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TERCERA EDICIÓN

Introducción a
la Psicología
Linda L. Davidoff
Essex Community College

Traducción:

Jorxe Alejandro Pérez Jaimes
Lic. Psicología
Profesor Titular
Escuela Nacional de Estudios Profesionales lztacala
UNAM
Revisión Técnica:

Víctor Adolfo Colotla

Espinosa

Dr. en Psicologia York University Canadá
Profesor Titular
Facultad de Psicología UNAM

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MÉXICO

McGRAW-HILL

• BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • LISBOA • MADRID • NUEVA YORK
PANAMÁ • SAN JUAN • SANTAFÉ DE BOGOTÁ • SANTIAGO • SAO PAULO

AUCKLAND • HAMBURGO • LONDRES • MILÁN • MONTREAL • NUEVA DELHI • PARÍS
SAN FRANCISCO • SINGAPUR • ST. LOUIS • SIDNEY • TOKIO • TORONTO

\

Contenido

Al profesor
Al estudiante

XXI
XXY

RECUADRO 1-2: ¡Por qué los psicólogos
estudian animales?

OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIÓN

CAPITULO 1:
3

El CAMPO DE LA PSICOLOGIA

6
6
6
6
7

Temas que los psicólogos estudian

Enfoque en lo general
la psicología hoy día

RECUADRO 1-1: Psicólogos, psiquiatras
y psicoanalistas
PERSPECTIVAS HISTÓRICAS

Custav Fechner: científico de la mente
Wilhelm Wundt: fundador de la psicología

científica
William james: observador de la vida mental

8
9
10

Perspectiva conductista
Perspectiva cognoscitivista
Perspectiva humanista

Perspectiva psicoanalítica
la postura ecléctica

10
11

PSICOLOGIA

los principios que orientan la investigación
Preguntas que los psicólogos hacen
Definiciones operacionales
Seleccionando participantes humanos para
1 a investigación

HERRAMIENTAS DESCRIPTIVAS

Observaciones directas
Dispositivos de evaluación
Estudios de caso

HERRAMIENTAS EXPLICATIVAS

Estrategia experimental
Estrategia correlativa

ELABORACIÓN DE CONCLUSIONES
EN PSI·�OLOGIA

la psicología y el estudio único

la ciencia: un quehacer comunitario

leyes y teorías en la psicología
Unidad de la psicologla

11
12
13
14
16
18

LA TRADICIÓN CIENTIFICA DE LA
Realidades cotidianas de la ciencia

PARA LA INVESTIGACIÓN

Analizam.lo los datos de la investigación

PSICOLOGIA DEL SIGLO xx: PERSPECTIVAS
ACTUALES

23

UNA MEZCLA DE HERRAMIENTAS

UNA INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA

Definición de psicología

22

18
18
18
20
21
21

23
24
24
25
27
28
28
32

35
35
35
36
36
36

;POR QUt OCUPARSE DEL MtTODO
CIENTIFICO
Una aproximación de sentido común

32

a la sexualidad masculina

37

en situaciones de la vida diaria

38

-Estrategias psicológicas de sentido común

tTICA Y PSICOLOGIA
Dilemas éticos

39
39
39

RESUMEN

40

GUIA DE ESTUDIO

41

la ética y la investigación en humanos

CONTENIDO

RECUADRO 2-3: Cerebros en funcionamiento
y exámenes TEP

CAPITULO 2:
BASES FISIOLÓGICAS DE LA CONDUCTA
Y LA COGNICIÓN
EVOLUCIÓN

Y

CONDUCTA

Charles Darwin y el concepto de evolución
El concepto de selección natural
La evolución desde los tiempos de Oarwin

¡DOS CEREBROS HUMANOS?
49
49
49
50

Estudios de pacientes con cerebro escindido
Conclusiones: dos sistemas cerebrales
Controversias hemisféricas
El CEREBRO EN EVOLUCIÓN

HERENCIA Y CONDUCTA: MECANISMOS
BÁSICOS

Diferencias hemisféricas

Experiencia

Genética conductual
Herencia y ambiente: una relación vigente
Genética humana: una breve revisión

51
51
51
52

les!)n y recuperación

HERENCIA Y DIFERENCIAS INDIVIDUALES

55

SISTEMA ENOÓCRINO, CONDUCTA Y

El estudio sobre la familia realizado
por Francis Galton
Estudio de gemelos
Estudio de la adopción
Técnicas de crianza
Investigaciones sobre anormalidades genéticas.
Investigación sobre consistencias vitalicias
Hallazgos en genética conductual

