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BENJAMIN KORBEL es BEN y est a punto de cumplir 10 aos.

Su madre cuando lo ve
metindose los dedos en la nariz, le dice indio.
HOLGER es el hermano mayor de Ben y tiene 14 aos.
Ben y Holger llaman a su madre GRETE y el padre de ambos que era ingeniero la llamaba
GRETEL.
La madre de Ben trabaja por las tardes en la consulta del doctor WENZEL.
GERTRUDIS es la conejilla de Indias que tiene Ben en su dormitorio.
Ben le pregunta a Holger Cmo es estar enamorado?
Y Holger le responde, cuando ests perdidamente enamorado piensas siempre en la chica.
Es como si te doliera la barriga.
Ben nota una tensin en el vientre o en el pecho y siente que le duele todo un poquito.
ANNA
ANNA MITSCHEK es ANNA nia que lleva seis meses en Alemania y que antes viva en
Polonia.
Anna se incorpora a la clase de Ben al inicio del cuarto ao escolar.
Anna tena un aspecto raro porque en vez de tejanos llevaba un vestido demasiado largo y
pasado de moda, Se peinaba con una sola y larga trenza. Era plida, delgada y se sorba los
mocos.
A Ben le pareci horrible.
HERR SEIBMANN, el maestro de la clase, cuando lleg Anna la sent al lado de KATJA.
Ben volvi a examinarla y Anna levant la cabeza y lo mir. Ben se estremeci porque
Anna tena unos enormes ojos castaos, inmensamente tristes. Ben nunca haba visto unos
ojos as ni tampoco supo por qu razn le parecieron tristes.
Das despus KATJA dijo que Anna le daba asco, que ola mal y que no saba escribir.
Para Ben eso fue demasiado y cogi a Katja del brazo y le dijo: Ya est bien! T si que
apestas!
Kajta se solt y grito: Ben la defiende! Ben quiere a Anna!
HERR SEIBMANN se dirigi al pupitre de Anna y le dijo a Katia que se cambiara de sitio
con REGINE.
Durante los das siguientes volvieron a dejar sola a Anna. Hasta Regine renunci a
ayudarla.
Un da BEN, BERNHARD y JENS se pusieron a jugar con una vieja pelota de tenis. Anna
estaba debajo del castao, siempre sola. A Ben le pareci que era una forma bastante tonta
de comportarse y pens Queremos ayudarla y se resiste!
Ben tom impulso y arroj la pelota dndole a Anna en plena frente. Ben lamentaba lo del
pelotazo y le dijo a Anna: Perdona.
Anna le respondi que tampoco era para tanto y Ben le dijo: Has llorado. Anna le seal
que haba llorado porque no la poda ver ni en pintura. Ante eso Ben le dijo: A mi me
gustas.
A BERNHARD LE LLORIQUEA EL TRASERO
Al da siguiente el mundo dej de ser lo que era, y BEN suspiraba por volver a la escuela.
Mientras estaban en clases BERNHARD le solt un empujn y le dijo: A mi me gusta
Anna.

