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AGUAS DEL SILALA

I.

INTRODUCCIN.
A.

El Problema del Agua en el Mundo.


El agua es uno de los cuerpos mas complejos desde el punto de
vista fsico qumico, ya que es muy complicado obtenerlo en estado
puro y adems es el que presenta un mayor nmero de anomalas en
sus constantes fsicas.
El agua es la fuente misma de toda la vida, sin agua no hay vida; ya
que es la bebida elemental y fuente de energa, adems de ser una
necesidad para el desarrollo de la agricultura y la industria.
El 71% de la superficie de nuestro planeta est cubierto por ocanos;
existen aproximadamente 1,4 millones de kilmetros cbicos de agua
de los cuales el 97,4% es agua de mar o salobre. De la cantidad
restante aproximadamente el 75% est encerrado en casquetes
polares y glaciares. El agua dulce representa aproximadamente 9000
kilmetros cbicos al ao, cantidad suficiente para cubrir las
necesidades fundamentales de toda la poblacin humana pero
lamentablemente la distribucin de este recurso no es uniforme ya
que existen regiones ridas y semi ridas en las cuales existe un
marcado dficit de este elemento.
A travs del tiempo se ha percibido una creciente escasez de este
elemento debido al crecimiento poblacional y a la contaminacin
ambiental, segn datos del Banco Mundial, aproximadamente 1000
millones de personas en el mundo no tienen ningn acceso a fuentes
de agua aptas para consumo y aproximadamente 1700 millones de
habitantes no tienen saneamiento adecuado. La solucin a esos
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problemas en estos tiempos exige inversiones 5 veces mayores a las
actuales debido a los altos costos de regeneracin y retratamiento de
las aguas1.
En un futuro cercano, la escasez de agua podra ser la causa de
nuevos conflictos internacionales, basados en experiencias de pases
del Medio Oriente en los cuales se tienen grandes cantidades de
recursos energticos (petrleo) y bajas cantidades de recursos
hdricos (agua).
B.

El problema del Agua en Bolivia.


Uno de los problemas mas graves que enfrenta el pas es la
disponibilidad de aguas y la contaminacin de las disponibles para
consumo. A raz de esta situacin se estima que el 80% de las
enfermedades en Bolivia tienen origen en el consumo de aguas
contaminadas. El elevado ndice de mortalidad infantil es el resultado
del consumo de aguas insalubres.
En los prximos aos, el pas deber encarar una serie de rigurosos
proyectos para abastecer de agua a las poblaciones, a la agricultura
y a las industrias nacionales, para esto deber tener la capacidad
tcnica y econmica de explotar todas sus reservas, fijando siempre
la viabilidad operativa de los mismos.
Bolivia no est libre de involucrarse en problemas binacionales a
causa del agua, debido a que el pas posee elevadas cordilleras de
las cuales se generan los causes fluviales, convirtindose estas en
reas estratgicas y de gran importancia geopoltica.
En el caso particular con Chile, existe un riesgo de conflicto por el
aprovechamiento de las aguas del Silala, cuyo origen y control est
en manos de Bolivia pero los mayores intereses de uso residen en el

Informe Anual OMS, 1998

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pas chileno, que en determinado momento podra ver que sus
intereses estn siendo afectados y tomar actitudes de fuerza
destinadas a lograr el control total de esta agua, tanto en su origen
como en su uso final.
Chile necesita urgentemente mantener abastecidas de agua todas
sus ciudades ubicadas en el desierto de atacama y tiene focalizada
su atencin en el aprovechamiento de las aguas del Silala ya que
esta tiene la caracterstica de ser limpia y potable, por lo que
prcticamente no precisa tratamientos qumicos ni microbiolgicos
importantes.
En la actualidad las aguas del Silala no tienen un costo establecido ni
un caudal de uso determinado y que estn bajo control de las
autoridades departamentales del departamento de Potos, lo que de
hecho constituye una prdida de divisas importante para la zona y
para la poblacin del lugar, cuyas condiciones de pobreza son
comunes en todo el departamento.
De igual manera, el desarrollo de la regin potosina depende mucho
de esta agua, como es el caso de las Pampas de Agua de Perdiz,
que est ubicada muy cerca de las aguas del Silala con cuya
vertiente

podra

desarrollar

importantes

proyectos

agrcolas,

ganaderos, tursticos y eventualmente algunas industrias regionales.


C.

Hidrografa de Bolivia.
En Bolivia hay tres cuencas o vertientes hidrogrficas bien definidas,
la Cuenca Amaznica que es la mas importante y ocupa casi el 50%
del territorio; la Cuenca del Plata y la Cuenca Altiplnica o de los
Lagos.
La Cuenca Amaznica va desde la Cordillera Real a todo el oriente,
siendo sus ros principales el Madre de Dios, Beni, Mamor y el
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Itenez; todos ellos desembocan en el Madera que es uno de los
afluentes del Amazonas.
La Cuenca del Plata ocupa el sureste del pas desde el departamento
de Chuquisaca siendo sus ros principales el Paraguay y el
Pilcomayo.
La Cuenca Altiplnica es una cuenca cerrada que forma un eje entre
los dos grandes lagos del pas; el Titicaca y el Poop, el ro que los
une es el Desaguadero. Forman parte de este sector los grandes
salares, el de Uyuni y el de Coipasa.
D.

Las Relaciones Bolivia-Chile.


Histricamente la poltica Chilena ha estado dirigida a aprovecharse
de los recursos naturales y geogrficos de Bolivia. Como ejemplos
tenemos la usurpacin del Litoral Boliviano en un conflicto originado
por la ambicin Chilena de los recursos de Guano y Salitre; el
Tratado de Paz de 1904 con claros vicios del derecho internacional;
el desvo de las aguas de los ros Lauca y Mauri, el aprovechamiento
de las aguas del Silala y mas actualmente la remocin de hitos
fronterizos y las incursiones no autorizadas a territorio nacional por
parte de grupos de exploracin Chilenos en la intencin de verificar
recursos naturales que puedan ser explotados para su beneficio.
Recientemente, un General del Ejercito Chileno declar que las
potencias intermedias (incluso sudamericanas) podan identificar
intereses vitales fuera de sus fronteras, no necesariamente en
ultramar, si no en sus pases vecinos, lo cual revela la arraigada
poltica expansionista chilena hacia Bolivia, Per y Argentina desde el
inicio mismo de la repblica lo que le permiti prcticamente duplicar
su territorio original. Este tipo de declaraciones ponen de manifiesto

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los alcances de la Geopoltica Chilena, que no mide las
consecuencias de los conflictos en su afn de cumplir sus dictados.
A travs de los aos se ha notado un permanente desinters de parte
del Estado Chileno por resolver el centenario problema martimo que
sostiene con Bolivia, aspecto que es muy notorio en los foros y
congresos internacionales en los cuales Chile evita tratar el tema y
cuando lo hace sostiene que se trata de un problema binacional,
cuyo alcance debe ser resuelto de forma particular entre los dos
pases.
A nivel

de

intercambio

comercial

se

observa

un

marcado

desequilibrio a favor de Chile, ya que el nivel de desarrollo


tecnolgico de sus industrias y el nivel econmico de su poblacin
les permite convertirse en uno de los pases exportadores mas
importantes de la regin, cuyos productos alcanzan mercados muy
importantes como ser Estados Unidos y Europa, mientras que las
exportaciones Bolivianas son principalmente materias primas con
bajo valor agregado y productos de baja tecnologa cuyo ingreso a
los mercados de consumo Chilenos est restringido y sujeto a ciertos
aranceles, barreras comerciales y sanitarias que dificultan su libre
comercializacin.

