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Instrumento al que los guatemaltecos damos el nombre de autóctono y lo encontramos tanto en la ciudad como en las areas rurales

del país, muy gustado y apreciado por todo guatemalteco que en verdad ama a su patria, pués en la marimba se ejecuta música ligera
escrita en toda clase de ritmos, asi como variedad de composiciones selectas para gustos refinados.
Su origen es muy discutido; algunos lo atribuyen al continente africano, otros lo suponen de Indonesia y hasta hay quienes lo creen del
Amazonas.
Quienes atribuyen su origen al Africa, creen que los africanos construyeron algunas marimbas de las usadas por ellos en su país de
origen al venir a tierras guatemaltecas y que los indígenas copiandoles el modelo lo reformaron a su modo poniendole cajas de
resonancia, hechas de tubos de bambú o de calabazas, siendo ejecutadas en un principio por una sola persona; alcanzando más
tarde cierto grado de perfeccionamiento que permitió su popularidad entre todas las clases sociales guatemaltecas.
Las cajas de resonancia se hacen actualmente de madera de cedro o ciprés, afinadas de acuerdo con la tecla y con una membrana
pegada con cera en el extremo inferior, lo que permite el "charleo" que facilita la prolongación del sonido; la construcción de las
primeras marimbas fué de solo escalas diatónicas (son las escalas que producen los pianos, las melódicas o pianicas cuando
unicamente se utiliza el teclado blanco) y se les dio el nombre de MARIMBAS SENCILLAS; en las que, para "bemolizar" un sonido, los
ejecutantes pegaban una bolita de cera en un extremo de la tecla, bajándole asi medio tono, a lo que los marimbistas llaman
"transportar".
De las primeras marimbas que se tiene conocimiento es de las marimbas de aro o arco, consistentes en un teclado de madera de
hormigo, colocado sobre un marco de otra madera (pino o cedro) con un cincho de tela que le servía al ejecutante para "colgarsela" y
poderla asi tocar en forma portátil; tenía calabazas o tecomates que le servian de cajas de resonancia. Estas marimbas pueden verse
aun en los museos y todavia se encuentran en algunos lugares distantes de la ciudad donde las ejecutan de vez en cuando los
campesinos que las han heredado de sus antepasados.
Posteriormente aparecio la marimba "sencilla" de la que ya hablamos que produce escalas diatónicas unicamente, con cajas de
resonancia y con un teclado en donde ejecutan tres o cuatro personas (segun su tamaño); este conjunto lo agrandaron agregandole
una marimba pequeña que recibió el nombre de tenor, en la cual ejecutan dos o tres personas; fue asi como se conoció el instrumento
hasta inicios del Siglo XX, en que aparecieron las primeras marimbas de doble teclado. Al par de marimbas sencillas (una grande y
una pequena) se les dió el nombre de "marimba cuache".
El Lic. Castañeda Paganini dice que el primero que construyó una marimba de doble teclado capaz de producir escalas cromáticas,
fué el quezalteco Sebastián Hurtado, por sugerencia del eminente músico Julian Paniagua Martínez.
En el año 1899, para un cumpleaños del Presidente Manuel Estrada Cabrera (quezalteco), la marimba de los hermanos Hurtado dio
un concierto en la Capital, llevando en su repertorio el vals "Xelajú" y un paso-doble con el nombre del mandatario, concierto que
ejecutaron con la primera marimba "doble" que llegó a la ciudad de Guatemala.
Hasta la fecha se acostumbra el uso de dos marimbas, denominándose a la pequeña "Tenor" y a la grande simplemente marimba; el
número del ejecutante es el mismo que toca en las marimbas sencillas cuaches, agregandoles un contrabajo al que han suprimido una
cuerda y le han dado el nombre de VIOLON, el cual tocan en forma pulsada; y una batería para acentuar el ritmo de las diversas
melodías que ejecutan.
Los "Puestos" de la marimba tienen el siguiente nombre: picolo, tiple, centro y bajo, comenzando por la parte más aguda y el tenor:
picolo, tiple y bajo de tenor. En la marimba grande se ha acostumbrado a tocar la primera voz de la melodía en el picolo y el tiple, el
acorde en el centro, y en el bajo la nota más grave del acorde con su respectivo cambio para evitar la monotonía. En el tenor se toca:
en el picolo y tiple, segunda voz y a veces segunda y tercera, a lo que los marimbistas llaman "llenos" y el bajo de tenor refuerza la
primera, haciendo algunas veces contra-melodia.
En la actualidad algunos marimbistas profesionales que ejecutan el instrumento a base del solfeo, hacen arreglos en los cuales cada
ejecutante toca un papel distinto; esto ha venido a complicar la ejecución del instrumento, pero le da más encanto y lucidez.
