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Laboratorios

para la enseanza
de las ciencias naturales
en la educacin media
general
The laboratory for science teaching
in high school education

Francisco Antonio Crisafulli Trimarchi


fcrisafulli@udo.edu.ve / crisafulliii@yahoo.es

Helie Villalba

hvillalba@udo.edu.ve / helievillalba@yahoo.com

Universidad de Oriente. Ncleo de Anzotegui.


Anzotegui. Venezuela.
Artculo recibido: 14/06/2013
Aceptado para publicacin: 13/10/2013

Resumen

Abstract

En este texto se presenta un estudio sobre el escenario, la


dotacin y la forma de cmo los estudiantes de educacin
media general realizan las prcticas en los laboratorios de
biologa, fsica y qumica. Para ello: a) se examin con un
instrumento de cotejo, el rea del recinto y los recursos disponibles para los laboratorios de cuatro escuelas del estado
Anzotegui (Venezuela), y b) se observ y complement
con una entrevista semi-estructurada, la ejecucin de una
prctica del laboratorio de fsica de 5 ao. Los resultados
mostraron que: 1) todas las instalaciones examinadas no
poseen las condiciones recomendadas por los expertos,
y 2) las actividades realizadas por los alumnos, actualmente, son experiencias educativas que no contribuyen
a desarrollar su domino metodolgico vinculado con las
ciencias naturales.

This article shows a study made on facilities, equipment


and the methodology high school students follow for their
practices in the subjects of Biology, Physics, and Chemistry. Study methodology was as follows: (a) Facilities and
available equipment and resources from four high schools
in Anzotegui State, Venezuela, were measured and tested; and (b) a laboratory practice in the subject of Physics
from 5th year was observed. A semi-structured interview
was applied. Results show that (1) all facilities are not in
good conditions and do not follow recommendations from
experts, and (2) the activities done by students do not help
them to develop their practices in natural sciences.
Keywords: methodological practice, scientific research,
laboratory practice

Palabras clave: dominio metodolgico, investigacin


cientfica, prctica de laboratorio, biologa, fsica, qumica, experiencias educativas.

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mas, y en general todas aquellas experiencias vinculadas


al aprendizaje en estas edades, del rea de ciencias (Rodrguez, 1991, p. 112).

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Introduccin

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l proyecto del Liceo Bolivariano propuesto por el


Ministerio de Educacin en el ao 2004, planteaba a la educacin media en Venezuela como una
oportunidad para desarrollar las capacidades tcnicas y
cientficas de los nios y adolescentes, condicionadas a los
contenidos y mtodos integrados de diversas disciplinas
escolares, en este caso, vinculadas al rea de ciencias, y
segn ste, respondan al modelo de: aprender haciendo y
ensear produciendo (ME, 2004, p. 40), y que para alcanzar esa meta se necesitaba: Desarrollar la planta fsica y la
dotacin en las instituciones educativas [] con equipos,
laboratorios, materiales didcticos (ME, 2004, p. 41). Dichos lineamientos no se vieron afectados por la inesperada
promulgacin de una nueva Ley orgnica de educacin en
el ao 2009.
Dentro de esta ptica, algunos especialistas como White
(1996), sealaban que entre los fines de una educacin en
ciencias a nivel de secundaria, estn el desarrollo de capacidades relacionadas con el razonamiento cientfico y
las destrezas experimentales. Sin embargo, la indagacin
educativa de finales del siglo XX, mostr dudas sobre la
eficacia de las tareas que realizan los estudiantes en los
laboratorios de ciencias experimentales para permitir el
aprendizaje de conceptos y procedimientos cientficos
(Hodson, 1994).

Garca y Martnez (2003) dicen que con frecuencia los


profesores enfocan los trabajos prcticos de laboratorio
hacia una enseanza tradicional de las ciencias experimentales, al ser ms dependientes de las respuestas correctas
que aparecen en los textos o esperadas por el docente, y
menos condicionadas a los resultados de la autntica situacin emprica, aspecto que origina en muchos alumnos,
una visin distorsionada sobre el enfoque metodolgico
de las ciencias naturales, lo cual termina boicoteando las
posibilidades para el desarrollo de las capacidades cientficas en los aprendices de secundaria. Tambin, es necesario
sealar que la investigacin dirigida hacia la educacin
bsica1 venezolana, entre los aos 1985 y 1986, revel
que entre las actividades menos frecuentes se encuentran:
experimentos, observacin directa de la realidad, investigaciones, manipulacin de objetos, resolucin de proble-