55
55
56
57
57
56
58

RECUADRO l-1: Gemelos idénticos criados
por separado

Sustancias químicas
Envejecimiento

COGNICIÓN
Sistemas endócrino y nervioso: una asociación

78
80
80
80
81
82

84
84
85
85
86

67

87

Sistema endócrino contra sistema nervioso:
similitudes y diferencias
Hormonas y conducta

88
88

RESLJMEN

89

GUIA DE ESTUDIO

90

!

J

56

H SISTEMA NERVIOSO: UN PANORAMA
GENERAL
Modelo de entrada-salida

59
59

CAPITULO 3:

Sensores y efectores

60

Coordinació!l y conducción de los sistemas

60

PROCESOS DEL APRENDIZAJE
CONDUCTUAL

LAS

NEURONAS:

MENSAJEROS

DEL

SISTEMA NERVIOSO
Anatomía de una neurona
Conexiones entre neuronas: fas sinapsis
De neurona a sistema nervioso
Las neuronas, como mensajeros
Registro de la actividad eléctrica de la neurona
Neurotransmisores y conducta
RECUADRO 2-l: Estimulación y control
cerebral
CEREBRO, CONDUCTA Y COGNICIÓN

62
ól
63
64
65
óó
67

69
71

Perspectivas sobre el funcionamiento
del cerebro

Corteza cerebral
lóbulos corticales
Tilamo
SIJtema llmbico
Cerebelo y puente
Formoc:ión reticular

e

'

71
72
72
76
76
77
78

CATEGORIAS DEL APRENDIZAJE

97

Diferencias de vocabulario

99
100
101
102
103

CONDICIONAMIENTO RESPONDIENTE

103

Respondientes
Condicionamiento de respondientes

103

Aprendizaje conductual
Otros modificadores de la conducta
Medición del aprendizaje conductual

Historia del condicionamiento respondiente

103
105

'
'

¡

1

J

PRINCIPIOS Y APLICACIONES DEL
CONDICIONAMIENTO RESPONDIENTE

106
106
107
Extinción y recuperación espontánea
Discriminación y generalización de estimulas 109
109
Contracondicionamiento
Adquisición

RECUADRO 3-1: Contracondicionamiento y
malos hábitos

110

'
{'

'}-!'
.

1
.

\.

xl

CONTENIDO

CONDICIONAMIENTO OPERANTE

111
111

Condicionamiento de operantes
Historia del condicionamiento operante

111
112

Operantes

PRINCIPIOS Y APLICACIONES DEL

CONDICIONAMIENTO OPERANTE

REFORZAMIENTO
Reforzamiento positivo

Reforzamiento negativo
Moldeamiento

114
114
114
115
115

Extinción y recuperación espontánea

116

Discriminación y generalización de estimulo

117

REFORZADORES

117

Reforzadores intrínsecos

117

Reforzadores extrínsecos

117

Programas de reforzamiento

119

CASTIGO

121
121

Castigo positivo

Castigo negativo

Castigo negativo contra extinción
Variedades de estímulos punitivos

Similitudes entre castigo y reforzamiento

121
122
122
123

Desventajas de los estimulas punitivos pos�ivos 123
Cuándo utilizar los estímulos punitivos
124
potenciales
Utilización de estimulas punitivos potenciales
de manera efectiva y humana

124

RECUADRO 3-2: Sociedades y modificación
de conducta

125

CONDICIONAMIENTO Y CONDUCTA
COMPLEJA

126

v respondiente

126

Combinación de condicionamientos operante
Encadenamiento

Control de estímulos

126
127

Condicionamiento operante coincidental
v supersticiones
Condicionamiento autónomo v
retroalimentación biológica

128
129

CONTROVERSIAS DEL CONDICIONAMIENTO 130
130
lUno o dos tipos de condicionamiento?
lQué

se

aprende durante el condidonamientol

¡Por qué!
¡Qué tan generales son las leyes del
aprendizaje?

