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DEFIN IC IN DE

LI TER ATU R A

La palabra literatura proviene del trmino latino litterae, que hace referencia a
la acumulacin de saberes para escribir y leer de modo correcto. El
concepto posee una relacin estrecha con el arte de la gramtica, la retrica y
la potica.

Para el diccionario de la Real Academia Espaola (RAE), la literatura es una


actividad de raz artstica que aprovecha como va de expresin al lenguaje.
Tambin se utiliza el trmino para definir a un grupo de producciones literarias
surgidas en el seno de un mismo pas, periodo de tiempo o de un
mismo gnero (como la literatura persa, por ejemplo) y al conjunto de
materiales que giran sobre un determinado arte o una ciencia (literatura
deportiva, literatura jurdica, etc.).
Importante es subrayar que dentro de la literatura existe un concepto fundamental
que sirve para poder llevar a cabo una clasificacin de las distintas obras. Nos
estamos refiriendo al trmino de gnero literario que se utiliza para describir los
diversos tipos de trabajos de este tipo que existen y que se caracterizan por
aspectos semnticos, formales o fonolgicos.
En concreto podemos subrayar que hay bsicamente tres gneros literarios. El
primero de los citados es el que se conoce con el nombre de lrico. Bajo dicha

denominacin se incluyen todas aquellas obras que se desarrollan mediante la


poesa y lo que son todas las composiciones en verso. Entre los autores ms
importantes del mismo se encuentran, por ejemplo, Rafael Alberti o Federico
Garca Lorca as como obras como el Romancero gitano, de este ltimo escritor.
El segundo gnero que se encuentra en la literatura es el pico. En l se incluyen los
libros que se sustentan en la narrativa y que nos acercan la figura de personajes
reales o ficticios que han vivido hechos legendarios. Entre estos citados trabajos se
pueden incluir novelas, cuentos o relatos, entre otros. Un ejemplo de este tipo
podra ser El Quijote de Miguel de Cervantes.
El tercer gnero por su parte es el que recibe el nombre de dramtico, bajo cuya
denominacin se hallan guardados lo que son obras teatrales que normalmente se
clasifican en dos: cmicas o trgicas. Un ejemplo de este tipo de trabajos sera La
vida es sueo de Pedro Caldern de la Barca.
Es importante destacar que el origen de la escritura no marc el inicio de la
literatura. Los textos sumerios y algunos jeroglficos egipcios, considerados como
los escritos ms antiguos de los que se tengan registros, no pertenecen al mbito de
la literatura.
Entre los primeros textos literarios aparece el Poema de Gilgamesh, una
narracin de origen sumerio que fue grabada en tablas de arcilla y cuya primera
versin data del ao 2.000 A.C. Antes de esta poca, las narraciones solan
circular de generacin en generacin a travs de llenguaje oral.
En cuanto a la literatura en espaol, sus orgenes se remontan al siglo
X con las Glosas Emilianenses y al siglo siguiente con las Jarchas, un conjunto
de breves composiciones lricas de carcter amoroso.

LITERATURA
La literatura es la disciplina que se aboca al uso esttico de la palabra escrita. Tambin
puede denominarse literatura al corpus de textos redactados bajo esta finalidad
esttica o expresiva.
Los tres grandes gneros en los que se divide la literatura son: el gnero dramtico,
que refiere al texto utilizado para representarse mediante actuacin; el gnero lrico,
que se orienta al texto sujeto a cadencia y ritmo; y el gnero narrativo, que tiene como
fin principal plasmar una historia ficticia sin apelar al uso de versos.

