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El mundo de las Lmparas

Las lmparas de descarga se pueden clasificar segn el gas utilizado (vapor de mercurio o sodio) o la presin a la que este se encuentre (alta o
baja presin).
Las propiedades varan mucho de unas a otras y esto las hace adecua das para unos usos u otros.

Lmparas incandescentes
Lmparas de descarga
Lmparas de vapor de mercurio:
o Baja presin:
Lmparas fluorescentes
o Alta presin:
Lmparas de vapor de mercurio a alta presin
Lmparas de luz de mezcla
Lmparas de halogenuros metlicos
Lmparas de vapor de sodio:
o Lmparas de vapor de sodio a baja presin
o Lmparas de vapor de sodio a alta presin
o Balastos electrnicos

Vida til de las lmparas de descarga en general


La duracin de una lmpara v iene determinada bsicamente por la t emperatura de trabajo del filamento. Mientras ms alta s ea e sta, mayor ser el
f lujo luminoso pero t ambin la v elocidad de evaporacin del material que f orma el f ilamento. Las partculas evaporadas, cuando entren en c onta cto
c on las paredes s e depositarn sobre estas, ennegreciendo la ampolla. De esta manera s e ver reducido el flujo luminoso por e nsuciamiento de la
ampolla. P ero, adems, el f ilamento se habr vuelto ms delgado por la evaporacin del t ungsteno que lo forma y se reducir, en consecuencia, la
c orriente elctrica que pasa por l, la temperatura de t rabajo y el f lujo luminoso. E sto segui r ocurriendo hasta que finalmente s e rompa el filamento.
A es te proceso se le conoce como depreciacin luminosa.

P ara determinar la vida de una lmpara disponemos de diferentes parmetros s egn las c ondiciones de uso definidas.
o

La v ida individual es el t iempo t ranscurrido en horas hasta que una lmpara s e estropea, trabajando en unas condiciones determinadas.

La v ida promedio es el t iempo t ranscurrido hasta que se produce el fallo de la mitad de las lmparas de un lote representativ o de una
ins talacin, trabajando en unas condiciones determinadas.

La v ida til es el tiempo estimado en horas t ras el c ual es preferible sustituir un conjunto de lmparas de una instalacin a mantenerlas. E sto
s e hace por motivos econmicos y para evitar una disminucin exces iva en los niveles de iluminacin en la instalacin debido a la
depreciacin que sufre el f lujo luminoso con el tiempo. E ste valor sirve para establecer los periodos de reposicin de las l mparas de una
ins talacin.

La v ida media es el tiempo medio que resulta tras el anlisis y ensayo de un lote de lmparas trabajando en unas condiciones determinadas.

Entre los aspectos bsicos que afectan a la duracin de las lmparas encontramos la depreciacin del flujo producido por
ennegrecimiento del tubo de descarga en los extremos prximos a los electrodos. Por otra parte, se va produciendo un cambio gradual de
la composicin del gas de relleno debido a las fugas a travs del tubo.
Tipo de lmpara

Vida promedio (h)

Incandescentes

1000

Halgenas

2000 (Especiales 4000)

Fluorescentes

12500

Mezcladoras

9000

Mercurio a alta presin

25000

Haluros metlicos

11000

Sodio a baja presin

23000

Sodio a alta presin

23000

Sin embargo, hay factores externos que no son considerados a priori y que en la prctica, so n los que recortan la vida til terica a
valores mucho ms bajos:

o Excesos de tensin, que deprecian fuertemente la lmpara.


Bajadas de tensin que producen apagados prematuros e intermitencias.

La incandescencia
Las lmparas incandescentes fueron la primera forma de generar luz a partir de la energa elctrica. Desde que fueran inventadas, la tecnologa ha
cambiado mucho producindose sustanciosos avances en la cantidad de luz producida, el consumo y la duracin de las lmparas. Su principio de
funcionamiento es simple, se pasa una corriente elctrica por un filamento hasta que este alcanza una temperatura tan alta que em ite radiaciones
visibles por el ojo humano.
Todos los cuerpos calientes emiten energa en forma de radiacin electromagntica. Mientras ms alta s ea su t emperatura mayor ser la energa emitida y
la porcin del espectro electromagntico ocupado por las radiaciones emitidas. Si el c uerpo pasa la temperatura de incandesce ncia una buena parte de
es t as radiaciones caern en la z ona visible del espectro y obtendremos luz.

La incandescencia se puede obtener de dos maneras. La primera es por combustin de alguna sustancia, ya sea slida como una a ntorcha de
madera, lquida como en una lmpara de aceite o gaseosa como en las lmparas de gas. La segunda es pasando una corriente elctrica a travs
de un hilo conductor muy delgado como ocurre en las bombillas corrientes. Tanto de una forma como de otra, obtenemos luz y calor (ya sea
calentando las molculas de aire o por radiaciones infrarrojas). En general los rendimientos de este tipo de lmparas son baj os debido a que la
mayor parte de la energa consumida se convierte en calor.

