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La Odisea, obra compuesta por el poeta griego Homero

alrededor del pertenece al gnero de la epopeya clsica.


Como tal, est compuesta en versos largos divididos en dos
hemistiquios. Consta, en total de unos 12.000 versos.
La obra relata la vuelta de Ulises, rey de Itaca, tras veinte
aos, a su patria, de la que se tuvo que alejar para
participar en la guerra de Troya. De hecho su nombre se
debe a que Odiseo es el nombre de Ulises en griego.
El viaje de vuelta de Ulises dura cerca de diez aos porque
ha ofendido a los dioses y por ello deber enfrentarse a
distintos peligros y adversidades para volver a abrzar a su
mujer Penlope y su hijo Telmaco. La obra tiene pues, dos
ejes: las peripecias de Ulises (de ah la acepcin actual para
la palabra odisea) y lo que sucede en Itaca, donde se da
por hecho que Ulises ha muerto y por eso, un grupo de
nobles, deseosos de conseguir riquezas y poder, instan a
Penlope a contraer matrimonio con uno de ellos. Ella les
dice que dar una respuesta cuando termine de tejer una
mortaja. Para ganar tiempo teje de da y deshace la labor
de noche. El descubrimiento del truco por parte de los
pretendientes y su ultimtum coincidir con la vuelta de
Ulises que, tras revelar su vuelta a Telmaco, trama con l
un plan para acabar con los desleales.
Las peripecias de Ulises en su vuelta sern recordadas por
l mismo en la corte del rey Alcnoo, donde, tras ser
rescatado por la princesa Nauscaa, encontrar un poco de
paz y sosiego, y tiempo para relatar sus aventuras: cmo
consigui escapar del cclope y de las sirenas, el embrujo
de Casandra, el peligro que supuso pasar entre Escila y
Caribdis, el descenso al Hades

TELMACO

SE

ENFRENTA

LOS

PRETENDIENTES

DE

SU

MADRE

Los dioses, ausente Poseidn, soberano del mar y enemigo de Ulises, acuerdan que
ste regrese a taca, tras la guerra de Troya. La situacin en casa del hroe es crtica:
Penlope est rodeada por una nube de ambiciosos pretendientes, que la creen viuda
y esperan heredar el trono y las riquezas que ha dejado su marido. La diosa Atenea,
protectora del hroe, se entrevista con Telmaco para animarle a que espere y busque
a su padre. El saberlo vivo anima al joven a enfrentarse a los parsitos que merodean
por su casa.
Telmaco reuni se enseguida con los pretendientes. Delante de stos cantaba el
famoso aedo el aciago regreso que Palas Atenea haba deparado a los aqueos de
vuelta de Troya. La discreta Penlope, hija de Icario, escuchaba desde arriba de la
casa el canto y le llegaba al alma. Baj por la larga escalera, acompaada de dos
esclavas. Cuando lleg adonde estaban los pretendientes, se reclin contra la
columna que sostena el techo y cubri s e el rostro con lujoso velo. Arrasndosele los
ojos de lgrimas, dijo as al divino aedo
:-Femio, puesto que sabes otras muchas proezas de hombres y de dioses, que
recrean a los mortales y son alabadas por los aedos, cnta1es alguna de ellas sentado
ah, en el centro, y que la escuchen todos silenciosamente y bebiendo vino. Pero deja
ese triste canto que me apena el corazn, ya que se apodera de m un pesar inmenso,
que no puedo acallar, porque suscita en m recuerdos de aquel varn cuya fama es
grande en la Hlade y en el centro de Argos.
-Madre ma! Por qu prohbes al amable aedo que nos deleite como su mente le
inspira? -exclam Te1maco-. No son culpables los aedos, sino Zeus, que reparte sus
presentes a los hombres de ingenio del modo que le place. Acepta en tu corazn y en
tu nimo or ese canto, ya que no fue Ulises el nico que perdi en Troya la ocasin de
volver; hubo otros muchos que tambin perecieron. Pero vuelve a tu aposento ya y
ocpate en las labores que te son propias, el telar y la rueca, y ordena a las esclavas
que se esmeren en el trabajo. Hablar corresponde a los hombres, principalmente a m,
pues mo es el mando de esta casa.
Asombrada volvi Penlope a su habitacin, reflexionando las prudentes palabras de
su hijo. Y cuando estuvo en la alcoba rodeada de sus esclavas, llor a Ulises hasta
que
Atenea
pos
sobre
sus
prpados
el
dulce
sueo.
En la sala quedaron los pretendientes, exaltados y ruidosos. Alzose Telmaco y
comenz a decirles
:-Con qu audaz insolencia os comportis aqu, pretendientes de mi madre! Gocemos
ahora del festn y cesen vuestros gritos. Es muy hermoso or el canto de un aedo
como ste. Al rasgar el alba nos reuniremos en el gora y os dir que salgis de
palacio, que busquis otros festines, comis vuestros bienes y os convidis en
vuestras casas. Pero si os parece mejor destruir impunemente los bienes de un solo
hombre, arrasadlos; yo invocar a los dioses para que algn da sean castigadas
vuestras obras y acaso encontris la muerte en este palacio sin que nadie lo sepa.
Todos se mordieron los labios, asombrados de la audacia de Telmaco. Pero tornaron
a solazarse con la danza y el deleitoso canto, y as esperaron la llegada de la oscura

