar la energa cintica de las
molculas y logra aumentar la fuerza de choque entre molculas.
El efecto que se produce es: (1) vencer las fuerzas de repulsin
entre los electrones que envuelven las distintas molculas, y (2)
romper los enlaces qumicos que hay en una molcula y hacer
posible la formacin de otros nuevos. La energa inicial necesaria
para que las molculas puedan reaccionar se denomina energa
de activacin.
En el laboratorio, la energa de activacin se consigue
Figura 34. El esquema representa una reaccin consistente en la
transformacin de X en Y. En el primer caso, se requiere una energa normalmente con calor. Pero en una clula muchsimas
de activacin 1 para conseguirlo, representada por la altura que es reacciones se estn produciendo simultneamente y el calor
necesario levantar una bolita para sacarla de la caja. Con la reaccin afectara todas estas reacciones indiscriminadamente. El calor
catalizada, el trabajo necesario para sacar la bolita es mnimo.
rompera tambin los enlaces de hidrgeno que tan eficaces son
en mantener la estructura de las molculas dentro de la clula, y tam bin tendra otros efectos globales destructivos. Las clulas
solucionan este problema gracias al trabajo de las enzimas, molculas especiales
para catalizar las reacciones.
Un catalizador es una substancia que hace disminuir la energa de activacin de una
reaccin, asocindose temporalmente con las molculas que estn reaccionando
(Figura 34). Esta unin temporal se traduce en un acercamiento ntimo de las
molculas y puede debilitar los enlaces qumicos existentes, con lo que se facilita la
formacin de nuevos. Como consecuencia, es muy poca la energa inicial que debe
usarse para empezar la reaccin, y sta se produce con mayor rapidez que en ausencia del catalizador. El catalizador no se modifica durante el proceso, por lo que puede
reutilizarse continuamente.
Gracias a las enzimas, las clulas pueden llevar a cabo reacciones qumicas a
grandes velocidades y a temperaturas relativamente bajas. Una sola molcula de
enzima puede catalizar la reaccin de decenas de miles de molculas iguales en un
segundo. Por esto, las enzimas son particularmente eficaces a concentraciones muy
pequeas.
Se conocen cerca de 2.000 tipos diferentes de enzimas, capaces de realizar una
reaccin qumica especfica. Pero no hay ninguna clula que contenga todas las
enzimas conocidas, sino que diferentes tipos de clulas contienen diferentes tipos de
enzimas. Las enzimas particulares que una clula fabrica determinan mayormente la
funcin biolgica que tentr esta clula y sus actividades. Una clula puede tener una
cierta reaccin qumica con una velocidad aceptable, slo si tiene la enzima
especfica para catalizar dicha reaccin.
40
Figura 35. Mecanismo de accin de una enzima

La molcula (o molculas) sobre la que acta la enzima se denomina sustrato. Por ejemplo en la reac cin esquematizada
en la figura 35, la sacarosa es el sustrato de la sacarasa, su enzima.
El funcionamiento de una enzima est determinado por su sitio activo
Algunas enzimas son molculas de ARN. Todas las otras enzimas son, en cambio, grandes molculas de protena, muy
complejas, compuestas de una o ms cadenas polipeptdicas. Las cadenas polipeptdicas de las enzimas se hallan plegadas de
manera que forman huecos o entrantes en su superficie. El sustrato se acomoda en estas partes y es all donde se produce la
reaccin catalizada. Esta parte de la molcula se llama sitio activo.
Slo unos cuantos aminocidos de la enzima forman parte de un determinado sitio activo. Algunos pueden ser aminocidos
consecutivos de la cadena polipeptdica, pero frecuentemente los aminocidos del centro activo estn juntos porque la estructura
tridimensional de la protena los ha acercado.
La unin entre la enzima y el sustrato puede ser muy especfica o puede ser flexible. Vale decir, el contacto con el sustrato
puede inducir un cambio en la disposicin de los aminocidos del sitio activo de la enzima, favoreciendo la unin especfica (fig. 36)