II. DESARROLLO.
A.

Ubicacin de las Aguas del Silala2.


Las fuentes de las aguas del Silala estn ubicadas en el Cantn
Quetena, provincia Sur Lipez del departamento de Potos, entre los
puntos de lmite del tratado de Paz y Amistad firmado en 1904: el
Cerro Norte (Volcn Apagado) N 15, cerrito del Silala N 16 y el
cerro de Inacaliri o del Cajn N 17.

Milton Lerida A., Las Fuentes de las Aguas del Silala

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Esta es una cuenca volcnica de 41 km2, despoblada y cubierta con
manantiales o bofedales que forman a su alrededor reas hmedas
cubiertas de pasto.
Estas reas hmedas estn esparcidas desde la parte superior de
las mesetas (5300 msnm) hasta la parte inferior (4300 msnm). Las
fuentes de las aguas del Silala estn en una hoyada y las vertientes
se encuentran ubicadas a 5 kilmetros de la frontera con Chile,
existiendo por lo menos unas 1000 vertientes que fluyen en direccin
de Este a Oeste llegando a concentrarse todo el volumen de agua en
un caadn donde se tienen obras civiles hidrulicas ejecutadas
entre 1908 y 1914 por grupos chilenos.
Las mesetas donde se sitan las vertientes del Silala estn rodeados
por macizos volcnicos (ubicacin entre 228 de latitud sur y 6830
de longitud oeste del meridiano de Greenwich). Los cerros volcnicos
que conforman la cuenca son: Al Norte el Cerro Silala Grande y
Cerro Negro; al Sureste el Cerro Nacaliri y el Volcn Apagado; Al
Suroeste el Cerro Cahuana.
Orografa:

Los macizos volcnicos tienen

alturas superiores a

5000 msnm, la altitud del terreno donde se encuentra la laguna


colorada es 4288 msnm; Las pampas con bofedales, donde se
encuentran mas de 90 manantiales o vertientes estn dispuestos en
terrenos de poca pendiente con alturas de entre 4300 y 4800 msnm.
Precipitacin anual: El promedio anual es de 40 mm/ao.
Temperatura: Menor a 5C
Evotranspiracin: 100 a 200 mm

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Fisiografa: Existen fuentes termales con presencia de fuentes
geotrmicas cerca de laguna colorada. La regin es inhspita. La
diferencia de temperatura entre el da y la noche es de 50C.
Hidrografa: No existen trazos de cursos de aguas naturales, es
decir no existe un cauce natural de un ro nacional o internacional.
Estudios mas rigurosas han demostrado que no existe la posibilidad
de formacin de un curso de agua permanente o ro.
Simplemente existen reas hmedas o bofedales aislados unos de
otros de las cuales brotan aguas subterrneas conocidas como
vertientes.
El afloramiento de las aguas subterrneas (manantiales) forman los
vertientes con un caudal de 5 a 9 litros/seg.; entre estos bofedales no
hay intercomunicacin debido a la diferencia de nivel y a la baja
pendiente del terreno que impide el escurrimiento de los pocos litros
de agua que emanan del subsuelo que por otro lado debido a su
permeabilidad impide la formacin de un riachuelo.
En los Anexos A y B se observa la relacin de acequias o canales
de recoleccin de aguas construidos por la compaa Inglesa The
Antofagasta and Bolivian Railway Company Limited para transportar
las aguas recolectas hasta el territorio chileno.
Para la recoleccin de las aguas se tienen numerosas bocatomas y
acequias; 27 Km. de canales revestidos con mampostera; 2,5 Km.
de canales revestidos con mampostera y hormign; 17 Km. tubera
de 25 cm. de dimetro y 46 Km. de tendido de tubera de 30 cm. de
dimetro.
El agua es tratada en el caadn para posteriormente ser
transportada desde un pequeo estanque por medio de un canal y
dos caeras (una enterrada y la otra al aire libre) para luego
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desembocar en un estanque ubicado a 20 metros en territorio chileno
donde todo el agua es concentrada y tratada.
Mas abajo, a 8 kilmetros de la frontera existe una represa en la cual
los chilenos cuidan y almacenan las aguas del Silala para luego ser
llevada mediante caeras a las ciudades de Calama, Chuquicamata,
Antofogasta, Mejillones, Tocopilla, Cobija y otras poblaciones
menores del norte chileno en la regin del desierto de Atacama.
B.

Antecedentes del Problema.


El 14 de febrero de 1879 el Ejercito chileno invadi Antofagasta y se
dio inicio a la guerra del Pacfico que enfrent a los pases de Per y
Bolivia que firmaron una alianza para enfrentarse a Chile.
Como resultado de la guerra se tuvieron desmembraciones
territoriales de parte de Per y Bolivia, que fue el mas afectado ya
que perdi su zona Litoral y por consiguiente su espacio de salida al
mar.
El pacto de tregua entre Bolivia y Chile fue firmado el 4 de Abril de
1884 y a partir de esta fecha se crearon una serie de comisiones
bilaterales destinadas a determinar los nuevos lmites y los alcances
de las compensaciones. En el tiempo estos acuerdos fueron
sistemticamente diferidos, modificados y replanteados por la hbil
diplomacia chilena, contando adems con la inefectiva y reactiva
diplomacia boliviana que en muchas situaciones por falta de una
adecuada coordinacin a nivel de gobierno no consiguieron obtener
mayores

compensaciones

beneficios

de

parte

de

Chile,

consiguientemente la mayora de los tratados resultaron enteramente


favorable a los invasores.
Durante la fase de demarcacin final de lmites participaron
comisionados ingleses, bolivianos y chilenos, y ya entonces se pudo
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percibir la importancia que iba a tener el agua en la economa y el
desarrollo del norte chileno. En uno de los recorridos al sector del
Silala ya se realizaron algunas excavaciones que permitieron
identificar la riqueza acufera del sector.
Las locomotoras de la poca utilizaban grandes cantidades de vapor
para generar la energa la fuerza de locomocin, en ese entonces las
aguas del ro San Pedro estaban quedando insuficientes para
abastecer semejante cantidad de energa requerida.
En 1900 el Ingles Josias Harding emite un informe a la compaa
inglesa The Antofagasta and Bolivian Railway Company Limited, en
sentido que en el sector boliviano del Silala existan reservas de agua
cuya cantidad era suficiente para abastecer por completo las
necesidades de la empresa. Este informe dio lugar al inicio de los
estudios de explotacin, uso, aprovechamiento de las aguas en el
sector de la estacin ferroviaria de San Pedro.
En 1908 la compaa inglesa The Antofagasta and Bolivian Railway
Company Limited se adjudic el uso, aprovechamiento y explotacin
de las aguas del Silala. Esta adjudicacin estuvo basada en la ley del
28 de Noviembre de 1906 en la cual se elev a rango de ley el
Reglamento de Aguas promulgado por decreto del 8 de septiembre
de 1879.
El artculo 204 de esta ley seala que En concesin del
aprovechamiento de aguas pblicas se observar el siguiente orden
de preferencia:
1. Abastecimiento de Poblaciones
2. Abastecimiento de Ferrocarriles
3. Riegos
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4. Canales de Navegacin
5. Molinos y otras fbricas; Barcas de paso y puentes flotantes
6. Estanque para viveros o criaderos de peces

Dentro de esta clase, se dar preferencia a las empresas de mayor


importancia y utilidad, y en igualdad de circunstancias a las que
antes hubiesen solicitado el aprovechamiento de las aguas.
C.

