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La filosofa del lenguaje en los griegos

Mauricio Beuchot
La reflexin sobre el lenguaje gano desde muy pronto a los filsofos
griegos. Se preguntaban cmo es que las palabras se relacionan con las
cosas? cmo es que las expresiones reflejan la realidad? Sus respuestas
son semejantes a las nuestras; oscilan entre el naturalismo y el
convencionalismo. Para algunos, el lenguaje mantiene una relacin
natural con las cosas; para otros, mantiene con ellas una relacin solo
artificial.
1. Los presocrticos
cmo es que nuestras expresiones corresponden a la realidad?
Algunos pensaban que las palabras corresponden a las cosas por
naturaleza, que es algo debido a la physis 1, esta se representa en el
logos, en la palabra que refleja la propia entidad o naturaleza de lo real.
As se manifest en los primitivos, incluso en el vulgo, para el que las
palabras exactas tenan un poder, de alguna manera mgico, sobre la
realidad. El que posee la palabra adecuada de una cosa, posee y domina
la naturaleza y las operaciones de la misma.
Los pitagricos apreciaron la relacin entre las palabras y las cosas es
una relacin o vinculo natural. Para ellos las naturalezas de las cosas son
los nmeros, medidas o formas superiores de las mismas y que los
nombres son semejantes a ellas; por lo mismo, la naturaleza de las
cosas es la razn que las anima (nmeros y proporciones en si, armona
subsistente); de ello se desprende que el que conoce la razn o
proporcin de las cosas conoce su naturaleza y les da nombres
apropiados, y hace conocer a los otros hombres la naturaleza racional de
las cosas al comunicarles sus nombres. Se trata pues, de una palabra
natural, de un logos que expresa la physis por ser un nombre conforme a
la razn.
Su opuesto es la postura que atribuye a la relacin entre las palabras y
las cosas un carcter arbitrario o arbitrado, esto es, conforme a la ley. Es
el nomos (ley, arbitrio, convencin, institucin o imposicin) lo que le da
al logos el representar a la physis. La arbitrariedad reglamentada de la
1

Crecimiento, brotar, surgir, nacer, salir a la luz.En la filosofa arcaica significaba el ser
de las cosas.
Con la sofistica sigue refirindose al ser real de las cosas, opuesto a convencional
(Nomos).
Con Platn eidos sustituye a physis matizando su significado. Lo que sale a la luz se
manifiesta como esencia, de forma esttica.

palabra fue puesta de relieve por Parmnides. El filosos conoce la


verdadera faz delas cosas y las plasma en sus nombres, con lo cual las
sujeta a una ley, la ley del ser. Bajo otra forma, el mismo carcter
arbitrario-legal de las palabras se manifiesta a Demcrito, para quien el
hombre plasma la ley del ser en la ley arbitrada del logos, de la palabra.
Para los sofistas el hombre estatuye los nombres conforme a la ley
porque el mismo es la ley o medida de todas las cosas. El hombre no
domina las cosas mediante las palabras; pero, a travs de las palabras
domina el animo de los oyentes con respecto a las cosas.
Este dominio tiene el carcter de ley, de nomos, que pesa sobre la
physis a travs del logos o razn de los que escuchan sus discursos. Por
eso en los sofistas el lenguaje adquiere el carcter de posesivo,
dominante y cuasi-perverso que Scrates y Platn vean como una
amenaza seria para la polis.
En Protgoras se encuentra el afn de cultivar el lenguaje en vistas a un
arte o techne del mismo; este arte tiene como fin la persuasin,
necesaria para gobernar las ciudades. Protgoras fue el primero en
dividir el discurso en cuatro partes: ruego, pregunta, respuesta y
mandato. Otros dirn que fue en siete: narracin, pregunta, respuesta,
mandato, exposicin, ruego e invocacin, llamndolas fundamentos del
discurso.
2. Platn
El dialogo de Crtilo es de suma importancia para la filosofa del
lenguaje.
Platn estudia el lenguaje en su relacin con el pensamiento. Y cuidando
siempre la supremaca del pensamiento, tiende a ubicar el lenguaje en
su justo lugar. Aunque el lenguaje es inferior al pensamiento, su fuerza
reside en la capacidad que tiene de efectuar la relacin natural entre
expresiones y realidades.
En este dialogo, Platn se centra en los nombres, ya que estos son lo
que se manifiesta como mas espontneamente relacionado con las
cosas. Surge esta duda qu hace que los nombres sean apropiados
para las cosas? Platn descubre que ninguna cosa lleva el nombre en si
misma. Esto llevara a inferior que el nombre es convencional, como
sostena Demcrito, representado en el dialogo por Hermgenes. Y, sin
embargo, el nombre conduce a la cosa. Cuando oigo un nombre me
formo una imagen o idea de la cosa. Pero la imagen o idea no es
convencional o propia, natural. Entonces cmo lo convencional puede
llevar a lo real, natural y propio?