132

APRENDIZAJE POR OBSERVACIÓN
lo que ensenan los modelos

Cómo aprenden

131

133
133

las personas por observación 133

tQuién imita a quiénl
RECUADRO 3-3: Modelos violentos en la
televisión

134
134

RESUMEN

136

GUIA DE ESTUDIO

136

CAPITULO 4:
SENSACIÓN, PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 143
LA NATURALEZA DE LA PERCEPCIÓN
Aportaciones del entorno

Aportae iones de quien percibe
ATENCIÓN

145
145
145
147

Naturaleza de la atención

148

Lo que atrae la atención
Atención, percepción y conciencia

148
149

RECUADRO 4-1: Distracción y acciones
automáticas

150

OPERACIONkS SENSORIALES

152

Transducción y transmisión

152

Detección

Procesamiento de la información

152
152

SENTIDOS QUIMICOS

153

Gusto

153

Olfato

154

SENTIDOS POSTURALES

155

Sentido vestibular

155
156

Sentido cinestésico

SENTIDOS CUTÁNEOS: CONTACTO,
PRESIÓN, CALOR, FRIO Y DOLOR

156

RECUADRO 4-2: La experiencia del dolor

158

AUDICIÓN

159

Ondas sonoras

Anatomla del oido

159
161

Cerebro v audición
De ondas sonoras a sonidos
Pérdida de la audición
RECUADRO 4-3: Consecuencias del ruido

161

VISIÓN

165

162
164
164

Ondas luminosas

165

De la retina al cerebro

165
167
168

Anatomia del ojo

Movimientos

oculares

CONTENIDO

XII

IMÁGENES RETINIANAS CONTRA
PERCEPCIONES VISUALES
PERCEPCIÓN DE OBJETOS
Enfoque de la Gestált
Fondo y figura
Constancia
Agrupamiento

169
169
170
170
172
172

BASES FISIOLÓGICAS DE LA PERCEPCIÓN
DE OBJETOS
Procesamiento de información en el ojo
Procesamiento de información en el cerebro

PERCEPCIÓN DEL COLOR

174
174
175

Hipnosis

200

RESUMEN

202

GUIA DE ESTUDIO

203

CAPITULO 5:
MEMORIA

209

NATURALEZA DE LA MEMORIA

211
211
211

Procesos de la memoria

176
176
177
178

MEDICIONES DE LA MEMORIA

DEl COLOR
Daltonismo e imágenes residuales (o

179

Reconocimiento
Recuerdo

postimágenes) del color
Teorías tricromática y de procesos opuestos

179
158

PERCEPCIÓN DE LA PROFUNDIDAD

181
181
181

Análisis de la experiencia del color
Mezclas de colores
Universalidad de la percepción del color
BASES FISIOLÓGICAS DE lA PERCEPCIÓN

Claves de la profundidad binocular
Claves de la profundidad monocular
DESARROllO VISUAl
El mundo visual del neonato
Percepción temprao_a de la forma
Percepción temprana de la profundidad
Desarrollo perceptual posterior a la infancia
Influencias sensoriales y motoras
CAMBIOS EN LA VISIÓN
Privación sensorial

184
184
184
185
186
186
187
187

Adaptación a la estimulación sensorial
distorsionada
Estados psicológicos
PERCEPCIÓN EXTRASENSORIAl
Evidencia anecdótica
Investigaciones en el laboratorio
CONCIENCIA ORDINARIA EN VIGILIA
Viailia consciente: postura y foco
Ritmos de la consciencia en vigilia

188
189
190
191
191
192
193
193

Estructuras de la memoria

Recuerdo contra reconocimiento

212
212
214
215
215

MEMORIA SENSORIAL

216

Reaprendizaje

Localización y utilización de las memorias
sensoriales
Evidencia de la memoria sensorial
los datos de la memoria sensoria(
Olvido de 1 as memorias sensoria les
MEMORIA A CORTO PlAZO
Evidencia de la memoria a corto plazo
Funciones de la memoria a corto plazo
Capacidad de la memoria a corto plazo

Suellos

193
193
196

216
216
217
218

219
219
219
220

Codificación y recuperación en la memoria a

corto plazo
Olvido en la memoria a corto plazo

220
221

MEMORIA A LARGO PLAZO
Codificación en la memoria a largo plazo
Recuperación de hechos
Olvido en la memoria a largo plazo

221
221
221
222
224

REPRESENTACIÓN DE LA INFORMACIÓN
EN LA MEMORIA A LARGO PLAZO

227

Recuperación de la memoria a largo plazo

INFLUENCIAS SOBRE LA RETENCIÓN A
LARGO PLAZO
Conocimiento previo: la idea del esquema
Experiencia posterior