R endi mi ento de una l mpar a i nc andes c ente

La pr oduccin de luz mediante la incandescencia tiene una ventaja adicional, y es que la luz emitida contiene todas las longi tudes de onda que forman la luz visible o dicho de otra manera, su espectro de emisiones es continuo. De esta manera se garantiza una
buena reproduccin de los

colores de los objetos iluminados.

Caractersticas de una lmpara incandescente


Entre los parmetros que sirven para definir una lmpara tenemos las caractersticas fotomtricas: la intensidad luminosa flujo luminoso y el rendimiento o eficiencia

. A dems de estas, existen otros que nos

inf orman sobre la c alidad de la reproduccin de los c olores y los parmetros de duracin de las lmparas.

Caractersticas cromticas
Los colores que vemos con nuestros ojos dependen en gran medida de las caractersticas cromticas de las fuentes de luz. Por poner un ejemplo,
no se ve igual una calle de noche a la luz de las farolas iluminadas por lmparas de luz blanca que con lmparas de luz amari lla.
A la hora de describir las cualidades cromticas de las fuente s de luz hemos de considerar dos aspectos. El primero trata sobre el color que
presenta la fuente. Y el segundo describe cmo son reproducidos los colores de los objetos iluminados por esta. Para evaluarl os se utilizan dos
parmetros: la temperatura de color y el rendimiento de color que se mide con el IRC.

La temperatura de color hace referencia al color de la fuente luminosa. Su valor coincide con la temperatura a la que un cuer po negro tiene una
apariencia de color similar a la de la fuente considerada. Esto se debe a que sus espectros electromagnticos respectivos tienen una distribucin
espectral similar. Conviene aclarar que los conceptos temperatura de color y temperatura de filamento son diferentes y no tie nen porque coincidir
sus valores.
El rendimiento en color, por contra, hace referencia a cmo se ven los colores de los objetos iluminados. Nuestra experiencia nos indic a que los
objetos iluminados por un fluorescente no se ven del mismo tono que aquellos iluminados por bombillas. En el primer caso destacan ms los
tonos azules mientras que en el segundo lo hacen los rojos. Esto se debe a que la luz emitida por cada una de estas lmparas tiene un alto
porcentaje de radiaciones monocromticas de color azul o rojo.

Fuente de luz blanca.

Fuente de luz monocromtica.

Efecto del color de la fuente sobre el color de los objetos

Para establecer el rendimiento en color se utiliza el ndice de rendimiento de color (IRC o R a) que compara la reproduccin de una muestra de
colores normalizada iluminada con nuestra fuente con la reproduccin de la misma muestra iluminada con una fuente patrn de r eferencia.

Factores externos que influyen en el funcionamiento de las lmparas


Los factores externos que afectan al funcionamiento de las lmparas son la temperatura del entorno dnde est situada la lmp ara y las
desviaciones en la tensin nominal en los bornes.
La temperatura ambiente no es un factor que influya demasiado en el funcionamiento de las lmparas incandescentes, pero s se ha de tener en
cuenta para evitar deterioros en los materiales empleados en su fabricacin. En las lmparas normales hay que tener cuidado de que la
temperatura de funcionamiento no exceda de los 200 C para el casquillo y los 370 C para el bulbo en el alumbrado general. E sto ser de especial
atencin si la lmpara est alojada en luminarias con mala ventilacin. En el caso de las lmparas halgenas es necesario una temperatura de
funcionamiento mnima en el bulbo de 260 C para garantizar el ciclo regenerador del wolframio. En este caso la mxima temper atura admisible en
la ampolla es de 520 C para ampollas de vidrio duro y 900 C para el cuarzo.

Las variaciones de la tensin se producen cuando aplicamos a la lmpara una tensin diferente de la tensin nominal para la q ue ha sido
diseada. Cuando aumentamos la tensin aplicada se produce un incremento de la potencia consumida y del flujo emitido por la lmpara pero se
reduce la duracin de la lmpara. Anlogamente, al reducir la tensin se produce el efecto contrario.

E f ec t o de las v ariac iones de t ens in (% ) s obre las c arac t ers t ic as de f unc ionamient o de las lmparas inc andes c ent es

Partes de una lmpara


Las lmparas incandescentes estn formadas por un hilo de wolframio que se calienta por efecto Joule alcanzando temperaturas tan elevadas que
empieza a emitir luz visible. Para evitar que el filamento se queme en contacto con el aire, se rodea con una ampolla de vidrio a l a que se le ha
hecho el vaco o se ha rellenado con un gas. El conjunto se completa con unos elementos con funciones de soporte y c onduccin de la corriente
elctrica y un casquillo normalizado que sirve para conectar la lmpara a la luminaria.

Tipos de lmparas
Existen dos tipos de lmparas incandescentes: las que contienen un gas halgeno en su interior y las que no lo contienen:

Lmparas no halgenas
Entre las lmparas incandescentes no halgenas podemos distinguir las que se han rellenado con un gas inerte de aquellas en q ue se ha hecho el
vaco en su interior. La presencia del gas supone un notable incremento de la eficacia luminosa de la lmpara dificultando la evaporacin del
material del filamento y permitiendo el aumento de la temperatura de trabajo del filamento. Las lmparas incandescentes tiene n una duracin
normalizada de 1000 horas, una potencia entre 25 y 2000 W y unas eficacias entre 7.5 y 11 lm/W para las lmparas de vaco y e ntre 10 y 20 para las
rellenas de gas inerte. En la actualidad predomina el uso de las lmparas con gas, reducindose el uso de las de vaco a aplicaciones ocasionales
en alumbrado general con potencias de hasta 40 W.