La mayor parte de los casos, el nombre de una


enzima se refiere al sustrato que afecta o a la
funcin que cumple en la reaccin catalizada. Por
ejemplo, la enzima que facilita la degradacin de la
sacarosa se llama sacarasa; la enzima que facilita
la unin de dos subunidades de un polmero se
llama ligasa.
Cabe sealar, por ltimo, que es gracias a las
enzimas del aparato digestivo que se consigue la
extraccin eficiente de energa desde los alimentos.
Casi el 40% de la energa presente en las molculas
Figura 36. (a) Modelo por computador de la enzima hexocinasa (azul) y sus sustrato de los alimentos se aprovecha en las actividades
glucosa (rojo) antes de formar un complejo Enzima-Sustrato. El sitio activo de la celulares, tal como la contraccin muscular. Esto se
enzima es el surco donde se unir la glucosa (b) La unin de la glucosa al sitio activo debe a que las enzimas actan en pequeos pasos
secuenciales, liberando gradualmente la energa. Por
de la hexocinasa cambia la forma de la enzima, fenmeno conocido como ajuste
inducido.
ejemplo, la glucosa requiere de 16 reacciones
catalizadas cada una por una enzima diferente para poder ser degradada por completo. En comparacin, un motor de combustin
transforma en trabajo mecnico slo el 25% de la energa de la bencina mientras que el
resto se disipa como calor. Esto, porque la bencina es quemada de una sola vez, mediante
una explosin.
Actividad 22. Resuelve los siguiente problemas metablicos
a)

Cmo se relacionara la actividad metablica con el hecho de que los seres humanos
tenemos una temperatura de 36,7C?

b)

Observa el siguiente grfico y decide cul de las dos curvas (A o B) representa una
reaccin catalizada mediante enzima. Justifica

c)

Qu sucedera si la energa necesaria para sintetizar las enzimas de una clula fuera
superior a la energa que la misma clula obtiene mediante reacciones catablicas?

A la larga, muchas actividades celulares pueden correlacionarse con las necesidades de un ser vivo
Actividad 23.
A modo de resumen de esta gua sobre la organizacin celular, te proponemos que establezcas una relacin entre las distintas tareas
que una clula es capaz de cumplir y actividades que realizas a diario. Dejamos tres espacios extras para poner a prueba tu creatividad.

1. Obtencin de gases respiratorios


2. Movimiento

Cuerpo humano
Vas respiratorias
Msculos

Clula

41

3. Digestin
4. Percepcin del entorno
5. Toma de decisiones
6. Eliminacin de sustancias de desecho
7. Soporte interno
8.
9.
10.

Aparato digestivo
rganos de los sentidos
Cerebro
Vas urinarias, glndulas sudorparas
Esqueleto

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bono extra: tres preguntas de seleccin de pruebas anteriores sobre biologa celular
Pregunta nivel 1: slo exige conocimiento de informacin

Pregunta nivel 3: exige anlisis y explicacin de un fenmeno

Escoge la alternativa en que se relaciona correctamente la


molcula con el organelo que la sintetiza:
a) Lpidos - REL
b) Aminocidos - RER
c) Protenas - Ribosomas
d) Carbohidratos mitocondria
e) cidos nucleicos - ribosomas

La Figura 1 es un grfico de una reaccin enzimtica tpica. A qu


se debera la fase B de la curva?

Pregunta nivel 2: exige relacin y/o comprensin de


conceptos
Qu caracterstica en comn tienen bacterias y organismos
unicelulares eucariontes?:
a) Pared celular
b) Membrana plasmtica
c) Posibilidad de formar tejidos
d) Retculo Endoplsmico Rugoso
e) Material hereditario envuelto en membrana

a)
b)
c)
d)
e)

A la falta de enzima
Al trmino del producto
Al agotamiento del sustrato
A la inactivacin de la enzima
A un equilibrio entre sustrato y producto

(En toda prueba de biologa la relacin de preguntas nivel 1, 2 y 3 estn en la proporcin 1 : 2 : 1)

Anexo 1: Cmo elaborar un informe de una actividad experimental realizada en laboratorio?


El fondo:
Seccin

Encabezado

Construccin
Ttulo de la
investigacin
Autores
Curso
Fecha

Introduccin
Marco
terico
Objetivos

Orientaciones

Ptje.

Debe ser especfico. Informe de laboratorio o Trabajo prctico no son vlidos.


Deben anotarse los autores del informe y no los miembros del grupo asistentes el da del
laboratorio.
Para facilitar el orden de los informes por parte del profesor
Debe anotarse la fecha de entrega del informe
Debe incluir los aspectos tericos que respaldan la hiptesis y el diseo experimental. No se
trata de escribir un ensayo sobre el tema, sino de introducir al lector en el tema y explicarle en
qu nos basamos para suponer la hiptesis. Debe ir siempre de los general a lo especfico.
Hacia el final del marco terico debe incluirse la pregunta que motiva la investigacin. Otra
posibilidad es que quede expresada dentro de los objetivos.
Deben ser similares a los entregados por el profesor en la gua de laboratorio, siempre referidos
a lo que se intenta probar con el procedimiento experimental. Por ejemplo, Pretendemos
averiguar cmo afecta la contaminacin del agua en la germinacin de las semillas (menciona el
objetivo y la pregunta que se intenta responder)
No corresponde anotar como objetivo ideas como queremos aprender ms sobre este tema

0,5

0,5

42

Hiptesis

Diseo
experimental

Materiales
Mtodo

Resultados

Discusin

Conclusiones

Bibliogrficas
Referencias

De internet

Vale decir, se trata de objetivos especficos y bien concretos.


