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ECONMICA HISTORIA

DE LA RECEPCIN
CONSTITUCIONAL DE
LAS DIETAS
LEGISLATIVAS EN LA
PROVINCIA DE CRDOBA

Sociologa poltica
Maestra en Partidos Polticos
Centro de Estudios Avanzados
Universidad Nacional de Crdoba

Alejandro Moreno

INTRODUCCIN

El prestigio del Poder Legislativo es el ms afectado por la


crisis del sistema democrtico. A pesar de que los
parlamentos son el receptculo de la representatividad
social, donde las minoras encuentran un lugar para
expresarse con frmulas ms o menos proporcionales, el
malhumor social apunta hacia all en primer lugar, y con
mayor nfasis en situaciones de conflicto.
Una forma de expresarlo es el desinters por votar
legisladores. Las elecciones puramente legislativas (Crdoba,
diputados nacionales 2005, 66,72%) registran un
abstencionismo muy superior a las puramente ejecutivas
(Crdoba, presidente 2003, 77,80%). Y cuando ambas coinciden,
el voto positivo es mayor en el segmento ejecutivo respecto
del legislativo (Crdoba 2007, 91,84% contra 90,55%,
respectivamente).
Importa poco, al votante, quines sern legisladores. Luego,
una vez electos, interesa que cuesten lo menos posible.
A pesar de que el Poder Legislativo representa una proporcin
nfima en cualquier presupuesto estatal, la sociedad celebra

cualquier ahorro sobre los gastos del Parlamento y protesta


ante un aumento de las dietas.
En la provincia de Crdoba, el ex gobernador Ramn Mestre
(UCR) dijo en 1996 que haba una cmara superflua, y cinco
aos despus, su sucesor, Jos Manuel de la Sota (PJ),
plebiscit la fusin de las cmaras de Diputados y Senadores
en una sola, y obtuvo el respaldo popular para su iniciativa
(79,41% votos positivos). Los argumentos de ambos mandatarios
de distinto signo poltico fueron econmicos y no
institucionales o polticos. Como consecuencia, hoy la
Legislatura de Crdoba es, en trminos proporcionales sobre
el total del presupuesto provincial, la ms barata del pas.
Un legislador provincial cobra alrededor de 8 mil pesos, un
poco por encima del promedio de los empleados municipales de
la ciudad de Crdoba, y menos que muchos choferes del
transporte urbano de pasajeros. Sin embargo, los legisladores
no pueden pensar en dictarse un aumento de dietas, porque
caera sobre ellos la ira de la sociedad, acicateada por la
mayora del periodismo.
Para el discurso dominante, existe una relacin inversa entre
las dietas legislativas y la democracia. La frmula sera la
siguiente: a menor dieta, mayor democracia.

RECLUTAMIENTOS PLUTOCRTICO Y NO PLUTOCRTICO

Max Weber distingui, hace 90 aos, entre los reclutamientos


plutocrtico y no plutocrtico de los polticos.
El filsofo prusiano explic que el reclutamiento
plutocrtico significa que un reclutamiento no plutocrtico
de los polticos, de los lderes y de sus seguidores, est
ligado al presupuesto evidente de que a estos interesados les
afluirn unos ingresos regulares y seguros del funcionamiento
de la poltica.
Se trata, entonces, de observar que existen unos polticos
que viven para la poltica y otros que viven de la
poltica. Vive de la poltica como profesin quien aspira
a hacer de ello una fuente de ingresos permanente; vive
para la poltica aquel en quien no ocurre eso, dijo sin
solapar una descalificacin para la primera categora.
La poltica puede hacerse de forma honorfica por
independientes, como suele decirse, es decir, por gentes
con patrimonio propio, rentistas sobre todo, o puede darse
acceso a la direccin poltica a gentes que carezcan de
patrimonio propio, debiendo ser remuneradas, agreg.
Una consecuencia importante que seala Weber es la siguiente:
La direccin del Estado o de un partido por gentes que vivan

exclusivamente para la poltica y no de la poltica en el


sentido econmico de la expresin- significa necesariamente
un reclutamiento plutocrtico de los grupos de dirigentes
polticos. La plutocracia es el gobierno de los ricos, una
forma de gobierno restrictiva en relacin con la democracia.
De all que puede afirmarse, entonces, que un reclutamiento
no plutocrtico resulte esencialmente ms democrtico.

