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La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de

violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras


naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
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1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes

o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789


Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en

cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no
representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la
Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la

Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a


s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el
Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional

Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui


extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario
republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de
1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de ClermontTonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas
Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.
A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los
franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos

contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a


esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.
Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.

Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido


mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.

Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.


El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea


Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror


Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo
tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de

Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:


campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

0:00

La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de


violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
[ocultar]

1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes
o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789

Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no

representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la


Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la
Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a
s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el

Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui
extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario

republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de


1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-

Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas


Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.

A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los


franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos
contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a
esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.

Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.
El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror

Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo

tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de


Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:
campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

0:00

La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de


violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
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1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes
o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789

Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no

representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la


Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la
Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a
s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el

Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui
extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario

republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de


1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-

Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas


Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.

A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los


franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos
contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a
esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.

Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.
El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror

Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo

tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de


Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:
campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

0:00

La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de


violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
[ocultar]

1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes
o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789

Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no

representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la


Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la
Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a
s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el

Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui
extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario

republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de


1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-

Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas


Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.

A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los


franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos
contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a
esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.

Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.
El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror

Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo

tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de


Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:
campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

0:00

La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de


violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
[ocultar]

1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes
o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789

Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no

representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la


Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la
Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a
s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el

Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui
extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario

republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de


1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-

Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas


Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.

A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los


franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos
contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a
esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.

Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.
El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror

Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo

tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de


Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:
campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

0:00

La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de


violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
[ocultar]

1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes
o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789

Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no

representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la


Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la
Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a
s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el

Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui
extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario

republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de


1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-

Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas


Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.

A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los


franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos
contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a
esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.

Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.
El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror

Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo

tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de


Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:
campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

0:00

La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de


violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
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1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes
o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789

Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no

representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la


Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la
Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a
s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el

Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui
extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario

republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de


1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-

Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas


Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.

A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los


franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos
contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a
esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.

Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.
El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror

Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo

tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de


Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:
campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

0:00

La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de


violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como
Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en
1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil
entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin
marc el final definitivo del feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un
nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se
convirti en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del
sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc
con un discurso e iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el
corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la
soberana popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
[ocultar]

1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)


o 5.1 Toma de la Bastilla
o 5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
o 5.3 Prdida de poder de la Iglesia
o 5.4 Composicin de la Asamblea
o 5.5 Camino a la Constitucin
o 5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes
o 5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o 6.1 La guerra contra Francia
o 6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o 7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
o 7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o 8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y
economistas, denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los
enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero
ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo
llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas

El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.


En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de


un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a
atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la
nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales,
que bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de
Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran
poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su
riqueza y su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin
que estaba en contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados,
nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales y del
pan, base de la alimentacin y por el incremento continuo de los impuestos y
derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para
mantener el culto y socorrer a los pobres. El campesinado contestaba adems el
origen de la propiedad de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los
llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue
la ms violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los
aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes
de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo
militar a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin
militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra
contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los
Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda
externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia
del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de
libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su
desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto
de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de
la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez
de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales
como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco
dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida
pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El
ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio
poltico entre otros.

Estados Generales de 1789

Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto
exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados
no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y
agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del
Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a
la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran
tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era
el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer
Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no

representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la


Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si
bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta
asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba
a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron
con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de
1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La
mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron
por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la
Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a
s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a


la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830.
Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla,
smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de
represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro
horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el

Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se
convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo
Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de
Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y
exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de
pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante
la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos


ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui
extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios
seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos
feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta
insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin del
feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles
y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado,
si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto
con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el
mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit
Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del
pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las
naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs
(emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes.
Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron
unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de
sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia
finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron
vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio
de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario

republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de


1792.

Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas tendencias
polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms


brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad
Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan
sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia
que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado,


poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al
britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-

Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas


Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de


la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera
homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta
burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth
encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del
Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes.
Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se
manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante.4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran


Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad.
Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible
de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la
creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona
entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un
senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles.
Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara,
quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley,
pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron
al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.

Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo
de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer
Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto
no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este
periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los
Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.

A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los


franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la
libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos
contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a
esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta
draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin,
huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la
imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y
devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en
silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y LuisCarlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo
custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el epgrafe: Luis
XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con un gorro frigio,
smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de
Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los
magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo
y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por
su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones
mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas
comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa.
Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo,
Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se
congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille
Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades
municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se
enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados
respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden
disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.

Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue
acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29
de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


(1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tulleras en 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional.
El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de
veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave,
Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el
centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido.
A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los
cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi
du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era
escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas
polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a
travs de las secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos
polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por
Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes
defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir
de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e
instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el
de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua
constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de
el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio,
y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos
o de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley
que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Artculo principal: Primera Coalicin

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a


invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por
toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo
manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser
hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba
representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra
Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea
Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y
social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se
planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en
una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento
elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo
calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi
grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades
de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin
persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo
denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras
que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


Vase tambin: Primera Coalicin

En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con


invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El
17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del
Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de
la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as
una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.

El reinado del Terror

Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000 personas


durante la poca del terror.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.

Masacres de septiembre

Guerra de la Vende
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de
las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas
de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el
hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las
clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a
stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo

tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de


Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo:
campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la
llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades
revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la
guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor
popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se
convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams
se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden
liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que
desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry


Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano,
y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El
Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los
jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (1793-1794). No menos
de 10 000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades
contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer
sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo
total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos
moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de
1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los
moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El
pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros

de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre


junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.

El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)

Napolen liderando a sus tropas en la Batalla del puente de Arcole.


La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26
de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao
III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados
directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta
por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta
Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio
censitario.

Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el

general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de


noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de


diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en
manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible
restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua
ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder
ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma
Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo.
En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en
cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados
por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en
el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo
senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica,
cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.

La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes
y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa
de Pars desde el siglo XIV,5 y el blanco era en aquella poca el color del reino de
Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de
Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al
Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la
Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No

fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en
un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".6 Pero la
escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue
la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la
Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja,
blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue
modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a
peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.7 La bandera adopt
entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul
cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor
Louis David.
Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la
libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos
Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia,
Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio
de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de
guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los
voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30
de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del
lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad,
igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por
la Segunda Repblica Francesa.

Men
Bandera de Francia.

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La Marsellesa, himno nacional de Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano
Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral
(derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de
los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de
Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la
primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los
Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los
Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del
siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como
de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y
aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto
atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter
universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah
su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su
conjunto.

Vase tambin

Cronologa de la Revolucin francesa

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa

Descristianizacin de Francia durante la Revolucin

Estados Generales

Guerras Napolenicas

Historia de Francia

Ideologas de la Revolucin francesa

Irreligin en Francia

Napolen Bonaparte

Revoluciones burguesas

Anexo:Historia de Francia