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TEMA 3:

EVAPORADORES

Profesor/es:Fco. Javier Mateos Aliao0

TEMA 3: EVAPORADORES: FUNCIONAMIENTO, TIPOS Y


CARACTERSTICAS.
1. MISIN EN EL CIRCUITO
El evaporador es la parte del sistema frigorfico en el que el refrigerante alcanza su
temperatura de saturacin y se vaporiza, es decir el refrigerante entra en estado lquido en
el evaporador a baja presin, y en consecuencia tambin a baja temperatura.
Como el medio que le rodea est a una temperatura superior, existe una cesin de
calor que proviene del ambiente, la cual ser absorbida por el fluido refrigerante para poder
as llevar a cabo su cambio de estado de lquido a vapor.
En una instalacin frigorfica, una parte del calor absorbido por el evaporizador, es
utilizado para bajar la temperatura del aire (calor sensible), otra parte para condensar y
transformar en escarcha el vapor de agua del aire (calor latente). Este vapor de agua
proviene de la evaporacin de los gneros almacenados y de la humedad del aire exterior
entrado por filtracin y abertura de puertas.
En algunos sistemas de aire acondicionado lo que se enfra en el sistema adems de
aire puede ser agua o salmuera.

2. TIPOS DE EVAPORADORES
Los evaporadores se pueden clasificar en funcin del cometido que se le asigne, es decir:
- Evaporadores para enfriamiento de aire.
- Evaporadores para enfriamiento de lquidos.
Circulacin natural
Enfriamiento de aire
Circulacin forzada
Evaporadores

Enfriamiento de lquidos

De inmersin
De doble tubo a contracorriente
De lluvia
Multitubulares
Especiales

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2.1. EVAPORADORES DE TUBOS DESNUDOS ( Circulacin natural )


Son los tipos ms simples y consisten en tubos de cobre de forma recta que conducen
el calor a su travs:

Si el refrigerante es amoniaco como ocurre en los frigorficos por absorcin, se utiliza


acero ya que el amoniaco reacciona con el cobre. El acero es normalmente empleado en los
evaporadores grandes, como los que se utilizan, por ejemplo, en los almacenes de
conservacin de congelados.
Los tubos de aluminio se utilizan normalmente en la fabricacin de evaporadores para
frigorficos domsticos.

2.2. EVAPORADORES DE PLACAS ( Circulacin natural )


Este tipo de evaporadores son los utilizados en refrigeracin domstica, arcones
congeladores, y algunos armarios de refrigeracin comercial. Son baratos de construir y se
limpia fcilmente.
Consiste en dos chapas o placas de aluminio cuya superficie se prepara previamente y
se deposita una pasta antiadhesiva siguiendo el trazado establecido en funcin de las
dimensiones definitivas del circuito frigorfico.
Otra chapa idntica a la primera cubre dicho trazado y el conjunto se lamina en
caliente y en fro, lo que hace que se suelden molecularmente las dos chapas, salvo en las
zonas en donde se ha depositado la pasta antiadhesiva. De esta forma se obtiene un panel
de metal homogneo que comporta en su interior un trazado que no ha sido soldado.
Despus del tratamiento trmico, el circuito se hincha bajo presin hidrulica, con el
panel montado sobre una prensa a fin de limitar la expansin del metal. Seguidamente se
deshidrata convenientemente todo el circuito. En algunos casos se le da forma oportuna
para que sirvan de estantera de almacenamiento, tal como ocurre en el alojamiento de los
cajones del congelador de los refrigeradores domsticos combis, o bien, en los muebles
destinados a la conservacin o exposicin de helados y dems productos congelados.

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Este tipo de evaporadores acostumbran a fabricarse conjuntamente con el tubo de


bajo presin que es de aluminio, y al final de dicho tubo lleva una unin soldada en fro con
un trozo de tubo de cobre para soldar al compresor.
Al realizar dicha soldadura es conveniente prestar la mxima atencin en no calentar
en exceso dicho tubo, o bien bajar la temperatura de la unin con un trapo mojado, pues de
lo contrario se puede deteriorar la soldadura en fro de los materiales (aluminio-cobre).
Otro evaporador de este tipo consiste en dos placas metlicas corrugadas que estn
soldadas juntas de tal manera que la superficie corrugada forman una tubera por la que
fluye el refrigerante. La amplia superficie metlica da lugar a una buena transferencia de
calor hacia el refrigerante.