A su vez estos gneros pueden albergar subdivisiones. As, el gnero dramtico puede
dividirse en tragedia, comedia y drama; el gnero lrico, en oda, elega y stira; y
finalmente, el gnero narrativo, en novela y cuento. Ms all de la arbitrariedad de la
que pueden pecar estas clasificaciones, suelen dar un panorama genrico lo
suficientemente cabal como para adentrarse en los pormenores de esta rama del arte.
Es probable que hoy ya la clasificacin se torne insuficiente, teniendo en cuenta que
los estudios literarios han dado cuenta en reiteradas ocasiones que la pregunta a qu
se considera literatura? no ha podido ser respondida an definitivamente. Por ejemplo,
en la actualidad tenemos otros tipos de textos que pueden (o no) incluirse en alguno
de los tres grandes gneros anteriormente descriptos, pero que an si as fuera, no
pertenecen del todo a ninguno de ellos. Pensemos por ejemplo en las biografas y
autobiografas, en los libros de autoayuda, o en las investigaciones
histrico/periodsticas de algunos escritores.
Los comienzos de la literatura deben buscarse en el traslado a la escritura de
tradiciones orales preexistentes.
En efecto, las comunidades antiguas eran principalmente orales, es decir, mantenan
una cultura que los integraba, pero esta se trasmita de modo oral. Con la invencin de
la escritura, muchas de estas tradiciones fueron registradas, dando lugar al comienzo
de culturas letradas. As por ejemplo, La Ilada y La Odisea (ambas escritas por
Homero), obras consideradas como seeras en el desarrollo de la cultura letrada
occidental, constituyen el pasaje a la escritura de una historia que se contaba a travs
de cantos y que guardaba estrecha relacin con cada mito presente en los pueblos que
habitaban Grecia.
Cabe destacar que esta preeminencia de la tradicin oral sobre la escrita perdur hasta
bien entrada la edad media, situacin comprensible si consideramos la enorme porcin
de la sociedad que era analfabeta; es por ello que tambin en este perodo podemos
observar el traspaso a la escritura de narraciones orales, como por ejemplo, en el caso
de los cantares de gesta. En la Edad Media, grandes autores, hoy reconocidos como
clsicos vuelcan en sus textos situaciones dela vida cotidiana, con un uso clave del
gnero dramtico, por ejemplo La Divina Comedia de Dante Alighieri, o cualquiera de
los libros del ingls William Shakespeare (Romeo y Julieta, Hamlet, Otelo, entre

muchos otros).
Con el advenimiento de sociedades principalmente alfabetizadas, la literatura dej de
tener un origen en la oralidad y alcanz su perodo de esplendor. De este fenmeno
puede dar cuenta la instauracin de discursos que no son especficamente literarios
pero que tienen al uso expresivo y esttico como temtica central; la crtica literaria es
un ejemplo claro de esta situacin.
La invencin de la imprenta de tipos mviles, en el siglo XV por Johannes Gutenberg,
permiti que la palabra escrita, y la literatura, se difundieran, de manera progresiva,
cada vez ms masivamente. Las reglas del mercado y las premisas del capitalismo,
hicieron que, como muchas otras, la literatura comience a formar parte de las llamadas
industrias culturales: los libros son producidos en serie, de la misma manera que se
fabrican heladeras, remeras o vasos.
La categora de best sellers permite medir cun exitosos pueden ser algunas obras,
cuando traspasan la barrera de ventas, aunque no exista de manera fehaciente una
escala de medicin para esto. En general, en la consagracin de un libro como best
seller tambin influyen (adems de la cantidad de volmenes vendidos) los prstamos
en bibliotecas.
En la actualidad, con la eclosin de los medios audiovisuales, la situacin de la
prctica literaria es incierta. Existen opiniones que la relegan a un paulatino retroceso,
aunque lo ms probable es que introduzca cambios, acompaando los avatares de la
esfera social. Uno de estos cambios, en la era del boom informtico, es la compra
online de libros no slo en papel, sino tambin en versin digital, que pueden ser
descargados y ledos en computadoras, telfonos celulares o en Kindles, aparatos
especialmente diseados por el e-shop virtual Amazon.com para utilizarse en la lectura
de libros o diarios (por suscripcin). Adems, el precio entre un libro de papel y un libro
digital favorece mucho la masividad de stos ltimos.

Literatura

La literatura en su sentido ms amplio, es cualquier trabajo escrito; aunque algunas


definiciones incluyen textos hablados o cantados. En un sentido ms restringido y tradicional,

es la escritura que posee mrito literario y que privilegia la literariedad, en oposicin al


lenguaje ordinario. El trmino literatura designa tambin al conjunto de producciones literarias
de una nacin, de una poca o incluso de un gnero (la literatura griega, la literatura del siglo
XVIII, la literatura fantstica, etc.) y al conjunto de obras que versan sobre un arte o una
ciencia (literatura mdica, jurdica, etc.). Es estudiada por la teora literaria.
ndice

