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El espritu

Para Mead el espritu es el desarrollo y producto de la interaccin social. Puede


hablarse de lo mental solo en la medida en que se entienda que hay una adopcin por
parte del individuo (que se dice racional) de la actitud del otro y gracias a la cual puede
fiscalizar su conducta propia.
Dicho de otra manera, solo apelando a la internalizacin por parte del individuo de
los procesos sociales esto es, gracias a la internalizacin de la conversacin de smbolos
significantes posibilitada por la adopcin del individuo de la actitud de los otros hacia l
mismo- puede ofrecerse una explicacin de lo que el espritu es.
A partir de esta idea puedr sostenerse que la consciencia emerge solo cuando hay
lenguaje y, por lo tanto, afirmar asimismo que el proceso social antecede al espritu y lo
explica al ser el lugar donde se da el lenguaje.

El punto de partida y crtica a Wundt


Para Mead, Wundt fue capaz de aislar un elemento fundamental que entra en
funcionamiento en la dinmica de su paralelismo. Ese elemento es el gesto. Pero, cmo
podra definirselo? Bsicamente, se trata de una parte del acto de un organismo que sirve de
estmulo para otros individuos implicados en el mismo acto social. Es decir, en la situacin
que presenta Wundt -y que Mead asumir como punto de partida de su propia postura
filosfica un individuo se adapta a esas (primeras) reacciones gestuales de otro. Este
proceso es repetitivo y se prolonga, esto es, la adaptacin del segundo individuo (a la

reaccin del primero) se convierte, a su vez, en un estmulo para que el primero cambie su
acto o respuesta.
Si hay merito en Wundt es porque, adems de aislar esta nocin de gesto, no la
concibi como un mero canal de expresin de emociones, como s lo crea Darwin. El lugar
que ocupa el gesto, insstase, no es el de expresin de sentimientos sino el de se una parte
de un acto complejo -en el que distintos individuos estn involucrados- que funciona de
estmulo para la reaccin de otro individuo
Con todo, hay una dificultad insalvable desde la perspectiva wundtiana que tiene
que ver con la esencia el paralelismo. Si, como sugiere Wundt, existe un estado psquico
que responde a uno fsico, el inconveniente pasa por la imposibilidad de que un organismo
-que reacciona al gesto- experimente u obtenga en s la correlacin psquica de cualquier
gesto dado que tiene el organismo que hace ese gesto. Dicho otra manera: el gesto de un
individuo representa para otro lo que esta segunda forma har al respecto del gesto.
Por ejemplo, siguiendo a Wundt, si un individuo se lanza al ataque lo que despierta
en otro es miedo. El gesto provoca y significa miedo para el organismo al cual esta dirigido,
no clera, que es lo que experimenta el que hace el gesto. Entonces, el gesto no provoca en
el segundo organismo lo que provoc en el primero. Por lo menos no lo hace en un primer
nivel de complejidad. Ahora bien, si esto es as, y el anlisis solo queda en esta primera
instancia de complejidad (como sugiere Wundt) o bien la comunicacin es imposible, cosa
descartada, o bien, la comunicacin es posible pero solo presuponiendo a las personas
como un antecedente del proceso social en el que estn incluidas. Surge, sin embargo, un

problema evidente pues la pregunta que cabe hacer entonces -y que queda sin respuesta- es
cmo se da cuenta de la persona como tal.
El inconveniente del paralelismo reside en que, aun apelando a la nocin de gesto,
la comunicacin no resulta posible a no ser que se afirme dogmticamente a la persona,
esto es, al individuo consciente de s. Pero, justamente, la promesa del conductismo era
explicar la nocin de conciencia de s y no partir de ella como presupuesto. La situacin,
que no puede ser salvada vale la pena insistir- es la siguiente: siguiendo el ejemplo que da
Mead, si a un gesto A, al que le corresponde una idea a, provoca un gesto B, al que
le corresponde a su vez una idea b, entonces, la idea que corresponde al gesto A para el
organismo afectado no es a sino b. Entendida asi la cuestin, en ninguna parte de este
proceso se estara provocando en el espritu del segundo individuo la idea que la primera
forma tiene en s. La comunicacin, pues, no tiene lugar o por lo menos es evidente que no
est siendo explicada cabalmente. Decimos que en este caso no hay comunicacin
consciente porque el punto es que, para que la haya, tiene que darse una situacin en la que
una forma genere en s y en otro la misma idea y este no pareciera suceder, como puede
verse. Para que haya una conciencia de s tiene que verificarse la presencia de
comunicacin consciente y, todava ms, quien busque elucidar qu es esa conciencia de s
tiene que explicar cmo se origina esa situacin de comunicacin. Este es el punto
fundamental en la crtica de Mead a Wundt.