Ben le respondi: a mi no, aunque hubiera sido capaz de pelearse con cualquiera.
Ahora me voy con Anna insisti BERNHARD.
Vete con ella, le respondi Ben.
Durante el recreo Ben vio como BERNHARD, JENS y REGINE cuchicheaban y se rean
todo el rato. BERNHARD le dio a Anna un bocadillo, y ella se alegr.
Cuando entraron a clases BERNHARD le dijo a Ben: tu Anna es de un sitio que se llama
GATOWITZ, y Ben le respondi: eso no existe.
Ben pens: lo de BERNHARD no va a quedar as. O me las paga o lo reviento. Y sac de la
cartera una pegatina que le haba regalado su hermano HOLGER. Una cara de culo
lloriqueante. La despeg de la lmina y esper que BERNHARD se levantara y se la puso
en el banco boca abajo para que se la clavara en el trasero.
Antes que acabara la clase BERNHARD tuvo que levantarse para ir a borrar la pizarrra y al
caminar la cara de culo haca muecas sensacionales. Todo el mundo se dio cuenta y
comenzaron a morirse de la risa.
HERR SEIBMANN Quin ha sido? Y acercndose a Ben le pregunt Has sido t, Ben?
Ben se estremeci y en voz baja dijo que s.
HOLGER SE CHIVA
Cuando Ben se encontraba en su casa junto a sus padres, HOLGER dijo: Ben tiene una
amiga y el mismo me lo ha contado.
Ante eso Ben susurr: Buenas noches. Y el padre dej el peridico y le dijo : espera un
momentito La conocemos?
No, respondi Ben.
La madre que era demasiado curiosa pregunt Katja? A lo que Ben respondi: No, no es
ella. Se llama Anna y es nueva. Eso es todo.
HOLGER, mientras Ben se escabulla para encerrarse en el bao explicaba que Anna era
polaca.
Debe ser de esas familias de origen alemn que se repatrian, seal el padre.
A la maana siguiente la madre se las ingeni para hablar con Ben de Anna.
Te gusta? Le pregunt.
Es muy simptica, dijo Ben.
Polaca, de verdad?
S de una ciudad que se llama GATOWITZ o algo as, dijo Ben.
Querrs decir KATTOWITZ, dijo la madre.
S eso, respondi Ben.
La madre le acarici la cabeza y le dijo: Trela cuando quieras.
LA CASA DE ANNA
Como no hubo clase de trabajos manuales. Ben sali corriendo de la escuela para esperar a
Anna y se escondi en la entrada de la panadera.
JENS fue a comprar caramelos y lo descubri.
Lrgate, le dijo Ben.
Por qu? Pregunt JENS.
Quieres pelea? replic Ben, pensando que si sala Anna se dara cuenta que se haba
quedado esperndola.

JENS se marcho y Anna apareci poco despus.


Ben la sigui despacio guardando distancia, y luego le dijo Hola Anna!
Por aqu no se va a tu casa, dijo Anna, y le pregunt Quieres acompaarme un trecho?
Ben le respondi: s, dnde vives?
En el KLEIBERWEG, que son barracas, le dijo Anna.
Anna le cont a Ben que en Polonia su padre se qued sin trabajo porque quera venirse a
Alemania, y que aqu no le daban trabajo porque vena de Polonia.
Ben le pregunt Te lo pasabas bien en KATTOWITZ?
En KATOVICE? Pregunt Anna.
Ben comprendi que haba pronunciado mal el nombre de la ciudad polaca.
Anna le dijo que en KATOVICE jugaba en las minas de carbn porque su pap era
mecnico de minas y le cont que sus amigas de Katowice fueron SONJA y MARIA.
Cuando llegaron a la barraca, que casi se caa de vieja, Anna le a Ben que quera
presentarlo y lo tom de la mano arrastrndolo al interior de la barraca.
Anna le present a su madre, a su padre y a un amigo de su padre y le dijo a Ben que tena
6 hermanos, el ms pequeo era un beb que estaba en un viejo coche de madera, y que dos
se encontraban en un internado aprendiendo alemn.
Ben le pregunt T dnde duermes?
Anna le cont que su padres dorman en la cocina y que haba otro cuarto dnde dorma
ella con sus hermanos.
Ben le pregunt a Anna como haba aprendido a hablar alemn y Anna le dijo que haba
aprendido sola, de pap y mam.
Cuando Ben regres a su casa, su madre le pregunt Por qu llegas tan tarde?
Ben le dijo que haba llevado a Anna a su casa. Como la madre no le pregunt ms detalles,
Ben se sinti decepcionado.
BEN ESCRIBE A ANNA
BEN era un futbolista ms bien mediocre. Pero tampoco le importaba que JENS fuera el
mejor de los delanteros.
Pero hoy las chicas presenciaran el partido y Anna estara de espectadora.
Ese da Ben jug tan mal que hasta Anna se rea de l.
Despus del partido Ben procur perder de vista a Anna, porque consideraba que era igual
de tonta que Regine y Katia.
Cuando llega a su casa y despus de contarle lo sucedido a Gertrudis, su conejilla de Indias,
Ben decidi escribirle una carta a Anna.
La carta deca:
Querida Anna:
Estuvo mal que te rieras. Pasa que no soy tan buen futbolista como Jens. l en
cambiono sabe badar y yo nado muy bien. Tambin te abras redo si Jens se hubiera
ahogado. No me gust nada que te rieras. Te ruego que no vuelvas a hacerlo. Por ,lo dems
me gustas. As que dime si quieres que salgamos juntos.
Ben.
Ben aprovech el recreo para meter la carta en la cartera de Anna.
BERNHARD SUSTITUYE A ANNA

