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LA PRIMACA DE LA PALABRA DE DIOS EN SU MODO ORAL

La transmisin oral de la Palabra de Dios


Tengo la intencin en esta sencilla exposicin de entusiasmarlos a la escucha y
proclamacin de la Palabra de Dios y presentrsela como elemento primordial de la vida
cristiana ya que es ella comunicacin del querer divino.
Se dice que no se habla ni se escribe igual. Hablar es un hecho espontneo, inmediato
por medio del cual se comunica ideas con ms vivacidad; por el contrario lo escrito es algo
que adquiere fijacin, es una comunicacin ms organizada y estructurada de un mensaje,
requiere un tiempo ms prolongado en su confeccin. Todo esto es vlido pero no del todo
en el campo bblico. En esta perspectiva hay que considerar condicionantes del tiempo
como la falta de habilidad de lectura y escritura en el mundo mediterrneo antiguo. Pero
por otro lado hay un aumento de habilidades para transmitir y recibir oralmente un mensaje
por medio de una estructuracin adecuada, recursos mnemotcnicos, etc. Hay que
considerar adems que lo oral y lo escrito van de la mano.
Los textos escritos intentan formalizar lo dicho de forma oral. El mundo de lo escrito
estructura lo que se va diciendo de forma oral. Sin embargo ya lo oral tiene una estructura
que brota directamente de la mente humana y con el fin de comunicar un mensaje. Un gran
maestro de la literatura como Juan Rulfo maneja en sus cuentos un vocabulario que brota
del lenguaje campirano hablado. As hace ms vvido el mensaje.
La Sagrada Escritura es la Palabra de Dios escrita, pero la Palabra de Dios va ms all
de la Escritura. Antes que se confeccionaran los textos escritos ya estaban las tradiciones
que eran fruto de la transmisin oral. De estas tradiciones se conforman los escritos
bblicos. Estos escritos se confeccionan no para ser ledos privadamente sino para conservar
el sentido oral a travs de la lectura pblica.
Pongamos unos ejemplos acerca de la convivencia que hay entre lo oral y lo escrito en
los textos bblicos. Un primer ejemplo de la transmisin oral de la Palabra de Dios nos la
proporciona el libro del xodo, en particular la transmisin de los mandamientos en un
ambiente de elementos csmicos alterados. El Seor pronuncia aquellas palabras que sern
gua para la comunidad (Ex 19-20). Moiss se convierte en el portavoz de Dios,
transmitiendo las palabras que el Seor profiri; finalmente se ponen por escrito y queda al
pueblo el compromiso de cumplirlos (24,3-8). En el libro de Nehemas encontramos la
lectura del libro de la ley que hace Esdras y los levitas ( Neh 8-10). El gesto y actitudes del
pueblo revelan el aprecio por el texto que se les estaba leyendo y tambin la escucha atenta
a la proclamacin que se haca, finalmente el compromiso del pueblo en un
comportamiento moral. Otro ejemplo nos lo proporciona los llamados cinco rollos
(Meguillot) que se lean durante las fiestas, el Cantar de los cantares en Pascua, Rut en
pentecosts, etc. El libro del profeta Jeremas atestigua que esta persona habla de parte de
Dios y que su mensaje, ahora escrito, era una predicacin hecha por el profeta de parte de
Dios en una circunstancia histrica, reprochando alguna situacin que el pueblo no cumple.
Jeremas se convierte en emisario de parte de Dios para comunicar su palabra. El texto