El gesto

Segn Mead, lo primero a considerar en la tarea de descubrir las condiciones en las


que surge la experiencia del individuo es el proceso social. En este puede aislarse un
elemento bsico que es el gesto.
Eventualmente el gesto que puede convertirse en la expresin de un significado, es
decir, puede terminar en una idea. Sin embargo, en un estadio inicial la convesacin de
gestos precede a la comunicacin, lo que quiere decir que preliminarmente no puede ser
entendida como expresin de un contenido que hubiese en el espritu de una persona.
En el caso de los animales inferiores y el organismo humano no consciente, pongase
por caso, lo que tenemos es una conversacin de gestos que provoca reacciones adecuadas.
Es decir, la accin de una forma provoca una reaccin en otra que, a su vez, es respondida
por la primera. Pero aqu, insstase, no puede decirse que el animal haya querido hacer lo
que hizo, o sea que haya adoptado una determinacin reflexiva.
Asi pues, es solo cuando el gesto representa una idea y, adems, provoca esa idea en
otro individuo, que se convierte en lenguaje. A un gesto de este tipo se lo denomina, de
modo preciso, smbolo significante. En toda situacin anterior no se nos es lcito hablar de
comunicacin en el sentido ms acabado del trmino entiendase aqu la comunicacin
como es concebida entre las personas ya constituidas, es decir como comunicacin
consciente- ni tampoco de espritu o conciencia de s pues solo el smbolo significante no
el mero gesto- representa significado consciente.
El lenguaje, entonces, nace a partir de la conversacin de gestos no consciente que
tiene lugar en el proceso social pero no es simplemente lisa y llanamente- eso sino que

hace falta que esa conversacin gestual pase a ser conversacin significante para que el
lenguaje emerga.

Smbolo Significante
Segn Mead, los gestos se convierten en smbolos significantes cuando provocan en
el individuo que los hacen las mismas reacciones que despiertan en los individuos a quienes
estn dirigidos. El valor del concepto de gesto esta fundamentalmente en su calidad de
elemento a partir del cual se genera un smbolo significante. Puede decirse, en pocas
palabras, que la complicacin del gesto es el smbolo significante. Ese cambio del gesto al
simbolo significante, cabe aclarar, se da en el fluir del proceso social.
Ahora bien, respecto a la significacin del simbolo significante, cuando en una
situacin social un individuo indica por medio de un gesto significativo a otro individuo
una determinada cosa, el primero de ellos toma conciencia de la significacin de su propio
gesto en tanto y en cuanto adopta la actitud del segundo individuo hacia ese gesto y tiende a
reaccionar del mismo modo que el segundo ante l. Lo que debe notarse en este punto es
que, cuando se trata de una conversacin de gestos significantes, se est hablando de un
mecanismo de adopcin de cada uno de los individuos -involucrados en la conversacin- de
las actitudes de los otros hacia ellos mismos para lograr reaccionar de igual modo al
smbolo en cuestin.
En ese sentido, la conversacin significante es la ms eficaz adaptacin de un
individuo a otro que existe. Para explicitar un poco ms esta idea dgase: si la funcin del

gesto es posibilitar la adaptacin entre los individuos en un acto social1, el smbolo (o


gesto) significante y particularmente, el gesto vocal- potencia, facilita e incrementa
enormemente dicha adaptacin al provocar en la forma que lo hace la misma actitud que
excita en otras en una medida tal que ningn gesto logra alcanzar.
El simbolo significante permite, en sintesis, la significacin elevada y compleja o,
sencillamente, la significacin consciente. Cuando este tipo de significacin aparece quiere
decir que hay conciencia. Por este motivo Mead esta tan interesado en mostrar y
desentraar la estructura de la significacin. Y es que, si la tarea es dar cuenta del espritu, y
cuando hay significacin hay espritu, entonces la significacin es la clave y puerta de
entrada a la solucin del tema que se trata y ocupa.