Segn LaCueva (2000), cualquier perspectiva educativa,


fundamentada en los conocimientos cientficos y sus procedimientos para la investigacin, ya no debera implicar
un saber emprico de ensayo y error, sino como dicen Andrs et al. (2008), (citando a Gil et al. (1991) y a Vergnaud
(1990)) deben referirse a un trabajo prctico, en donde la
metodologa cientfica que se pretende ensear, estar ligada de manera indisoluble a los procesos de aprendizaje
de un dominio metodolgico propias del quehacer cientfico, y necesariamente relacionado con un marco terico
de referencia.
El aprendizaje de las ciencias naturales en el mbito escolar se transforma en una tarea cognitivamente compleja,
especficamente cuando los estudiantes enfrentan las prcticas de laboratorio como actividades indagatorias. A pesar
de ello, el trabajo sobre el desarrollo de la inteligencia de
Piaget, permite pensar que los alumnos de educacin media comprendidos entre los 12 a 15 aos, se encuentran en
una etapa del desarrollo psicolgico, llamada la Fase de
Operaciones Formales, propicia para el aprendizaje de las
competencias de la ciencia experimental (Phillips, 1977).
Andrs (2001) seala que el trabajo prctico de laboratorio es concebido en el contexto educativo, como todas
aquellas tareas que llevan a cabo los estudiantes en un espacio y tiempos propios, que involucran el contacto con
objetos y fenmenos de una disciplina cientfica factual, a
travs de eventos artificiales llamados experimentos, con
la finalidad de estudiar la relacin entre variables de algn
modelo terico ya conocido en esa ciencia. Mientras las
competencias, como lo plantea Castro (2008), integran una
estructura compleja de distintas capacidades:
a. Intelectuales, se refieren a habilidades analticas, creativas y metecognitivas.
b. Prcticas, asociadas a destrezas comunicativas, tecnolgicas y organizativas.
c. Sociales, se refiere a las facultades de participacin que
tiene toda persona como miembro de un grupo para
realizar una tarea.
Las condiciones fsicas del lugar donde se desarrolla la
prctica experimental, cobra especial importancia, como
lo indica LaCueva (2007), cuando destaca a los ambientes
de los laboratorios de enseanza, como parte de los indicadores necesarios para evaluar la calidad de la educacin
en Venezuela:
En el caso de la educacin secundaria hemos aadido el nmero de alumnos por espacio de laboratorios y taller, entendiendo que tales ambientes
ofrecen una serie de recursos importantes no presentes en el aula regular. Debe sealarse que si los
ambientes de laboratorio y taller no estuvieran suficientemente dotados, de acuerdo a especificaciones de protocolo de los estudios de calidad, no se
consideraran como tales. (p. 26).

Por ello, se fijaron para este trabajo, el siguiente par de


objetivos centrados en recoger datos pertinentes a la situacin vivida en los laboratorios de biologa, fsica y qumica
de la educacin media general de la zona norte del estado
Anzotegui, Venezuela: 1) detectar, si fsicamente el espacio es adecuado, los equipos estn en buenas condiciones de funcionamiento y los insumos de los laboratorios
son suficientes, para que los estudiantes realicen el trabajo de laboratorio; y 2) examinar, si acadmicamente las
actividades que realizan los estudiantes en esos recintos,
representan herramientas pedaggicamente efectivas para
la enseanza y el aprendizaje de las ciencias naturales.

1. Metodologa

1.1. Unidad de anlisis


El enfoque del estudio fue cualitativo. Los antecedentes
revisados en el marco terico y los eventos desarrollados en los ambientes seleccionados para las observaciones, permitieron centrar la atencin en un dominio que se
consider relevante para la investigacin, denotado aqu
como: prcticas en el laboratorio.
Las prcticas en el laboratorio se definieron para objeto
de este trabajo, como unas actividades educativas que son
realizadas por los estudiantes llamados experimentos escolares, para que interacten directamente con el mundo
material, animado o inanimado, utilizando aparatos de observacin y equipos de medicin, tcnicas de recoleccin
y tratamiento de datos, y modelos, leyes y teoras de las
ciencias naturales, especficamente de la biologa, fsica
y qumica, en un espacio especialmente reservado para tal
fin.
El estudio valor como focos de inters: a) las condiciones fsicas, dotacin de equipos e insumos de cada laboratorio de biologa, fsica y qumica; b) las capacidades
intelectuales, prcticas y sociales empleadas por los estudiantes, para superar las situaciones propiciadas por el o
los experimento(s), durante el trabajo prctico en el laboratorio de ciencias naturales; y c) las concepciones peda-

ggicas sobre el trabajo experimental, sostenidas por los


alumnos y docentes de las asignaturas de Biologa, Fsica
y Qumica, en cuanto al grado de dificultad de la actividad cientfica y la modalidad de aprendizaje que persigue.
De acuerdo con el Procedimiento Analtico de Spradley,
citado por Rojas (2007), estos aspectos se estructuraron
en categoras y sus correspondientes subcategoras (vase
Cuadro 1).

2. Poblacin y Muestra
La poblacin estuvo conformada por 827 alumnos y 13
docentes, los cuales utilizan los espacios destinados a los
laboratorios de enseanza de biologa, fsica y qumica de
3, 4 y 5 ao de EMG, en 4 centros educativos ubicados
al norte del estado Anzotegui, Venezuela. Dichas instituciones educativas, fueron identificadas segn su localizacin territorial en esa zona del estado, respectivamente,
como: N 1 y N 2, ubicadas en la ciudad de Barcelona, N
3: localizada en la ciudad de Lechera y N 4, ubicada en la
ciudad de Puerto La Cruz.
La muestra no probabilstica, estuvo compuesta de 32 estudiantes y 2 docentes, que realizaron una prctica de Fsica del 5 ao de EMG: Estudio de la Ley de Ohm, correspondientes a dos de esos planteles educativos: N 3 y N
4. A partir de esta muestra, fue elegida una sub-muestra,
conformada por 10 alumnos y los 2 docentes. De acuerdo
con Rojas (2007), el tamao del muestreo no obedeci a
ningn criterio numrico; sin embargo, la seleccin de los
sujetos estuvo condicionada a la relevancia de los aportes que podan ofrecer para la investigacin. De acuerdo a
esto, la eleccin de alumnos en 5 ao de EMG, se inclin
por el supuesto de que esos estudiantes contaran con suficiente experiencia acumulada para ese momento, derivada
por la ejecucin de prcticas de laboratorios en aos escolares anteriores; de modo que, la indagatoria fuese significativa a la hora de evaluar las actividades educativas
realizadas por los aprendices.