Cronologa de Sucesos3.

Ao 1889 La compaa Huanchaca forma una sociedad annima


con una compaa inglesa denominada The Antofagasta (Chili)
and Bolivian railway Company Lmt. Que contiene capitales
ingleses y chilenos.
Esta compaa pasa a controlar toda la red de ferrocarriles de
Antofagasta a Bolivia incluyendo ramales y desvos, adems de
monopolizar el uso y aprovechamiento de las aguas en el
departamento de Antofagasta y la concesin de las aguas del
Cebollar y Polapi.
Posteriormente

se

les

otorga

los

derechos

de

usos

aprovechamiento de las aguas del ro San Pedro (Afluente del ro


Loa), cuyas aguas nacen en las faldas del volcn San Pedro (50
kilmetros de la frontera con Bolivia).

Ao 1904 La firma inglesa The Antofagasta (Chili) and Bolivian


railway Company Lmt. Se hace cargo de la explotacin y
administracin de la compaa ferrocarrilera FCAB y de los
derechos de exploracin, uso y explotacin de las fuentes de

Antonio Bazoberry, Aguas del Silala (Prefectura de Potos Ferrocarril Antofagasta Bolivia)

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agua en Antofagasta incluyendo los manantiales de Palpana,
Ujira, Ujira Grande y Puquios.
En la poca, por la utilizacin de las aguas de los ros Loa y San
Pedro, la empresa era obligada a dar gratuitamente el 5% del
agua distribuida a la poblacin y el 10% a las poblaciones
Asentadas a lo largo de la ruta. Todos los dems usuarios
estaban obligados a pagar 1,4 pesos chilenos por metro cbico
comercializado.

Ao 1906-1907

El gerente de FCAB, Hosias Harding es

autorizado por el gobierno chileno a incursionar en territorio


boliviano a objeto de aprovechar los numerosos manantiales de
donde brotaban de forma natural el agua de los acuferos
subterrneos.

Ao 1908

La FCAB solicita a la sub-prefectura de Potos la

concesin del uso de las aguas subterrneas de las pampas del


Siloli o Silole. La autoridad boliviana autoriza el 30 de septiembre
de 1908. El objetivo de la concesin es dotar de agua a las
locomotoras de vapor y destinar una tercera parte del agua al
consumo de la poblacin boliviana.

Ao 1940 El Sr. Pablo Baudain establece el 24 de junio, una


demanda en La Paz en sentido que la FCAB estaba utilizando las
aguas concesionadas de las vertientes del Silala para la venta de
agua potable a la poblacin de Antofagasta y para uso industrial
de la regin; que de hecho resultaba contrario a los objetivos
iniciales de la concesin.

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Ese mismo ao el Cnsul Boliviano en Chile confirma la distorsin
en el uso de las aguas, resaltando adems el importante volumen
de reservas de la regin.

Ao 1962 Una comisin oficial del gobierno Boliviano


presidida por el Ing. Augusto Valdivia Altamirano viaja a la regin
del silala y comprueba que las aguas de los manantiales y
vertientes han sido colectadas mediante la construccin de
canales. En esta oportunidad el Ing. Valdivia indica que se trata
de un ro por basarse en un mapa del IGM en el cual se lee Ro
Silala canalizado.

Ao 1965

Se realiza una nueva

inspeccin a la regin a cargo de funcionarios y tcnicos de la


Direccin General de Lmites quienes en su recorrido confunden
las aguas con un ro de curso sucesivo (al ver correr las aguas
por medio de un canal colector general), estableciendo tambin el
volumen de agua traspasada a territorio chileno (0,45 Mt3/seg).

Ao 1997 El peridico Presencia


publica un artculo del Ing. Antonio Bazoberry titulado En la
regin del Silala no hay ningn ro, lo cual causa una sorpresa
general en todos los que sostenan que exista un desvo de las
Aguas del ro Silala.

Ao 1997 La Cancillera contrata a


la firma consultora Gmez Garca, en cuyo informe final se
establece que no se ha encontrado ningn ro en la zona, sino
mas bien se tienen construcciones y obras civiles para la
recoleccin de sus aguas y para su transporte a territorio chileno.

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D.

Situacin Actual del Conflicto4.


El tema de las aguas del Silala comenz a tomar un nuevo curso
luego de una denuncia realizada en 1996 obligaba al estado
boliviano a prestar atencin a un asunto olvidado durante 90 aos.
Mediante Decreto Supremo N 24660 del 20 de Junio de 1997, se
estableci la revocacin del uso y aprovechamiento de las aguas
manantiales del Silala que fuese otorgada mediante escritura pblica
N 48 del 23 de septiembre de 1908, quedando los seores ministros
de Relaciones Exteriores, de la Presidencia y de Gobierno,
encargados de la ejecucin y cumplimiento de este Decreto
Supremo.
La posicin chilena es que las aguas del silala provienen de un ro de
curso internacional, cuyo nombre aparece inclusive en el tratado de
paz y amistad firmado en 1904 y que sera un error de parte de
Bolivia el tocar esas aguas o licitarlas, pues significara afectar el
normal aprovisionamiento de agua en las regiones del norte chileno.
En concepto de Chile, la ley internacional establece que un curso
natural de agua que baa a dos pases no puede ser dispuesto de
forma unilateral por uno de ellos y que este sera un asunto que
debera ser tocado en tribunales internacionales.
La concesin inicial de 1908 estableca la utilizacin de las aguas del
Silala por parte de la empresa The Antofagasta and Bolivian Railway
Company, por medio de la cual se autorizaba a canalizar sus
vertientes a objeto de transportarlas a territorio chileno para ser
utilizadas en el uso de las locomotoras a vapor del ferrocarril
Antofagasta-La Paz.

Extractado de reportes de Peridicos, Semanarios y Revistas y recopilacin de informacin a travs del


CEDIB (Centro de Documentacin e Informacin Bolivia)

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Bolivia jams obtuvo un retorno por dichos contratos, que tampoco
establecan los montos que deban ser pagados y luego que las
locomotoras a vapor dejaron de funcionar, las aguas fueron utilizadas
para abastecer el consumo privado de la ciudad de Antofagasta y
otras ciudades norteas.
El primer trimestre de 1999 se inici una serie de anlisis y
consideraciones sobre el uso y explotacin que debera darse a las
aguas del Silala, sin embargo no se tena una estrategia clara al
respecto.
En marzo de 1999 tanto el Canciller Javier Murillo y el Ministro de la
presidencia Carlos Iturralde confirmaron que Bolivia no tena una
estrategia definida sobre las aguas del Silala y que se estaba
arrastrando un problema de mas de 90 aos de duracin durante los
cuales existi un total desinters de parte de las autoridades
bolivianas para lograr una solucin a este problema. Se estima que
Chile se beneficia con mas 6,3 millones de metros cbicos de agua al
ao y que Bolivia deja de percibir mas de 2 millones de dolares
anuales por concepto de utilizacin de las aguas.
En Septiembre de 1999 el Vicecanciller de Relaciones Exteriores de
Bolivia, Fernando Messmer reiteraba que el Silala no es un ro
Internacional, tal como lo afirmaban las autoridades chilenas, siendo
mas bien un manantial que nace y est en Bolivia, sin embargo
ninguno de los pases termin cediendo posiciones. La posicin
Boliviana est sustentada por datos histricos, de justicia y derecho
internacional.
La mayora de las autoridades bolivianas sostienen que el problema
es un asunto centenario, por lo tanto no es posible exigir soluciones
inmediatas; el tema de las aguas del Silala ha comprometido a
muchos gobiernos y muchas gestiones de cancillera y los temas de
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poltica internacional deben ser tratados con gran ponderacin y no
con apresuramiento o intereses que posibiliten salir a la palestra
poltica.
En Agosto de 1999 se promulg el Decreto Supremo 25500 que
encomendaba a la Superintendencia de Aguas a licitar las aguas del
Tunari, destinada solamente a empresas nacionales.
El 5 de Septiembre de 1999 fue aprobado el Decreto Supremo 25500
que autorizaba a la Superintendencia de Aguas a realizar la licitacin
pblica nacional para la utilizacin de las vertientes del Silala para
fines de comercializacin y/o exportacin. Por la ubicacin de los
manantiales, esta licitacin estara ajustada al artculo 25 de la
Constitucin Poltica del Estado que seala: Dentro de los 50 Km.
de las fronteras, los extranjeros no pueden adquirir ni poseer, por
ningn