Todo el mundo esperaba con impaciencia las vacaciones de Pentecosts. Ben no.
Anna no haba contestado a su carta. Ben era incapaz de comprenderlo y se preguntaba No
le habr gustado la carta? Qu significa tanto silencio? Y volva a sentir quella tensin en
el pecho, en el estmago.
Como Ben no quera estar pensando siempre en Anna, reaviv su amistad con
BERNHARD.
Ben le pregunt a BERNHARD Vas a venir a mi casa esta tarde?
BERNHARD se qued algo perplejo y para disimularlo le respondi simplemente que s.
Esa tarde jugaron en el jardn de la casa clasificando los autitos en miniatura que Ben
coleccionaba.
Luego charlaron de las chicas de la clase. BERNHARD suspiraba por KATJA.
Ben no tena ganas de hablar de Anna.
BERNHARD dijo: Anna ha mejorado mucho, juega a todo, y no chilla tanto como las otras.
No s dijo Ben. Al fin y al cabo es una chica.
Se hubieran peleado, si la madre de Ben no llega a pedirles que regaran los arbustos del
jardn con la manguera.
Ben dej que BERNHARD regara. BERNHARD se meti la manguera entre las piernas y
pareca como si meara.
Mientras regaba a BERNHARD se le ocurri la idea agua al cubo grande de la basura del
vecino de la casa de Ben. Luego de llenarlo de agua Ben enroll la manguera y ambos
desaparecieron rpidamente.
Esperaron que llegaran los LEIBEL que eran los vecinos de Ben. LEIBEL es un pez
gordo en los Ferrocarriles Alemanes, deca el padre de Ben.
HERR LEIBEL era bajito y algo rechoncho, sola llevar un traje gris muy arrugado y
siempre llevaba un inmenso portafolios negro.
HERR LEIBEL se dirigi hacia el cubo de la basura y cuando quiso llevrselo como estaba
lleno de agua le crujieron todos sus huesos.
HERR LEISBEL fue a la casa de Ben y convers con su madre. Luego la madre le dijo a
Ben Sabes la que has armado? Herr Leisbel se ha daado, a lo mejor tiene que ir al
hospital. Vete a tu cuarto y la prxima vez en lugar de BERNHARD te traes a ANNA.
Ben pens que ahora era su madre quien le recordaba a Anna, siendo que l haba invitado a
Bernhard precisamente para olvidarla.
ANNA RESPONDE
En la vspera de las vacaciones ANNA le puso un papelito en el pupitre de Ben, sin el
menor disimulo y toda la clase se sonri.
Anna le dijo a Ben Tienes que leerla en seguida! A pesar de todo!
Cuando Ben la iba leer entr el maestro HERR SEIBMANN a la clase, y Ben se escondi
el papel en el bolsillo.
Qu significa a pesar de todo? Pregunt HERR SIEBMANN.
Todos respondieron ANNA le ha escrito una carta a BEN.
Vamos a ver Ben, dijo el maestro, lenos la carta.
Mientras Ben sacaba el papelito del bolsillo se preguntaba por qu no se la habra entregado
en el recreo. Todo lo que estaba sucediendo le daba mucha vergenza.
Todo el mundo gritaba Que la lea! Que la lea!
Ben ley la carta y deca:

Querido Ben:
Recib tu carta y me ha gustado. Tambin me gusta lo que dices. Te vas de vacaciones?
Si no te vas a lo mejor podemos hacer algo juntos.
Anna
HERR SIEBMANN le dijo a Ben que despus de la clase tendra tiempo para decirle a
Anna lo que opinaba de su carta.
Ben pensaba si sera mejor salir con Anna al recreo o adelantarse corriendo y esperarla en el
patio. As los otros no podran burlarse.
Anna se le anticip y le pregunt si se ira de vacaciones. Ben no puso decir palabra alguna
y solo se limit a hacer un gesto negativo.
Anna lo tom de la mano y lo arrastr al patio y le dijo Estupendo! Maana ests invitado.
Pap y mam quieren que vengas a comer a casa. Hasta maana le grit Anna!
Ben le dijo: Tendrs que venir tambin a mi casa Anna.
JENS y BERNHARD le preguntaron a Ben Te ha besado?
No! No! Pataleaba de ira Ben.
Antes de que su madre se marchara al trabajo Ben le pregunt a su madre si podra ir a
comer con Anna al da siguiente.
La madre no quera que fuera, porque deca: Apenas les alcanza para ellos.
Ben le dijo a su madre: los padres de Anna quieren que vaya.
Bueno, dijo la madre, los polacos tienen fama de hospitalarios.
BEN SE PONE GUAPO
Ben decidi entrar en accin. Se ba a conciencia. Se lav el pelo. Se cort las uas. Se
sec el pelo con el secador. Se puso sus vaqueros favoritos y la camisa ancha. Con locin
de afeitar de su padre se humedeci la frente y las mejillas.
Luego Ben se sent en la mesa de la cocina, se sirvi un caf, unt el pan con mermelada y
comi tranquilamente.
Cuando lleg HOLGER su hermano se acab el idilio, porque empez a gritar GRETE!
GRETE! Tiene que verlo. Extraordinario. Mi hermanito! Es para morirse!
La madre no se hizo de rogar y se llev las manos a la cabeza y le contempl como si Ben
fuera el mismsimo Superman.
Tengo que darte un ramo de flores para la madre de Anna, le dijo la madre.
CALLOS A LA POLACA Y LA SORPRESA DE ANNA
Tambin Anna se dio cuenta. Te pusiste guapo, le dijo.
Ella llevaba unos vaqueros de pana. Ben no recordaba haberla visto as vestida en la
escuela.
Anna lo empuj para que entrara.
En el centro de la mesa haba dos ollas humeantes y una fuente de patatas.
HERR MITSCHEK el padre de Anna era el que serva y empez por Ben.
Son callos a la polaca, dijo Anna.
Cuando acabaron de comer Anna le pregunt a Ben: Quieres que te ensee mi escondite?
Se dirigieron hasta una casita de madera, ms lata que ancha, que debi haber servido para
guardar herramientas y de refugio para los guardavas del tren.