-.nTADOS AlTERADOS DE CONCIENCIA
El dormir

198

Intoxicación con mariguana

Activación
RECUADRO 5-1: Memorias de destelleo:
lActivadón o ensayol

228
228
229
229
230

�111

CONTENIDO

Repetición y exposición
Atención
Organización e integración
Otras tácticas activas
Práctica masiva contra práctica distribuida
Memorias dependientes de estado
RECUADRO 5-2: Cómo recuerdan los expertos
en

memoria

230
232
233
236
238
239
240

SISTEMAS DE MEMORIA MÚLTIPLE

Producción del habla
Comprensión del habla
ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE
De sorlidos a palabras

241

¿Un periodo crítico para el lenguaje?

243

EXPLICACIONES DE LA ADQUISICIÓN DEL

243
Amnesias
lecciones sobre compartimentos de memoria 244
RESUMEN

245

GUiA DE ESTUDIO

245

271
272

El HABLA: PRODUCCIÓN Y COMPRENSIÓN 272

De palabras a oraciones

PREJUICIO EN LA MEMORIA A LARGO PLAZO:
El CASO DEL TESTIMONIO OCULAR

Organización del lenguaje
Estructuras profundas y superficiales

LENGUAJE
Teoría del dispositivo de adquisición del
lenguaje
Teoría de la solución de problemas
Teoría del condicionamiento
Una síntesis

272
272
273
274
275
275

276
276
277
278
278

RECUADRO 6-2: Ensenándole lenguaje a los
simios

CAPITULO

8:

PENSAMIENTO Y LENGUAJE

251

NATURALEZA DEL PENSAMIENTO

253
254
254
255

Vínculos entre pensamiento y lenguaje
Cogniciones y emociones
Elementos del pensamiento

CONSTRUCCIÓN DEL PfNSAMIENTO

Relaciones entre categorías

257
257
257
258
258

PENSAMIENTO DIRIGIDO

259

RAZONAMIENTO

259
259
260
260
260

Categorías y casos
Definición de categorías
lo que nos dicen las categorías

Igualación de prototipos
Búsqueda de ejemplares
Disponibilidad de ejemplares
Construcción de explicaciones causales
RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS
Identificación
Preparación
Resolución
Evaluación
RECUADRO 6-1: Computadoras y cognición
NATURALEZA DEL LENGUAJE
Formas de comunicación
la naturaleza muy especial del lenguaje

METACOGNICIÓN

281

RESUMEN

281

GUiA DE ESTUDIO

282

CAPITULO

CONCEPTOS: ELEMENTOS DE

261
261
261
263
267
267
269
269
270

278

7:

INTELIGENCIA Y PRUEBAS

287

DEFINICIÓN DE INTELIGENCIA
Esencia de la inteligencia

290
290
290
291
291
291
291
291

Velocidad cognoscitiva
Motivación y adaptación
Herencia y ambiente
Definiciones universales
Perspectiva operacional
Perspectiva cognoscitiva
CONSTRUCCIÓN DE PRUEBAS
PSICOLÓGICAS ESTANDARIZADAS
Selección de reactivos de la prueba
Evaluación de los reactivos de prueba
Garantía de objetividad
Evaluación de la confiabilidad
Logro de la validez
MEDICIÓN DE LA INTELIGENCIA
la prueba de inteligencia de Alfred Binet
La revisión de lewis Terman
Pruebas actuales de inteligencia

293
293
294
294
294
295
296
296
297
298

CONTENIDO

••

Emociones confusas

381

Emociones cambiantes

la noción del periodo sensible

381

CÓMO SURGEN LAS EMOCIONES

382

Experiencias tempranas contra experiencias
posteriores
420
Las perspectivas de continuidad y por etapas 430

Teorías de la respuesta periférica

382

Teorías de la activación inespecífica

383

Una síntesis

384

IRA Y AGRESIÓN

384

la experiencia de la ira en la vida diaria

384

El vínculo ira-agresión

384

Agresión inducida por incentivos
RECUADRO 9-1: Control de la· ira

385

Influencias biológicas sobre la agresión

388

Influencias ambientales sobre la agresión

390

386

PLACER, GOZO Y FELICIDAD

394
394

Felicidad

396

ANSIEDAD

397

Bases fis-iológicas de la ansiedad
RECUADRO 9-3: Detección de mentiras
Fuentes de ansiedad