bblico conserva ese modo (Jr 7,1-28). Un buen ejemplo de la relacin entre lo oral y lo
escrito lo tenemos en el texto de Jeremas (36,1-32). Se trata de un rollo dictado por
Jeremas a su secretario donde se contena el mensaje que Seor haba revelado al profeta.
Este conserva todas las cosas dichas y las dicta para que queden por escrito y ser
comunicadas por su secretario a los destinatarios, las autoridades de Jud. Cuando los
oyentes escuchan el mensaje ledo por el secretario expresan su desacuerdo por el escrito y
lo destruyen. El texto se vuelve a reconstruir porque queda en la memoria del profeta.
Un ejemplo de grandes historias nos lo presenta el libro del Gnesis a partir del captulo
12 al contener los relatos de los patriarcas. Estas historias antes de que adquirieran su forma
escrita estaban en la memoria de la comunidad que recordaba un antepasado llamado
Abraham. Entonces el escritor o escritores dieron forma a las historias que se iban
transmitiendo oralmente. Estas historias que en principio eran historias de clanes, de
familias para buscar la identidad de su comunidad adquirieron un matiz nuevo cuando se
les agrega el mbito de la fe; entonces Dios interviene en las acciones del patriarca. As se
convierte en una historia de respuesta a Dios y de identidad a un pueblo.
Con estos ejemplos que presentamos queremos llamar la atencin sobre la importancia
de la oralidad de la Palabra de Dios. Se constata que Dios manifiesta un mensaje por medio
de un portavoz. El portavoz lo transmite a la comunidad y tambin lo pone por escrito para
que perdure tal cual fue transmitido1.
Los escritos del NT pasan por unas circunstancias singulares en su transmisin. Lo ms
importante es la centralidad que tienen en Jess. Las palabras, acciones, los recuerdos sobre
Jess son los que marcan la pauta en la confeccin de los textos del NT.
Tal vez los pasos que sigue la confeccin de un texto sean los siguientes: memoria social
transmisin oral elaboracin escrita, sin embargo entre lo escrito y lo oral no hay una
distincin muy clara, ambas pervivieron y fueron importantes para la transmisin del
mensaje.
Es obvio que una tradicin poda ser puesta por escrito, pero no por ello cesaba de ser
transmitida oralmente. A su vez los materiales que haban encontrado una forma escrita, se
escuchaban y se transmitan oralmente. Es el fenmeno de la oralidad secundaria, que
acompaa todo el proceso de transmisin de los recuerdos de Jess y que persiste, incluso,
una vez redactados los evangelios2

El testimonio de los testigos privilegiados de la experiencia de fe en el caso del NT en


Jess es lo que suscita la transmisin. Ellos no son testigos quietos y mudos, sino se
convierten en promotores de la accin y vida de Jess.
Por ltimo, podemos esbozar que los textos en forma de carta o epstolas del NT tienen
una forma que parece que se estuvieran transmitiendo de un modo oral. Tienen una forma
1 Tambin en los procesos de escritura hay variantes entre uno y otro manuscrito del mismo
texto bblico.
2 R. Aguirre Monasterio, La segunda generacin y la conservacin de la memoria de
Jess: el surgimiento de los evangelios en R. Aguirre Monasterio (ed.), As empez el
cristianismo, Verbo Divino, Estella 2010, 204.

retrica con una interpelacin que parece que la palabra escrita es superada por un
transfondo oral que se vislumbra.
En la reunin de la Asociacin Bblica Mexicana del 2013 el historiador de la guerra
cristera Manuel Olimn Nolasco imparti una conferencia sobre cmo los cristeros lean y
transmitan la Biblia. Ellos hacan comentarios al texto bblico en sus cartas y ah citaban el
texto bblico y lo hacan de memoria. La tradicin cristiana ha mantenido contacto con la
Escritura, no siempre por medio de la lectura, sino por la escucha y la memorizacin.
Seguramente entre aquellos guerrilleros no haba grandes habilidades lectoras y
escriturarias, sin embargo fueron capaces de trasmitir la enseanza bblica a sus
interlocutores.
Algunos principios que podemos tomar en cuenta para dar valor al aspecto de la oralidad
del texto bblico:
- Las comunicaciones orales fueron predominante en la antigua Judea y en
otras sociedades mediterrneas; la habilidad de lectura y escriturstica se limit a
una lite de escribas. La mayora de la poblacin, campesina y urbana pobre, no
requera tal habilidad. Los rollos eran caros3.
- Aunque los sabios del tiempo hubieran podido tener acceso a los rollos de la
Escritura, ellos empleaban la comunicacin oral.
- Existan una cantidad de manuscritos sobre los mismos libros con
diferencias que constatan la existencia de tradiciones distintas.
En el mundo de lo impreso hoy, adems el flujo de informacin escrita en las redes
sociales y distintas pginas electrnicas queremos dar valor al sentido oral de la palabra. A
nivel universal se resalta el valor de la escritura y la lectura. Los hombres y las mujeres de
nuestro tiempo se informan, se instruyen, se divierten, etc., usando los libros para encontrar
las historias, la informacin o el conocimiento que necesitan en su rea e incluso ms all
de ella. Sin embargo, todava se hace necesaria porque es la forma ms personal de hacerlo
la va oral. De ah podemos resaltar la importancia de los medios electrnicos que permiten
la comunicacin de forma hablada. La forma bsica de la comunicacin es la oralidad. Una
mam se comunica con su hijo incluso antes de nacer y despus de su nacimiento por va
oral, adems de los gestos. El mbito escrito empieza mucho tiempo despus.
En el mbito religioso se habla del anuncio del evangelio. Si bien los acadmicos
comunican sus convicciones de fe a travs de sus escritos, se hace necesaria la transmisin
de la palabra en el modo ms antiguo y ms fundamental que existe: la comunicacin oral.
El ambiente catlico utiliza el modo oral para anunciar el evangelio. As vemos y
escuchamos al Papa dar algunos discursos, incluso salindose del script para comunicar un
mensaje ms vivo. El anuncio del Evangelio requiere, pues, el uso de la palabra hablada.
Cuando nos referimos a la Palabra de Dios decimos como conviccin que es Palabra
viva. En el texto sagrado que llega a nosotros escrito vemos la fineza de esa Palabra viva
3 R. A. Horsley, The Origins of the Hebrew Scriptures in Imperial Relations, en Jonathan
A. Draper, Orality, Literacy, and Colonialism in Antiquitiy, Semeia Studies 47, Brill,
Leiden-Boston 2004, 107.

