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5/9/2015

CapituloII(Elementosquimicabasica,ComposicinMineralogicadelaTierra)INEBADVISERSANDMININGCONSULTANTS

CapituloII(Elementosquimicabasica,Composicin
MineralogicadelaTierra)
ElementosdeQumicaBsica
Composicinmineralgicadelatierra

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LasCapasdelaTierra

SihacemosuncortequeatravieselaTierraporelcentroencontraremosque,bajolacorteza,haydiversascapascuyaestructuray
composicinvaramucho.LaTierraesunodelosplanetasslidoso,almenos,decortezaslida,yaquenotodaslascapasloson.
Porencimatenemoslaatmsfera,unacapadegasesalosquellamamosaire,formadaasuvezporunaseriedecapas,quefuncionacomoescudoprotectordelplaneta,
mantienelatemperaturaypermitelavida.Enlashendidurasyzonasbajasdelacorteza,agua,muchaagualquiday,enlospolos,helada.Pordebajodelacorteza,una
seriedecapasenestadopastoso,muycalientes,yconunadensidadcrecientehastallegaralncleodelaTierra,denuevo,slido,metlico,denso.
Capainterna EspesoraproximadoEstadofsico
Corteza
770km
Slido
Mantosuperior650670km
Plstico
Mantoinferior 2.230km
Slido
Ncleoexterno2.220km
Lquido
Ncleointerno 1250km
Slido

Lacortezaterrestre
Lacortezaterrestretieneungrosorvariablequealcanzaunmximode75kmbajolacordilleradelHimalayaysereduceamenosde7kmenlamayorpartedelaszonas
profundasdelosocanos.Lacortezacontinentalesdistintadelaocenica.
Lacapasuperficialestformadaporunconjuntoderocassedimentarias,conungrosormximode2025km,queseformaenelfondodelmarendistintasetapasdela
historiageolgica.Laedadmsantiguadeestasrocasesdehasta3800millonesdeaos.Pordebajoexistenrocasdeltipodelgranito,formadasporenfriamientode
magma.Secalculaque,bajolossistemasmontaosos,elgrosordeestacapaesdemsde30km.Laterceracaparocosaestformadaporbasaltosytieneungrosor15
20km,conincrementosdehasta40km.
Adiferenciadelacortezacontinental,laocenicaesgeolgicamentejovenensutotalidad,conunaedadmximade180millonesdeaos.Aqutambinencontramostres
capasderocas:lasedimentaria,deanchuravariable,formadaporlasacumulacionesconstantesdefragmentosderocayorganismosenlosocanosladelbasaltode1.5a
2kmdegrosor,mezcladaconsedimentosyconrocasdelacapainferioryunaterceracapaconstituidaporrocasdeltipodelgabro,semejantealbasaltoencomposicin,
perodeorigenprofundo,quetieneunos5kilmetrosdegrosor.Parecequelacortezaocenicasedebealenfriamientodemagmaprovenientedelmantosuperior.
ElMantoyelNcleo

Lacortezaterrestreesunafinacapasilacomparamosconelrestodelplaneta.Estformadaporplacasmsomenosrgidasquese
apoyanoflotansobreunmaterialviscosoaaltatemperaturaque,aveces,salealasuperficieatravsdevolcanesyquecontinuamentefluyeenlasdorsalesocenicas
paraformarnuevacorteza.
Aunos3.000kmdeprofundidadseencuentraelncleodelaTierra,unazonadondepredominanlosmetalesyque,lejosderesultarnosindiferente,influyesobrelavidaen
laTierrayaqueseleconsideraelresponsabledelamayoradefenmenosmagnticosyelctricosquecaracterizannuestroplaneta.
ElmantoyelncleosonelpesadointeriordelaTierrayconstituyenlamayorpartedesumasa.
Elmantoterrestre
El manto es una capa de 2.900 km de grosor, constituida por rocas ms densas, donde predominan los silicatos. A unos 650670 km de profundidad se produce una
especialaceleracindelasondasssmicas,loquehapermitidodefinirunlmiteentreelmantosuperioryelinferior.Estefenmenodedebeauncambiodeestructura,que
pasadeunmedioplsticoaotrorgido,dondeesposiblequeseconservelacomposicinqumicaengeneral.
Lacortezacontinentalcreciporunadiferenciacinqumicadelmantosuperiorqueseinicihaceunos3.800millonesdeaos.Enlabasedelmantosuperiorladensidad
esdeunos5.5.Enlazonasuperiorseproducencorrientesdeconveccin,semejantesalaguaquehierveenunaolla,desplazndosedelaporcininferior,mscaliente,a
lasuperior,msfra.Estascorrientesdeconveccinsonelmotorquemuevelasplacaslitosfricas.
ElncleodelaTierra