2.3. EVAPORADORES ESTTICOS DE TUBO Y ALETAS ( Circulacin natural )


Estn formados por un serpentn de tubera de cobre la cual se la aplican aletas de
aluminio para aumentar as la superficie de transmisin del propio tubo.
Estas aletas deben estar separadas entre s convenientemente, a fin de que entre ellas
se establezca una adecuada circulacin de aire evitando la formacin de escarcha entre las
mismas, ya que de lo contrario sta actuara como aislante y se impedira la perfecta
absorcin de calor. Las aletas van soltadas en el tubo o bien se colocan en el tubo y a
continuacin conseguir la expansin del tubo.
Normalmente van instalados en el techo de las cmaras o en las paredes interiores de
los muebles, y la circulacin del aire en este tipo de evaporadores es por gravedad. Los
evaporadores aleteados son ms pequeos que los de otro tipo para la misma capacidad
frigorfica desarrollada.

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2.4. EVAPORADORES CON TIRO DE AIRE FORZADO


El aire se puede hacer pasar a travs del evaporador mediante conveccin natural o
por conveccin forzada. La conveccin natural es la que se presenta en un frigorfico
domstico donde el evaporador y el compartimiento de congelacin estn en la parte
superior. El aire caliente asciende desde el fondo del compartimiento donde se tienen
almacenados los alimentos y entonces se enfra en el evaporador, producindose corrientes
de conveccin. En los sistemas de acondicionamiento de aire ste es soplado o insuflado
sobre el evaporador por medio de un ventilador.
En este caso el evaporador es un tubo en forma de serpentn, con aletas adheridas en
igual forma que en el caso anterior, y el conjunto va montado dentro de una caja metlica
con uno o varios ventiladores directamente dirigidos, de manera que establecen la
circulacin de aire forzado, aumentando as considerablemente la absorcin de calor y
reduciendo en consecuencia, la superficie de evaporador que se necesitara para el tipo de
circulacin por gravedad.
Con este tipo de evaporador se consiguen temperaturas ms uniformes en el interior
de la cmara, debido a la rpida circulacin del aire.
El espacio entre aletas es ms reducido que en los de circulacin por gravedad, por lo
que la formacin de escarcha excesiva podra perjudicar la eficacia del evaporador, pero
queda superado por los diferentes sistemas de desescarche que entraran en
funcionamiento, a fin de mantener libre de hielo la batera y conseguir su mxima eficacia de
transmisin.

A este tipo de evaporadores se les conoce como evaporadores ventilados, y pueden


ser murales que en tal caso les encontraremos instalados normalmente en una pared del
recinto refrigerado, o bien de techo, pudiendo ser ambos de boca simple o de doble boca.

2.5. EVAPORADORES PARA EL ENFRIAMIENTO DE LQUIDOS


Evaporadotes de inmersin
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Estos evaporadores estn formados por un tubo al cual se le da la forma ms