Tem peratura del filam ento

Lm paras con gas

Lm paras de vaco

2500 C

2100 C

Eficacia lum inosa de la lm para

10-20 lm/W

7.5-11 lm/W

Duracin

1000 horas

1000 horas

Conveccin y radiacin

Radiacin

Prdidas de calor

Lmparas halgenas de alta y baja tensin


En las lmparas incandescentes normales, con el paso del tiempo, se produce una disminucin significativa del flujo luminoso. Esto se debe, en
parte, al ennegrecimiento de la ampolla por culpa de la evaporacin de partculas de wolframio del filamento y su posterior cond ensacin sobre la
ampolla.
Agregando una pequea cantidad de un compuesto gaseoso con halgenos (cloro, bromo o yodo), normalmente se usa el CH2Br2, al gas de
relleno se consigue establecer un ciclo de regeneracin del halgeno que evita el ennegrecimiento. Cuando el tungsteno (W) se evapora se une al
bromo formando el bromuro de wolframio (WBr 2). Como las paredes de la ampolla estn muy calientes (ms de 260 C) no se deposita sobre estas
y permanece en estado gaseoso. Cuando el bromuro de wolframio entra en contacto con el filamento, que est muy caliente, se d escompone en W
que se deposita sobre el filamento y Br que pasa al gas de relleno. Y as, el ciclo vuelve a empezar.

Ciclo del halgeno

El funcionamiento de este tipo de lmparas requiere de temperaturas muy altas para que pueda realizarse el cic lo del halgeno. Por eso, son ms
pequeas y compactas que las lmparas normales y la ampolla se fabrica con un cristal especial de cuarzo que impide manipular la con los dedos
para evitar su deterioro.
Tienen una eficacia luminosa de 22 lm/W con una amplia gama de potencias de trabajo (150 a 2000W) segn el uso al que estn destinadas. Las
lmparas halgenas se utilizan normalmente en alumbrado por proyeccin y cada vez ms en iluminacin domstica.

Lmparas de Descarga

Las lmparas de descarga constituyen una forma alternativa de producir luz de una manera ms eficiente y econmica que las l mparas
incandescentes. Por eso, su uso est tan extendido hoy en da. La luz emitida se consigue por excitacin de un gas sometido a descargas
elctricas entre dos electrodos. Segn el gas contenido en la lmpara y la presin a la que est sometido tendremos diferente s tipos de lmparas,
cada una de ellas con sus propias caractersticas luminosas.

Funcionamiento
En las lmparas de descarga, la luz se consigue estableciendo una corriente elctrica entre dos electrodos situados en un tub o lleno con un gas o
vapor ionizado.

En el interior del tubo, se producen descargas elctricas como consecuencia de la diferencia de potencial entre los electrodo s. Estas descargas
provocan un flujo de electrones que atra viesa el gas. Cuando uno de ellos choca con los electrones de las capas externas de los tomos les
transmite energa y pueden suceder dos cosas.
La primera posibilidad es que la energa transmitida en el choque sea lo suficientemente elevada para poder arr ancar al electrn de su orbital.
Este, puede a su vez, chocar con los electrones de otros tomos repitiendo el proceso. Si este proceso no se limita, se puede provocar la

destruccin de la lmpara por un exceso de corriente.


La otra posibilidad es que el electrn no reciba suficiente energa para ser arrancado. En este caso, el electrn pasa a ocupar otro orbital de
mayor energa. Este nuevo estado acostumbra a ser inestable y rpidamente se vuelve a la situacin inicial. Al hacerlo, el el ectrn libera la energa
extra en forma de radiacin electromagntica, principalmente ultravioleta (UV) o visible. Un electrn no puede tener un estad o energtico
cualquiera, sino que slo puede ocupar unos pocos estados que vienen determinados por la estructura atmica del tomo. Como la longitud de
onda de la radiacin emitida es proporcional a la diferencia de energa entre los estados inicial y final del electrn y los estados posibles no son
infinitos, es fcil comprender que el espectro de estas lmparas sea discontinuo.

Relacin entre los estados energticos de los electrones y las franjas visibles en el espectro

La consecuencia de esto es que la luz emitida por la lmpara no es blanca (por ejemplo en las lmparas de sodio a baja presi n es amarillenta).
Por lo tanto, la capacidad de reproducir los colores de estas fuentes de luz es, en general, peor que en e l caso de las lmparas incandescentes
que tienen un espectro continuo. Es posible, recubriendo el tubo con sustancias fluorescentes, mejorar la reproduccin de los colores y aumentar
la eficacia de las lmparas convirtiendo las nocivas emisiones ultraviole tas en luz visible.