ttulo,

suelo

ni

subsuelo,

directa

indirectamente,

individualmente o en sociedad, bajo pena de perder, en beneficio del


estado, la propiedad adquirida, excepto en caso de necesidad
nacional declarada por el estado
Los ingresos estaran destinados en su totalidad a favorecer el
desarrollo socio-econmico del departamento de Potos.
El 10 de Septiembre de 1999 se realiz la convocatoria y la venta de
pliegos de especificacin para la licitacin de las aguas de las
vertientes del Silala. Este pliego const de 8 captulos y 4 anexos,
siendo la concesin de las aguas basadas en el proyecto SIRESE
(Ley 1600 del 28 de Octubre de 1994).
La licitacin tomaba en consideracin las condiciones legales,
administrativas, tcnicas, econmicas y recomendaciones para la
adjudicacin; siendo el objeto de la licitacin: el otorgamiento de la
concesin para el uso y el aprovechamiento de las aguas de los
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manantiales del Silala, en la industrializacin, comercializacin
interna y/o externa y su transporte mediante tuberas, canales o
envasada en botellones y la dotacin de agua potable.
Los sobres con las propuestas fueron abiertos el 16 de diciembre de
1999, habiendo existido 15 ofertas, sin embargo el Comit Cvico
Potosino (COMCIPO) mostr desde un inicio su oposicin a esta
licitacin por considerarla amaada y corrupta considerando que todo
el proceso estaba dirigido a favorecer los intereses chilenos y que
previamente deba realizarse el pago de mas de 90 aos de
utilizacin de las aguas sin ningn tipo de retorno para el
departamento. El Comit Cvico sostena adems que entre las
empresas licitantes existan capitales extranjeros con lo cual se
estaba violando el artculo 25 de la Constitucin Poltica del Estado
adems de violar la reglamentacin de las licitaciones
La posicin potosina estaba referida a que previo, a cualquier
licitacin internacional, la ex empresa Anglo-Chilena The Bolivian
Railway Company, debera proceder al pago de ms de 100 aos de
utilizacin de las mencionadas aguas sin haber percibido ningn tipo
de compensacin en el tiempo.
La propuesta potosina estaba orientada a la administracin de las
vertientes del Silala por parte del estado Boliviano, a travs del
departamento de Potos, sugiriendo adems que cada regin chilena
beneficiada merezca un tratamiento diferenciado.
En este escenario surgi la figura pblica de Milton Lrida (Asesor
cvico de las cinco provincias del sudeste potosino: Daniel Campos;
Antonio Quijarro; Enrique Valdivieso; Nor Lipez; Sur Lipez) quien
comenz

tomar

protagonismo

debido

sus

numerosas

intervenciones en el parlamento, a los artculos publicados y a


representaciones publicas que realiz en diferentes medios de
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comunicacin del pas. Segn sus estimaciones, el estado perda
anualmente una suma aproximada de 10 millones de dolares, debido
principalmente a la falta de inters del estado boliviano como
resultado de la falta de una estrategia geopoltica clara.
El 15 de septiembre de 1999 el departamento de Potos realiz un
paro cvico demandando entre otros aspectos el resarcimiento por la
utilizacin de las aguas del Silala y rechazando la nueva propuesta
de licitacin.
En la fase de la aprobacin de la licitacin, aparecieron una serie de
diferencias entre los gobiernos de Bolivia y Chile, que oblig a la
participacin del propio presidente Banzer, quien tom parte en el
problema declarando que Bolivia no cedera ante las presiones de
Chile de llevar el problema ante un tribunal internacional ya que el
pas tiene todos los respaldos jurdicos que establecen su soberana
sobre esas vertientes y tiene la suficiente capacidad para encarar el
problema ante tribunales internacionales. La reaccin del presidente
Banzer fue inmediata, comprometiendo su participacin directa y
firme en caso de progresar el reclamo chileno.
El gobierno chileno pretenda que el tema del Silala est incluido en
la agenda de negociaciones bilaterales, ya que consideraban un
tema dificultoso de las relaciones entre ambos pases que se sumaba
al reducido avance en los acuerdos comerciales. Chile sostena que
se mantiene vigentes los derechos que la empresa del ferrocarril de
Antofagasta a Bolivia tiene como sucesora de los ttulos que le fueron
otorgados en 1906, el ministro de relaciones exteriores chileno Juan
Gabriel Valdez manifestaba que su pas recurrira inmediatamente a
un tribunal internacional de mantenerse la controversia que vulnera
los derechos de concesin de las aguas suscrito en 1908.

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A criterio del experto Antonio Bazoberry, consultor en asuntos
internacionales, Bolivia no debera ingresar en un juicio internacional
debido a que sera prestarse al juego chileno en un conflicto de
muchos aos, del que no saldra nada claro, mientras que Chile
seguira usufructuando las aguas.
Entre todas las empresas interesadas solo DUCTEC y Aguas del
Illimani confirmaron su voluntad de continuar en la licitacin;
habiendo existido una serie de observaciones de parte de sectores
polticos y cvicos que refutaban el curso de la licitacin debido a que
el proceso haba pasado por alto las normas legales de adjudicacin
considerando adems que ninguna de las empresas haba realizado
una oferta mayor a la exigida por la Superintendencia de Aguas que
consista en 1,2 millones de dolares anuales. Ambas propuestas
fueron analizadas en detalle, DUCTEC ofert 46,8 millones de
dolares por 40 aos de concesin, mientras que Aguas del Illimani
ofert simplemente 6,6 millones de dolares por el mismo tiempo de
adjudicacin.
El 19 de marzo del 2000 se suscribi el acuerdo definitivo con la
empresa