3. Tcnicas e instrumentos de recoleccin de


datos
El procedimiento para recoger la informacin para el estudio, se describe a continuacin para cada una de las categoras:
1. Categora de recursos disponibles, consisti en una
observacin directa para revisar la dimensin referida a los recursos disponibles de los laboratorios de
enseanza de ciencias naturales, de las 4 instituciones
educativas. Esto se realiz mediante un instrumento de
cotejo de elaboracin propia, de forma que, sus enunciados fueron redactados en forma de 14 preguntas, y
cuya formulacin se hizo, a partir de sugerencias que
aparecen en la literatura especializada en enseanza
de las ciencias, entre ellas: National Research Council
(2000) y Biehle et al. (2007).
Adems del inventario de aparatos, accesorios, materiales y sustancias, necesarias para las actividades en el

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Los lineamientos del ME, apoyados en el proyecto de


Educacin Bolivariana, apuntan a una posible reforma
educativa que an no se ha traducido formalmente en el
currculo de la educacin secundaria venezolana. De aqu,
se justifica esta investigacin en el presente modelo educativo, dedicada a presentar un balance de la formacin
del hacer ciencia, antes del cambio curricular. En este sentido, para que las prcticas de laboratorio en la enseanza
de las ciencias experimentales tengan validez pedaggica,
hay que tomar en cuenta algunos aspectos sealados por
las investigaciones realizadas en el rea de la enseanza
de las ciencias naturales, entre las que se encuentran: las
condiciones del ambiente fsico donde se llevan a cabo,
la renovacin y mantenimiento de equipos, la dotacin de
suministros, el enfoque didctico de las actividades desarrolladas, y las destrezas metodolgicas de orden cognitivo que aprenden los pupilos al realizar las tareas de una
prctica.

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Cuadro 1. Categoras y Subcategoras de Investigacin

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laboratorio, se encontr otro recurso disponible, usado


como fuente de consulta por los escolares, llamado con
frecuencia: gua para prcticas de laboratorio, cuya publicacin corre por cuenta de algunas editoriales nacionales (vase Cuadro 2).
2. Categora estilo del trabajo de los alumnos, se realiz
mediante: 2.1) una observacin de participacin pasiva
sobre el comportamiento de los estudiantes y docentes
de la muestra, durante la realizacin de una prctica

de laboratorio; y 2.2) una entrevista semi-estructurada,


realizada a la sub-muestra en el mismo recinto del laboratorio, una vez que finaliz la prctica mencionada.
Los datos tomados, tanto en la observacin como de
la entrevista, siguieron un listado de 7 items de elaboracin propia, redactados en forma de preguntas,
y fueron confeccionadas a partir de las expectativas
depositadas en este tipo de actividades educativas, sealadas por algunos expertos, los cuales indican que,

Cuadro 2. Guas de prcticas disponibles en los laboratorios investigados

4. Resultados y discusin
La recoleccin de datos sobre las condiciones de los recintos asignados para los laboratorios de enseanza de
ciencias, y acerca de la orientacin curricular sobre el trabajo docente, fue la primera etapa de la investigacin, y se
realiz durante el 1 lapso de los ao escolar2 2011-2012.
Mientras, la informacin de la observacin y entrevista
para la experiencia realizada por los alumnos en el laboratorio de fsica, fue la segunda etapa de la investigacin,
y se efectu durante el 2 lapso de ese mismo ao escolar.

4.1. Categora recursos disponibles


Los hallazgos para cada tem de la lista de cotejo fueron:
a. Hay un espacio asignado para las actividades las
prcticas de laboratorio? El liceo N 4 tiene distintos

espacios reservados para los diferentes laboratorios de


ciencias, uno para biologa, otro para fsica, y un tercero para qumica. Las escuelas N 2 y 3, tienen un
laboratorio de Fsica, pero tienen un mismo recinto que
funciona simultneamente como laboratorios de biologa y qumica. Y el plantel N 1 no tiene ningn espacio
propio asignado para los laboratorios de ciencias experimentales, los alumnos ocupan el aula de teora en
las horas programadas para las prcticas de las tres (3)
disciplinas. Por curiosidad, se le pregunt al profesor
de Qumica de 4 ao de este ltimo centro educativo,
cmo hacan sus pupilos las prcticas correspondientes
a su asignatura, y respondi que al igual que sus pares
de Biologa y Fsica, usaban el aula para complementar
algn objetivo del contenido, no tratado durante las horas de teora, el motivo esgrimido no es slo la carencia
de un ambiente apto para las actividades experimentales, sino la ausencia de instrumentos y materiales necesarios para montarlos.
b. Cuntos cupos estudiantiles existen para cada laboratorio? Los laboratorios atienden entre 16 a 17 alumnos,
producto de una divisin en dos (2) grupos que sufre
una seccin de secundaria para un curso especfico de
teora; incluso en el caso del liceo N 1, el cual carece
del espacio propio para algn laboratorio. Esta cantidad de estudiantes son atendidos en el laboratorio por
un docente, accin, por lo menos, correspondiente a
unas de las sugerencias hechas por los especialistas.
c. Cul es el tamao reservado para cada laboratorio?
Las dimensiones varan, desde un mnimo de 15 m2
para c/u. de los laboratorios de la escuela N 2, pasando a 25 m2 para todos los laboratorios del plantel N 4,
hasta un mximo de 30 m2 del laboratorio compartido
entre biologa y qumica del plantel N 3.
Todos estos espacios estn por muy debajo de las recomendaciones hechas por fuentes especializadas en la
materia, como la National Science Teacher Association
[NSTA] (Biehle et. al., 2007). Estos expertos sugieren
que un laboratorio de enseanza en ciencias, debera
atender un mximo de 24 alumnos, en un espacio, promedio, de 116,25 m2; lo cual representa un ambiente,
aproximadamente, 4 veces mayor al tamao mximo
de los laboratorios visitados.
d. Cmo estn distribuidos los estudiantes para realizar
las prcticas de laboratorio? El nmero de estudiantes
distribuidos por estacin de trabajo en los laboratorios
de ciencias, van de 5 alumnos en el laboratorio de Fsica, y 4 en el laboratorio conjunto de biologa y qumica
de la escuela N 3, los cuales se distribuyen en dos mesones de: 2,80 m x 0,90 m; hasta llegar a 8 alumnos en
c/u. para los laboratorios de las escuelas N 2 y 4, los
cuales son ubicados en un solo mesn de 3,50 m x 1,00
m.
El mayor nmero de estudiantes por estacin, dificulta
la participacin de c/u. de ellos, para colaborar con el
equipo, y cumplir el trabajo de la experiencia prctica
pautada para una sesin de laboratorio. Hay que tomar
en cuenta que algunos expertos, recomiendan tres estu-