Gesto Vocal
Como se vi en el punto anterior, de lo que se trata para que haya comunicacin es
de obtener un smbolo que tenga una significacin idntica. Ahora bien, el gesto vocal es el
estimulo que afecta como ningn otro- a la forma que lo produce del mismo modo en que
es afectada cuando otra forma lo hace. Dicho de otra manera, este tipo particular de
simbolo significante tiene la importancia central de permitir en el individuo la capacidad de
reaccionar a los propios estmulos como lo hara otra persona.

Vase Mead (1931: 88). El gesto es esa parte del acto individual frente al que se
produce la adaptacin por parte de otros individuos en el proceso social de la
conducta.

El gesto vocal indica o denota un objeto del campo social que es comn a todos los
individuos involucrados en el mismo. Esto quiere decir que tienen significaciones definidas
tanto para los individuos que los hacen como para los que reaccionan a ellos.
Ahora bien, cuando un primer individuo utiliza un gesto vocal se torna consciente
de la actitud del segundo individuo (al que se esta dirgiendo) hacia l y, tomando como
componente de su conducta esta reaccin, le permite ajustar su conducta subsiguiente. Esto
era precisamente lo que Mead buscaba al comenzar su anlisis pues la intuicin incial de lo
que una conciencia de s poda llegar a ser tena que ver con algo que no saliera de otro
lugar que no fuese el proceso social y las interacciones entre individuos que en el se diesen.
Puesto en otros trminos: si la comunicacin es entendida en estos trminos
entonces es concebida como un proceso que va desde una conversacin inconsciente de
gestos hasta una comunicacin consciente de signos significantes por la cual hay una
adaptacin mutua entre los individuos involucrados en el devenir social.. Y este era,
recurdese, el punto con el que haba que dar.
El desafo en adelante ser mostar cmo o de qu manera este desarrollo arroja
como resultante la emergencia de la conciencia de s mismo o self. Pero baste aqu con lo
dicho para mostrar las primeras fases de ese desarrollo.

Significacin
Quisiera profundizar, en los siguientes apartados, algunas cuestiones sobre el tema
de la significacin. La idea ahora es explicitar el contenido de la misma.

Brevemente, lo dicho hasta el momento al respecto podra resumirse de la siguiente


manera.
La conversacin de gestos puede no involucrar un signo significante, es decir,
pudiera suceder que en la interaccin no est presente un smbolo (como por ejemplo el
gesto vocal) que tenga una significacin universal para todos los individuos involucrados
en ella. Este contexto tal vez resulte ser, de todas formas, muy eficaz dado que el estmulo
de un individuo puede proporcionar aquello necesario como para provocar una reaccin
adecuada. Se trataran aqu, sin embargo, de una actividad cooperativa ms no de lenguaje
significante o comunicacin consciente pues no habra una significacin comn que todas
las formas asignasen a un gesto determinado.
Lo que expresa el lenguaje, justamente, es una serie de smbolos que responden a un
contenido que es idntico en la experiencia de los distintos individuos. No se trata
simplemente de gestos que son estmulos correctos para una adecuada reaccin sino que lo
que tenemos es una significacin generalizada a partir de la cual se pueden esperar distintas
reacciones. Este es el paso que Wundt no logra dar, en el sentido de que su conversacin de
gestos se queda en el primer estadio no consciente y no avanza hacia una situacin como la
que se describe. Por ello su planteo no tiene el suficiente poder explicativo como para dar
cuenta de una consciencia de s.
Ahora bien, en la significacin meadeana, por el contrario, la reaccin de otra
persona es provocada (o auto-provocada) y se transforma en un elemento/estmulo para
dirigir, controlar y fiscalizar la propia accin. A esto ltimo Mead lo llama la significacin
del acto de otra persona y es lo que est incluido en la propia experiencia si de lo que se

trata es de una persona o self. Dicho de otra manera, si el individuo puede asumir la actitud
de otro y, adems, la actitud que provoca en s puede convertirse en un estmulo para l,
entonces puede hablarse de significacin en los trminos elevados que se busca: hay
significacin consciente.