DUCTEC

(Resolucin

SSSB15/2000

de

la

Superintendencia de Saneamiento Bsico), acordndose que todos


los recursos econmicos obtenidos estaran ntegramente dirigidos al
desarrollo de la provincia Sur Lipez en Potos. A los pocos das la
empresa adjudicada advirti sobre el riesgo de que Chile no quiera
comprar las mencionadas aguas movidos por una interferencia del
gobierno chileno debido principalmente a las diferencias histricas
que dividen a Bolivia y Chile.
Segn informes oficiales, Chile dio inicio a un proyecto de
desanilizacin de las aguas marinas para poder de esta forma
prescindir de las aguas del Silala, pese a que en la fase previa de la
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adjudicacin se haba observado mucho inters de las empresas
privadas del norte chileno pero ahora se observaba una interferencia
de parte del gobierno de Chile.
Varias empresas multinacionales que operan con la explotacin de
minas de cobre en el norte chileno iniciaron un proyecto destinado a
la construccin de plantas desanilizadoras del agua del mar debido, a
que desean evitar el riesgo poltico y la falta de inters del gobierno
boliviano por vender el recurso a un precio razonable. Este proyecto
est favorecido por la sobreoferta de energa elctrica en el norte
chileno proveniente de plantas termoelctricas que utilizan gas
natural argentino y que facilitan la construccin de las plantas
desanilizadoras.
Paralelamente a la adjudicacin, se estableci una comisin para
trabajar en el calculo cientfico y jurdico del cobro por la utilizacin
de las aguas por parte de la empresa anglo-chilena; este Cobro
Histrico estara a cargo de una comisin interministerial que fue
conformada por el presidente de la repblica Gral. Hugo Banzer
Surez y que quedo a cargo del Ministro de Justicia Juan Antonio
Chain. El trabajo de la comisin est orientado a la ejecucin de un
estudio jurdico internacional de forma de poder presentar un
proyecto de reclamo.
A disposicin de la comisin estn los rganos tcnicos como ser la
Superintendencia de Aguas; La Superintendencia de Minera y el
Instituto Geogrfico Militar que son los encargados de dar los datos
elementos tcnicos del proceso que debern establecer las fechas
desde las cuales la empresa Anglo-Chilena comenz a utilizar
indebidamente las aguas del Silala teniendo en cuenta que en 1908
se concedi el uso limitado de esa vertiente. Desde el momento que
las locomotoras dejaron de utilizar el agua de las vertientes, se
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puede establecer un plazo para verificar el porque del uso de las
aguas para otros fines. Tambin se establecer un calculo tcnico
sobre el precio del agua en los aos en que sucedi tal uso indebido.
El 20 de Abril del 2000, el superintendente de Aguas Luis Uzn
anunciaba oficialmente la suscripcin del contrato para la explotacin
de las vertientes del Silala con la empresa DUCTEC S.R.L., por este
concepto el departamento de Potos pasar a recibir 1,9 millones de
dlares anuales durante los prximos 40 aos, montos que estarn
destinados ntegramente al desarrollo regional de uno de los
departamentos mas pobres de Bolivia. Con la adjudicacin de esos
manantiales, la Superintendencia de Aguas da por concluido su
trabajo en el mencionado tema.
El 27 de Abril del 2000, Chile anunciaba oficialmente su
desconocimiento al contrato de concesin de las aguas del Silala, por
entender que el mencionado recurso hdrico debera ser compartido
por ambas naciones, en una declaracin oficial del Ministerio de
Relaciones Exteriores se manifiesta que el contrato desconoce los
derechos de Chile sobre las aguas del Silala y por ese motivo
cualquier contrato afecta el derecho de su pas. La posicin chilena
fue expresada en notas dirigidas al gobierno boliviano en fechas 20
de mayo, 15 de septiembre, 14 de octubre, 3 de diciembre de 1999 y
es la misma posicin que se mantiene ahora.
A raz de este problema se emiti oficialmente una invitacin al
gobierno boliviano para entablar un dialogo. El Presidente Chileno
Ricardo Lagos expres que cree firmemente en la posibilidad de
reanudar relaciones diplomticas con Bolivia antes de la culminacin
de su periodo constitucional el ao 2006. El gobierno del Chile
analizar el tema de las relaciones diplomticas con Bolivia en el
marco del consejo asesor de poltica exterior, que es un organismo
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integrado por ex cancilleres,

ex embajadores, acadmicos y

expertos en el rea.
La ministra chilena de Relaciones Exteriores Soledad Alvear
manifestaba que las discrepancias con Bolivia significaban una
dificultad importante para el dialogo que su pas pretende impulsar
con Bolivia.
Como respuesta el 28 de Abril, el Canciller boliviano Javier Murillo
rechazaba las objeciones de Chile al contrato del Silala y
manifestaba su pleno respaldo al superintendente Luis Uzin en su
defensa del derecho boliviano a explotar sus aguas por encima de
cualquier reclamo chileno, ya que la concesin de las aguas a la
empresa The Antofagasta Chile and Bolivian Railway Ltd. Fue
revocada el 15 de mayo de 1997 y se dio paso a la ltima licitacin
ganada por DUCTEC.
Ambos gobiernos expresan sus deseos de que las relaciones
binacionales no se vean afectadas por estos sucesos tomando en
cuenta las agendas de dialogo que existen entre ambos pases.
E.

Defensa Jurdica de las Aguas del Silala5.


En toda su historia republicana, Bolivia ha demostrado siempre poco
inters en la importancia y en la proteccin de sus recursos hdricos,
ya que en el tiempo no han existido polticas de estado dirigidas a
preservar las aguas de las vertientes, lagos, ros y cuencas que
nacen en los sistemas de las montaas en el territorio boliviano.
Por el contrario, Chile siempre ha demostrado inters en la riqueza
hdrica boliviana debido a la escasez de agua en sus territorios
desrticos del norte, por lo que de manera sigilosa e ilegal ha venido
usufructuando nuestras aguas como acontece en el caso de las

Luis Rudy Molina Gemio; Defensa Jurdica del Silala, El Diario, Julio de 1998

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vertientes del Silala que merced a una serie de obras realizadas
dentro del territorio boliviano, sirven para abastecer de agua a varias
poblaciones del norte chileno, sin recibir a cambio ninguna retribucin
econmica que permita compensar en parte la explotacin del
recurso y favorezca a desarrollar la regin proveedora.
El tema de la explotacin de las aguas del Silala tiene un descuido
de mas de 90 aos, ya que no existe ningn convenio legal para que
Chile recoja las aguas de los bofedales, por este motivo surge la
necesidad de establecer bases jurdicas nacionales e internacionales
que permitan internacionalizar la defensa legal de los mencionados
recursos ya que por una parte la concesin otorgada por el Prefecto
de Potos en 1908 a la empresa de Ferrocarriles es nula de todo
derecho ya que no existe un contrato avalado de parte del gobierno
central que avale la utilizacin de las aguas tal cual establecen los
procedimientos cuando se trata de aguas internacionales, y por otro
lado, nunca existi convenio bilateral de gobierno a gobierno.
1.

Metodologa, Conceptos y Marco Terico.


En 1908 se suscribi el acuerdo entre el prefecto de Potos y
la empresa inglesa The Antofagasta and Bolivian Railway
Company Limited para el aprovechamiento de

las aguas del

Silala para el aprovisionamiento de las locomotoras a vapor.


De manera unilateral, Chile procedi a la construccin de
depsitos de agua con hormign armado dentro de territorio
boliviano para desviar el curso natural de las aguas a travs
de canales construidos para tal fin, que en la actualidad
abastecen varias poblaciones del norte chileno como ser
Antofagasta, Mejillones, Tocopilla, Calama y Chuquicamata.