Anna se detuvo delante de la puerta y le dijo a Ben, tienes que esperar un poco.
Al cabo de un rato le abri la puerta. En el suelo haba un colchn viejo y por encima del
colchn tapando la mitad una manta de colores. Haba hasta una silla y una estantera con
pebeos.
Anna sac un pedazo de chocolate y se sent en el colchn con Ben.
Es verdad lo que me escribstes? Pregunt Anna.
S es cierto respondi Ben.
T a mi tambin me gustas, le dijo Anna.
Tengo sueo dijo Anna dejndose caer en el colchn. Echate t tambin.
Se quedaron as un buen rato. Ben de espaldas a Anna.
Date vuelta le dijo Anna.
Ben se dio vuelta. La cara de Anna estaba al lado mismo de la suya. Ben senta su aliento
en la mejilla y en la frente. Cerr lo ojos. Anna le pas el dedo por el rostro y luego por los
labios haciendole cosquillas.
Mira que te muerdo, le dijo Ben.
Atrvete dijo ella.
Ben la atrajo hacia s, sin abrir los ojos, y mordi.
Ahora vamos a dormir dijo Anna. Ben le dijo yo no tengo sueo. Yo tampoco ri Anna, y y
se levant y salt por encima de Ben.
Vamos a sentarnos en la va a leer tebeos. Quieres? Pregunt Anna.
Todo lo que a ella le gustaba, le gustaba tambin a Ben.
Se sentaron muy juntitos. Ben puso varias veces el brazo sobre sus hombros, pero volci a
quitarlo. Me hace falta prctica pensaba Ben.
De regres Anna se detuvo, parpade y le dijoa Ben: Lo que s puedes darme es un beso.
Ben se precipit en exceso. Sus labios tropezaron con la nariz de Anna y no acert la boca
hasta el final.
Puh! Dijo Anna.
Maana vienes a casa, dijo Ben.
De regreso a su casa de tanta emocin Ben tropez y cay al suelo, lastimndose sus
manos.
DOS VISITAS
El TIO GERHARD era el hermano mayor de padre de Ben. Mide dos metros y es ms
delgado que un fideo. Anda como una avestruz y tiene los brazos largos. Su cabeza es ms
bien pequea. Suele llevar vaqueros y camisas de colores. Lo mejor es su voz porque es
muy fuerte y muy grave. Es qumico, pero en realidad ejerce de inventor.
A Ben el to Gerhard le parece extraordinario.
ANNA lleg a la casa de Ben, se haba puesto guapa y traa un ramo de flores para su
madre.
Despus de charlar con la madre de Ben, vio a GERTRUDIS la conejilla de Indias y se
arrodill sobre ella acaricindola.
Anna le dijo Ben: tienes un cuarto muy bonito. Ben no se atrevi a entrar en detalles
porque no saba si Anna iba a tener alguna vez un cuarto tan bonito.
Luego la comida transcurri sin mayores incidentes. Padre de Ben propuso ir de excursin
a un embalse cercano, y todo el mundo se mostr de acuerdo.
Ben y Anna se fueron con el Tio Gerhard.