noche. Entonces partieron a dormir a sus casas. Telmaco se retir tambin a su


alcoba, meditando mil cosas. Le acompaaba Euriclea con teas encendidas. Era la
esclava que ms quera a Telmaco, por haberle criado desde nio. Telmaco se
sent en la cama, desvistise la delicada tnica y se la dio a la anciana; sta, despus
de arreglar los pliegues, la colg de un gancho que haba junto al torneado lecho y
sali de la estancia, entorn la puerta, tirando del arco de plata, y ech el cerrojo por
medio de una correa. Y Telmaco, cobijado en su lecho, pas toda la noche
revolviendo en su mente el viaje que Atenea le haba propuesto.

EL ENCUENTRO CON NAUSCAA


Odiseo ha llegado a la tierra de los feacios y all tendr lugar su primer encuentro con
un ser humano despus de mucho tiempo, con la joven Nusica,. Esta ha ido a lavar al
ro en compaa de sus esclavas y, tras finalizar la tarea, las jvenes juegan a la
pelota. Mas cuando ya estaba a punto de volver a su morada, Atenea, la deidad de
ojos de lechuza, orden otra cosa para que Odiseo se despertara y viese a aquella
doncella de lindos ojos, que deba llevarlo a la ciudad de los feacios. La princesa arroj
la pelota a una de las esclavas y err el tiro, echndola en un hondo remolino, y todas
gritaron muy recio. Despert entonces el divinal Odiseo y, sentndose, revolva en su
mente y en su corazn estos pensamientos:
Odiseo.- Ay de m Qu hombres deben de habitar esta tierra a que he llegado?
Sern violentos, salvajes e injustos, u hospitalarios y temerosos de los dioses?
Desde aqu se oy la femenil gritera de jvenes ninfas que residen en las altas
cumbres de las montaas, en las fuentes de los ros y en los prados cubiertos de
hierba. Me hallo, por ventura, cerca de hombres de voz articulada? Ea, yo mismo
probar a salir e intentar verlo.
El divinal Odiseo sali de entre los arbustos y en la poblada selva desgaj con su
fornida mano una rama frondosa con que pudiera cubrirse las partes pudendas. Y se
puso en camino como un len montaraz que, confiado en su fuerza, marcha
empapado de lluvia y contra el viento y le arden los ojos; () de tal modo haba de
presentarse Odiseo a las doncellas de hermosas trenzas, aunque estaba desnudo,
pues la necesidad le obligaba. Y se les apareci horrible, afeado por el sarro del mar, y
todas huyeron, dispersndose por las orillas prominentes. Pero se qued sola e
inmvil la hija de Alcnoo, porque Atenea diole nimo a su corazn y libr del temor a
sus miembros. Sigui, pues, delante del hroe sin huir, y Odiseo meditaba si
convendra rogar a la doncella de lindos ojos, abrazndola por las rodillas, o suplicarle,
desde lejos y con dulces palabras, que le mostrara la ciudad y le diera con qu
vestirse