Elementos auxiliares
Para que las lmparas de descarga funcionen correctamente es necesario, en la mayora de los casos, la presencia de unos elem entos auxiliares:
cebadores y balastos. Los cebadores o ignitores son dispositivos que sum inistran un breve pico de tensin entre los electrodos del tubo,
necesario para iniciar la descarga y vencer as la resistencia inicial del gas a la corriente elctrica. Tras el encendido, c ontinua un periodo

transitorio durante el cual el gas se estabiliza y que se caracteriza por un consumo de potencia superior al nominal.
Los balastos, por contra, son dispositivos que sirven para limitar la corriente que atraviesa la lmpara y evitar as un exce so de electrones
circulando por el gas que aumentara el valor de la corriente hasta producir la destruccin de la lmpara.

Lmparas fluorescentes
Las lmparas fluorescentes son lmparas de vapor de mercurio a baja presin (0.8 Pa).
En estas condiciones, en el espectro de emisin del mercurio predominan las radiaciones ultravioletas en la banda de 253.7 nm . Para que estas
radiaciones sean tiles, se recubren las paredes inte riores del tubo con polvos fluorescentes que convierten los rayos ultravioletas en radiaciones
visibles. De la composicin de estas sustancias dependern la cantidad y calidad de la luz, y las cualidades cromticas de la lmpara. En la
actualidad se usan dos tipos de polvos; los que producen un espectro continuo y los trifsforos que emiten un espectro de tres bandas con los
colores primarios. De la combinacin estos tres colores se obtiene una luz blanca que ofrece un buen rendimiento de color sin penalizar la
eficiencia como ocurre en el caso del espectro continuo.

Las lmparas fluorescentes se caracterizan por carecer de ampolla exterior. Estn formadas por un tubo de dimetro normalizado, normalmente
cilndrico, cerrado en cada extremo con un casquillo de dos contactos donde se alojan los electrodos. El tubo de descarga est relleno con vapor

de mercurio a baja presin y una pequea cantidad de un gas inerte que sirve para facilitar el encendido y controlar la descarga de electrones.
La eficacia de estas lmparas depende de muchos factores: potencia de la lmpara, tipo y presin del gas de relleno, propieda des de la sustancia
fluorescente que recubre el tubo, temperatura ambiente. Esta ltima es muy importante porque determina la presin del gas y en ltimo trmino el
flujo de la lmpara. La eficacia oscila entre los 38 y 91 lm/W dependiendo de las caractersticas de cada lmpara.

Balance energtico de una lmpara fluorescente


La duracin de estas lmparas se sita entre 5000 y 7000 horas. Su vida termina cuando el desgaste sufrido por la sustancia e misora que recubre
los electrodos, hecho que se incrementa con el nmero de encendidos, impide el encendido al necesitarse una tensin de ruptura superior a la
suministrada por la red. Adems de esto, hemos de considerar la depreciacin del flujo provocada por la prdida de eficacia d e los polvos
fluorescentes y el ennegrecimiento de las paredes del tubo donde se deposita la sustancia emisora.
El rendimiento en color de estas lmparas vara de moderado a excelente segn las sustancias fluorescentes empleadas. Para la s lmparas
destinadas a usos habituales que no requieran de gran precisin su valor est entre 80 y 90. De igual forma la apariencia y la temperatura de color
vara segn las caractersticas concretas de cada lmpara.
Apariencia de color

Tcolor (K)

Blanco clido

3000

Blanco

3500

Natural

4000

Blanco fro

4200

Luz da

6500

Las lmparas fluorescentes necesitan para su funcionamiento la presencia de elementos auxiliares. Para limitar la corriente q ue atraviesa el tubo
de descarga utilizan el balasto y para el encendido existen varias posibilidad es que se pueden resumir en arranque con cebador o sin l. En el
primer caso, el cebador se utiliza para calentar los electrodos antes de someterlos a la tensin de arranque. En el segundo c aso tenemos las
lmparas de arranque rpido en las que se calienta n continuamente los electrodos y las de arranque instantneo en que la ignicin se consigue
aplicando una tensin elevada.
Ms modernamente han aparecido las lmparas fluorescentes compactas que llevan incorporado el balasto y el cebador. Son lmpa ras pequeas
con casquillo de rosca o bayoneta pensadas para sustituir a las lmparas incandescentes con ahorros de hasta el 70% de energ a y unas buenas
prestaciones.
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Lmparas de vapor de mercurio a alta presin


A medida que aumentamos la presin del vapor de mercurio en el interior del tubo de descarga, la radiacin ultravioleta carac terstica de la
lmpara a baja presin pierde importancia respecto a las emisiones en la zon a visible (violeta de 404.7 nm, azul 435.8 nm, verde 546.1 nm y
amarillo 579 nm).

Espectro de emisin sin corregir


En estas condiciones la luz emitida, de color azul verdoso, no contiene radiaciones rojas. Para resolver este problema se acostumbra a aadir
sustancias fluorescentes que emitan en esta zona del espectro. De esta manera se mejoran las caractersticas cromticas de la lmpara. La
temperatura de color se mueve entre 3500 y 4500 K con ndices de rendimiento en color de 40 a 45 normalmente. La vida til, teniendo en cuenta
la depreciacin se establece en unas 8000 horas. La eficacia oscila entre 40 y 60 lm/W y aumenta con la potencia, aunque para una misma
potencia es posible incrementar la eficacia aadiendo un recubrimiento de polvos fosforescentes que conviertan la luz ultravioleta en visib le.