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deberan ser tiles para el fomento de las destrezas en


la investigacin cientfica de los participantes, como la
que son sealadas en: Alvares y Carlino (2004), Andrs (2001), Andrs et al. (2008) y Weissmann (2002).
Dichos enunciados, tomaron en cuenta los siguientes
aspectos: a) destrezas intelectuales utilizadas durante
las actividades realizadas; b) destrezas sociales entre
los pares para desarrollar las actividades del laboratorio; c) fuente(s) de la actividad prctica por seguimiento de instrucciones pre-determinadas del docente y/o
gua textual o pautas propias del alumno; d) tipo de
aprendizaje que estimula el docente; e) duracin de la
actividad; f) percepcin del trabajo cientfico, derivado
de las dificultades de la situacin experimental; y h) el
propsito pedaggico de las actividades prcticas en el
laboratorio.
Los dos instrumentos de recoleccin de datos para ambas categoras, la lista de cotejo y la lista de preguntas,
fueron validadas por tres profesores-investigadores en
el rea de la Educacin Cientfica, los cuales administran los cursos de 4 nivel del Programa sobre el Aprendizaje y Enseanza de la(s) Ciencia(s), adscritos a la
Coordinacin de Postgrado de la Universidad de los
Andes, Venezuela.
3. Fuentes del trabajo docente, se efectu con una entrevista no-estructurada, dirigida a los profesores de la
sub-muestra de cada uno de esos planteles, para detectar su orientacin curricular cuando est a cargo de la
enseanza en el laboratorio. Cuatro preguntas valieron
la pena resaltar en este anlisis, los cuales resultaron de
la conversacin informal entre los investigadores y los
docentes responsables de la enseanza con esos laboratorios. stas cubrieron los siguientes aspectos: a) el
tipo y nivel de formacin del docente para la actividad
de enseanza que desempea en un laboratorio de enseanza en ciencias naturales; b) la fuente del programa que sigue para el ejercicio de la actividad de enseanza; c) la proveniencia del material suministrado a
los estudiantes para la prctica de laboratorio; y d) la
concepcin de enseanza de las ciencias, bajo la cual
orienta las experiencias de laboratorio.

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diantes distribuidos por estacin, condicin idnea que


facilita la tarea de supervisin por parte del docente y
el acceso al montaje experimental que debe tener cada
uno de los alumnos, perteneciente al equipo de trabajo (National Research Council, 2000 & Biehle et al.,
2007).

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e. En qu condiciones est la iluminacin y ventilacin


en los laboratorios? Los laboratorios de los planteles
N 2 y 4, poseen escasa iluminacin natural, y en el
momento de la visita, presentaban deterioro de las
lmparas de iluminacin artificial. Tambin, muestran
deficiente ventilacin natural y ausencia de aires acondicionados. Mientras, los laboratorios del liceo N 3,
cuentan con excelente iluminacin y ventilacin natural, lmparas en buen estado, y sin aires acondicionados.

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f. Con qu medidas de seguridad cuenta cada laboratorio? Hay faltas en las medidas de seguridad adecuadas,
en todos los laboratorios. No hay: extintores, mangueras contra incendios, dispositivos para cortar los servicios elctrico, y no existen las salidas de emergencia. El gas es de surtido directo en el centro N 3, y
mediante bombonas en el N 2 y 4, todos controlados
mediante llaves de paso, ubicados debajo de los mesones. Adems, se encontr en las escuelas N 2, 3 y 4,
un aviso pegado en la pared del laboratorio de qumica,

enumerando algunas de las precauciones a seguir, al


manipular sustancias peligrosas.
g. Cmo se realiza el mantenimiento de los equipos del
laboratorio? Ninguno de los liceos posee una logstica para atender el mantenimiento de los equipos e
instrumentos. No hay un departamento ni un tcnico
designado particularmente, en forma permanente u
ocasional, para este fin. Si el desperfecto no es superado por la atencin directa del docente, simplemente el
aparato pasa a ser arrumbado en un rincn del mismo
laboratorio.
h. Con qu aparatos cuentan los laboratorios para que
los estudiantes realicen el trabajo experimental de las
prcticas? El inventario de los equipos e instrumentos
necesarios para las prcticas de laboratorios, se presenta a continuacin (vase los Cuadros 3 y 4).
Segn los Cuadros 2 y 3, aparentemente el centro educativo N 3 est mejor dotado que los dems, basado
en el surtido de equipos e instrumentos de biologa y
qumica; sin embargo, en fsica parece un poco mejor
el plantel N 4. El plantel N 1, no tiene aparatos de
ningn tipo.
i. Los laboratorios han sido modernizados con equipos
necesarios y/o de ltima tecnologa? Ninguno ha sido
re-equipado reciente con instrumentacin de ltima
tecnologa para sus laboratorios de ciencias, a excep-