LA AVENTURA CON EL GIGANTE POLIFEMO


De repente, levantose el cclope y agarr a dos de mis compaeros, y despus los
arroj como si fueran cachorros, y del golpe les despedaz los miembros. Despus se
prepar una cena con ellos y comi como un len, no dejando ni los intestinos ni los
huesos. Nosotros contemplbamos horrorizados el espectculo, alzando las manos a
Zeus, pues la desesperacin se haba apoderado de nosotros. Aguardamos a que se
durmiera con el propsito de herirle, pero la gruesa piedra que haba colocado ante
nosotros nos detuvo: aunque le hubisemos matado no habramos podido salir, pues
nos resultaba imposible mover aquel grandioso pedrusco. As esperamos la Aurora del
da siguiente.
Cuando se descubri la hija de la maana, el cclope encendi el fuego y orde las
ovejas. Seguidamente, ech mano a otros dos compaeros y, como hizo la noche
anterior, se aparej con ellos su almuerzo. Despus sac el ganado de la cueva y
cerr sta tras s con la piedra. Qued meditando siniestros planes para vengarme de
la muerte de mis cuatro compaeros. Al fin me pareci que la mejor solucin sera la
siguiente: sobre el establo haba una gran clava de olivo, semejante al mstil de un
negro y ancho bajel de transporte. Cort una estaca que mis compaeros pulieron.
Luego la endurec con el fuego y la ocult bajo el estircol. A suertes, elegimos tres
compaeros que, juntamente conmigo, clavaran la estaca en el nico ojo del cclope
cuando el sueo le rindiese.
Por la tarde volvi el cclope, orde las ovejas y cabras, agarr a otros dos
compaeros y con ellos se aparej la cena. Entonces, aproximndome con una copa
de vino, le dije:
-Toma, cclope, bebe vino, ya que comiste carne humana, a fin de que sepas qu
bebida se guardaba en nuestro buque.
Tom el vino y lo bebi. Le gust tanto que me pidi ms.
-Dame ms vino -clamaba Polifemo- y hazme saber tu nombre para que te ofrezca un
don hospitalario.
Volv a servirle el negro vino y se bebi tres copas. Y cuando los vapores del vino
envolvieron su mente, le dije con suavidad:
-Cclope! Preguntas cul es mi nombre y voy a decrtelo, pero dame el presente de
hospitalidad que me has prometido. Mi nombre es Nadie, y Nadie me llaman mi madre,
mi padre y mis compaeros todos.
-Pues a Nadie me lo comer el ltimo -respondi Polifemo-: tal es mi don hospitalario.
Se ech hacia atrs y cay de espaldas, durmindose de all a poco. Entonces puse
la estaca al fuego y cuando comenz a arder la hinqu, con la ayuda de tres
compaeros, en el ojo del cclope, hacindola girar rpidamente, con lo que la sangre
comenz a brotar abundante. Enseguida dio el cclope un temible gemido, retumb la
roca y nosotros, amedrentados, huimos velozmente. Se arranc l la estaca y
comenz a llamar con grandes gritos a sus amigos cclopes, quienes acudieron a

nuestra cueva y le preguntaron qu le angustiaba.


- Por qu gritas de ese modo, tan enojado? -le preguntaron los cclopes.
-Oh, amigos! -respondioles Polifemo-. Nadie me ha herido con engao.
-Pues si Nadie te ha herido -dijeron los cclopes-, ya que ests solo, no es posible
evitar la enfermedad que te enva el gran Zeus; ruega, pues, a tu padre, el soberano
Poseidn.
Apenas acabaron de hablar se retiraron, y yo reame del modo como le haba
engaado. El cclope, gimiendo por los dolores, anduvo a tientas, quit el peasco de
la puerta y se sent en la entrada, tendiendo los brazos, esperando as atraparnos si
salamos. Resolv toda clase de engaos y al fin me pareci lo mejor que cada uno de
nosotros se agarrara a una oveja; y as, agazapados en su lanudo vientre,
aguardamos, profiriendo suspiros, la aparicin de la divina Aurora.
Cuando se descubri la hija de la maana, los machos salieron presurosos a pacer, y
las hembras, como no se las haba ordeado, balaban en el corral. Su amo, afligido
por los dolores, palpaba el lomo a todas las reses y no advirti que mis compaeros
iban atados a los pechos de los animales.
Cuando estuvimos algo apartados de la cueva, nos soltamos del ganado, no sin
llevarlo dando rodeos hasta la nave. Los dems compaeros se alegraron de ver que
nos habamos librado de la muerte y empezaron a gemir y llorar por los dems. Pero
yo, hacindoles una seal con las cejas, les prohib el llanto y les mand que cargaran
rpidamente en la nave aquellas reses de hermoso velln y que volviramos a surcar
el agua salobre. Se embarcaron enseguida y, sentndose por orden en los bancos,
tornaron a batir los remos sobre el espumoso mar.