RECEPCIN CONSTITUCIONAL

En las constituciones, por lo general, conviven requisitos


plutocrticos y prerrogativas no plutocrticas. Los
primeros son las exigencias de contar con un determinado
patrimonio para acceder a una banca; en mayor medida, esto
ocurre con los senados, como herencia de la vieja distincin
entre la Cmara de los Lores y la Cmara de los Comunes. Las
segundas, son las dietas, que representan para los
legisladores un ingreso fijo mensual que les permite
desatender sus ocupaciones anteriores a la designacin para
sentarse en una banca.
La recepcin de las dietas legislativas en los textos
constitucionales provinciales vigentes desde 1821 permite
extraer conclusiones sobre la tendencia a un mayor o menor
rgimen plutocrtico, y, unido a ello, sobre la
consideracin social respecto al Poder Legislativo. Todo
esto, tanto por el contenido como por la forma en que los
artculos hacen referencia al tema. Debe advertirse, que las
reflexiones apuntan slo al impacto en las constituciones, y
no a lo que realmente puede haber sucedido con las
remuneraciones de los legisladores en las distintas pocas,
porque muchas veces hubo cajas negras o grises para mejorar
los ingresos.

El primer texto constitucional de la provincia de


Crdoba, aunque fue en realidad un reglamento
provisorio, es el que hizo aprobar Juan Bautista Bustos
en 1821. De acuerdo con la investigacin histrica de
Ernesto Celesia, la redaccin original sealaba, en
relacin con el pago a los representantes:

El compensativo que deben disfrutar por sus servicios sobre


las rentas del Estado lo fijar el Congreso de la Provincia
(Captulo XI, artculo 4).

La reforma de 1824 modific ese artculo, dejndolo de


este modo:

La mejor recompensa de los Representantes ser el honor y


satisfaccin de servir al pblico (Captulo XI, artculo
4).

Las constituciones de 1847 y 1855 no hacen ninguna


mencin a dietas para los legisladores.

La Constitucin de 1870 reincorpora las dietas:

Los servicios de los miembros de ambas Cmaras sern


remunerados por el Tesoro de la Provincia con una dotacin
por cada sesin a que concurran, que la ley sealar, la cual
no podr ser aumentada mientras duren en el ejercicio de sus

funciones. Dicha ley ser dictada cuando a juicio de la


Legislatura las rentas de la Provincia alcancen a sufragar
este gasto (Artculo 83).

La Constitucin de 1883, lo modifica:

Los servicios de los miembros de ambas Cmaras sern


remunerados por el Tesoro de la Provincia, con una dotacin
que la ley sealar y que no podr aumentarse a favor de los
que estuviesen en ejercicio de sus funciones (Artculo 80).

La Constitucin de 1923 no introduce modificaciones.

La Constitucin de 1949 lo cambi apenas:

Los servicios de los miembros de ambas Cmaras sern


remunerados por el Tesoro de la Provincia, con una dieta que
la ley sealar, y que no podr aumentarse a favor de los que
estuviesen en ejercicio de sus funciones (Artculo 76).

S lo hace, completamente, la de 1987:

Los legisladores gozan de la dieta que establece la ley; la


misma se hace efectiva de acuerdo con sus asistencias. Slo
se aumenta cuando se producen incrementos de carcter general
para la Administracin Pblica. Se otorgan viticos a los

legisladores que residen en forma permanente fuera de la


ciudad asiento de la Legislatura (Artculo 97).

Finalmente, la Constitucin de 2001, incorpor el


siguiente texto:

Los legisladores perciben por su tarea la dieta que


establece la ley. La misma se hace efectiva de acuerdo con
sus asistencias a las sesiones y a las comisiones de la
Legislatura. En ningn caso corresponden viticos, gastos de
representacin o adicionales por dedicacin exclusivas o
similares (Artculo 91).