Cuadro 3. Existencia de instrumentos para los laboratorios de biologa y qumica

Cuadro 4. Existencia de instrumentos para los laboratorios de fsica

Tampoco, en los planteles visitados, cuentan con medios audiovisuales, cuyo uso como herramientas didcticas, permitan que los alumnos tengan contacto previo
con el experimento con el cual trabajarn.
l. El aula de Teora est integrada al laboratorio? Se
observ que ninguno de los centros educativos donde
existe un espacio determinado para los laboratorios:
planteles N 2, 3 y 4, tiene el aula de clases integrada
a stos. Esto significa que, el tratamiento terico de la
ciencia en cuestin, se lleva a cabo en un rea distinta
al del laboratorio, apuntando al supuesto tradicional,
de que en la enseanza, la teora y prctica son versiones que se llevan en forma separadas en asuntos del
aprendizaje.
m. Existen depsitos para los equipos e insumos? Tampoco, en ninguna de esas instituciones, hay un depsito separado de los laboratorios, donde se almacenara
los instrumentos, materiales y sustancias qumicas. Se
observ que, en el mismo recinto de prcticas, existen
estantes donde se almacenan los materiales de laboratorio.
n. El docente tiene su estacin de trabajo? Las nicas
estaciones de trabajo para el profesor, fueron encontradas en el Plantel N 3, correspondientes a mesitas en
frmica de: 0,70 m x 0,40 m, ubicadas en el laboratorio
de fsica, y en el laboratorio compartido de biologa y
qumica; mientras en los laboratorios de los otros centros educativos: N 2 y N 4, los profesores ocupan la
cabecera de los mesones donde se sientan los estudiantes.
Sin embargo, la existencia de una estacin de trabajo
para el docente en la institucin N 3, no ofrece ninguna ventaja pedaggica, ya que no est equipada con
una computadora, no posee conexiones a Internet; y
adems, la dimensin superficial de la mesita, es tan
pequea que slo sirve para colocar su maletn y un
libro abierto.

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cin del laboratorio que funciona como de Biologa y


Qumica en el plantel N 2, el cual recibi en el ao
2009 la donacin de 5 microscopios y una campana de
extraccin para las reacciones txicas, de parte de la
compaa Petrleos de Venezuela [PDVSA].
Hay que decir que, ninguno de los laboratorios de los
4 centros educativos, han sido dotados con instrumentos de ltima tecnologa, referido a la incorporacin de
sensores electrnicos e inter-fases para el registro directo de medidas experimentales en una computadora.
j. Poseen los suministros y materiales necesarios para
realizar los experimentos de las prcticas de laboratorio? Los insumos de mayor preocupacin son los de
qumica, debido a las dificultades para su adquisicin,
tanto por sus costos como por los permisos oficiales
necesarios para su adquisicin; mientras los accesorios
fsicos: bombillos, cables de cobre, resistencias, condensadores, hilos de seda y nylon, etc., y el material
biolgico: ranas, cebollas, semillas, etc. son ms accesibles por los participantes de los laboratorios respectivos, a excepcin del formol, el cual posean slo los
planteles N 3 y 4. La existencia de suministros para
los laboratorios de qumica, se presentan a continuacin (vase el Cuadro 5).
Como puede apreciarse en el Cuadro N 4, ninguno de
los planteles laboratorios tiene privilegios, en cuanto
a una dotacin suficiente de sustancias para realizar
completamente alguna de las prcticas de qumica,
concebidas en las guas de las editoriales comerciales.
El plantel N 1 no posee insumos de ningn tipo.
k. Tienen dispositivos para el uso de las tecnologas de
informacin y comunicacin [TIC]? Ninguno de los laboratorios, tienen computadores ni dispositivos en las
estaciones de trabajo para conectar laptops a la Red de
Internet. Aunque, hay que sealar que algunos alumnos
cuentan con telfonos mviles con conexin a Internet,
til para ubicar informacin en la Red.

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Cuadro 5. Suministros para los Laboratorios de Qumica

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En sntesis, se encontr que todas las escuelas visitadas


poseen ciertas deficiencias, privaciones en las condiciones fsicas del recinto, sin nueva dotacin de aparatos modernos y suministros, aspectos que no permiten del todo,
ejecutar un completo y adecuado trabajo experimental,
pautadas para un equipo estudiantil en los laboratorios de
ciencias. El espacio disponible es reducido para las tareas
prcticas en grupo, el mobiliario usado por los alumnos y
el docente, resultan ser totalmente inapropiadas para desarrollar el trabajo experimental esperado por cada equipo.
Tampoco, existen suficientes equipos en cada laboratorio,
para que todos los grupos de trabajo monten en una sesin
el mismo experimento. Tambin, todos los recintos de laboratorio mostraron carencias, tanto en las medidas de seguridad como en el equipamiento de las TIC para realizar
las experiencias empricas.