MALDICIN DEL GIGANTE POLIFEMO


Polifemo muy enojado le deca con irona que volviese para que l y su padre
Poseidn le condujeran a su patria. Esto fue lo que continuaron diciendo:
Odiseo.- As pudiera quitarte el alma y la vida, y enviarte a la morada
de Hades! As no te curara el ojo ni el que sacude la tierra.
As dije. Y el Cclope or en seguida al soberano Poseidn, alzando las manos
al estrellado cielo:
Polifemo.- yeme, Poseidn, que cies la tierra, dios de cerlea cabellera Si en
verdad soy tuyo y t te gloras de ser mi padre, concdeme que Odiseo, el asolador de
ciudades, hijo de Laertes, que tiene su casa en taca, no vuelva nunca a su palacio.
Mas si le est destinado que ha de ver a los suyos y volver a su bien construida casa y
a su patria, sea tarde y mal, en nave ajena, despus de perder a todos los
compaeros y se encuentre con nuevas cuitas en su morada.

ULISES Y CIRCE (Narrado por Circe)


La Aurora los descubri durmiendo en la orilla y los despert. Se dividieron en dos
grupos de hombres, uno liderado por Eurloco, otro por Odiseo; as Eurloco, con otros
22 compaeros, atravesaron los lindes del bosque y se internaron en l. Divisaron
pronto el humo rojizo de mi morada, y hacia aqu se dirigieron.
Ya en la entrada, asustaron a los leones y a los lobos montaraces que la custodiaban.
Me vieron en el interior y me llamaron a gritos, interrumpiendo mis dulces cantos y mi
costura. Los invit a entrar, a pesar de sus ropas harapientas y sus ajados rostros, y
les ofrec la mesa dispuesta de exquisitos manjares. Slo un hombre rehus mi
ofrecimiento, temiendo que sus compaeros, en su inconsciencia, hubieran aceptado
una trampa. Se sentaron y mis sirvientas les dispusieron escabeles bajo los pies; los
hombres, comportndose como terribles cerdos hambrientos, nada agradecieron. Tras
el suculento banquete, les ofrec una bebidas en copas ureas y las bebieron
vidamente, sin preguntarse cul poda ser su contenido, tan seguros se sentan en la
morada de una mujer que tena tan slo la ayuda de cuatro sirvientas. Saqu mi varita
de la manga y sin ningn arrepentimiento convert su apariencia en aquello que ya
haban demostrado ser, aunque su mente permaneci intacta. Todo esto vio el hombre
que haba rechazado mi invitacin, y huy corriendo hasta la playa donde aguardaban
el resto de sus compaeros. No me preocup cules fueran sus palabras, tan segura
estaba de que la negra nave alzara sus velas huyendo de esta isla y su temible ama.
Odiseo, sin embargo, acudi en rescate de sus perdidos compaeros. No tema su
llegada, an cuando haba escuchado toda suerte de hazaas y tretas que engaaban
a sus mltiples enemigos. Lleg hasta mi morada, me llam a gritos y acud a su
llamada. Le invit a entrar y le ofrec mis manjares; Odiseo comi vidamente, aunque
su astuta mirada segua todos mis movimientos. Para terminar la cena, le obsequi
con bebida en una copa de plata que Odiseo trag; mas cuando alc la varita y
pronunci mi sortilegio, ningn cambio se hizo notar en l. Vete a la pocilga y
tmbate junto a tus compaeros!, repet sin cesar. Pero el hbil Odiseo desenvain su
larga espada y me amenaz de muerte con ella. Invadida por el temor ante aquel
extraordinario hombre, me arrodill a sus pies y le agarr las rodillas.
Quin eres t entre los humanos que no sucumbes a
mis maleficios? Pues ninguno hasta ahora ha podido
resistirse a mis hechizos y sin embargo tu nimo se
mantiene inalterado en tu pecho. Acaso eres Odiseo,
el de mltiples tretas, que me profetiz el Argifonte una
y otra vez, que llegara en una negra nave al volver de
Troya? Envaina tu espada ahora y ven a acostarte en
mi lecho para que en el amor podamos confiar
mutuamente.