Balance energtico de una lmpara de mercurio a alta presin


Los modelo ms habituales de estas lmparas tienen una tensin de encendido entre 150 y 180 V que permite conectarlas a la re d de 220 V sin
necesidad de elementos auxiliares. Para encenderlas se recurre a un electrodo auxiliar prximo a uno d e los electrodos principales que ioniza el
gas inerte contenido en el tubo y facilita el inicio de la descarga entre los electrodos principales. A continuacin se inici a un periodo transitorio de
unos cuatro minutos, caracterizado porque la luz pasa de un tono violeta a blanco azulado, en el que se produce la vaporizacin del mercurio y un

incremento progresivo de la presin del vapor y el flujo luminoso hasta alcanzar los valores normales. Si en estos momentos se apagara la
lmpara no sera posible su reencendido hasta que se enfriara, puesto que la alta presin del mercurio hara necesaria una tensin de ruptura muy
alta.

Lmparas de luz de mezcla


Las lmparas de luz de mezcla son una combinacin de una lmpara de mercurio a alta presin con una lmpara incandescente y h abitualmente,
un recubrimiento fosforescente. El resultado de esta mezcla es la superposicin al espectro del mercurio, del espectro continuo c aracterstico de
la lmpara incandescente y las radiaciones rojas provenientes de la fosforescencia.

Espectro de emisin de una lmpara de luz de mezcla


Su eficacia se sita entre 20 y 60 lm/W y es el resultado de la combinacin de la eficacia de una lmpara incandescente con l a de una lmpara de
descarga. Estas lmparas ofrecen una buena reproduccin del color con un rendimiento en color de 60 y una temperatura de color de 3600 K.
La duracin viene limitada por el tiempo de vida del filamento que es la principal causa de fallo. Respecto a la depreciacin del flujo hay que
considerar dos causas. Por un lado tenemos el ennegrecimiento de la ampolla por culpa del wolframio evaporado y por otro la p rdida de eficacia
de los polvos fosforescentes. En general, la vida media se sita en torno a las 6000 horas.

Una particularidad de estas lmparas es que no necesitan balasto ya que el propio filamento acta como estabilizador de la co rriente. Esto las
hace adecuadas para sustituir las lmparas incandescentes sin necesidad de modificar las instalaciones.

Lmparas de halogenuros metlicos


Si aadimos en el tubo de descarga yoduros metlicos (sodio, talio, indio...) se consigue mejorar considerablemente la capacidad de reprod ucir el
color de la lmpara de vapor de mercurio. Cada una de estas sustancias aporta nuevas lneas al espectro (por ejemplo amaril lo el sodio, verde el
talio y rojo y azul el indio).

Espectro de emisin de una lmpara con halogenuros metlicos


Los resultados de estas aportaciones son una temperatura de col or de 3000 a 6000 K dependiendo de los yoduros aadidos y un rendimiento del
color de entre 65 y 85. La eficiencia de estas lmparas ronda entre los 60 y 96 lm/W y su vida media es de unas 10000 horas. Tienen un periodo de
encendido de unos diez minutos, que es el tiempo necesario hasta que se estabiliza la descarga. Para su funcionamiento es necesario un
dispositivo especial de encendido, puesto que las tensiones de arranque son muy elevadas (1500 -5000 V).

Las excelentes prestaciones cromticas la hacen adecuada entre otras para la iluminacin de instalaciones deportivas, para re transmisiones de
TV, estudios de cine, proyectores, etc.

Lmparas de vapor de sodio a baja presin (SBP)


La descarga elctrica en un tubo con vapor de sodio a baja presin produce una radiacin monocromtica caract erstica formada por dos rayas
en el espectro (589 nm y 589.6 nm) muy prximas entre s.
Espectro

La radiacin emitida, de color amarillo, est muy prxima al mximo de sensibi lidad del ojo humano (555 nm). Por ello, la eficacia de estas
lmparas es muy elevada (entre 160 y 180 lm/W). Otras ventajas que ofrece es que permite una gran comodidad y agudeza visual, adems de una
buena percepcin de contrastes. Por contra, su mono cromatismo hace que la reproduccin de colores y el rendimiento en color sean muy malos
haciendo imposible distinguir los colores de los objetos.

Balance energtico de una lmpara de vapor de sodio a baja presin


La vida media de estas lmparas es muy elevada, de unas 15.000 horas y la depreciacin de flujo luminoso que sufren a lo larg o de su vida es muy
baja por lo que su vida til es de entre 6.000 y 8.000 horas. Esto junto a su alta eficiencia y las ventajas visuales que ofrece la hacen muy
adecuada para usos de alumbrado pblico, aunque tambin se utiliza con finalidades decorativas. En cuanto al final de su vida til, este se
produce por agotamiento de la sustancia emisora de electrones como ocurre en otras lmparas de descarga. Aunque tambin se puede producir
por deterioro del tubo de descarga o de la ampolla exterior.