ANNA Y BEN SE BAAN


El TIO GERHARD contaba cosas sorprendentes. Por ejemplo deca que era una de las
pocas personas autorizadas para probar la comida de los astronautas.
Por qu no te has casado? Le pregunt Ben.
Porque me da miedo, y reflexiona: Si a Grete, que tiene muy buen corazn, es incapaz de
soportame Cmo iba a soportarme una mujer condenada a vivir conmigo da y noche.
Como dice el dicho Antes de que te cases mira bien lo que haces!
Ben y Anna llegaron a la orilla del embalse. No se vea ni un alma. Ben se quit los zapatos
y los calcetines y chapote en el agua. Anna lo imit. Amontonaron ramas secas y
construyeron un dique.
Ben la salpic de broma. Estoy toda mojada dijo Anna. Anna se sac el vestido por la
cabeza y lo puso a secar en una rama. Ben no saba si quitarse la camiseta. Se desnud
rpidamente y se meti al agua. Anna lo contemplaba estupefacta.
Luego se desnud tambin se fue a su lado y se agarr a l como un monito. El agua estaba
fra.
Y si nos ven? Dijo Anna.
No digas tonteras. Si aqu no hay nadie. Ben se sinti terriblemente adulto.
Cuando Anna fue a secarse. Ben la espi. Anna llevaba unas braguitas carmes de algondn
rizado.
Ben se puso los calzoncillos y se sent en un rbol con todo su cuerpo tiritando. Anna se
dio cuenta y le trajo su vestido y lo abraz para darle calor.
EL SEGUNDO REGLN
Durante las vacaciones Anna y Ben dejaron de verse. Anna no dio seales de vida y Ben no
quiso ir a visitarla.
Al regresar a clases vio que Anna le estaba diciendo a JENS algo al odo. Le hubiera dado
una plaiza a ella y a l pensaba Ben.
Anna se rea y Jens se rea.
Ben pas despacio por delante de ellos, y le dijo a Jens: Eres un imbcil.
Qu te pasa? Por qu te portas mal con Jens si no te ha hecho nada? Pregunt Anna.
Anna cogi del brazo a Jens y se lo llev de all.
Estoy enfermo, quiero irme a casa, tengo ganas de morirme, pensaba Ben.
Son el timbre y Ben se fue a clases.
La clase pareca esperarlo a l, porque en la pizarra, en maysculas deca: BEN QUIERE A
ANNA.
Ben se qued petrificado, y sus compaeros se pusieron a gritar Ben quiere a Anna! Y se
rean.
Ben se esforzaba por no mirar hacia donde estaba Anna. Haba colaborado. Lo haba
permitido. Se ri con todos ellos. Se burl de l. Anna se hab burlado de l.
El HERR SEIBMANN al ver lo que estaba sucediendo dijo: Falta un regln en la pizarra.
HERR SEIBMANN solt a Ben, le acarici la frente, se acerc a la pizarra, tom la tiza y
escribi debajo de BEN QUIERE A ANNA, con letras igual de grandes: ANNA QUIERE A
BEN.
Ben estuvo a punto de gritar no es cierto, tuvo miedo de hacer el ridculo.

Ben cogi la cartera y sali corriendo.


BEN ENFERMA Y ANNA SE VA
Ben se puso enfermo con mucha fiebre. Su madre tuvo que dejar el trabajo para cuidarlo. El
mdico iba a verlo todos los das.
Cuando Ben estuvo casi curado y el mdico le dijo que ya podra ir a la escuela, el padre le
cont que haba estado en casa de los MITSCHEK.
Anna est muy bien, le dijo, y te manda recuerdos.
La viste? Pregunt Ben
S. estuve con su padre. l escribi a unas cuantas minas de la CUENCA DEL RUHR, y
una de ellas le contest diciendo que all poda trabajar de inmediato. Le dan incluso
vivienda.
Se va a ir Anna tambin? Pregunt Ben.
S dijo el padre, es una lstima. Pero podis escribiros.
Cuando Ben volvi a la escuela Anna le haba preparado una sorpresa. Lo estaba esperando
en la puerta del garaje. Cuando Ben la vio quiso correr a su encuentro. Luego camin hacia
ella muy lentamente.
Te han trado? Le pregunt Ben.
No, dijo Anna.
Anna le cont las cosas de la escuela.
Ben le pregunt por Jens y por Bernhard. Pero Anna no le hizo caso.
La semana que viene me voy con mis padres, le dijo Anna, y lo que aadi fue muy
hermoso: Estoy triste, Ben. Por ti. Porque ya no nos veremos.
En la es cuela le dieron una gran fiesta de despedida. Organizaron una colecta y HERR
SIEBMANN en nombre de la clase le entreg una cartera nueva a Anna.
Ben la acompa a casa, y quiso proponerle que volvieran a su casita junto a la va, pero
no lo hizo porque sus padres parecan muy atareados preparando el traslado.
Todo el mundo le estrech la mano. La madre de Anna lo bes en ambas mejillas.
Enviaremos noticias, dijo HERR MITSCHEK el padre de Anna.
Le dar un beso de despedida, pens Ben.
No pudo. Anna le solt la mano y sali corriendo como una loca. Ben la sigui con la
mirada y sali corriendo l tambin.
Tengo que escribirle en seguida una carta. Puede venir a vernos. Laquiero mucho, de
verdad, pensaba Ben.
Estuvo a punto de llorar. Pero no llor.