4.2. Categora estilo del trabajo de los alumnos


Los hallazgos para cada tem del listado de preguntas del
instrumento, fueron:
a. Los estudiantes saben para qu hacen las prcticas
de laboratorio en esta asignatura? Las respuestas a la
entrevista, revelaron que los miembros de cada equipo de trabajo, en todos los casos, tienen un pobre entendimiento acerca del propsito de la experiencia, los
conceptos y los modelos de los fenmenos implicados
durante estas actividades. La mayora de los alumnos
suponen que el objetivo de cada prctica de laboratorio,
es la demostracin experimental de alguna ley cientfi-

ca tratada en las clases tericas. Sin embargo, los resultados de las entrevistas dirigidas a los alumnos, muestran dificultades para explicar cmo las actividades en
el laboratorio, tomando las medidas de intensidades de
corriente y diferencias de potencial en una resistencia,
funcionan como pruebas empricas para demostrar la
Ley de Ohm.
b. De dnde sacan los estudiantes las indicaciones para
realizar la prctica de laboratorio que hacen en este
momento: de una gua, del profesor, diseadas por los
estudiante, o de la combinacin de los dos ltimos?,
y cunto tiempo se le dedica a la Prctica de Laboratorio? La observacin directa mostr que las tareas
fueron ejecutadas en un tiempo aproximado de 90
minutos (2 horas docentes), entre los 5 estudiantes de
cada estacin en la escuela N 3 y los 8 estudiantes de
cada grupo del plantel N 4. Por boca de los estudiantes, se averigu que las experiencias de laboratorio, no
se realizan semanalmente en las horas designadas para
las prcticas de laboratorio, de manera que, esas sesiones son sustituidas como una extensin de las horas de
teora, para realizar ejercicios de papel y lpiz. Ese
espacio de tiempo sin realizar actividades experimentales de fsica, es de 4 semanas en ambas escuelas.
En ambos casos, las actividades vienen pautadas mayormente por el docente, desde el inicio de la prctica,
y es secundado por las instrucciones que los estudiantes siguen de una gua, integrada al cuerpo de un texto
de publicacin comercial, y que segn manifestaron los
estudiantes durante la entrevista, fue recomendado por

f. Cmo percibe el estudiante el aprender hacer ciencia,


a travs del trabajo prctico en el laboratorio de ciencias? y cmo creen los estudiantes que trabajan los
cientficos? Las entrevistas revelaron la falsa idea que
tiene el alumno sobre la investigacin cientfica, ya que
en sus propias palabras, los resultados del trabajo de
laboratorio se ajustan sin ningn tipo de complicacin
a las respuestas correctas esperadas por las preguntas
de la gua o por las del profesor; y si no es as, segn
sus concepciones, siempre existen formas, como ellos
dicen, para cuadrar los datos con las cantidades esperadas de los experimentos.
En resumen, se hall que las pautas seguidas por los alumnos durante las actividades realizadas en los laboratorios, son establecidas por una gua textual y la excesiva
intervencin del docente, aunadas por la ausencia de las
discusiones y debates sobre lo que los aprendices hacen
all; adems, la frecuencia ocasional con que realizan las
prcticas de laboratorio en el transcurso del ao escolar,
apuntan a tareas experimentales desligadas con la apropiacin de las estrategias metodolgicas propias del campo
de las ciencias naturales. Este modelo pedaggico para el
trabajo prctico en el laboratorio de ciencias, promueve un
bajo nivel intelectual, un nfimo contacto prctico con los
instrumentos e insumos, y la ausente cooperacin social
que demandara una autntica tarea experimental; y segn
los estudiantes, est inspirada por la supuesta validacin
experimental de las leyes cientficas.

4.3. Categora fuentes del trabajo docente.


Los datos recogidos para cada tem del instrumento, fueron:
a. Qu tipo y nivel de formacin profesional tienen los
docentes de los laboratorios? Los 6 profesores de los
laboratorios, son los mismos que atienden las respectivas asignaturas en horas de teora, y no todos ellos, son
graduados en docencia de las reas en que ensean. El
profesor del laboratorio de fsica del 3 y 4 aos de la
escuela N 2, es tcnico superior fabricacin mecnica,
el profesor del laboratorio de biologa y qumica del
3 ao del plantel N 3, es Gelogo, y el profesor del
laboratorio de fsica del 5 ao del liceo N 4, result ser un egresado para el ejercicio de la docencia en
matemtica. Ninguno de los docentes posee estudios
de postgrado en niveles de especializacin, maestra o
doctorado.
b. Cul programa que se sigue para la enseanza en el
laboratorio de ciencias, es: a) Pre-determinado por el
Ministerio de Educacin, o b) Elaborado por el Departamento de Ciencias del respectivo del plantel, o c)
Diseado por el docente? De dnde provienen las actividades que deben ser realizadas por los estudiantes
en el laboratorio? Las clases tericas y las actividades
de laboratorio de Biologa, Fsica y Qumica, siguen
bajo la tutela de los viejos programas acadmicos disciplinares de ciencias elaborados por el Ministerio de
Educacin antes de 1999, ya que todava, no se ha pro-

EDUCERE - Artculo arbitrado - ISSN: 1316-4910 - Ao 17 - N 58 - Septiembre - Diciembre 2013