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Existen varios ejemplos de usurpacin de aguas bolivianas por
parte de Chile, como ya aconteci con el desvi de las aguas
de los ros Lauca y Mauri y el actual tema en conflicto, de las
aguas del Silala cuya importancia radica principalmente en
que estas son aguas dulces y potables.
En la actualidad Chile usufructa el 100% de las aguas del
Silala,

que

de

hecho

ya

contravienen

las

normas

internacionales y est fuera de todo marco legal por lo que


resulta imperioso actualizar las polticas de proteccin de los
recursos nacionales y la propia proteccin de la soberana.
Como base de defensa se plantea la siguiente hiptesis: El
Estado Boliviano debe adoptar polticas, medios jurdicos y
diplomticos con el objeto de resguardar la soberana nacional
y

efectivizar

la

compensacin

real

por

el

uso

aprovechamiento ilegal de las aguas del Silala, en beneficio de


las poblaciones de la regin de Sur Lipez. Puesto que
actualmente el Silala abastece de agua potable a varias
poblaciones del norte chileno, mientras que los pobladores de
la regin boliviana del silala atraviesan una crisis econmica y
social debido a la carencia de agua.
A Bolivia le asiste la potestad de disponer y aprovechar sus
recursos naturales dentro de su territorio.
El agua es muy importante y vital para la vida de las personas
y el desarrollo de los pueblos; antiguamente las guerras se
originaban por el dominio del oro, plata y petrleo, se prev
que las prximas guerras ocurrirn por el dominio de las
reservas de agua.

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RESERVADO
Segn la definicin jurdica, ro es toda corriente de agua que
desemboca en otro ri o en el mar, siendo nacionales si se
encuentran integralmente en el territorio de un solo estado,
perteneciendo jurdicamente al mismo, en completa soberana
y propiedad; su uso est restringido por la ley interna del
estado y est fuera del derecho internacional.
Los ros internacionales son aquellos que separan o
atraviesan el territorio de uno o mas estados. Las cuencas se
definen como el territorio cuyas aguas fluyen todas a un
mismo ri, lago o mar. Desde el punto de vista jurdico implica
los elementos constituidos por un ri, sus afluentes y las
aguas subterrneas del sistema.
Cuando

los

ros

son

considerados

internacionales

se

presentan tres problemas jurdicos que son los referidos a la


Soberana, la Navegacin y la Utilizacin de sus aguas para
generar energa, riego y otros usos domsticos e industriales.
Bolivia, por su posicin geogrfica posee muchas cuencas
internacionales, por lo que el manejo jurdico de su explotacin
debe ser conducido con mucho criterio.
Los Estados que comparten aguas internacionales contiguas
tienen entre s, una dependencia fsica que implica no ejercer
el derecho exclusivo por ningn lado. En la declaracin de
Asuncin (1971) aprobada por los Cancilleres de los pases de
la

Cuenca

del

Plata

se

establece

que

en

los

ros

internacionales de curso sucesivo, no siendo la soberana


compartida, cada estado puede aprovechar las aguas en
razn de sus necesidades siempre y cuando no cause
perjuicio sensible al otro estado de la cuenca.
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El concepto de perjuicio sensible se centra que los daos
producidos por una obra de ingeniera hidrulica sean graves.
El derecho prohbe la modificacin del curso del ri, de su
caudal, del volumen de aguas o de su calidad en la medida
que se cause perjuicio sensible.
En el caso de las aguas del Silala, se ha causado un perjuicio
sensible dado que se ha desviado el curso natural de su agua,
cual era el de sumergirse en el bofedal creando condiciones
de humedad para mantener la flora de la zona. El perjuicio es
que ha disminuido considerablemente la flora y la fauna de la
zona y no existe agua para implementar proyectos de
desarrollo en la zona y llevar adelante asentamientos
humanos.
2.

Recursos Naturales de la Regin de los Lpez y del Silala.


El Silala representa una antigua cuenca hidrogrfica de
aproximadamente 70 kilmetros cuadrados que se origin
hace

millones

de

aos

debido

las

condiciones

hidrometerolgicas reinantes de las altas precipitaciones y


caudales.
La cuenca del silala est ubicada en el extremo noroeste del
cantn Quetena en la provincia Sur Lpez del departamento de
Potos. Las vertientes del silala se encuentran en una
hondonada y rodeadas en la parte norte por los cerros de
Incalari o del Cajn, en la parte sur con el volcn apagado; por
el este con una pequea colina de cerros que bajan del volcn
apagado que se extiende hasta el cerro del Incalari y por el
lado oeste rodea el cerrito de silala.

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En la regin de los Lpez se tiene otros recursos minerales,
Energa Geotrmica y es rico en flora, fauna y atractivos
tursticos. Para la actividad agrcola se requiere agua de riego
que es escasa en la zona. Entre los atractivos tursticos mas
importantes se destacan el salar de Uyuni y el Valle de los
Cactus.
Existe en la regin la reserva nacional de fauna Eduardo
Avaroa

con

una

superficie

de

700,000

hectreas,

caracterizada por la cordillera occidental volcnica donde se


observan extensas mesetas y cerros volcnicos.
Existen

varios

proyectos

de

ENDE

dirigidos

al

aprovechamiento de la Energa Geotrmica en las regiones de


Laguna Colorada, Empexa y Sajama con el propsito de
ubicar los sitios para la perforacin de los pozos. El potencial
probable del campo es de 150 a 180 megavatios de potencia.
En la cuenca del silala existen 14 concesiones mineras pero
todava no existe explotacin activa. No existen viviendas ni
poblacin estable y pese al alto contenido de humedad, no se
observa ningn tipo de cultivos.
En la regin de los Lpez existen 4150 habitantes y en la
provincia

Quijarro

(cuya

capital

es

Uyuni)

existen

aproximadamente 37500 habitantes y constituye el eje central


de la actividad econmica de la regin.
La principal proyeccin econmica de la regin est basada en
el proyecto geotrmico de la Laguna Colorada de los cuales se
pretende obtener Energa, sin embargo, se halla demorado por
falta de recursos. Otro proyecto de desarrollo est relacionado
con la utilizacin de los recursos hdricos para proyectos
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agrcolas, riego y dotacin de agua a las poblaciones rurales y
obviamente contar con las aguas del silala.
El acceso a la regin por va caminera es posible a travs de
un camino de tierra desde Uyuni a Laguna Colorada (350
kilmetros) y de este sitio a las vertientes que tienen otros 30
kilmetros.
3.

Antecedentes Histricos y Jurdicos del Silala.


A partir del tratado de 1904, Chile ha continuado avanzando
sobre territorio boliviano, convencidos de que la clase dirigente
boliviana