En estas lmparas el tubo de descarga tiene forma de U para disminuir las prdidas por calor y reducir el tamao de la lmpara. Est elaborado de
materiales muy resistentes pues el sodio es muy corrosivo y se le practican unas pequeas hendiduras para facilitar la concen tracin del sodio y
que se vaporice a la temperatura menor posible. El tubo est encerrado en una ampolla en la que se ha practicado el vaco con objeto de aumentar
el aislamiento trmico. De esta manera se ayuda a mantener la elevada temperatura de funcionamiento nec esaria en la pared del tubo (270 C).

El tiempo de arranque de una lmpara de este tipo es de unos diez minutos. Es el tiempo necesario desde que se inicia la desc arga en el tubo en
una mezcla de gases inertes (nen y argn) hasta que se vaporiza todo el sodio y comienza a emitir luz. Fsicamente esto se corresponde a pasar
de una luz roja (propia del nen) a la amarilla caracterstica del sodio. Se procede as para reducir la tensin de encendido .

Lmparas de vapor de sodio a alta presin (SAP)


Construccin de las lmparas
Esta constituida por una ampolla cubierta externa de vidrio, transparente con recubrimiento blanco y en diferentes formatos, ovoidal tubular.
Esa ampolla reduce la emisin de calor, estabiliza mejor la temperatura de trabajo y asla elctricamente.
En el interior se encuentra un tubo recto de almina (xido de aluminio) por el que se producir la descarga.
Este tubo deber soportar el fuerte efecto corrosivo del sodio a altsimas temperaturas cuando la lmpara est funcionando en rgimen.
Los otros elementos que se adicionan son el mercurio y el gas xenn que ayudarn en el mejor control de la tensin de arco, en mejorar la
reproduccin cromtica y ayudar a la ignicin.
Particularidades de las lmparas SAP
Como toda lmpara de descarga necesita un elemento balasto que limite y regule la corriente una vez que se ha iniciado la i gnicin.
Pero a diferencia de las otras lmparas de descarga, la caracterstica de la curva tensin/ corriente tiene pendiente positiva, es decir, a medida
que aumenta la corriente, tambin lo hace la tensin de arco y adems con la acumulacin de horas de funcionamiento esta tensin de arco se va
incrementando.
Este efecto es el que producir el apagado de la lmpara cuando la tensin de arco no pueda ser sustentada por la tensin de red.
De donde se deduce que si los niveles de tensin decaen la lmpara se apagar an ticipadamente.
Punto de trabajo con balasto convencional
Por todo lo anteriormente dicho se ha establecido que la lmpara SAP debe trabajar en un rango de tensiones y potencias bien delimitados.
Es tarea del balasto proveer la mejor regulacin posible dentro de este rango.
Graficado esos lmites de funcionamiento obtenemos:

Por cada lmpara habr un trapezoide caracterstico, tomando como caso la SAP 150W, tenemos los siguientes juegos de valores (vrtices del
trapezoide)
Punto
Punto
Punto
Punto

A:
B:
C:
D:

73 V
103V
175V
113V

105W
190W
190W
105W

Rendimiento lumnico
Comparando los diversos tipos de lmparas de descarga observamos que si bien las lmparas de sodio de baja presin son las de mayor
rendimiento, sin embargo emiten una luz amarillo dorada muy intensa, cuyo ndice de reproduccin cromtica es muy bajo.
Tipo de lmpara

Eficacia sin balasto (lm/W)

Fluorescentes

38-91

Luz de mezcla

19-28

Mercurio a alta presin

40-63

Halogenuros metlicos

75-95

Sodio a baja presin

100-200

Sodio a alta presin

90-130

Funcionamiento con balasto electrnico


El balasto electrnico es calibrado a la potencia deseada y es totalmente independiente de las variaciones de la tensin de red por lo
tanto si graficamos la zona de trabajo en el trapezoide, esta se reduce a una pequea banda que es la de calibracin.
El trapezoide pequeo es donde trabajar el balasto electrnico. En comparacin con el trapezoide mayor admitido para el balasto
convencional, el electrnico trabaja con mucha mayor precisin posibilitando de esta forma un ahorro energtico.
Coseno fi y distorsin armnica.
El electrnico presenta excelentes caractersticas con un coseno fi de 0.98 y distorsin armnica tpica del 5%

La corriente es senoidal y en fase con la tensin de red.


Contenido armnico: Cabe mencionar adems que tanto el coseno fi como la distorsin mantienen el valor para todo el rango de
funcionamiento, esto es: 130 a 250Vca.
En particular las de sodio de alta presin son de alto rendimiento lumnico en donde aventajan a las de mercurio y, en cuanto a su reproduccin
cromtica, se sitan entre estas y las de sodio de baja presin.
Las lmparas de vapor de sodio a alta presin tienen una distribucin espectral que abarca casi todo el espectro visible prop orcionando una luz
blanca dorada mucho ms agradable que la proporcionada por las lmparas de baja presin.
Espectro