La estructura de la significacin.
La significacin -segn Mead- tiene una estructura tridica 2. Es entendida como el
resultado de la relacin entre el gesto de un organismo, la conducta subsiguiente del
organismo dado (a la que Mead llama resultante) y la reaccin de otro organismo al gesto.
Esta es la construccin formal/lgica de la significacin.
Tomados individualmente, los momentos de la significacin podran definirse del
siguiente modo. El gesto es la primera fase del acto social total donde se da la significacin
como tal. La resultante no es ms que la relacin del gesto con las fases subsiguientes del
acto social dado que inicia el gesto mismo. La reaccin del segundo organismo es la actitud
adaptativa que este tiene en funcin al gesto. Entendidos estos momentos de manera
conjunta -o la relacin entre los momento del acto social- constituyen el locus en el cual
emerge la significacin.

La influencia hegeliana empieza puede verse con claridad en la estructura de la


significacin. No solo por la configuracin tradica sino tambin por la manera en que
Mead concibe esa triada. El ltimo elemento de la misma englobar y reunir en s los
dos anteriores momentos. Como se sabe esto es tpicamente hegeliano.
En varias oportunidades se aprecia en Mead esta influencia. Oportunamente se llamar
la atencin sobre el mismo punto cuando, por un lado, se explique la estructura o
configuracin tambin tradica- de la persona o self y cuando, por otro lado, se estudie
la concepcin meadeana del estado.

En la dinmica de esta triple relacin la reaccin de adaptacin esta direccionada a


la resultante del acto social, iniciado por el gesto del primer organismo. Si no existe esta
referencia la significacin no es totalizada. Es decir, la reaccin adaptativa del segundo
organismo debe estar dirigida a la completacin del acto iniciado por el gesto del primer
organismo para poder hablar cabalmente de significacin. As pues, lo que hace del gesto
algo ms que una primera fase o una fase inicial de un acto individual es la reaccin de otro
organismo hacia l. Esa reaccin es su significacin. En otras palabras, la significacin de
un gesto para un organismo se encuentra en la reaccin de otro organismo a lo que sera la
completacin del acto del primer organismo que dicho gesto inicia 3. Por ello se habla de
una capacidad indicativa y sealadora de la completacin o resultante del acto -iniciado por
el gesto- por parte de la reaccin.
La significacin no requiere inexorablemente, como se sugiri, la presencia de una
o varias conciencias. Por el contrario, est presente en el acto social antes de la emergencia
de la conciencia. De modo que no es un contenido mental que se adiciona -sin explicacinal espritu. En definitiva, el proceso social es la referencia ineludible de la significacin y
no al revs dado que ella no puede ser entendida fuera del campo de la experiencia social
en la cual surge.
En este sentido, y para completar la idea presentada en los pargrafos anteriores, si
bien la interpretacin de un gesto por parte de un organismo -o sea la (su) adaptacin al
gesto- no es un proceso ejecutado en un espritu, la significacin puede complejizarse y
expresarse posteriormente en trminos de smbolos significantes. Lo que quiere marcarse
con esta afirmacin es que este ltimo estadio consciente puede surgir de una situacin ya
3

Obsrvese que la situacin social esta presupuesta. El gesto surge en el acto social y
no existe en la experiencia del individuo aislado.

presente en el proceso social que no es mental ni consciente. As pues, solamente cuando en


el proceso de la experiencia social emergen smbolos significantes, la significacin es
consciente.
Hay, entonces, de dos tipos de significaciones, en rigor. Por un lado puede darse (i)
una significacin no consciente en la que el individuo indica o expresa algo a otro pero al
hacerlo, no expresa esa misma cosa a s mismo. Por otro lado tenemos (ii) una significacin
consciente que solo surge en la medida en que -por lo menos- una parte de la actitud que el
individuo est provocando en el otro, es provocada en l mismo.
Como corolario puede extraerse lo siguiente: para hablar de significacin no es
necesario recurrir a los estados mentales de una conciencia pues la naturaleza de la
significacin est implcita en la estructura del acto social. Si esto es as, el acento est en la
necesidad de partir de un supuesto dinmico -a saber, el supuesto de un proceso social- y no
en otro esttico este es, el supuesto de una consciencia dada y lgicamente anterior al
proceso social-. El primer supuesto se verifica fcticamente con lo cual tanto el proceso
social como la consciencia de s pueden ser rigurosamente explicados.