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Setratadeunagigantescaesferametlicaquetieneunradiode3.485km,esdecir,untamaosemejantealplanetaMarte.Ladensidadvara,decercade9enelborde
exteriora12enlaparteinterna.Estformadoprincipalmenteporhierroynquel,conagregadosdecobre,oxgenoyazufre.
Elncleoexternoeslquido,conunradiode2.300km.Ladiferenciaconelncleointernosemanifiestaporunaumentobruscoenlavelocidaddelasondaspauna
profundidadentre5.000y5.200km
Elncleointernotieneunradiode1.220km.Secreequeesslidoytieneunatemperaturaentre4.000y5.000C.Esposiblequeelncleointernosearesultadodela
cristalizacindeloquefueunamasalquidademayormagnitudyquecontineesteprocesodecrecimiento.Suenergacalorficainfluyeenelmanto,enparticularenlas
corrientesdeconveccin.Actualmenteseconsideraqueelncleointernoposeeunmovimientoderotacinyesposiblequeseencuentreencrecimientoacostadelexterno
quesereduce.
Muchoscientficoscreenquehace4.000millonesdeaoslaTierrayatenauncampomagnticocausadoporunncleometlico.Suformacinmarclafronteraentreel
procesodeconsolidacinyelenfriamientodelasuperficie
Minerales
Losmineralessoncuerposdemateriaslidadelsueloquepuedenaparecerdeformasmuydiversas,yaseadeformaaisladaocomocomponentesfundamentalesdelas
rocas.
Sepuedenestudiarlosmineralesapartirdelasdistintaspropiedadesquepresentan,comoladureza,geometra(encristales),composicinqumica,densidad,...Lamayor
partedelosobjetosqueusamosennuestravidacotidianaprocedendeunoovariosminerales.
Caractersticasdelosminerales

Elcristaldeunaventananoesuncristal,aunqueesthechoconmineralescristalinos.Delmismomodo,unarocanoesunmineral,
sinounmaterialformadopormineralesdiversos.
Paracomprenderqueesunmineral,podemosestudiaralgunasdesuscaractersticas:
1.Seencuentraenlanaturaleza,esdecir,noestfabricado.
2.Tieneunaestructurageomtricafija,portanto,sslido.
3.Esdenaturalezainorgnica,poreso,laconchadeunmolusconoesunmineral,aunquecontengaminerales.
4.Tieneunacomposicinqumicafija,aunque,aveces,puedacontenerunasustanciacontaminantequemodifiquesucolor.
A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas. Entonces se habla de una vetaofiln de un determinado mineral. Su
descubrimiento y explotacin determina la actividad de la minera. Desde la prehistoria los humanos hemos usado los minerales para fabricar utensilios, herramientas,
mquinasyarmas.
Laaparienciadelosminerales
Paraclasificarlosmineralesesimportanteobservarunaseriedepropiedadesfisiolgicas:
1.Color:algunosmineralespuedenteneruncolorcuandosonpurosyotrosprovocadosporimpurezas.
2.Colorpulverizado:siserayaunmineralconunobjetomsduro,seobtieneunpolvodeuncolorcaracterstico.
3.Brillo:puedeserunbrillometlico,comoelhierro,onometlico,comolossedososonacarados.
4.ndicederefraccin:(slosisetratadeunmineralcristalino)unrayodeluzqueatraviesauncristalsedesvaunngulocaractersticodecadamineral.
5.Birefringencia:algunosmineralescristalinosdividenendosunrayodeluzquelesatraviese.
6.Luminiscencia:algunosmineralesemitenluzcuandoselesilumina.
Estassonalgunasdelascaractersticasdelosmineralesquesepuedenobservarconciertafacilidad.