Ah! Cmo voy a confiar en ti, t que has convertido en cerdos a mis compaeros y
que con tus artimaas quieres me acueste en tu lecho para que, desarmado, puedas
dejarme tarado e impotente? No me meter en tu cama hasta que no jures con firmeza
que no intentars ningn otro maleficio contra m.

As lo jur y Odiseo me sigui hasta el lecho. All, ante mis preguntas, Odiseo me
relat sus aventuras de regreso a su patria.
Ah, prfida! De verdad quieres saber el destino que los dioses han trazado para m?
Muchos son los pesares que me han acontecido, y an no he logrado ver el final; perd
muchos compaeros buenos y queridos en el viaje de regreso a nuestra patria, la
gloriosa taca y esperemos que los dioses hayan terminado de jugar con nuestro
destino.
Salidos de Ilin, el viento nos arrastr hasta la tierra de los ccones, en Ismaro.
Saque la ciudad y di orden de partir enseguida, pero mis hombres me
desobedecieron. Bebieron vino en la orilla y al final los ccones que haban conseguido
huir invocaron a otros ccones vecinos, y todos juntos vinieron a presentarnos batalla.
Murieron compaeros, y los dems logramos escapar a la muerte y al destino.
De nuevo el viento nos gui, pero cuando pareca que ya iba a llegar por fin a mi
amada tierra, los vientos se enfurecieron y nos alejaron de la costa; navegamos por el
mar rica en peces durante 9 das, al dcimo llegamos a la tierra de los lotfagos. Los
habitantes del pas dieron a probar a mis hombres aquella planta de la que se
alimentaban, flor de loto. Pobres desgraciados! Pues al instante olvidaron todo sobre
su regreso y su amor a su patria, y decidieron quedarse en la isla y seguir nutrindose
con la flor de loto. Tuve que arrastrarlos hasta el barco y amarrarlos al fondo de los
bancos, desoyendo sus splicas y sus lgrimas, y nos alejamos de aquel pas de
lotfagos.
Llegamos poco despus a la isla de los cclopes[]. El cclope, entonces, llam a su
padre y le implor venganza.
Nuestra nave consigui llegar hasta las costas de isla Eolia, donde Eolo y sus hijos
nos ofrecieron hospedaje. Al conocer nuestras desventuras, nos ofreci un odre de
buey de 9 aos, de modo que al partir de nuevo la negra nave, el viento soplaba a
nuestro favor; pero mis compaeros, queriendo ver los hermosos presentes que el
dios me haba regalado de regreso a mi patria, abrieron el odre y as los vientos se
desataron, provocando un huracn que sacudi la nave y la llev de vuelta a la isla
Eolia. Aunque rogu de nuevo al dios para que nos ayudara en nuestro regreso, Eolo
nos expuls de su casa y de su isla, temeroso de provocar la ira de los dioses que
amenazaban mi vuelta a taca.
El mar y el viento nos llevaron hasta la escarpada Ciudadela de Lamos, a Telpilo de
Lestrigonia, donde los habitantes nos dijeron que el rey
se deba hallar en la casa de altos techos. Mand a
unos compaeros a la casa, pero al llegar vieron a una
mujer alta como una montaa, que enseguida llam a su
marido Antfates; entre ellos y otros lestrgones se
zamparon a varios hombres y estrellaron rocas contra
las naves. Salimos huyendo de aquella isla maldita y
quisieron los vientos y los dioses, por desgracia o por

ventura, que mi siguiente destino fuera esta isla, Eea, siendo su duea Circe, la terribe
diosa de voz humana, de trenzados cabellos, la
famosa hermana del
despiadado Eetes.