El compositor Raúl Albizí Anleu ha ideado un estilo de marimba fraccionada, consistente en seis marimbas pequeñas, una para cada
ejecutante, lo que desde luego permite mayor independencia en la ejecución de sus respectivos papeles. A este conjunto le dio el
nombre de GUATEMARIMBA.
El licenciado David Vela dice: "Nos referimos también a la tesis del Dr. Castañeda Paganini sobre la posible reinvención de la marimba
en Guatemala, por los africanos traidos como esclavos en el siglo XVI, sorprende no obstante que la marimba aparezca aquí
tempranamente entre comunidades cerradas a la influencia de ellos, entre alejadas montañas, y falte en las zonas realmente
habitadas por la raza de color".

Se alcanzan a ver 18 trozos de macana. es decir.Se construye con 23 láminas de madera de chonta. se montan sobre una varilla de hierro. Provincia de Barbacoas”. y otro para el registro agudo. En Guatemala. uno de tez blanca que toca la marimba con dos mazos y el otro de color negro escuchando. enorme. El artículo 171 se encuentra en la Constitución de la República bajo el nombre de 'Ley de creación del Instituto Nacional de la Marimba' 7 . La marimba es empleada por conjuntos que llevan el mismo nombre del instrumento. en el año de 1999. desarrollada en el estado de Chiapas. de diversos tamaños. Dos hombres. fue creado en 1892. que se baila desde finales de la Colonia. Las láminas se ensamblan sobre un armazón de madera previamente forrado con fibra vegetal. por su parte. El decreto obliga al Ministerio de Educación a propiciar la enseñanza de dicho instrumento musical. Es interpretada por dos instrumentistas. Los xilófonos son muy usados en la música de África central y occidental. aprobado por el Congreso de la República. como un reconocimiento al baluarte nacional de la cultura nacional. en México. o 18 notas. nativo del Municipio de Venustiano Carranza. a partir de ese momento ha pasado de ser un instrumento autóctono a un instrumento para concierto. pero en algunas ocasiones se coloca sobre un soporte adicional. pinta una marimba colgada de las varas del techo. la fiesta más destacada del litoral Pacífico. según el decreto 31-99. uno para el registro grave. la marimba es considerada como Símbolo Patrio. y más tarde se construyó un instrumento de 11 octavas. cerrados en su extremo inferior. En 1897. El término marimba proviene del 'xylophone' Bantu marimba omalimba. denominado el bordonero o marimbero. el cual era ejecutado por 9 elementos. 4 En Colombia es un instrumento típico del contexto musical tradicional del Pacífico. popularizándose su uso enCentroámerica. LA MARIMBA 2 La marimba moderna es la conocida marimba cromática. fue tocado por primera vez el actual modelo de marimba en el tradicional parque de la iglesia del Señor del Pozo. de longitudes diferentes. artículo 171 de la Constitución Política de la República de Guatemala. la palabra está formada por ma 'muchos' y rimba 'xilófono de barra única'. “La Marimba. en el mismo municipio. Es indispensable en la celebración del currulao o cununao. que cumplen la función de resonadores. en diversos contextos donde desempeña funciones sociales o religiosas.Ahora bién. lo que resulta indudable es que el genio inventivo del guatemalteco transformó el instrumento hasta el punto de hacerlo suyo. Se toca por percusión de las láminas. En las riberas del río Guapi se elabora la marimba de modo artesanal.3 Se Construyó por primera vez un instrumento de cinco octavas. llamado el tiplero o requintero. una marimba colgante. Los resonadores. en las escuelas públicas y privadas.1 2 A partir de la marimba diatónica local que tuvo su origen en el balafón que los africanos construyeron en América. Generalmente se interpreta colgada del techo. México. instrumento popular. arte y tradición. en México. efectuada por medio de baquetas cuyas puntas están recubiertas de cuero o caucho.5 6 La Comisión Coreográfica. llegando su popularidad a otros países. gracias al talento e innovación de Corazón de Jesús Borras Moreno. y 23 secciones de tubo de bambú (guadua). Dos marimberos o tocadores la percutían logrando los sonidos golpeando la tablas de chonta con palos untados de caucho en sus puntas. como tan acertadamente lo expresó Erna Ferguson:"LA MARIMBA PUEDE NO SER DE GUATEMALA. El instrumento actual de doble teclado. PERO INDUDABLEMENTE ES GUATEMALTECA". en rústicos talleres donde viejos fabricantes le otorgan a la guadua un sonido característico. Chiapas. Lleva por título. asociada con la danza del boga.