Podemosclasificarlosmineralesporsuspropiedadesfsicas,pticas,elctricas,magnticasyporsucomposicinqumica,aunqueeste
ltimonoeselmtodohabitual,yalamayorapuedenseridentificadosmedianteobservacinespectroscpicaeinclusovisual.Aunas,elanlisisqumicoeslanicaforma
deidentificarconexactitudlanaturalezadeunmineral.
Laspropiedadesfsicassondegranimportanciaenelestudiodelosminerales.Muchassepuedenobservarfcilmente,orecurriraunespectroscopio.
Durezadeunmineral
Ladurezadeunmineraleslaresistenciaquepresentaaserrayado.Unmineralposeeunadurezamayorqueotro,cuandoelprimeroescapazderayaralsegundo.
ElmineralogistaalemnMohsestablecien1822unaescalademedidasquellevasunombre,yqueseutilizaenlaactualidad,enlaquecadamineralpuedeserrayado
porlosquelesiguen.Setoman10mineralescomparativosdemsblandoamsduro,queson:talco,yeso,calcita,fluorita,apatito,ortosa(feldespato),cuarzo,topacio,
corindnydiamante.
Tenacidadocohesin
Latenacidadocohesineselmayoromenorgradoderesistenciaqueofreceunmineralalarotura,deformacin,aplastamiento,curvaturaopulverizacin.Sedistinguen
lassiguientesclasesdetenacidad:
Frgil:eselmineralqueserompeopulverizaconfacilidad.Ejemplos:cuarzoyelazufre.
Maleable:elquepuedeserbatidoyextendidoenlminasoplanchas.Ejemplos:oro,plata,platino,cobre,estao.
Dctil:elquepuedeserreducidoahilosoalambresdelgados.Ejemplos:oro,plataycobre.
Flexible:sisedoblafcilmentepero,unavezdejaderecibirpresin,noescapazderecobrarsuformaoriginal.Ejemplos:yesoytalco.
Elstico:elquepuedeserdobladoy,unavezdejaderecibirpresin,recuperasuformaoriginal.Ejemplo:lamica.
Fracturadeunmineral

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Cuandounmineralserompelopuedehacerdediversasformas:
Exfoliacin:significaqueelmineralsepuedesepararporsuperficiesplanasyparalelasalascarasreales.Ejemplos:mica,galena,fluoritayyeso.
Laminarofibrosa:cuandopresentaunasuperficieirregularenformadeastillasofibras.Ejemplo:laactinolita.
Concoidea:lafracturapresentaunasuperficielisaydesuavecurva,comolaquemuestraunaconchaporsuparteinterior.Ejemplos:slexyobsidiana.
Ganchuda:cuandoseproduceunasuperficietoscaeirregular,conbordesagudosydentados.Ejemplos:magnetitaycobrenativo.
Lisa:eslaquepresentaunasuperficielisayregular.
Terrosa:eslaquesefracturadejandounasuperficieconaspectogranulosoopulverulento.
Electricidadymagnetismo
Muchosmineralesconducenbienlaelectricidad(conductores),mientrasqueseoponenasupaso(aislantes).Unospocoslaconducenmedianamente(semiconductores).
Gracias a estos ltimos se han desarrollado semiconductores que permiten al ser humano conseguir un alto nivel tecnolgico. Pero hay ms comportamientos de los
mineralesenrelacinconlasfuerzaselectromagnticas:
Magnetismo:consisteenatraerelhierroysusderivados.Losimanesnaturalessonpermanentes.Lamagnetitaesunimnnaturalconocidodesdetiemposmuyremotos.
Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les aplica presin. Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas
elctricasy,siseaplicancargaselctricas,entoncesseproduceunadeformacindelascarasdelcristal.Ejemplo:elcuarzo.
Piroelectricidad:seproducencorrienteselctricasenelextremodelascarascuandoelmineralsesometeauncambiodetemperatura.Ejemplos:cuarzoyturmalina.
Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para emitir partculas de forma natural y espontnea. La radiactividad natural tiene muchas
aplicacionescientficas,mdicaseindustriales,ylosmineralesquelaposeenraramentealcanzannivelespeligrosos.Ejemplo:lauraninita.
Losmineralesqueconstituyenlacortezaterrestresehanformadoapartirdeloselementosqumicosqueoriginaronelplaneta,graciasareaccionesocurridasensuinterior.
Porestemotivo,lacantidaddecombinacionesesinmensa.
Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus caractersticas cristalogrficas, a su composicin qumica, ...
Mencinapartemerecenloscristalesy,entreellos,losllamados"piedraspreciosas"quesiemprehancautivadoalahumanidad.
Clasificacinqumica
Laclasificacinqumicadividelosmineralesengrupossegnsuscompuestosqumicos.Cualquiermineralconocidopuedeserintegradodentrodeestosgrupos,puesla
prcticatotalidaddeellosincluyenalgunodeestoscompuestos.
1.Elementosnativos:sonlosqueseencuentranenlanaturalezaenestadolibre,puroonativo,sincombinaroformarcompuestosqumicos.Ejemplos:oro,plata,azufre,
diamante.
2.Sulfuros:compuestosdediversosmineralescombinadosconelazufre.Ejemplos:pirita,galena,blenda,cinabrio.
3.Sulfosales:mineralescompuestosdeplomo,plataycobrecombinadosconazufreyalgnotromineralcomoelarsnico,bismutooantimonio.Ejemplos:pirargirita,
proustita.
4.xidos:productodelacombinacindeloxgenoconunelemento.Ejemplos:oligisto,corindn,casiterita,bauxita.
5.Haluros:compuestosdeunhalgenoconotroelemento,comoelcloro,flor,yodoobromo.Ejemplos:salcomn,halita.
6.Carbonatos:salesderivadasdelacombinacindelcidocarbnicoyunmetal.Ejemplos:calcita,azurita,mrmol,malaquita.