Viendo descubierto mi nombre, admir an ms a aquel valiente Odiseo, el de las


muchas tretas, que haba burlado a la muerte en tantas ocasiones.Al da siguiente le
ofrec mis ms exquisitos alimentos, pero el astuto Odiseo no probaba bocado.
Por qu no pruebas la comida, Odiseo? Acaso temes que haya dispuesto otro
maleficio entre tus manjares? Nada debes temer ya, pues te asegur con un firme
juramento que no volvera a utilizar mis hechizos contra ti.
El prudente Odiseo me respondi entonces que le era difcil probar bocado cuando sus
compaeros seguan encerrados en las pocilgas, padeciendo como cerdos. Sin
esperar ms respuesta me fui a las pocilgas, y all unt a los cerdos con un ungento
que les hizo perder los pelos, los rabos y las orejas, devolvindoles su apariencia
humana, pero ms limpios, jvenes y robustos de lo que antes eran. No agradecieron
mucho mi perdn, aunque desde entonces fueron ms temerosos y precavidos con mi
magia.
Odiseo orden recoger a los tripulantes que an aguardaban en el negro navo, y
todos juntos celebraron su reencuentro con mis bebidas y mis alimentos.
Tuve ocasin de admirar a Odiseo largo tiempo; sus ropajes ajados fueron cambiados
por otros ms lustrosos, su melena creci y su atenta mirada se anticipaba a los
hechos y las palabras. Mi devocin creci, pero aunque le propuse quedarse como
rey, rehus, tan ansioso estaba de volver a su patria y a su paciente esposa. Le ofrec
mi tierra, mi casa y mi lecho, mas saba que su estancia sera corta y esperaba
temerosa que su impaciencia le persuadiera de continuar su regreso.As pasaron los
meses y las estaciones, y cuando haba pasado un ao y los das volvieron a ser
largos, los hombres convencieron sin mucho esfuerzo a Odiseo de regresar a su
patria.
Circe, cumple la promesa que hiciste antao de devolverme a mi hogar.
Habiendo esperado aquel da, estaba preparada y as le dije: Divino hijo de Laertes,
muy maoso Odiseo, tiempo es ya de que regreses; sin embargo, antes de volver a
taca, tendrs que encontrar al adivino Tiresio en la tierra de Hades, pues l te guiar
en tu regreso
Odiseo, horrorizado, llor.
Cmo cruzar yo esas tierras de las que ningn mortal vivo ha
vuelto?
Y le expliqu lo que deba hacer.
As march Odiseo en su negra nave, llegando hasta el Hades
donde habl con Tiresio y con otras almas que encontr, que le
guiaron en la ruta que deba seguir a partir de ese momento. An
volvi por la isla Odiseo, para enterrar a un compaero que haba
muerto al caer desde el tejado; sin embargo, tambin se despidi

de m, y agradecida le relat los peligros que su nave encontrara, y cul era la mejor
manera de atravesarlos.
EL ARCO DE ULISES

Ulises entra en taca disfrazado de mendigo. Su perro Argos lo reconoce y


muere de alegra. Tambin lo reconoce su hijo, pero no Penlope, que narra
sus angustias al forastero sin saber que es su marido. Asediada por los
pretendientes, los somete a prueba: aqul que logre tensar el arco de Ulises y
pasar una flecha por doce anillos,
ser su marido.
Ulises, meditando trampas, les dijo as:
-Odme, ilustres pretendientes! Dadme el bello arco de Ulises y ver si tengo
las mismas fuerzas que antao.
-Miserable forastero! -le increp Antnoo-. Careces del menor juicio, pues no te
basta estar sentado al lado de varones ilustres, sino que an quieres competir
con ellos, siendo como eres un vagabundo y un mendigo vil. Te habr
trastornado el vino. No toques el arco. Bebe y no pretendas igualarte con
hombres que son ilustres y jvenes.
-Antnoo! -intervino entonces Penlope-. No es decoroso ni justo ultrajar a los
huspedes de mi hijo. Supone alguien que si el anciano lograse tender el arco
y ganara el certamen me llevara a su casa como esposa? l mismo no ha
tenido jams semejante esperanza. El husped es alto y vigoroso y se precia
de tener un linaje ilustre. Dadle ya el arco y veamos. Y si lograse tender el arco,
le obsequiar con un manto y una tnica, un agudo dardo, una espada y
sandalias, y le enviar donde desee.
-Oh, madre! -dijo entonces Telmaco-. Ninguno de los aqueos podra impedir
que yo d el arco a quien quiera. Y t, madre, vuelve a tu habitacin y ocpate,
juntamente con las esclavas, de las labores que te son propias, como el telar y
la rueca, que del arco y de las saetas nos cuidaremos los hombres.
Su madre le oy con gran asombro, pero le obedeci. Entonces Eumeo el
porquerizo tom el arco y se encamin hacia Ulises. Y Filetio sali de la casa
en silencio y cerr y at las puertas del patio. Despus, sin perder de vista a
Ulises, volvi a tomar asiento donde antes estaba. Ya Ulises manejaba el arco,
contemplndolo y estudindolo como lo hara un aedo con su ctara. Alguien
dijo:
-Sin duda este vagabundo debe de ser un experto en armar arcos, y esto se ve
enseguida
por
la
traza
que
se
da
en
observarlo.
Otro de los pretendientes insolentes dijo:
-Ojal que en su vida alcance tanto provecho como el que logre armando este
arco!
Pero Ulises, con plena serenidad, arm con sencillez el arco. Entonces prob la