REFLEXIONES

Primera poca: NO PLUTOCRTICA DBIL.


Dur un suspiro. La primera Legislatura provincial, integrada
por cinco representantes, asumi el 11 de mayo de 1821 y fue
disuelta por el gobernador Juan Bautista Bustos el 22 de
junio de 1822. El decreto fatal de Bustos estuvo motivado por
el disgusto que le provoc al gobernador que las
remuneraciones fijadas para s mismos por los legisladores
sean, a su juicio, altas, mientras que consider bajas la
concedida para l. Las dietas provocaron, entonces, el primer
conflicto institucional en la historia de la provincia, que
fue zanjado por lo que hoy llamaramos un golpe de Estado.
El Reglamento de 1821 prevea un compensativo que iban a
disfrutar los representantes por sus servicios. Surge ya
el principio que los legisladores no cobran un sueldo, sino
una suma que busca compensar el tiempo que dedican a esta
actividad.

Segunda poca: PLUTOCRTICA ABSOLUTA


Bustos modific en 1824 el Reglamento, determinando que los
representantes deban desempearse ad honorem, sin otra
recompensa que el honor y satisfaccin de brindar un
servicio, concepto este ltimo que no se modifica para

describir la tarea de los legisladores. Las constituciones


posteriores (1847 y 1855) ignoraron directamente el asunto.

Tercera poca: NO PLUTOCRTICA INCIPIENTE


Recin en 1870, cuando la provincia, como las dems,
comenzaba a regularizar las cuentas pblicas, superados los
perodos caticos de la anarqua y la organizacin nacional,
reaparecen en los textos constitucionales los pagos a los
legisladores. Se mantiene la calificacin de servicios al
desempeo de los legisladores, pero aparece la determinacin
de que trata de remuneraciones. Se establece que cobrarn
por asistencia a las sesiones y que la dotacin no podr
aumentarse por los legisladores en su propio beneficio, sino
para los que ocupen las bancas en el siguiente mandato; ste
es un ndice de duda sobre la austeridad de los legisladores,
as como tambin de la inexistencia de la inflacin como un
problema serio de la economa. La dotacin para los
legisladores queda en suspenso, sin embargo, hasta que la
Provincia pueda enfrentar ese gasto.

Cuarta poca: NO PLUTOCRTICA PLENA


En la reforma de 1883, los legisladores pueden ser
remunerados sin exigencias ni condicionamientos de mejora
en la economa estatal. Queda slo el principio de

congelamiento de los ingresos durante el propio mandato. Las


siguientes constituciones no introducen mayores variaciones,
y slo es notable la incorporacin de la palabra dieta en
la reforma de 1949, vigente hasta el golpe de 1955. La
Constitucin de 1987 acenta la orientacin no plutocrtica
al incorporar el pago de viticos para los legisladores que
viven en el interior provincial, cuyos ingresos lgicamente
resultaran menores, de otro modo, respecto a los capitalinos
por tener que desplazarse todas las semanas para sesionar.
Adems, y con una experiencia inflacionaria contundente, los
constituyentes fijan que slo se aumente cuando haya
incrementos para los empleados pblicos, lo que en realidad
significaba que habra de ocurrir bastante seguido, y que sus
dietas seran defendidas por el poderoso gremio estatal. S
retorna la exigencia de cobrar en relacin con las
asistencias a las sesiones. Un detalle producto de la
primavera democrtica, que an persista: no hay temor de
considerar que los legisladores gozan de una dieta, ni de
eliminar la palabra servicios para describir su trabajo.

Quinta poca: NO PLUTOCRTICA CULPOSA


El texto reformado en 2001 refleja un carcter culposo,
producto de la crisis poltica que sacuda al pas. Los
legisladores dejaron de gozar de una dieta por sus servicios

para percibir una dieta por su tarea. Esta es la primera vez


que se le llama tarea al desempeo legislativo. Se aclara
que las asistencias son obligatorias tanto a las sesiones
como a las comisiones. Y se eliminan los viticos, as como
hay un anticipo de prohibir los gastos de representacin o
los adicionales de cualquier tipo, para evitar que los
legisladores creen mecanismos compensatorios.