7.Nitratos:salesderivadasdelcidontrico.Ejemplos:nitratosdico(odeChile),salitreonitratopotsico.
8.Boratos:constituidosporsalesmineralesosteresdelcidobrico.Ejemplos:borax,rasorita.
9.Fosfatos,arseniatosyvanadatos:salesosteresdelcidofosfrico,arsnicoyvanadio.Ejemplos:apatita,turquesa,piromorfita.
10.Sulfatos:salesosteresdelcidosulfrico.Ejemplos:yeso,anhidrita,barita.
11.Cromatos,volframatosymolibdatos:compuestosdecromo,molibdenoowolframio.Ejemplos:wolframita,crocoita.
12.Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo,
piroxeno,talco,arcilla.
13.Mineralesradioactivos:compuestosdeelementosemisoresderadiacin.Ejemplos:uraninita,torianita,torita
Cristales

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Los minerales pueden aparecer en la naturaleza, bsicamente, de dos maneras: sin una forma definida (amorfos) o bien con una
disposicingeomtricabiendefinida.Aestoslesllamamosmineralescristalinoso,simplemente,cristales.
Paraqueenunlugarseformencristalessenecesitaespacio.Poeeso,suelenaparecerenlasgrietasoenlascavidadesvacasdelasrocas.Tambinaparecenformando
partederocasblandas,quefacilitansucrecimiento.
Muchosmineralesadoptanformascristalinascuandolascondicionesdeformacinsonfavorables.Lacristalografaeselestudiodelcrecimiento,laformayelcarcter
geomtricodeloscristales.LadisposicindelostomosenuncristalpuededeterminarsepormediodelanlisispordifraccindelosrayosX.Laqumicacristalogrfica
estudialarelacinentrelacomposicinqumica,ladisposicindelostomosylasfuerzasdeenlaceentrestos.
Lamayoradeloscristalesdelatierraseformaronhacemillonesdeaos.LoscristalesseformancuandolarocalquidadelinteriordelaTierraseenfrayendurece.A
vecesloscristalesseformancuandoloslquidossubterrneosrecorrensucaminoentrelasgrietasydepositanlentamentelosminerales.
Haymuchoscristalesquereaccionananteunaaccinfsicadeformadistintasegnladireccinenqueseproducelafuerza.Sellamancristalesanistropos.Losminerales
amorfos,encambio,reaccionananteunaaccinfsicasiempredelamismaforma,independientementedeladireccin,poresossonistropos.
Leydelaconstanciadelosngulosdiedros
Cuandolascondicionesdetemperaturasonlasmismas,loscristalesdeunmismotipotienenlosmismosngulosdiedros.
Gemasopiedraspreciosas