Las consecuencias de esto es que tienen un rendimiento en color (T color = 2100 K) y capacidad para reproducir los colores mucho mejores que la
de las lmparas a baja presin (IRC = 25, aunque hay modelos de 65 y 80 ). No obstante, esto se consigue a base de sacrificar eficacia; aunque su
valor que ronda los 130 lm/W sigue siendo un valor alto comparado con los de otros tipos de lmparas.
Balance energtico

La vida media de este tipo de lmparas ronda las 20.000 horas y su vida til entre 8.000 y 12.000 horas. Entre las causas que limitan la duracin de
la lmpara, adems de mencionar la depreciacin del flujo tenemos que hablar del fallo por fugas en el tubo de descarga y del incremento
progresivo de la tensin de encendido necesaria hasta niveles que impiden su correcto funcionamiento.
Las condiciones de funcionamiento son muy exigentes debido a las altas temperaturas (1.000 C), la presin y las agresiones q umicas
producidas por el sodio que debe soportar el tubo de descarga. En su interior hay una mezcla d e sodio, vapor de mercurio que acta como
amortiguador de la descarga y xenn que sirve para facilitar el arranque y reducir las prdidas trmicas. El tubo est rodead o por una ampolla en
la que se ha hecho el vaco. La tensin de encendido de estas lmparas es muy elevada y su tiempo de arranque es muy breve.

Este tipo de lmparas tienen muchos usos posibles tanto en iluminacin de interiores como de exteriores. Algunos ejemplo s son en iluminacin
de naves industriales, alumbrado pblico o iluminacin decorativa.
Caractersticas de un balasto convencional, compensacin de coseno fi, distorsin armnica. Dado que un balasto tipo convenci onal presenta un
coseno fi fuertemente inductivo (tpicamente de 0,44) se hace necesario compensar este bajo valor. Con el agregado de condensadores en la red
mejoramos esta condicin pero a expensas de empeorar otro factor que es la distorsin armnica.
Siguiendo con el ejemplo de SAP 150W con el agregado de 20uF llevamos el valor de coseno fi a 0.85 pero la distorsin se incrementa hasta un 30
40 %.
Las curvas de corriente son las siguientes:
Forma de onda donde se observa la deformacin en la corriente.
Contenido armnico: Si bien el coseno fi qued en un valor aceptable de 0.85 aparece un alto contenido de armnicas.

Balastos electrnicos
Una alternativa rentable para la iluminacin comercial. Sustituyen a las reactancias de los tubos fluorescentes y ahorran ene rga.
DESCRIPCIN
Los balastos son los componentes auxiliares de las lmpa ras fluorescentes, que sirven para estabilizar la descarga en el interior del tubo y, en
definitiva, la emisin de luz.
CARACTERSTICAS DE FUNCIONAMIENTO
La frecuencia a la que operan los balastos electrnicos est muy por encima de la gama audible, cuyo l mite superior est aproximadamente en
los 20 Khz., lo cual garantiza un funcionamiento silencioso. Segn fabricantes y modelos de balastos, la frecuencia se sita entre 25 kHz. y 40
kHz.
Adems de la estabilizacin, el balasto electrnico asume el encendi do de la lmpara fluorescente, sin necesidad de cebador. El procedimiento
adoptado es el precalentamiento de electrodos, que da como resultado un encendido casi instantneo, del orden de 0,5 segundos.
Hasta hace pocos aos, los balastos habituales eran la s conocidas reactancias formadas por una bobina de tipo inductivo que satisfacan los
requisitos de funcionamiento, aunque de forma poco eficiente desde el punto de vista energtico.
Las investigaciones realizadas en este campo permitieron averiguar que al incrementar la frecuencia de operacin del tubo, aumentaba su eficacia
luminosa (ms cantidad de luz aportada por cada unidad de potencia elctrica). Y as, para hacer funcionar el tubo a alta fre cuencia, nacieron los
balastos electrnicos.
El balasto tiene por objeto estabilizar la descarga en el interior del tubo fluorescente, para asegurar el correcto funcionamiento y la adecuada
duracin de la lmpara. Al incrementar la frecuencia de operacin del tubo fluorescente, aumenta la eficacia luminosa. Por ejemplo, si la
frecuencia se eleva por encima de 15 Khz., manteniendo constante la potencia, el flujo luminoso se incrementa aproximadamente un 10%.

Una mejora energtica como sta, no puede lograrse con los balastos convencionales las conocidas reactanci as de tipo inductivo que funcionan
a la frecuencia de la red. El tubo debe operar a alta frecuencia, y esta funcin la asume un balasto electrnico que conviert e la frecuencia de la red
(50 Hz) en frecuencias superiores a 25 kHz.
En la actualidad se fabrican Transformadores electrnicos (Balasto) incluso Dimables Dimables que permiten la regulacin del flujo luminoso para
los siguientes grupos de lmparas fluorescente s:
Tubos de dimetro 26 mm (estndar actual)

La tabla muestra las caractersticas tcnicas y energticas de estos tubos, para diversos tipos de puntos de luz.
Punto de
luz

Potencia sistema
(W)

Flujo luminoso
(lm)

Eficacia lmpara
(lm/W)

Eficacia sistema
(lm/W)

1 x 16

20

1.400

88

70

2 x 16

39

2.800

88

72

3 x 16

59

4.200

88

71

4 x 16

78

5.600

88

72

1 x 32

36

3.200

100

89

2 x 32

72

6.400

100

89

1 x 50

56

5.000

100

89

2 x 50

112

10.000

100

89

Tubos de dimetro 16 mm

Estos tubos fluorescentes, adems de un menor dimetro, tienen una longitud ms reducida q ue los tubos de 26mm. Estn diseados para
funcionar tambin con balastos electrnicos y son los ms eficientes, por el momento, de toda la gama de tubos fluorescentes.
La tabla muestra las caractersticas tcnicas y energticas de estos tubos, para diversos tipos de puntos de luz.