La inteligencia y el contenido del espritu


Lo que Mead hace cuando analiza la estructura de la significacin es mostrar que el
proceso de la comunicacin es el que proporciona el material del espritu. Este contenido
es, fundamentalmente, la actitud de otro adoptada por parte de uno al asumir su papel
gracias a herramientas tambin surgidas en el proceso de despliegue de la comunicacin;
estas son, los smbolos significantes.

El pensamiento es, entonces, como una conversacin subjetivada del individuo con
l mismo gracias y por medio de los smbolos significantes4. En la medida en que se de ese
tipo de conversacin un individuo se indicar a s mismo lo que es indicado a otros al
ocupar su perspectiva la perspectiva del otro individuo- y en esos trminos, decimos, hay
significacin como contenido del pensamiento.
Puede sostenerse que el contenido del espritu surge de la experiencia social pues es
solo en este contexto en el que el individuo se estimula a s mismo para adoptar la actitud
del otro en su reaccin al objeto, por medio del smbolo significante. Por lo que la
emergencia o gnesis del espritu o conciencia- est dada en tanto el organismo se ubique
dentro del contexto de la experiencia social.
Por otro lado, el universo o experiencia de raciocinio es comn. En primer lugar
porque la experiencia de ese mundo aparece como una experiencia de grupo. En segundo
lugar, porque ese mundo comn de raciocinio no es ms que un sistema de significaciones
comunes. Es decir, la universalidad del pensamiento reside en que sea el resultado de la
adopcin -por parte de un individuo- de las actitudes de otros individuos hacia l.
Lo que aqu se est defendiendo, podra decirse, es un realismo en el cual nunca se
trasciende la conducta social. No es un realismo metafsico en el cual la experiencia tiene o
est dotada de una sustancia separada y aislada, sino que de lo que se trata es de ver el
carcter universal de esta experiencia en funcin -o como relativa- a la situacin social en
la que la conducta se desempea y surge.

Recapitulando y recordando lo dicho ms arriba, para Mead, los smbolos significantes


guardan la misma significacin para todos los miembros del grupo social; esto es,
provocan las mismas actitudes en los individuos que las hacen que en los que
reaccionan a ellos.

En la actitud racional deben distinguirse dos puntos importantes.


El primero tiene que ver con que la persona tiene la capacidad de delimitar su
campo de estimulacin general. Es decir, la persona (no el organismo biolgico sin mas)
selecciona un o unos estimulo/os sobre otro/os. Al escoger de este modo los estmulos
puede escoger las reacciones. Es decir que el medio se ve determinado por la forma al ser
manipulado por esta ltima.
El segundo de los puntos es el que muestra que la conducta inteligente supone la
capacidad de reaccin demorada. Esto es, la persona, para poder adaptarse a los problemas
que le presenta su entorno -que es su situacin social- no solo debe organizar y seleccionar
una serie de reacciones especficas sino que, adems, para poder llevar a adelante este
reajuste necesita demorar o retener su accionar pues caso contrario no podra fiscalizar su
conducta. Esta capacidad de demora permite a la inteligencia anticipar y pre-evaluar
posibles consecuencias futuras. Con lo cual, por medio de este mecanismo el individuo
pone a prueba, de manera implcita, varias completaciones posibles que anticipan la
completacin real del acto ya iniciado5.
Ahora bien, si las fases posteriores de un acto social dado pueden variar en tanto
completaciones posibles del acto total, si las fases iniciales del acto son afectadas por las
finales, y si, adems, para la completacin real de un acto se toman en cuenta las
situaciones de la experiencia pasada que se muestran en la demora, entonces, el espritu
ms que ser un determinante de la conducta es ms bien un emergente de esta en el proceso
social donde toma lugar. De esta manera el argumento central meadeano se ve reforzado.
5

Podra agregarse que al organizar y seleccionar una reaccin a los estmulos del
ambiente, tambin entra en juego la memoria y no solo la previsin como cuando se
tienen en cuenta los escenarios futuros posibles.