Debe estar redactada segn la frmula Si, , entonces. Bsicamente debe incluir el
supuesto terico en la primera parte (Si,) y el procedimiento general que se aplicar a partir de
tal supuesto terico (entonces, )
Se tienen que anotar en una lista de dos o tres columnas todos los materiales utilizados para
llevar a cabo el procedimiento experimental. Deben aparecer clasificados en las siguientes
categoras: Material de vidrio; instrumentos (de medicin, observacin, etc.); reactivos; material
vivo y otros.
Mediante un punteo, se describen pormenorizadamente los procedimientos que efectivamente se
llevaron a cabo durante la investigacin.
Se indican los resultados obtenidos tras la puesta en prctica de los procedimientos.
Normalmente se debe adjuntar una tabla, un grfico o un esquema, segn corresponda.
No se deben explicar o analizar los resultados. Slo se describen.
Es la parte ms importante del informe porque bsicamente es el anlisis de los resultados.
Debe redactarse como si se estuvieran respondiendo las siguientes preguntas:
Cmo se explican los resultados obtenidos?
Los resultados son los esperados de acuerdo a nuestra hiptesis?
Si lo son: significa que el diseo estuvo perfecto? (rara vez es as)
Si no lo son: a qu se podra deber?
Normalmente al redactar la discusin, se descubren aspectos que deberan incluirse en el marco
terico.
Es la respuesta a la pregunta de investigacin planteada en el objetivo o bien, lo que se saca
como conocimiento objetivo tras la discusin. Por ejemplo, ante el objetivo antes ejemplificado,
una conclusin podra ser: el agua contaminada no tendra efectos significativos en la
germinacin de las semillas.
Se refiere a la fuente de informacin que permite elaborar el marco terico y la discusin. Por
ms simple que sea la investigacin, SIEMPRE se requiere contrastar lo desarrollado en el
laboratorio respecto a lo que dicen los cientficos que escriben los libros.
En el caso de referencias bibliogrficas se pueden usar libros, revistas cientficas y
eventualmente, enciclopedias especializadas.
En cualquiera de estos casos, debe sealarse: ttulo, autor (o editor), editorial, pas y ao de
publicacin. Este ltimo dato es vital, pues publicaciones muy antiguas pueden tener datos
erroneos o parciales.
Slo se acepta, si se incluye la direccin completa, el nombre de la pgina y la fecha en que se
visit. Debe tenerse presente que en ciencias, es difcil encontrar sitios de internet en castellano
que no merezcan dudas en su contenido.

1,0

1,0

2,0

1,0

0,5

La forma:

El encabezado no debe utilizarse como portada. Se anota el encabezado en la parte superior de la primera hoja del informe y
se contina inmediatamente con la introduccin. Asimismo, cada seccin no debe ir una hoja independiente. Por ejemplo, si
los resultados se acaban en la mitad de la pgina 3 del informe, dos lneas ms abajo, en la misma pgina 3, se comienza con
la discusin.

Slo las secciones se titulan. Ej. No es necesario subtitular marco terico

Se debe usar letra Times o Arial de 12 puntos

Se deben usar sangras y los mrgenes deben ser de 2 cm a cada lado

La redaccin puede hacerse usando verbos en pretrito para la 3 persona plural, por ej. Pusimos a calentar el agua. O bien,
verbos en pretrito usando el pronombre impersonal se, por ej. Se puso a calentar el agua.

Las pginas debe venir numeradas desde el mismo archivo electrnico. El informe no puede exceder las 5 pginas, usando
hoja de tamao carta.

No deben incluirse figuras o imgenes decorativas. Solo lo que requiere la entrega del marco terico o los resultados.

Los grficos si corresponde incluirlos deben estar elaborados en formato Excel e insertos en el informe.
43

Debe atenderse la ortografa y la redaccin. Lo primero es fcil con los correctores automticos. Para lo segundo, van algunas
indicaciones:
o

Utilizar frases cortas. Un mismo prrafo puede contener 3 o 4 ideas relacionadas, separadas por puntos seguidos.

No repetir verbos, adverbios o adjetivos en el mismo prrafo.

Tampoco repetir ideas.

Mantener la misma forma verbal de principio a fin.

Buscar siempre la forma ms corta de decirlo.

Pedirle a otra persona que lo lea y lo corrija.

Aunque sea obvio: el informe debe estar ordenado y limpio.

Por todos los aspectos aqu sealados, se asigna 0,5 puntos por presentacin

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