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APLICACIONES CORRIENTE ALTERNA.

Se denomina corriente alterna a la corriente elctrica en la que la magnitud y


direccin varan cclicamente. La forma de onda de la corriente alterna ms
comnmente utilizada es la de una onda senoidal. En el uso coloquial, "corriente
alterna" se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los hogares y a las
empresas.
El sistema usado hoy en da fue ideado fundamentalmente por Nikola Tesla, y la
distribucin de la corriente alterna fue comercializada por George Westinghouse.
La corriente alterna super las limitaciones que aparecan al emplear la corriente
continua (CC), la cual constituye un sistema ineficiente para la distribucin de
energa a gran escala debido a problemas en la transmisin de potencia.
El 95% de la de la energa elctrica utilizada se genera en forma de corriente
alterna. La razn de esto es debido a que la tensin de la corriente alterna puede
elevarse o reducirse de forma econmica mediante transformadores. Ello permite
la transmisin de la energa a largas distancias y llegar a los hogares, industrias y
locales comerciales. Despus de que la corriente alterna llega a los lugares donde
ser usada sta tiene varias aplicaciones como:
Iluminacin: En la lmpara de arco incandescente la corriente alterna fluye por el
filamento y lo calienta hasta que brilla. En la lmpara de arco se establece un arco
entre dos electrodos y uno de ellos se pone al rojo blanco emitiendo luz. En las
lmparas fluorescentes, un arco de vapor de mercurio produce radiacin que
excita un revestimiento de fsforo hasta hacerlo brillar.
Calor: Cuando la corriente alterna fluye a travs de cualquier resistencia, parte de
su energa se disipa en forma de calor. En el hogar este principio tiene muchas
aplicaciones: cocinas elctricas, calentadores, tostadoras, cafeteras, parrillas,
secadores de cabello, etctera.
Comunicaciones: El telgrafo, el telfono, la radio, televisin y el radar basan su
funcionamiento en la electricidad en forma de corriente alterna. Se requieren altos
voltajes a bajas corrientes para que funcionen los dispositivos mencionados,
mientras que los sistemas de informacin pblica emplean circuitos de bajo
voltaje, baja corriente y alta frecuencia.
Fuerza motriz: Uno de los usos ms importantes de la corriente alterna es el
suministro de fuerza motriz por medio de motores elctricos. Existe una gran
variedad de motores elctricos. Los motores tienen un papel muy importante en la
industria: se utilizan para accionar bombas, compresores, maquinas herramientas,

montacargas, gras, prensas. Se emplean ampliamente en fbricas de papel,


acero, textiles, cemento y otros productos.
Electrometalurgia: La corriente alterna se usa en la galvanoplastia, procedimiento
que consiste en recubrir la superficie de un metal con una capa delgada de otro. El
metal que se quiere recubrir se coloca en el ctodo de una cuba electroltica; el
nodo esta hecho del metal que se quiere depositar. Una sal de este metal forma
parte del electrolito a travs del cual pasa la corriente que disuelve tanta cantidad
de metal del nodo cuanta se deposita sobre el ctodo. La galvanoplastia se utiliza
para proteger superficies metlicas.
La corriente alterna tambin se utiliza en la refinacin del aluminio, calcio, berilio,
magnesio y otros metales.
Electrnica: La corriente alterna se utiliza para suministrar energa y hacer operar
varios instrumentos y dispositivos, como los son los transistores y diodos. Estos
dispositivos convierten la corriente alterna en continua que despus de puede
aplicar a otros elementos.
Medicina: Ciertas lmparas elctricas producen rayos ultravioleta que pueden
lograr muchos efectos benficos de la luz solar. Otras lmparas generan rayos
infrarrojos para tratamientos que generan calor. Los rayos X, que se obtienen a
partir de corriente alterna, son valiosos para la medicina ya que permiten ver y
fotografiar el interior del cuerpo humano. Tambin hay aparatos mdicos que
funcionan con corriente alterna. El electrocardigrafo registra los impulsos
elctricos que acompaan los latidos del corazn, el encefalgrafo permite
examinar las caractersticas de las ondas cerebrales.
Transporte: Ciertos transportes como los son el tranva y el tren elctrico
funcionan con corriente alterna, ya que los rieles sobre los que se transportan
estn electrificados, o tienen una lnea de tendido elctrico sobre ellos, de la cual
se alimentan y generan su movimiento.

Aplicaciones de la Corriente Continua


Tras el descubrimiento de Thomas Alva Edison de la generacin de electricidad en
las postrimeras del siglo XIX, la corriente continua comenz a emplearse para la
transmisin de la energa elctrica. Ya en el siglo XX este uso decay en favor de
la corriente alterna por sus menores prdidas en la transmisin a largas distancias,
si bien se conserva en la conexin de lneas elctricas de diferente frecuencia y en
la transmisin a travs de cables submarinos.

La corriente continua es empleada en infinidad de aplicaciones y aparatos de


pequeo voltaje alimentados con bateras (generalmente recargables) que
suministran directamente corriente continua, o bien con corriente alterna como es
el caso, por ejemplo, de los ordenadores, siendo entonces necesario previamente
realizar la conversin de la corriente alterna de alimentacin en corriente continua.

Tambin se est extendiendo el uso de


generadores de corriente continua mediante
clulas solares, dado el nulo impacto
medioambiental del uso de la energa solar
frente a las soluciones convencionales (combustible fsil y energa nuclear).

Los lugares en que podemos encontrar aplicacin a circuitos alimentados por


corriente continua son mltiples. Podemos citar, a modo de ejemplo, los
siguientes:

La luneta trmica del coche: Convierte la energa consumida de la batera


en energa calorfica, la cual produce el efecto de
desempaado deseado.

Un electroimn: En este supuesto, la energa elctrica


suministrada por la alimentacin se convierte en energa
magntica.

Una linterna: La bombilla es el dispositivo encargado de transformar la


energa elctrica de la pila en energa luminosa.

Un pequeo ventilador para coche: En este caso, la corriente de aire se


debe a que existe un dispositivo que mueve las
aspas del ventilador. Este dispositivo es el motor de
CC, el cual se encarga de convertir la energa
elctrica de la batera del coche en energa
mecnica capaz de mover las citadas aspas.

Trenes de laminacin reversibles. Los motores


deben de soportar una alta carga. Normalmente se utilizan varios motores
que se acoplan en grupos de dos o tres.

Trenes Konti. Son trenes de laminacin en caliente


con varios bastidores. En cada uno se va
reduciendo ms la seccin y la velocidad es cada
vez mayor.

Cizallas en trenes de laminacin en caliente. Se


utilizan motores en derivacin.

Industria del papel. Adems de una multitud de mquinas que trabajan a


velocidad constante y por lo tanto se equipan con motores de corriente
continua, existen accionamientos que exigen par constante en un amplio
margen de velocidades.

Otras aplicaciones son las mquinas herramientas, mquinas extractoras,


elevadores, ferrocarriles.

Los motores desmontables para papeleras, trefiladoras, control de tensin


en mquinas bobinadoras, velocidad constante de corte en tornos grandes

El motor de corriente continua se usa en gras que requieran precisin de


movimiento con carga variable (cosa casi
imposible de conseguir con motores de corriente
alterna).

Referencias:
http://www.geocities.ws/pnavar2/continua/aplic_dc.html
Enciclopedia de las ciencias. Volumen 2. Aplicaciones de la corriente alterna.
Editorial Cumbre. Pginas 395-397.