no

ofrece

ninguna

resistencia,

recorriendo

sistemticamente los hitos fijados hasta apoderarse de la


totalidad de los bofedales en las nacientes de los grandes ros
que irrigaban el altiplano occidental: Santos, Lauca, Silala,
depredando adems los depsitos de azufre ubicados al
oriente de la nueva lnea de la frontera.
Existen en total 96 hitos que tienen observacin de posicin de
los Mojones, con los que Chile ha ganado territorio y
recursos naturales de casi imposible recuperacin. La
oligarqua chilena se ha dado cuenta que pese a la imposicin
del tratado de 1904, por el que Bolivia se qued sin salida al
ocano Pacfico, han quedado muchas riquezas en territorio
nacional sobre los que pretende lanzarse valindose de la
amenaza, el chantaje y la corrupcin de la oligarqua boliviana,
y como explica Guillermo Rosso: Chile destruy los yacetales
de territorios bolivianos fronterizos, arre a sus territorios
capturados las tropas de vicuas y guanacos de los Lpez y
Salinas hasta el Mauri, erradic de la frontera boliviana la
chinchilla, el azufre y donde pudo el agua.
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RESERVADO
Chile ha experimentado en los ltimos aos un incremento
alarmante de su potencial blico a travs de la compra de
aviones F16, tanques de guerra y un potenciamiento general
de sus fronteras con Per y Bolivia.
Entre 1904 y 1906 el ingeniero Ingles Josias Harding,
consejero del gobierno chileno, tom parte en la demarcacin
de la frontera para el pacto de tregua de 1884 y el trazado de
la ruta del ferrocarril Arica-La Paz; se intern a territorio
boliviano con un grupo de tcnicos a objeto de realizar
exploraciones en las que realiz el hallazgo de las vertientes
del Silala.
Los antecedentes de los usos del Silala se remontan al 29 de
noviembre de 1888 cuando la Compaa de Ferrocarril y
Salitre Antofagasta suscribi con el estado boliviano un
contrato para la explotacin del salitre y le fue concedido el
uso de las vertientes del silala.
En esa poca la situacin jurdica del departamento del Litoral
no estaba definida, por cuanto se encontraba vigente el pacto
de tregua del 4 de Abril de 1884, por cuyo artculo segundo,
Chile estaba en posesin de nuestros territorios hasta la firma
de un tratado definitivo de paz que se efectiviz en 1904.
Los derechos de la compaa Antofagasta fueron adquiridos
por Don Aniceto Arce con la razn social de Compaa
Huanchaca Bolivia que continuo con la construccin de la
seccin boliviana del ferrocarril hasta Uyuni; posteriormente
los derechos de esta compaa fueron transferidos a una
empresa de capitales ingleses el 21 de marzo de 1889
quienes finalmente concluyeron la obra del ferrocarril en
noviembre

del

mismo

ao.

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La

empresa

denominada

RESERVADO
Antofagasta Chile and the Bolivian Railway Company Limited
sigui mas tarde operando los ferrocarriles de Bolivia con el
nombre de Bolivian Railway Company que mas tarde fue
estatizada.
En 1906 se estableci que el aprovechamiento de las aguas
pblicas en un determinado orden de preferencia. En 1908 la
representacin de la Railway en Bolivia solicit al prefecto de
Potos Ren Calvo Arana, la concesin de las aguas del Silala
de acuerdo a las preferencias establecidas en la ley de aguas
protestando dejar una tercera parte de las aguas colectadas
para cualquier servicio que pueda ser necesario para mejorar
el servicio pblico y el progreso.
El 21 de Septiembre de 1908 el prefecto del departamento
Calvo Arana concedi y adjudic las aguas de las vertientes
del Silala a favor de la empresa The Antofagasta Chile and the
Bolivian Railway Company Limited. El 30 de septiembre se
certificaron las firmas y las rbricas de las escrituras del
testimonio.
La primera denuncia oficial sobre los usos de las aguas del
Silala con distintos fines a los otorgados al ferrocarril datan de
1940 y estuvo a cargo de Pablo Baudain quien seal que la
compaa no solamente continuaba utilizando las aguas sino
tambin vena negociando con ellas, vendindolas a la ciudad
de Antofagasta y defraudando al estado boliviano que dejaba
de percibir mas de 500,000 pesos chilenos de forma mensual.
Una comisin oficial del parlamento boliviano se encarg mas
tarde de esclarecer la naturaleza de las aguas, estableciendo
que estas no eran parte de un ro de curso continuo sino mas
bien una cuenca cerrada y por lo tanto por su generacin y su
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recurso que nace y permanece dentro del territorio boliviano
debera ser renumerado.
En el supuesto caso de que las aguas de las cuencas del
Silala fuesen consideradas en calidad de ro internacional de
curso sucesivo, el Estado Chileno debera seguir los
procedimientos establecidos en el derecho internacional y
refrendados en las distintas reuniones de cancilleres del rea.
4.

Compensacin por el uso ilegal de las aguas del Silala.


El Senador Guillermo Rosso fue uno de los primeros en
plantear un pago como forma de compensacin por el uso de
las aguas del Silala por parte de Chile, y basndose en
formulas tcnicas y matemticas lleg a establecer la suma de
857,352,000 dlares americanos que Chile debe pagar a
Bolivia. Este valor total toma en cuenta un inters del 3%
anual en un tiempo de 83 aos.
La resolucin administrativa 71/97 del 14/05/97 resuelve la
anulacin de la concesin de las aguas del silala y el Poder
Ejecutivo eleva a Decreto Supremo la decisin de revocar el
acuerdo al tratarse de territorio boliviano sujeto a legislacin y
soberana.
Chile se niega a pagar por el usufructo abogando que se trata
de un cauce que tiene uso internacional. El Dr. Cusicanqui,
experto en derecho Internacional se inclina a favor de una
denuncia ante las instancias multilaterales de la OEA.
A Bolivia le corresponde reclamar por la aplicacin de normas
internacionales por el uso y aprovechamiento de las aguas
como fue establecido en la Declaracin de Montevideo en
1933 y el Convenio de Buenos Aires de 1997.
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III.- CONCLUSIONES
A. El jurisconsulto, poltico Sueco y Profesor Universitario Rudolf Kjellen,
considera al Estado como un organismo biolgico, un ser vital
supraindividual, con vida, conciencia propia, que nace, crece y muere en
medio de permanentes luchas y conflictos biolgicos. All se seala al
Estado, dominado por dos influencias principales: El Medio Geogrfico y
la Raza y por tres influencias secundarias: La Economa, la Sociedad y
el Gobierno.
B. La importancia que el agua ha tomado a nivel mundial la convierte en
uno de los elementos estratgicos y con mayor trascendencia
econmica en nuestros das. Para lograr un aprovechamiento comn y
evitar la disputa entre regiones y pases se requieren polticas de
cooperacin y utilizacin racionales para evitar focos de tensin que
eventualmente puedan conducir a enfrentamientos armados.
C. Los problemas limtrofes y las disputas territoriales entre pases vecinos
no desaparecern pese a existir un marco de globalizacin, integracin y
acercamiento comercial entre pases, por lo cual el Estado Boliviano
debe permanecer en posicin de apronte ante cualquier intento de
violacin de la soberana nacional. Este concepto es particularmente
importante si consideramos que para la geopoltica chilena la teora del
Espacio Vital es fundamental y en el tiempo este pas ha demostrado
que tiene una marcada ambicin por poseer las riquezas naturales que
posee Bolivia a lo largo de su frontera.
D. En base a la documentacin existente, queda demostrado que en el
tiempo, el uso de las aguas del Silala, ha sido dirigido para el
aprovechamiento de las poblaciones del norte chileno, con lo cual
incumple el objetivo inicial acordado en 1908 y por otro lado beneficia
econmicamente a empresas que lucran con la venta de este recurso
sin que el estado boliviano reciba nada a cambio.
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E. Las aguas del silala no han sido ni pueden ser consideradas cursos
naturales de agua (ros) debido a que si no existiran las canalizaciones
artificiales ejecutadas por empresas chilenas, esta agua se reinsumiran
en territorio boliviano; adems, el acuerdo de 1908 no hubiese sido
realizado