conveniente para su colocacin en el recipiente que se desea enfriar, tomando el nombre de
evaporadores de inmersin.
El material empleado principalmente en este tipo de evaporadores es el tubo de cobre,
aunque en instalaciones de gran capacidad tambin se emplean serpentines de tubo de
acero.
Evaporadores de doble tubo a contracorriente
La construccin de estos evaporadores es similar a los de condensadores a
contracorriente. Su utilizacin es muy escasa, ya que implica que para la limpieza del
circuito de lquido incongelable del agua, el aislamiento de cada codo sea desmontable.
Evaporadores de lluvia de cortina
Este tipo de evaporadores se vienen utilizando para el enfriamiento de lquidos
alimenticios como leche, cerveza, vino, etc.
Sus condiciones de aplicacin hacen que este evaporador se divida en dos partes. En
la seccin primera del aparato el lquido a enfriar baja de la temperatura de entrada (cercana
a 100C en el caso del mosto procedente de la cuba, de 75 C en el caso de la leche que
sale del pasteurizador), hasta la temperatura cercana a la temperatura del agua de
suministro, que circula por el interior de dicha seccin de tubos.
En la segunda seccin del evaporador, el lquido se enfra hasta la temperatura
deseada de conservacin, por la circulacin de agua helada obtenida en evaporadores
acumuladores de fro, por expansin directa del fluido frigorgeno.
El agua de enfriamiento circula primero en un haz de tubos separadores y el fluido
frigorgeno por el segundo haz colocado debajo de aqul. Las dos secciones se hallan en
contacto total con dos placas de acero inoxidable sobre las cuales cae por lluvia el lquido
que ha de enfriarse, repartindose a todo el ancho del evaporador por medio de un depsito
distribuidor. Despus de su enfriamiento, el lquido se recoge en el tanque de recuperacin.
Evaporadores multitubulares
Este tipo de evaporadores, se emplean normalmente para el enfriamiento de lquidos
por expansin directa del refrigerante. Estn formados por un haz de tubos instalados en el
interior de un cilindro de chapa de acero y pueden ser de dos tipos:
Que el refrigerante circule por el interior de los tubos y el lquido a enfriar circule por el
cilindro, o bien que el lquido a enfriar circule por el interior de los tubos y el refrigerante
evapore en el interior del cilindro.
En el primer caso la alimentacin de refrigerante a los tubos se realiza a travs de una
vlvula de expansin termosttica, y en el segundo caso con el refrigerante expansionado
en el circuito, el lquido a enfriar se mantiene a un nivel por debajo de la parte superior del
envolvente a fin de que haya suficiente espacio para la separacin entre el refrigerante
lquido y vapor, trabajando en un rgimen inundado y regulando la inyeccin por medio de
una vlvula de flotador.
Las temperaturas de funcionamiento estimadas como normales son:
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- Temperatura de evaporizacin = + 2 C
- Temperatura de entrada del agua = + 12 C
- Temperatura de salida del agua = + 7 C
Evaporadores especiales
Uno de estos evaporadores son los utilizados en
enologa, el cual se destina a enfriar las sidras y los
vinos a fines de clarificacin.
Este evaporador se compone de una cuba en la
que el vino a tratar entra por la parte inferior. Esta cuba
est provista de un doble envolvente en cuyo interior
se evapora el fluido frigorgeno. En la parte superior de
este doble envolvente existe un depsito adicional que
forma la cpula de vapor, para la salida de ste, y
tambin para obtener la separacin de las partculas
de lquido contenidas en el mismo.
Por medio de un agitador de paletas y de
rascadores, se mantiene en movimiento el vino que
debe tratarse, a la vez se enfra a una temperatura
cercana al punto de congelacin.
Placas eutcticas
Cuando la temperatura a que se desea utilizar las
frigoras acumuladas es inferior a 0C, y cuando los
volmenes a enfriar son relativamente pequeos como en el caso de los contenedores,
vehculos de transporte para la distribucin de producto fresco y congelado, se utilizan las
placas eutcticas.
Estas placas estn provistas de dos rcores de conexionado que permiten su
adaptacin sobre el circuito de una mquina frigorfica clsica, y de dos manguitos para el
llenado de la placa con la solucin eutctica.
Estn formadas por una placa de acero que acta de recipiente, y unos travesaos
interiores que sirven de soporte al evaporador. La solucin eutctica con que se llena el
interior de las placas acumula cierta cantidad de frigoras al congelarse, que entrega
seguidamente al descongelarse.
Se trata de una solucin obtenida en proporciones precisas de determinadas sales
disueltas en agua, que poseen la propiedad de congelarse y descongelarse a temperatura
constante, contrariamente a las soluciones corrientes cuya temperatura de congelacin baja
a medida que se congela el lquido residual, y cuya temperatura de descongelacin se eleva
a medida que se funde el cuerpo slido previamente formado.
De acuerdo con la aplicacin que se desee la composicin de la mezcla vara, as
como sus temperaturas de congelacin y de fusin. Las temperaturas de congelacin
pueden variar desde -1 C hasta 31 C.
Las salmueras ms generalmente empleadas para los baos incongelables, estn
constituidas a base generalmente de alcohol neutro de 90, cloruro de calcio o cloruro sdico
(sal comn) disueltos en agua.
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3. MANTENIMIENTO DE LOS EVAPORADORES