el profesor al inicio del ao escolar, respectivamente


son: Brett y Surez (2009), y Camero y Crespo (2001)
[vase Cuadro 2]. Los pasos que deben seguir los estudiantes para desarrollar las actividades de laboratorio,
estn orientadas por una serie de preguntas planteadas
en esos textos, y que ellos deben contestar en la medida
que avanzan en la experiencia.
c. Qu tipo de habilidades intelectuales, prcticas y sociales aprenden los alumnos durante el trabajo experimental de estas actividades? La observacin directa
revel que, las frecuentes intervenciones del docente
y el uso estricto de una gua escrita para realizar las
tareas prcticas del laboratorio, se traducen en una limitante para desarrollar y madurar ciertas capacidades
del estudiante que le permitirn desenvolverse autnomamente frente a situaciones similares en:
La dimensin intelectual, debido a que el desenvolvimiento de los estudiantes durante las tareas de laboratorio, mostr que stas no estimulaban la generacin
de sus propias estrategias cognitivas relacionadas con
las metodologas de la investigacin cientfica, descritas en Andrs et al. (2008), como: hacer preguntas de
investigacin, formular hiptesis, disear experimentos, analizar resultados, extraer conclusiones, evaluar
el proceso del trabajo y descubrir sus limitaciones;
las cuales lvarez y Carlino (2004) llaman: destrezas
intelectualmente complejas. Sin embargo, se observ
que estas actividades favorecen otras de habilidades
intelectuales, denominadas por estos ltimos autores,
destrezas intelectualmente bsicas, entre las que estn:
la observacin, recoleccin de datos, descripcin y medicin.
La dimensin prctica, porque la manipulacin de aparatos y el suministro de insumos para el laboratorio,
estuvo durante todo el tiempo a cargo del profesor,
quien con su excesivo control, supervisa las acciones
de los estudiantes (Garca, 2007). Adems, este control
llega hasta el momento del procesamiento de los datos,
cuando el docente dice en la pizarra o en la bitcora del
equipo de trabajo, qu hacer con la informacin recogida de la situacin experimental.
La dimensin social, ya que los alumnos no tienen la
necesidad para cooperar con sus pares del grupo de trabajo, debido a que se les exime de las complejidades
exigidas por una autntica prueba experimental en el
laboratorio (Dima, 2009).
e. Cunto tiempo dedica el docente a reflexionar con
los estudiantes sobre la actividad realizada en el laboratorio, y la forma cmo trabajaron? Se observ que
el docente no propici antes, durante o despus de la
prctica de laboratorio, ninguna actividad de discusin,
tendiente a reflexionar con sus estudiantes sobre lo que
se est aprendiendo o se aprendi en ese tipo de trabajo
prctico, y mucho menos, llamar la atencin sobre las
estrategias que pudieron utilizarse durante el mismo,
de forma que puedan terminar como conocimientos y
destrezas, recuperables y transferibles por el aprendiz
en futuras situaciones similares.

483

Francisco Antonio Crisafulli Trimarchi / Helie Villalba - Laboratorios para la enseanza de las ciencias naturales en la educacin media general

484

ducido una reforma curricular de la educacin media


en Venezuela. Adems, se encontr que los profesores
de esas asignaturas, sugieren a sus alumnos textos escolares y sus correspondientes cuadernos de prcticas
para laboratorios (guas) para los 3, 4 y 5 aos de
educacin media, que son reediciones de materiales
que fueron publicados a principio de la dcada de los
aos 80, los cuales ya fueron mencionados en la seccin de metodologa.
c. Cul es el propsito principal, para que los alumnos
realicen prcticas de laboratorio? En palabras de todos
los profesores, las prcticas de los laboratorios experimentales, cumplen la funcin de verificacin de las
leyes de las ciencias experimentales de la disciplina
correspondiente que ellos ensean, y cuyos enunciados son presentados en las horas de teora. Tambin,
mencionan en que tienen utilidad prctica, por cuanto
entrenan al estudiante en la manipulacin de instrumentos de medicin.
Los resultados muestran a un profesor que en muchos casos, sin ser profesional de la asignatura que ensea, cie su
desempeo en la repeticin anual de las instrucciones escritas en un manual, cuya edicin la mayora de las veces
son de vieja data. Las tareas que promueve en las prcticas
de laboratorio, no son fruto de su experiencia docente desarrollada a travs de los aos en el laboratorio; ni tampoco, producto de la actualizacin docente y estudios a nivel
de postgrado. Probablemente, estos elementos expliquen
su imagen de una enseanza en el laboratorio, suscrita a la
supuesta validacin de las leyes en el cuerpo de las teoras
de las ciencias naturales. Es oportuno sealar que, estos
hechos apuntan a una desarticulacin entre la visin oficial del ME, versada sobre la productividad y produccin
en el aprender y ensear ciencias, y la actuacin presente
de los docentes en los recintos de laboratorio, donde, hipotticamente, deberan estar cumpliendo adecuadamente
su misin.

Conclusiones
Las tareas realizadas en los laboratorios de ciencias de las
escuelas de educacin media general, en la zona norte del
estado Anzotegui (Venezuela), sugieren que el trabajo
prctico, actualmente, queda enmarcado en una concepcin tradicional de la enseanza de las ciencias, y segn
creen los alumnos y docentes, cumplen la funcin de ilustracin y verificacin de algn tpico de ciencias, contemplado en el currculo vigente.
La ausente oportunidad de reflexin sobre cmo son realizadas las experiencias de laboratorio, generan escasas o
inexistentes condiciones para que los estudiantes tengan
la oportunidad de relacionar el tpico abordado por stas