La posicin en cuestin es la inversa a la de la tradicin: Mead considera que el


proceso social de la experiencia es previo a la existencia misma del espritu. Y como el
espritu tiene origen en el seno de la interaccin (no consciente en un momento inicial) de
individuos dentro del proceso comn queda sorteado un problema de larga data que tiene
que ver con la imposibilidad de explicar acabadamente el origen del espritu.

ltima parte: conclusiones sobre el espritu


La conciencia es, despus de todo, un resultado de un proceso de relacin entre
individuos. En otros trminos, la conciencia aparece en un proceso social.
En la actitud racional, como se vio, una persona se dirige a otra y tambin a uno
mismo; provoca en s la reaccin que provoca en otro. La primera persona se identifica con
la otra a quien dirige su accionar y, todava ms, en esta conversacin racional consciente,
el que oye no responde de manera meramente instintiva sino que se da a s mismo las
actitudes que la primera persona se dio. Cuando esto ltimo acontece puede afirmarse que
la persona tiene conciencia de alguna cosa.
Por otro lado, no se puede hablar de espritu sin hacer alusin a otra capacidad: la de
aislar el smbolo significante y mostrarlo en su relacin al objeto que le corresponde y con
la reaccin que provoca. Esto es lo que puede hacer un individuo pensante. Ampliando un
poco ms esta idea, lo que aqu quiere sostenerse es que el smbolo significante recoge una
porcin de la experiencia comn; esa parte de la experiencia, que as recogida por el
smbolo puede estar presente o no, tiene una significacin comn y el individuo pensante
puede reaccionar a ella tenindola presente como idea variando su forma de accin. As

pues, la capacidad de retener posibilidades de reaccin y comunicarlas es lo que constituye


el espritu.
Lo dicho anteriormente puede leerse en la clave de la temporalidad: la inteligencia
humana puede tener presente el futuro -como idea- en la conducta actual. El hacer presente
fases futuras posibles de un acto ya desde la primera de fase del acto no es otra cosa que
proceder reflexivamente.
Hay una ltima dimensin por la cual puede abordarse el espritu: la relacin entre
el organismo y el medio. La reaccin de una persona no es meramente una determinacin
del organismo por parte del medio sino que el organismo selecciona y construye el medio al
organizar porciones de este como objetos.
Los objetos externos existen independientemente pero no hay que dejar pasar por
alto que sus caractersticas obedecen a las relaciones que guardan con los individuos que
los experimentan. Esta relacin es nada menos que su significacin (del objeto y para la
persona)6.
De lo que se trata para Mead es de quebrar el concepto esttico de espritu de la
tradicin al poner de manifiesto que cuando se habla de lo espiritual no solo est
involucrada la subjetividad de la persona sino tambin el ambiente social- en el que se
6

El cuerpo social, en el devenir de su proceso de relaciones sociales, construye su


medio de objetos as como un organismo individual espiritual constituye sus propios
objetos. Cabe aclarar que el objeto se dice de modo ms riguroso cuando es construido
socialmente puesto que la significacin solo puede darse de ese modo, en la relacin
de sus miembros. Y un objeto es una porcin de experiencia dotada de significacin. En
esto consiste el as llamado realismo social meadeano.
Adems, de modo individual solo podra hablarse de una experiencia en trminos de
objeto cuando esa experiencia puntual privada comienza a ser comunicada. Es cierto
que uno puede no ser tan tajante en este punto pero la aclaracin vale a los fines de
ser especfico.

despliega. El espritu es un entrecruzamiento de dimensiones traducido en la determinacin


del organismo al medio tanto como la determinacin del medio a los organismos. De tal
manera dependen para su existencia el uno del otro que el espritu no puede sino entenderse
como interrelacin entre ambos.
Pero Cul es la estructura de la persona o individuo consciente de s? Cules son
sus fases o momentos? Y, de qu modo expresan las personas en ellas su medio? El
siguiente captulo Persona avanza en una respuesta a estos interrogantes.