El inconveniente de los evaporadores es que el agua contenida en el aire se condensa
y se congela sobre la superficie de los tubos para formar hielo y escarcha. Cuanto menor es
la temperatura del evaporador mayor es la velocidad de formacin de escarcha. Por
supuesto no se tiene formacin de escarcha en aquellos evaporadores donde la temperatura
de trabajo es superior a 0 C.
La escarcha es mala conductora del calor por lo que la velocidad de transferencia de
calor desde el espacio refrigerado hacia el refrigerante se reduce. Esto provoca que la
temperatura de evaporacin del refrigerante sea cada vez ms baja por lo que se formar
ms escarcha lo que hace ms difcil que entre en calor desde el exterior. De esta manera,
se reduce la capacidad frigorfica del evaporador.
En los evaporadores aleteados la escarcha que se forma entre las aletas reduce la
superficie de contacto entre las aletas y el aire. Esto reduce tambin la transmisin de calor
por lo que disminuir la temperatura de evaporizacin y se producir una mayor formacin
de escarcha. El agua como se dilata conforme se congela, la expansin que se produce
puede daar las aletas.
Desescarche del evaporador
La escarcha que se produce sobre los evaporadores debe ser eliminada
peridicamente mediante el proceso que se denomina desescarche. En los pequeos
frigorficos domsticos, el desescarche se consigue desconectando el aparato durante un
perodo suficiente para que se descongele el hielo. Esta escarcha debe ser cuidadosamente
eliminada con el fin de conseguir un proceso rpido para que los alimentos no se deterioren.
En los sistemas frigorficos grandes se utilizan otros mtodos para el desescarche.
Uno de estos mtodos consiste en rociar agua caliente sobre la escarcha. Otro consiste en
utilizar evaporadores con resistencias dispuestas en el interior de estos equipos. Un tercer
mtodo consiste en utilizar el vapor que se tiene en el tramo de descarga del compresor.
Los fabricantes suelen determinar los perodos de desescarche, en general cuanto
ms baja es la temperatura mayor ser la frecuencia de desescarche.
Mtodos de desescarche
- Desescarche con agua: Primero se cierra una vlvula que est situada en la lnea
de lquido y el compresor aspira el refrigerante hasta sacarlo completamente del
evaporador. A continuacin, se para el compresor, y se para tambin el ventilador o
ventiladores del evaporador, para evitar que el agua se pueda proyectar al interior del
frigorfico.
A continuacin, se pone en marcha el rociador de agua, que se aplica con duchas
que se colocan en la parte superior del evaporador. Se tiene en marcha este sistema
durante algunos minutos hasta que la escarcha se ha descongelado y se le ha
permitido drenar completamente el agua formada.
- Desescarche elctrico: Se procede como en el caso anterior, cerrando la lnea de
lquido y se para el compresor cuando se haya extrado todo el refrigerante del
evaporador. Luego se conecta la resistencia y el calentamiento elimina la escarcha.
Luego se pone de nuevo todo el sistema en marcha. Este proceso se puede realizar
de forma manual automtica utilizando un programador.
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Desescarche con gas caliente: Se utiliza un tramo de tubera que se conoce como
by-pass, que conduce el fluido frigorgeno gas desde la lnea redescarga hacia el
evaporador. Cuando se abre la vlvula de esta lnea by-pass, el gas caliente se
introduce en el evaporador provocando que se funda el hielo, y de esta manera el
desescarche.
El inconveniente es que el gas caliente se condensa y pasa a la forma lquida en el
evaporador, se tiene el peligro de que el refrigerante lquido pueda retornar al
compresor a travs de la tubera de aspiracin y daar de este modo el compresor.
Este problema se puede resolver utilizando un segundo evaporador, conocido como
re-evaporador, que es conectado por medio de una vlvula cuando se produce el
desescarche.

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