con el tema tratado en las clases tericas, por lo cual queda


severamente cuestionada esa aspiracin ilustrativa y verificadora, supuestamente pretendida por el trabajo prctico
del laboratorio.
La estructura cerrada bajo la cual se enfoca el trabajo de
laboratorio, utilizando una receta previamente confeccionada por una gua editada o lista de instrucciones provistas
por el profesor, confisca la autonoma de accin del estudiante y le niega el acceso a la complejidad de una situacin emprica real, propia del proceso de la indagacin
cientfica. Este modelo didctico, promueve el mantenimiento de una actitud mecnica de bajo perfil intelectual,
prctico y social, evitando que los alumnos desarrollen:
a) habilidades investigativas intelectualmente complejas, relativas a formular de preguntas e hiptesis, disear
la situacin de prueba, ejecutar el experimento y extraer
conclusiones; b) destrezas prcticas, relacionadas con el
uso de equipos experimentales y las tcnicas para el tratamiento de los datos; y c) habilidades sociales, para una de
indagacin cientfica que demanda cada vez ms, trabajo
de grupo, basadas en actitudes cooperativas, crticas y reflexivas. Estos hechos, al parecer, contribuyen a generar
una idea equivocada sobre el proceso de investigacin experimental, siendo sta percibida por el alumno como un
proceso fcil y rpido para obtener productos cientficos.
Lo anterior se complementa con un ambiente de laboratorio de ciencias que est muy alejado de la distribucin
del espacio, equipamiento, suministros, condiciones de
mantenimiento y seguridad, los cuales constituyen requerimientos pedaggicos recomendados por los estndares
de las agencias especializadas, y planteados por algunos
investigadores independientes, para que los laboratorios
sean un recurso efectivo en la enseanza de las ciencias
naturales.
La enorme brecha entre el producto de la presente investigacin y las propuestas de los expertos, plantea ciertas interrogantes que necesitarn ser contestadas con una futura
investigacin, antes de realizar cualquier transformacin
sustancial del currculo educativo venezolano: Se repiten
estos resultados en otras regiones del pas? y si as fuere,
cules son los cambios necesarios para que las tareas realizadas por los estudiantes en un laboratorio de ciencias de
la educacin media general, promuevan autnticos logros
cognitivos, relativas a sus capacidades cientficas, y cumplan, las expectativas sealadas en las polticas educativas venezolanas? Aunque sera pertinente satisfacer una
inquietud fundamental, antes de abordar cualquier otro
cuestionamiento sobre la enseanza de las ciencias: por
qu pedaggicamente, es tan importante formar a los adolescentes venezolanos de secundaria en el dominio metodolgico de las ciencias naturales?

Autores:

Francisco Antonio Crisafulli Trimarchi. Egresado de la USB, en Licenciatura de la Docencia en Fsica (88) y Licenciatura de la Docencia en Matemtica (89). Maestra en Docencia para la Educacin Superior (2010). Estudiante de
los cursos de 4 Nivel, adscritos a la Coordinacin de Postgrado de la ULA (CEP), bajo la denominacin Aprendizaje
y Enseanza de las Ciencias (2006-2008). Profesor Ordinario y Asociado para las asignaturas de Fsica, Depto. de
Ciencias de la Universidad de Oriente, Ncleo Anzotegui (1993-). Investigador nivel A, adscrito al PEI 2012.
Helie Villalba. Egresada en Farmacia de la USM (91). Maestra en Docencia para la Educacin Superior (2010). Profesor Ordinario y Asociado para las asignaturas de Qumica, Depto. de Ciencias de la Universidad de Oriente, Ncleo
Anzotegui (1994-). Productos de investigacin difundidos: dos ponencias en congresos cientficos, relacionadas con
la enseanza de las ciencias, aos 2008 y 2009. Investigador nivel A, adscrito al PEI ao 2012.

Notas
1 El Proyecto de Educacin Bsica, decretada mediante resolucin N 435 del 06/01/84, y el cual qued derogado con
la promulgacin de la nueva LOE del ao 2009, estableca que, luego del pre-escolar, los niveles de educacin venezolano iban del 1 al 9 grado, donde 7, 8 y 9 grados, equivalen actualmente a 1, 2 y 3 aos de Educacin Media
General. Curricularmente, el rea de ciencias para la etapa esos ltimos tres grados, se encontraba definido por las
ciencias de Biologa, Fsica y Qumica, respectivamente.
2 En el sistema escolar venezolano, un lapso corresponde a un perodo de aproximadamente 12 semanas de clases; y un
ao escolar tiene 3 lapsos, con lo cual se completa, tericamente, un perodo acadmico anual de 9 meses de clases.

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Bibliografa

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La depresin econmica
en Europa est llevando
al fascismo
Mientras Europa sigue sumergida en la crisis, analistas polticos recuerdan que la desesperacin econmica de la dcada de
1930 llev al auge de las polticas ultraderechistas y sealan la
influencia que est tomando el movimiento neonazi hoy en da.

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Las agrupaciones ultraderechistas hacen or sus voces y sus


ideas se propagan con mayor fuerza debido a la tempestad econmica que atraviesa la zona euro, puntualiza Heike Radvan
Amadeu, de Amadeu Antonio Foundation, una ONG alemana
que se dedica a combatir la intolerancia y el ultra derechismo.
Esta crisis financiera ha afectado a todos. Los grupos de extrema derecha han encontrado a los culpables de sus problemas.
No es culpa del pueblo.

486

Si nosotros, como contribuyentes alemanes, vamos a salvar


a toda Europa, nos iremos al abismo. Debemos reconocer que
algunas naciones no pueden ser rescatadas y otras s. Tenemos
que enfocarnos en estas ltimas, insiste Andrs Storr, del partido Nacional Demcrata de Alemania.
Sin embargo, tambin en los pases que ms necesitan un apoyo
econmico por parte del resto de Europa el neonazismo gana
terreno. En Grecia, el partido de ideologa nacionalsocialista
Amanecer Dorado ha fragmentado a la poblacin en los que
consideran que defienden a los griegos y los que supuestamente estn en su contra. No slo elogian el odio o cultivan el
comportamiento violento, sino que tambin atacan a los inmigrantes de manera sistemtica, comenta Spyros Marchetos,
politlogo de la Universidad Aristteles de Tesalnica.
Cabe recordar que en Alemania empez uno de los juicios ms
resonantes de las ltimas dcadas: a Beate Zschpe, neonazi y
nica superviviente del grupo terrorista Clandestinidad Nacional Socialista (NSU), se le imputa el asesinato de diez personas
por motivos raciales e ideolgicos.