1 La literatura
o

1.1 La literatura se define por su literariedad

1.2 El trmino literatura y sus adjetivos

1.3 Barthes: la literatura como prctica de escritura

2 Vase tambin

3 Referencias

4 Bibliografa

4.1 Fuentes bibliogrficas de consulta

4.2 Fuentes bibliogrficas generales


5 Enlaces externos

La literatura
En el siglo XVII, lo que actualmente denominamos literatura se designaba
como poesa o elocuencia. Durante el Siglo de Oro espaol, por poesa se entenda cualquier
invencin literaria, perteneciente a cualquier gnero y no necesariamente en verso. A
comienzos del siglo XVIII se comenz a emplear la palabra literatura para referirse a un
conjunto de actividades que utilizaban la escritura como medio de expresin. A mediados de la
misma centuria Lessing, publica Briefe die neueste Literatur betreffend, donde se utiliza
literatura para referirse a un conjunto de obras literarias. A finales del siglo XVIII, el
significado del trmino literatura se especializa, restringindose a las obras literarias de
reconocida calidad esttica. Este concepto se puede encontrar en la obra
de Marmontel, Elments de littrature (1787), y en la obra de Madame de Stal, De la
littrature considr dans se rapports avec les institutions sociales.
En Inglaterra, en el siglo XVIII, la palabra literatura no se refera solamente a los escritos de
carcter creativo e imaginativo, sino que abarcaba el conjunto de escritos producidos por las
clases instruidas: caban en ella desde la filosofa a los ensayos, pasando por las cartas y la
poesa. Se trataba de una sociedad en la que la novela tena mala reputacin, y se
cuestionaba si deba pertenecer a la literatura. Por eso Eagleton sugiere que los criterios para
definir el corpus literario en la Inglaterra del siglo XVIII eran ideolgicos, circunscritos a los
valores y a los gustos de una clase instruida. No se admitan las baladas callejeras ni los
romances, ni las obras dramticas. En las ltimas dcadas del siglo XVIII apareci una nueva
demarcacin del discurso de la sociedad inglesa. Eagleton nos cuenta que surge la palabra
poesa como un producto de la creatividad humana en oposicin a la ideologa utilitaria del

inicio de la era industrial. Tal definicin la encontramos en la obra Defensa of poetry (1821)
de Shelley. En la Inglaterra del Romanticismo, el trmino literato era sinnimo de
visionario o creativo. Pero no dejaba de tener tintes ideolgicos, como en el caso
de Blake y Shelley, para quienes se transform en ideario poltico, cuya misin era transformar
la sociedad mediante los valores que encarnaban en el arte. En cuanto a los escritos en
prosa, no tenan la fuerza o el arraigo de la poesa; la sociedad los consideraba como una
produccin vulgar carente de inspiracin.

La literatura se define por su literariedad

Don Quijote y Sancho Panza, personajes de Don Quijote de la Mancha.

En la bsqueda de la definicin de literatura es precisa de los conceptos literatura y


literario, surgi la disciplina de la Teora de la Literatura, que empieza por delimitar su objeto
de estudio: la literatura. A comienzos del siglo XX, el Formalismo ruso se interesa por el
fenmeno literario, e indaga sobre los rasgos que definen y caracterizan dichos textos
literarios, es decir, sobre la literaturidad de la obra.Roman Jakobson plantea que la literatura,
entendida como mensaje literario, tiene particularidades de tal forma que la hacen diferente a
otros discursos; ese inters especial por la forma es lo que Jakobson llama Funciones del
lenguaje/funcin potica, por la que la atencin del emisor recae sobre la forma del mensaje
(o, lo que es lo mismo, hay una "voluntad de estilo" por parte del escritor). En efecto, hay
determinadas producciones lingsticas cuya funcin primordial es proporcionar placer
literario, un deleite de naturaleza esttico, en relacin con el pensamiento aristotlico. El
lenguaje combinara redundancias y desvos de la norma, para alejarse del lenguaje comn,
causar extraeza, renovarse, impresionar la imaginacin y la memoria y llamar la atencin
sobre su peculiar forma expresiva.
El lenguaje literario sera uno estilizado y con una trascendencia particular, destinado a la
perdurabilidad; muy diferente a las expresiones de la lengua de uso comn; destinada a su
consumo inmediato. La literatura, por otra parte, exige por tradicin un respaldo sustentable:

El Ingenioso Caballero de la Figura Hidalga no habra podido escribirse si no hubieran


existido antes los libros de caballeras.
Wolfgang Kayser, a mediados del siglo XX, planea cambiar el trmino Literatura por el
de Belles Lettres, diferencindolas del habla y de los textos no literarios, en el sentido de
que los textos literariopoticos son un conjunto estructurado de frases portadoras de un
conjunto estructurado de significados, donde los significados se refieren a realidades
independientes al que habla, crendose as una objetividad y unidad propia.