Esto nos lleva a otra alternativa, que hay algo natural en los nombres.
Nombrar es hablar, por lo tanto, es una accin. Pero las acciones ni
pueden depender completamente de nosotros, sino que deben tener una
naturaleza propia. Si dependiera de nosotros su naturaleza, haramos
todo mal y todo seria un despropsito. Luego, el dar nombres no
pertenece a nuestro capricho, sino que tiene su mtodo y naturaleza
propios.
Para sintetizar ambas posturas nuestro pensador se vale del hombre
mismo, esto es, del que da los nombres, el cual debe dar nombres
arbitrarios a las cosas conforme a su naturaleza. quin da los nombres?
Tiene que ser el artfice de los nombres. No todo hombre es artfice, sino
el que sabe su arte. No todo hombre asigna nombres, sino el que sabe.
Por tanto, solo el que sabe la naturaleza de las cosas puede asignarle
sus nombres.
El legislador, es solo un obrero de los nombres, no el verdadero artfice;
el legislador debe ser guiado por alguien superior, como compete serlo
al obrero. El verdadero artfice es el filosofo o dialectico.
Para Platn, quien mejor conoce este objeto de los nombres, y, en
consecuencia, quien es el mas indicado para dirigir el trabajo del
legislador, es el dialectico. Uno a otro se complementan en esta tarea de
asignar nombres a las cosas. Y es que el dialectico, el filosofo, tiende a
la verdadera naturaleza de las cosas, y uno de sus instrumentos es el
lenguaje, la manifestacin de la idea.
Hay nombres que son naturales a las cosas, y no cualquiera puede
encontrarlos. No es dado a cualquiera ser artfice de los nombres: solo
es competente el que sabe que nombre es naturalmente apropiado a
cada cosa y llega a reproducir la idea con sus letras y sus silabas. En
conclusin, el nombre guarda cierta conveniencia natural con las cosas,
y no todo hombre es capaz de asignar a las cosas sus nombres
adecuados. nicamente los sabios pueden hacerlo.
En este dilogo llega Platn a decir que el nombre es una imitacin, lo
mismo que la pintura. As como el pintor imita la realidad de las cosas, el
que asigna los nombres imita con ellos la naturaleza de las cosas. El
nombre es una imagen de la naturaleza o de la verdadera realidad der
las cosas. No es necesario que el nombre imite en todo a la cosa, pues
habra una repetitiva e innecesaria dualidad. Basta con que la imite en
sus rasgos mas mas naturales o esenciales. Para que un nombre sea
apropiado, es necesario que encierre las letras convenientes. Las letras
convenientes son las que se parecen a las cosas. Luego los nombres
primitivos deben asemejarse lo mas posible a las cosas que representan
y no proceder de convenios. Es necesario que las mismas letras sean

naturalmente semejantes a los objetos puesto que de letras se


componen las palabras primitivas.
La r evoca rudeza y el movimiento, la l evoca lo dulce y liso etc. El uso y
la convencin solo tienen un papel auxiliar. El constitutivo mas fuerte de
las palabras es la semejanza con lo real.
Los nombres nos dan a conocer las cosas. Pero surge una dificultad.
Antes de que hubiera nombres cmo conocieron las cosas los que
establecieron los nombres? Platn acude a la divinidad, que habr dado
los primeros nombres a las cosas. Pero los nombres siguen siendo
imgenes de las cosas. Por lo cual, aunque los nombres den a conocer
las cosas, es mejor conocerlas en su propia naturaleza. Debe buscarse
su Idea, para despus reconocerla en su imagen que es el nombre.
La sntesis que aade Platn consiste en hacer ver que los nombres son
en parte naturales y en parte convencionales. La parte de la naturaleza
de las cosas y su parte de convencionalidad reside en estar sujetos a la
institucin y al uso. La sntesis operada esclarece que la naturalidad y la
convencionalidad intervienen parcialmente en el dinamismo del
lenguaje, pero se nota un marcado predominio de la naturalidad.
Aristteles
Para Aristteles, la finalidad de este es la comunicacin y su origen es la
sociedad humana. El carcter comunicativo del hombre parte de su ser
social y de su naturaleza racional.
Por medio del signo lingstico los hombres comunican lo que es
agradable o desagradable, lo que es provechoso y nocivo etc. Todo ello
en el mbito de la comunidad o polis.
El lenguaje es interpretacin o expresin comunicativa del pensamiento.
Pero el lenguaje no es algo natural; lo que es natural es la facultad de
comunicar, de tener lenguaje; y el lenguaje en si mismo es artificial.
El lenguaje emplea sonidos y voces. Los sonidos pueden ser articulados
o inarticulados. Los sonidos inarticulados llegan a significar algo, como el
gemido y la risa, cosa en la que participamos con el mundo animal y por
ello tienen tales signos cierta naturalidad. Pero solo los sonidos
articulados son palabras (nombres, verbos etc.), y tienen sus
significados de manera artificial, por convencin.
La palabra aunque su designacin final y principal son las cosas de la
realidad es primeramente signo de la afeccin o contenido de la mente