que no se conforma con quedar en el papel como una obra literaria. El texto bblico queda a
la espera de que un fiel o un grupo de fieles lo tome y lo pronuncie. Entonces el texto se
convierte en Palabra viva que transmite un mensaje para los que ahora son sus lectores y
oyentes. La Palabra nos regala de su savia sin perder su reserva de sentido con miras a
seguirla leyendo e interpretando. La liturgia y las distintas asambleas comunitarias son un
entorno favorable para que el texto bblico se convierta en Palabra viva.
El acadmico del texto bblico le entra al texto como una especie de cirujano tomando el
cuerpo del escrito bblico, examina sus partes, elemento por elemento hasta que finalmente,
al integrar los distintos elementos descubre el mensaje que ah se esconde. Se puede pensar
que su trabajo es algo manipulante, pero tambin, siendo un estudioso creyente, toma con
respeto el sagrado texto, orando para que el mismo texto le haga saber su ciencia. El
acadmico hoy trabaja con los contextos y no solo con la gramtica, el diccionario y las
otras herramientas metodolgicas. Al intentar reconstruir el entorno vislumbra el carcter
oral que tena el texto y que no ha perdido y que ahora se tiene que recuperar para las
nuevas generaciones4.
El texto bblico conserva aquellos rasgos orales que le permite seguir comunicando de
va oral. As lo demuestran los estudiosos bblicos en el evangelio de Marcos.
El lector u oyente de la Palabra de Dios, aquel que la trasmite, la debe comunicar, debe
proclamarla. Para llevar a cabo este oficio deber usar su memoria para recordar el texto,
sin embargo no inventar o aumentar o quitar lo central del sentido del texto. Al
conservar la fidelidad es posible hacer un buen anuncio del Evangelio. De lo contrario, ser
un mensaje desvirtuado, devalorado que no har justicia al mensaje bblico.
Para todo fiel que conoce la importancia de la Palabra de Dios, aunque no sea hbil en el
uso de los mtodos de acercamiento al texto bblico puede hacer el ejercicio sencillo de
leerlo y releerlo en voz alta y as puede encontrarse con un texto vivo que sube y baja de
tonalidad con el fin de transmitir un mensaje vivo. Podemos hacer el ejercicio de leer y
releer el texto del evangelio de Marcos en voz alta hasta el grado de alcanzar una alta
memorizacin, no en el sentido de repetir palabra por palabra, sino de ir presentando sin
aadir ni quitar nada todas las acciones contadas en el evangelio con el sentido estructural
que presenta el texto. Es bien sabido que las historias contadas se pueden comprender con
ms facilidad que cuando solo se leen y sobre todo de un modo lineal.
El texto bblico que nosotros podemos transmitir de modo oral es una Palabra viva llena
de colorido que refleja el querer de Dios en un contexto humano, donde las imgenes, las
narraciones, las sentencias, los poemas, los discursos, etc. ah contenidos poseen una
riqueza y una viveza que superan el papel y pasan a formar parte del acervo espiritual de la
4 El Papa Francisco en el captulo 3 de la exhortacin apostlica Evangelii Gadium
propone un cambio de mentalidad al hablar de la belleza del mensaje. Nos habla de un
nuevo vocabulario rico en imgenes. El texto bblico est lleno de un lenguaje rico en
imgenes. Un ejemplo de esto son los salmos que estn llenos de imgenes del ambiente
csmico.

comunidad que predica, proclama y da voz al escrito bblico, as como la escucha, la


asimila y asume el compromiso de llevarla a la prctica.
Josu Valentn Gngora