Sellamanasdiversosmineralesduros,transparentes,muyvaliososporsurarezayque,despusdehabersidoconvenientemente
tallados,seusanenjoyerayenartesdecorativas.Sesuelendistinguirdostipos:
Piedraspreciosas,consideradasobjetosdelujodesdelaantigedad:diamante,rub,esmeralda,zafiro
Piedrasfinas,cuyoprecioenelmercadonoestanelevado:topacio,amatista,granate,turmalina,
La ciencia, utilizando medios analticos cada vez ms sensibles, va descubriendo las substancias que colorean los minerales alocromticos. As la amatista tiene color
violetadebidoatrazasdemanganesoylafluorinaesverdeacausadepequesimascantidadesdehierroymanganesoquecontiene.
Labellezadelasgemasdependeengranmedidadesuspropiedadespticas.Lasmsimportantessonelgradoderefraccinyelcolor.Otraspropiedadesincluyen:el
fuego,laexhibicindecolores prismticos el dicrosmo, habilidad de algunas piedras para mostrar dos colores distintos segn la direccin con que se observan, y la
transparencia.
Eldiamanteesmuyapreciadoporsufuegoybrillo,elrubylaesmeraldaporlaintensidadybellezadesuscolores,yelzafiroestrelladoporelasterismo(propiedadque
provocalaaparicindeinclusionesconformadeestrella),tantocomoporsucolor.
RocasSedimentariasyMetamrficas
Unavezquelasrocassehanformadoapartirdelmagmaqueasciendeysalealasuperficie,puedensufrirdiversosprocesosquelastransforman.Porunaparte,pueden
serpulverizadasporlaerosiny,susfragmentos,darorigenarocassedimentarias.Porotra,puedenhundirseonohaberllegadoalasuperficieysertransformadaporel
calorylapresin,dandolugararocasmetamrficas.
Rocassedimentarias

Las rocas sedimentarias estn compuestas por materiales transformados, formadas por la acumulacin y consolidacin de materia
mineralpulverizada,depositadaporlaerosin.
Lasrocassedimentariasseclasificansegnsuorigen:
Lasrocasdetrticas,ofragmentarias,secomponendepartculasmineralesproducidasporladesintegracinmecnicadeotrasrocasytransportadas,sindeterioroqumico,
graciasalagua.Sonacarreadashastamasasmayoresdeagua,dondesedepositanencapas.Ejemplos:lutitasyarenisca.
Lasrocassedimentariasqumicasseformanporsedimentacinqumicadematerialesquehanestadoendisolucindurantesufasedetransporte.Enestosprocesosde
sedimentacintambinpuedeinfluirlaactividaddeorganismosvivos,encuyocasosepuedehablardeorigenbioqumicouorgnico.Ejemplos:yeso,anhidritaycalizas.
Rocasmetamrficas

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Lasrocasmetamrficassonaquellascuyacomposicinytexturaoriginaleshansidoalteradasporcalorypresin.Aesteprocesosele
llamametamorfosisdelaroca.Losambientesconcalorypresinsuficientesparacausarmetamorfismoseencuentranfrecuentementedondelasplacastectnicasdela
Tierraseestnuniendo.All,lasplacasquechocanentres,trituranlasrocasysoncalentadasagrandesprofundidadesporelmagma.
Lasrocaspuedenseralteradasenpequeasreasdemetamorfismoporcontacto,oengrandesreasporelmetamorfismoregional.
Elmetamorfismodecontactoseproducecuandounmagmaintuyeunarocamsfra.Enlarocamadreodecaja(lamsfra)seformaunazonadealteracinllamada
aureoladecontacto.Laaureolapuedeestardivididaenvariaszonasmetamrficas,yaquecercadelintrusivoseformaranmineralesdealtastemperaturascomoelgranate
mientrasquemslejosseformaranmineralesdebajogradocomolaclorita.
Elmetamorfismo regional ocurre cuando grandes regiones de la corteza son comprimidos y se deforman. Cuando los ros acumulan sedimentos sobre las rocas en
cuencassedimentariasporcientosdemillonesdeaos,lapresinsobreesasrocasvaaumentandoylacuencasehundelentamente.Coneltiempolatemperaturay
presinenlascapasinferioresmsantiguasaumentarahastaquecomienceelmetamorfismo.
Otraformademetamorfismoregionalocurrecuandolasplacastectnicasconvergen.Unaplacasesumergebajolaotrahaciaelmanto.Enestaszonasdesubduccinse
producemagmaqueasciendeporlacorteza,provocandometamorfismoengrandesregionesdelacortezacontinentalcercanaalaszonasdesubduccin.

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