ya que la realidad se da mediatizada por el conocimiento y an


acompaada de elementos volitivos o afectivos. inclusive se pueden dar
palabras que no signifiquen entes de la realidad, sino entes imaginarios,
meramente pensados, o en otros casos, solamente significan estados de
animo. En efecto, para Aristteles, la palabra hablada es signo de
afecciones o contenidos en el alma, y la palabra escrita es signo de la
palabra hablada.
La relacin del concepto a la cosa es natural, pero la relacin entre el
signo lingstico y la cosa es artificial o convencional, mediatizada por el
concepto. Por tanto la relacin seria signo-concepto-cosa.
Los estoicos
La reflexin de los estoicos, vuelve a tomar en cuenta la oposicin
convencional y lo natural. Su postura es una vuelta al naturalismo
lingstico. El lenguaje, mediatizado por el pensamiento humano, tiene
una relacin natural con los objetos.
Segn Sexto Emprico, los filsofos pertenecientes a la Stoa dicen que
tres elementos se vinculan entre si: el significado, el significante y la
cosa. El pivote de la teora estoica del significado es, lo que significa de
manera inmediata por parte de las expresiones, sean trminos o
enunciados. El lektn2 es algo que trasciende al concepto, pero es
captado por el. Y el naturalismo lingstico de los estoicos consiste en
esto: las expresiones estn naturalmente vinculadas con las cosas
porque los significados (lekta), que son captados por los conceptos o
pensamientos, dirigen la mente de modo natural hacia las cosas
designadas, hacia la realidad. Pero el significado o lektn no se reduce a
ser solo un concepto de la mente. El concepto es solo la manera como lo
captamos. Los significados (simples lekta y compuestos axiomata) son
entidades incorpreas o inmateriales que existen por si mismas. Su
existir consiste en ser capaces de producir una representacin mental
por la cual se vincule al signo lingstico con la cosa designada. As, los
significados parecen haber sido considerados en tanto que incorpreos
o inmateriales- como ciertas entidades metafsicas independientes y
distintas de las mentes y de las cosas, aunque no al modo platnico
pleno, sino como algo que acompaa al signo y al concepto, siendo
diferente de ellos.
2 El lektn o lekton es "el significado de un signo, revelado por el sonido y retenido por

el pensamiento".1Procede de la teora semitica estoica que entiende que un mensaje


tiene tres elementos conectados entre s:1
El significante (el signo).
el significado (el lektn) revelado por el sonido.
El objeto referido, de existencia real.

Concluimos que los estoicos desarrollan una semntica 3 basada


preponderantemente en el sentido, mas que en la referencia. Los
mismos nombres encuentran su referencia por medio del predicado,
cuando entra en un enunciando y el enunciado es verdadero con
respecto de algo.

3 El trmino semntica (del griego semantikos, "lo que tiene significado") se refiere a

los aspectos del significado, sentido o interpretacin de signos lingsticos como


smbolos, palabras, expresiones o representaciones formales. En principio cualquier
medio de expresin (lenguaje formal o natural) admite una correspondencia entre
expresiones de smbolos o palabras y situaciones o conjuntos de cosas que se
encuentran en el mundo fsico o abstracto que puede ser descrito por dicho medio
de expresin.La semntica puede estudiarse desde diferentes puntos de vista:
Semntica lingstica, trata de la codificacin y decodificacin de los contenidos
semnticos en las estructuras lingsticas.
Semntica lgica, desarrolla una serie de problemas lgicos de significacin, estudia la
relacin entre el signo lingstico y la realidad. Las condiciones necesarias para
que un signo pueda aplicarse a un objeto, y las reglas que aseguran una
significacin exacta.
Semntica en ciencias cognitivas, intenta explicar por qu nos comunicamos, y cul es
el mecanismo psquico que se establece entre hablante y oyente durante este proceso.

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