Punto de luz

Potencia sistema
(W)

Flujo luminoso
(lm)

Eficacia lmpara
(lm/W)

Eficacia sistema
(lm/W)

1 x 14

17

1.350

96

79

2 x 14

32

2.700

96

84

3 x 14

52

4.050

96

78

4 x 14

66

5.400

96

82

1 x 21

24

2.100

100

88

2 x 21

47

4.200

100

89

1 x 28

32

2.900

104

90

2 x 28

65

5.800

104

89

1 x 35

39

3.650

104

94

2 x 35

80

7.300

104

91

1 x 49

55

5.000

102

91

2 x 49

108

10.000

102

93

Lmparas fluorescentes compactas

COMPONENTES
Los componentes principales de un Transformador electrnico (Balasto) son:

Filtro de bajas frecuencias, que limita las oscilaciones armnicas y las radio interferen cias, y protege los componentes electrnicos contra
los picos de tensin de la red.
Rectificador o convertidor de corriente alterna en continua.
Oscilador de potencia, que permite variar la frecuencia de alimentacin a las lmparas.

Los Transformadores (Balastos) electrnicos que permiten regular el flujo luminoso incluyen, adems de los componentes indicados, un circuito
de regulacin de flujo con toma 1-10v. Vea tambin nuestros Reguladores para balastos electrnicos
Existen dos posibles utilizaciones de los Transformadores electrnicos con los tubos fluorescentes:

Mantener los tubos existentes (kriptn) de potencia nominal: 18, 36 y 58 W.


Usar tubos especiales para alta frecuencia (argn) de potencia nominal: 16, 32 y 50 W.

Con ambos sistemas se obtienen prestaciones similares. En comparacin con la solucin de reactancias convencionales, la poten cia absorbida por la
lmpara se reduce un 10%; el flujo luminoso emitido tambin disminuye, pero slo un 4%.
Por lo tanto, la eficacia luminosa aumenta; hasta 100 lm/W para la lmpara y casi 90 lm/W para el sistema completo (lmpara y balasto). Estas cifras
suponen un ahorro de energa del 20 al 25% con relacin a las reactancias convencionales.
La gama de balastos incluye normalmente modelos para uno o dos tubos; en las potencias ms bajas (18 16 W) algunos fabrican tes ofrecen tambin
balastos para tres y cuatro tubos. Cuantos ms tubos, ms reactancias convencionales se sustituyen por un solo balasto electrnico, y mayor es la
rentabilidad.
Estos balastos son vlidos para toda la gama de tubos, con independencia de su tonalidad o rendimiento de color. Los datos co ntenidos en la tabla
corresponden a los tubos de tipo trifsforo, recomendables en iluminacin de locales comerciales y de oficinas.
Para los distintos tipos de puntos de luz, la tabla muestra la potencia del sistema (lmpara y balasto electrnico), el flujo luminoso emitido y la eficacia
luminosa, tanto la referida a la lmpara como al conjunto del sistema.

Frente a las reactancias convencionales, los Transformadores electrnicos presentan las siguientes ventajas:
Ahorran energa, hasta un 25%, para la misma emisin de luz.
Alargan la vida til de la lmpara hasta 12.000 horas, es decir, un 50% ms.
Encendido instantneo, sin parpadeo.
Desconexin automtica en caso de lmpara defectuosa.
Consiguen un factor de potencia prximo a la unidad.
Existen Balastos con regulacin de luz, continua desde 3% a 100%, incluso en funcin de la aportacin de luz natural (equipos especiales).
Conoce nuestros Reguladores para balastos electrnicos?
Alcanzan la rentabilidad alrededor de las 5.000 horas de funcionamiento, por lo que se recomiendan especialmente en usos de c onexin
prolongada, tpicos del sector comercial.
Tipos de Tubos y Compactas

Para las configuraciones habituales de puntos de luz, las potencias del sistema (lmpara ms bal asto) con reactancia convencional y con balasto
electrnico y el ahorro de energa que se consigue en cada caso son:

Potencia del sistema


Punto de luz

Ahorro de energa
Reactancia

Balasto electrnico

1x18 1x16

25 W

20 W

20 %

2x18 2x16

50 W

39 W

22 %

1x36 1x32

45 W

36 W

20 %

2x36 2x32

90 W

72 W

20 %

1x58 1x50

70 W

56 W

20 %

2x58 2x50

140 W

112 W

20 %

Agradecemos la extensa informacin de Jav ier Garca Fernndez Mas Informacin