cuerda, que dej or un bello sonido. A los pretendientes se les mud el color
del rostro. Al instante se oy un gran trueno y Ulises agradeci en su interior
esta seal del Olimpo. Ulises tom enseguida una flecha y tir de la cuerda.
Apunt al blanco, solt la saeta y no err ninguna de las segures. Despus le
dijo
a
Telmaco:
-Oh, Telmaco! El husped no ha sido motivo de vergenza, pues acert en
todo sin fatiga. Mi vigor se mantiene an fresco, lo mismo que en mis mejores
aos.
Entonces Ulises se despoj de sus andrajos, se coloc de pie en el umbral con
el arco y la aljaba llena de flechas, y grit a los pretendientes:
-Puesto que este certamen est dando a su fin, apuntar a otro blanco, uno
nuevo al que nadie tir nunca.
Y enderez la saeta a Antnoo. Levantaba ste una bella copa de oro repleta de
vino y nada ms lejos de su mente que la negra muerte, y sin embargo all la
tena muy cerca. Pues Ulises, apuntndole certeramente, le atraves la
garganta, y el cuerpo de Antinoo se desplom hacia atrs, sobre los ricos
manjares y vinos, cubrindolos de roja sangre.
Al verle derrumbado los pretendientes atronaron la sala con gritos y protestas,
dicindole a Ulises con airadas voces:
-Forastero! Cruel equivocacin has cometido tirando tu saeta contra el ms
importante varn de taca, pero poco vivirs ya y pronto vas a ser pasto de los
buitres.
-Perros ruines! -les replic Ulises-. A buen seguro que no creais en mi vuelta y
por tanto arruinabais mi hacienda toda. Cmo no habis temido la justicia de
los
dioses?
Todos los presentes se sintieron dominados por el pnico y cada uno de ellos
buscaba la forma de escapar a una muerte cierta.

ITACA
Cuando emprendas tu viaje a Itaca
pide que el camino sea largo,
lleno de aventuras, lleno de experiencias.
No temas a los lestrigones ni a los cclopes
ni al colrico Poseidn,
seres tales jams hallars en tu camino,
si tu pensar es elevado, si selecta
es la emocin que toca tu espritu y tu cuerpo.
Ni a los lestrigones ni a los cclopes
ni al salvaje Poseidn encontrars,
si no los llevas dentro de tu alma,
si no los yergue tu alma ante ti.
Pide que el camino sea largo.
Que muchas sean las maanas de verano
en que llegues -con qu placer y alegra!a puertos nunca vistos antes.
Detente en los emporios de Fenicia
y hazte con hermosas mercancas,
ncar y coral, mbar y bano
y toda suerte de perfumes sensuales,
cuantos ms abundantes perfumes sensuales puedas.
Ve a muchas ciudades egipcias
a aprender, a aprender de sus sabios.
Ten siempre a Itaca en tu mente.
Llegar all es tu destino.
Mas no apresures nunca el viaje.
Mejor que dure muchos aos
y atracar, viejo ya, en la isla,
enriquecido de cuanto ganaste en el camino
sin aguantar a que Itaca te enriquezca.
Itaca te brind tan hermoso viaje.
Sin ella no habras emprendido el camino.
Pero no tiene ya nada que darte.
Aunque la halles pobre, Itaca no te ha
engaado.
As, sabio como te has vuelto, con tanta
experiencia,
entenders ya qu significan las Itacas.

C. P. Cavafis