El trmino literatura y sus adjetivos


Ral Castagnino, en su libro Qu es la literatura?, indaga sobre el concepto y cmo se
extiende a realidades como la escritura, la historia, la didctica, la oratoria y la crtica. Segn
Castagnino, la palabra literatura adquiere a veces el valor de nombre colectivo cuando
denomina el conjunto de producciones de una nacin, poca o corriente; o bien es una teora
o una reflexin sobre la obra literaria; o es la suma de conocimientos adquiridos mediante el
estudio de las producciones literarias. Otros conceptos, como el de Verlaine, apuntan a la
literatura como algo superfluo y acartonado, necesario para la creacin esttica pura.
Posteriormente, Claude Mauriac propuso el trmino "aliteratura" en contraposicin a
literatura en el sentido despectivo que le daba Verlaine. Todas estas especificaciones hacen
de la literatura una propuesta que depende de la perspectiva desde la que se enfoque. As,
Castagnino concluye que los intentos de delimitar el significado de literatura, ms que una
definicin, constituyen una suma de adjetivaciones limitadoras y especficas.
Si se considera la literatura de acuerdo con su extensin y su contenido, la literatura podra
ser universal, si abarca la obra de todos los tiempos y lugares; si se limita a las obras literarias
de una nacin en particular, es Literatura nacional. Las producciones, generalmente escritas,
de un autor individual, que por tener conciencia de autor, de creador de un texto literario, suele
firmar su obra, forman parte de la literatura culta, mientras que las producciones annimas
fruto de la colectividad y de transmisin oral, en ocasiones recogidas posteriormente por
escrito, conforman el corpus de la literatura popular o tradicional.
Segn el objeto, la literatura ser preceptiva si busca normas y principios generales;
histrico-crtica si el enfoque de su estudio es genealgico; comparada, si se atiende
simultneamente al examen de obras de diferentes autores, pocas, temticas o contextos
histricos, geogrficos y culturales; comprometida si adopta posiciones militantes frente a la
sociedad o el estado; pura si slo se propone como un objeto esttico; ancilar, si su
finalidad no es el placer esttico sino que est al servicio de intereses extraliterarios.
Segn los medios expresivos y procedimientos, Castagnino propone que la literatura tiene
como formas de expresin el verso y la prosa y sus realizaciones se manifiestan engneros
literarios, universales que se encuentran, ms o menos desarrollados, en cualquier cultura;
lrico, pico y dramtico. Manifestaciones lricas son aquellas que expresan
sentimientos personales; picas, las que se constituyen en expresin de un sentimiento
colectivo manifestado mediante modos narrativos, y dramticas, las que objetivan los
sentimientos y los problemas individuales comunicndolos a travs de un dilogo directo. A
estos gneros literarios clsicos habra que aadir adems el didctico.
Segn el terico Juan Jos Saer quien, desde su lugar, postula que la literatura es ficcin, es
decir que todo lo que leemos como literatura no tiene referencia directa en el mundo real. 1 Lo
literario slo existe en relacin con el texto en el cual aparece. pero la literatura, aunque
resulte paradjico, es profundamente verdadera: su autenticidad para por reconocerse como
ficcin y hablar de lo real desde all. Saer afirma adems, que la verdad no es
necesariamente lo contrario de la ficcin, y que cuando optamos por la prctica de la ficcin
no lo hacemos con el propsito turbio de tergiversar la verdad. En cuanto a la dependencia
jerrquica entre verdad y ficcin, segn la cual la primera poseera una positividad mayor que
la segunda, es desde luego, en el plano que nos interesa, una mera fantasa moral.

El fenmeno literario ha estado siempre en constante evolucin y transformacin, de tal modo


que el criterio de pertenencia o no de una obra a la literatura puede variar a lo largo de la
historia, al variar el concepto de arte literario.

Barthes: la literatura como prctica de escritura


Para Barthes la literatura no es un corpus de obras, ni tampoco una categora intelectual, sino
una prctica de escritura. Como escritura o como texto, la literatura se encuentra fuera del
poder porque en ella se est produciendo un desplazamiento de la lengua, en la cual surten
efecto tres potencias: mathesis, mmesis, semiosis.2 Como la literatura es una suma de
saberes, cada saber tiene un lugar indirecto que hace posible un dilogo con su tiempo. Como
en la ciencia, en cuyos intersticios trabaja la literatura, siempre retrasada o adelantada con
respecto a ella: La ciencia es vasta, la vida es sutil, y para corregir esta distancia es que nos
interesa la literatura. Por otra parte el saber que moviliza la literatura no es completo ni final.
La literatura slo dice que sabe de algo, es la gran argamasa del lenguaje, donde se
reproduce la diversidad de sociolectos constituyendo un lenguaje lmite o grado cero,
logrando de la literatura, del ejercicio de escritura, una reflexibilidad infinita, un actuar de
signos.

LITERATURA
nombre femenino
1.
1.
Arte de la expresin escrita o hablada.
"la lrica, la narrativa y el teatro forman parte de la literatura; en literatura rega la
esttica del lujo y el poder"
2.
2.
Teora de la composicin de las obras escritas en prosa o verso.
"un profesor de literatura; estudiar literatura".