de

haberse

establecido

que

era

un

ro

de

aguas

internacionales lo cual significaba reconocer la propiedad del estado


boliviano sobre la totalidad de las aguas.
F. La geopoltica chilena muestra claramente los fines expansionistas que
histricamente practicaron y que an se manifiestan, amenazando la
supervivencia del Estado Boliviano.
G. La Constitucin Poltica del Estado seala que el Estado es dueo y
soberano de los recursos naturales que se encuentren dentro del
territorio boliviano; por lo tanto la poltica de comercializacin de las
aguas del Silala a Chile debe estar enmarcada dentro de las polticas de
Estado dirigidas a la reintegracin martima.
H. La licitacin de las aguas del Silala no ofreci ningn tipo de garantas a
los adjudicatarios debido a que el tema bilateral entre Bolivia y Chile no
est resuelto; por lo tanto existe la posibilidad de que ninguna empresa
chilena est dispuesta a comprar el agua ofertada por considerarla
aguas internacionales. La empresa DUCTEC SRL tiene como mercado
ideal el norte de Chile ya que al ser una zona desrtica requiere de agua
dulce para el consumo humano, riego y el desarrollo de la minera.
I. Para solucionar el tema de uso, explotacin y aprovechamiento actual
de las aguas del Silala por parte de Chile se conform una comisin de
alto nivel en la cual intervino de forma directa la propia Cancillera y el
Parlamento Nacional con su comisin de Poltica Internacional a objeto
de revisar las leyes vigentes y redefinir una utilizacin racional que
convenga a los intereses bolivianos.
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RESERVADO
J. Pese a que las aguas del Silala han sido oficialmente adjudicadas a la
empresa DUCTEC SRL y se espera el ingreso de recursos que
contribuyan a mejorar el nivel de vida de la poblacin de la regin, el
Estado Boliviano no debe descuidar el pago pendiente de la Deuda
Histrica ya que este pago constituye un precedente de nuestra
soberana y nuestros derechos internacionales.
K. Chile mantiene su posicin de llevar el conflicto del Silala a un Tribunal
Internacional debido a que considera ilegal la licitacin y la explotacin
de sus aguas por parte de una empresa privada Boliviana, ya que la
geopoltica Chilena considera al Silala como un ro de curso
internacional cuyo aprovechamiento debe ser compartido.
L. Pese a no existir relaciones diplomticas entre Bolivia y Chile, se nota
un marcado desequilibrio a nivel de balanza comercial a favor de Chile y
un crecimiento alarmante de su armamentismo con divisiones militares
terrestres y areas desplegadas a lo largo de su frontera con Bolivia y
Per que denota el inters chileno de mantener vivas sus ambiciones
expansionistas, por lo cual Bolivia debe fortalecer su presencia en las
fronteras,

desarrollando

polticas

de

asentamiento

diseando

estrategias dirigidas a incentivar la inversin de la empresa privada que


pueda estar asociada a capitales extranjeros siempre y cuando no sean
chilenos; as mismo debe fortalecer las relaciones comerciales,
econmicas y militares con Per y Argentina a objeto de formar un
bloque slido que frene los mpetus expansionitas chilenos.
M. La explotacin de los recursos naturales dentro del Estado debe estar
dirigida al incremento de una economa potenciada para la ardua misin
del autoabastecimiento. Existen condiciones naturales excepcionales
que bien planificadas y ejecutadas, pueden permitir soluciones
adecuadas para satisfacer nuestras necesidades mas premiosas.

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RESERVADO
N. La aguas del Silala tienen una importancia fundamental para los pueblos
del norte Chileno, en cambio para Bolivia solamente tendran una
utilizacin como bofedales y pastizales.
El problema actual de las aguas del Silala radica en el hecho que Chile
considera que se trata de un ro de curso sucesivo y que por lo tanto sus
aguas deben ser aprovechadas y compartidas por ambos pases.
La actitud boliviana en el momento debe ser cauta y oportuna, ya que tiene
la oportunidad de demostrar en el campo que las vertientes del Silala no
conforman un ro internacional, que las aguas han sido desviadas a Chile
mediante la construccin de caeras y obras civiles y por lo tanto el uso y
aprovechamiento de sus aguas no tienen porque ser compartidas con
ninguna nacin.
Se tiene toda la documentacin respaldatoria respecto al contrato firmado
en 1908 entre la prefectura potosina y la empresa ferrocarrilera, de la cual
no recibi ningn pago en los ltimos 90 aos y se tienen evidencias que
esta empresa ha venido lucrando con la venta ilegal de esta agua que no le
pertenecen, por lo tanto la licitacin y la adjudicacin de las aguas a una
empresa privada es legal y correcta desde cualquier ngulo de anlisis.
En el plano jurdico se tiene la complicacin de la denominacin de las
aguas, que en varios documentos aparece sealado como Ro, inclusive en
el propio tratado de 1904 y en documentos recientes de la Cancillera
Boliviana; por lo tanto Chile tiene todo el derecho a querellar
internacionalmente pero corresponder a las autoridades Bolivianas y a los
organismos nacionales de defensa de la soberana demostrar al mundo que
si bien existen documentos estos estn equivocados en su denominacin y
por lo tanto es el momento poner en orden todas estas situaciones y
restablecer el clima de dialogo y acercamiento, en el cual ambos pases
estn comprometidos y cuyo objetivo final para Bolivia es recuperar su
salida al ocano pacfico para lo cual debe avanzar en su propuesta de
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canjear una salida soberana al Ocano Pacfico a cambio de agua para
regar el desierto de Atacama.
La deuda histrica, si bien es justa, es poco probable que sea pagada por el
gobierno chileno debido a la grandeza del monto y de hecho representara
otro factor de sesgo entre los dos pases.
Lo mas prudente en este momento ser recuperar la soberana total de las
aguas del Silala, el reconocimiento de Chile y de la comunidad Internacional
y lograr a partir de la fecha algunos beneficios econmicos por la venta de
las aguas que permitan mitigar de alguna forma la pobreza de la regin del
conflicto y focalizar los esfuerzos nacionales en lograr un mayor
acercamiento con Chile, lograr mayores acuerdos comerciales y buscar
mercados de exportacin de nuestros productos especialmente al norte
chileno para de esta manera procurar equilibrar el dficit comercial crnico
que tenemos con Chile y mantener vivos y vigentes nuestros postulados de
un retorno soberano al Litoral Boliviano.
A nivel interno se deben establecer y desarrollar Polticas de Estado
dirigidas a ocupar las fronteras con Chile con masiva presencia civil y
militar; para esto se debe invertir en el desarrollo industrial del salitre de
Uyuni e impulsar los proyectos geotrmicos de Laguna Colorada, a la par
de desarrollar el potencial agrcola de la regin dotando de agua potable
para consumo y riego de las poblaciones rurales, elevando el nivel de vida
de sus habitantes y otorgando confiabilidad e infraestructura para
promocionar probables inversiones en el rea de turismo andino.
La Cancillera boliviana debe atender el llamado de su par chileno y debe
promover reuniones que nos permitan acuerdos satisfactorios en todos los
problemas pendientes con ese pas, para lo cual el tema del Silala debe
dejar de ser un factor de divisin y convertirse mas bien, en un factor de
beneficios econmicos para Bolivia, que por ser un pas rico en recursos
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naturales debe preocuparse en sacar el mximo beneficio y el mayor valor
agregado posible por toda su riqueza.
A nivel interno, el Estado debe desarrollar una poltica de integracin
coherente y pujante para lograr un desarrollo social, econmico, poltico y
cultural equitativo para eliminar el estigma de algunos geopolticos de
pases vecinos que sostienen que Bolivia ocupa pero No domina su
espacio geogrfico y aunque duela admitirlo, este es un razonamiento
correcto pero potencialmente peligroso para la Seguridad Nacional.
Preguntas del Ensayo
Cuanta importancia le asigna el gobierno a la presencia civil y militar en
las fronteras, para evitar que se repitan actos de usurpacin y explotacin
ilcita de nuestros recursos naturales y que en el tiempo pueden ser causa
de conflictos internacionales de inciertos resultados?
Estn consideradas las vertientes del Silala como un factor de desarrollo
geoestratgico por parte de Chile?

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