La marimba se toca utilizando el instrumento conocido como huitzil(Salazar. LA MARIMBA 3 La Marimba es un instrumento musical. aprobado por el Congreso de la República. Al golpear cada tablilla con unas baquetas. la chirimía. fox. También se creó otro modelo en el que se sustituyen los otros instrumentos por el xul (flauta de caña de carrizo). 2002). con cuatro patas (Godínez. dispuestos sobre una estructura también de madera. en el año de 1999 (Funes. según el decreto 31-99. tiple y bajo de tenor. La marimba doble la constituyen una marimba grande y otra marimba pequeña o tenor. violón de tres cuerdas y el contrabajo de cuatro cuerdas. proporcionándole así la debida amplificación. La marimba es un instrumento musical idiófono. y muchas otras cosas que aún se desconocen en donde se tendría que entrar a un estudio profundo para poder decir en donde fue por primera vez que se vio y se conoció de este instrumento. Así muchos compositores pudieron crear música sobre la base de patrones rítmicos como: el vals. las ocarinas y los tambores autóctonos. La marimba cromática permite interpretar toda clase de música. a lo que los marimbistas llaman «llenos» y el bajo de tenor refuerza la primera. El decreto obliga al Ministerio de Educación a propiciar la enseñanza de dicho instrumento musical. el caracol. compuesto básicamente de una serie de tablillas de madera dura. tiple. considerado Símbolo Patrio de Guatemala. aprobado por el Congreso de la República. en las escuelas públicas y privadas. el sonido se transmite a su correspondiente resonador de jícara. 2002). suspendidas en sus nodos de vibración con sendos resonadores. haciendo algunas veces contramelodia. centro armónico y bajo. 2002). coomo la omisión que en Guatemala al principio se usaban los tecomates. según el decreto 31-99 del artículo 171 de la Constitución Política de la República de Guatemala. de bambú. arte y tradición. artículo 171 de la Constitución Política de la República de Guatemala. Símbolo patrio En Guatemala. segunda voz y a veces segunda y tercera. trompetas. Los «puestos» de la marimba se llaman pícolo. El artículo . el acorde en el centro. Años después se agregaron el bajo eléctrico. la marimba es considerada como Símbolo Patrio. En la marimba grande se ha acostumbrado a tocar la primera voz de la melodía en el pícolo y el tiple. 2009). como un reconocimiento al baluarte nacional de la cultura nacional. En el tenor se toca: en el pícolo y tiple. comenzando por la parte más aguda y el tenor: pícolo. en el año 1999 (Funes. Dicho instrumento tiene posibilidades melódicas. mediante el decreto Nº 25114-C publicado en el diario oficial La Gaceta Nº 167. las congas. saxofones y clarinetes para formar un nuevo modelo que se llamaría "Marimba Orquesta". de madera o de metal. rítmicas y armónicas (Godínez. pero en realidad se desconoce a ciencia a cierta los verdaderos orígenes de la marimba. bolero y blues. 2009). y en el bajo la nota más grave del acorde con su respectivo cambio para evitar la monotonía.La marimba fue declarada instrumento nacional de Costa Rica el 3 de septiembre de 1996. Se incorporan batería.

. A partir de los años sesentas empieza a ser desplazada por música extranjera hasta la actualidad en que desapareció casi por completo del gusto de los grupos dominantes en la sociedad.en que los grupos dominantes mostraban su gustos e intereses hacia ella (Figueroa y Bautista. Origen de la Marimba El origen de la marimba es un tema que no se ha podido definir.171 se encuentra en la Constitución de la República bajo el nombre de 'Ley de creación del Instituto Nacional de la Marimba' (Funes. 2002). Europa y América (Godínez. 2002). El cultivo de la marimba en Guatemala ha sido profuso. aunque también americanas (Benavente. se ha provocado una decantación del rol popular común personificado en la marimba de amenización. especialmente los llamados grupos indígenas que lo han hecho realmente suyo (Godínez. tradicionales y folclóricos. El instrumento ha estado ligado a la cultura de los grupos subalternos en términos socioeconómicos. como resultado de la fusión de elementos culturales en Africa. las diversas expresiones de la marimba participan en toda clase de eventos sociales. culturales. 2003). En épocas más recientes. De esa cuenta. La marimba surgió en Mesoamérica entre 1492 y 1680. Existe diferente documentación que sustentan que la marimba esta influenciada por culturas asiáticas y africanas. para dar surgimiento al concepto de marimba-entidad. 1995) Según la fuente antes descrita. a excepción de un corto período . 2009). 2002). entidad musical o marimba de concierto (Godínez. Han participado en el mismo todos los grupos étnicos del país. para llegar a su época de oro entre 1940 y 1955. y acapara la preferencia de la clase media alta. en las primeras décadas del siglo XX es cuando la marimba logra entrar a los grandes salones de baile sociales capitalino.de la década de 1920 a 1970.