397

Tipos de conflictos

403

ENFRENTÁNDOSE A LA ANSIEDAD

404

400
402

Estrategias conductuales de enfrentamiento
comunes
Mecanismos de defensa

404
406

CONSECUENCIAS DE LA ANSIEDAD

408

Consecuencias cognoscitivas
Consecuencias sobre la salud física

408
409

431
431

Las aportaciones de la madre

431

las aportaciones del padre

437

Peligros del parto

438

Similitudes entre recién nacidos

440

RECUADRO 10-2: Qué hacer cuando el bebé
llora

393

Placer y gozo

DESARROLLO ANTES DEL NACIMIENTO
Defectos de nacimiento

INFANTES Al MOMENTO DEL NACIMIENTO 437
438
RECUADRO 10-1: El parto

RECUADRO 9-2: Violencia familiar: maltrato a
ninos y cónyu¡es

429

Diferencias entre recién nacidos

·

442
442

DESARROLLO COGNOSCITIVO: LA TEORlA
DE PIAGET

445

Perspectiva y métodos de investigación
de Piaget

441

las suposiciones de Piaget

445

la teoría de las etapas de Piaget
Una evaluación

446

DESARROLLO SOCIAL

450

FORMACIÓN DEL APEGO

450

Impronta

450

448

Formación del apego en Jos monos

451

Formación del apego en las personas

452

RECUADRO 10-3: El dilema del nil'lo prematuro 457
DESARROLLO MORAL

459

Influencias sobre las consecuencias de la
ansiedad

415

Juicio y conducta moral: la teoría de Kohlberg 460
Crianza de los hijos y la moralidad
462

RESUMEN

418

RESUMEN

463

GUIA DE ESTUDIO

419

GUIA DE ESTUDIO

463

CAPITULO 10:

CAPITULO 11:

EL PRINCIPIO: DE LA CONCEPCIÓN
A LA INFANCIA

DE LA ADOLESCENCIA A LA EDAD ADULTA 488

DESARROLLO: UN PROCESO DE TODA

Teorías de la edad adulta basadas en las etapas 471

LA VIDA

TEORIAS DEL DESARROLLO POSTERIOR
426

Herencia y ambiente: interacciones continuas 427
Maduración
427

Teorías de la edad adulta basadas en la
continuidad
Un modelo intermedio del desarrollo •dulto

471

472
473

CONTENIDO

xrl

473
ADOLESCENCIA
El adolescente tormentoso: lmito o realidad?" 473

CAPITULO 12:
PERSONALIDAD: TEORIAS Y PRUEBAS

511

Búsqueda de la identidad

473

Influencia paternal
Influencia de los campaneros

475
475

Cuando los padres y Jos campaneros chocan

El alcance de la psicología de la personalidad 513

476

513

Relaciones con el sexo opuesto

Orígenes de las teorfas de la personalidad

476

Transición a la edad adulta

478

TEORIAS PSICODINÁMICAS

514

ENCONTRAR UN TRABAJO SATISFACTORIO 478
lo qué las personas quieren del trabajo
Obstáculos para la satisfacción laboral

478
479

Contribuciones personales a la satisfacción
laboral
las mujeres y la satisfacción laboral

481

ESTABLECIMIENTO DE LA INTIMIDAD

482

Atracción y simpatía
Amor romáÍltico contra amistad estrecha

482

481

483

Cohabitación
Matrimonios y matrimonios
Construcción de un matrimonio satisfactorio

484
484
485

Cuando el matrimonio fracasa: divorcio

487

RECUADRO 11-1: Soledad

489

SER PADRE
Primera experiencia
Familias de padre soltero
PREOCUPACIONES Y CARACTERISTICAS
A lA MITAD DE LA VIDA

\¡89

490

492

Teoría psicoanalítica de Sigmund Freud

514

Otras teorías psícodínámicas

519

Medición de la personalidad: desde la
perspectiva psicodinámica
RECUADRO 12-1: El caso del pequeno Hans

524

Teorías psicodinámicas: comentarios críticos

530

TEORIAS FENOMENOlÓGICAS

531

la teoría de yo de Carl Rogers

531

Medición de la personalidad: desde la
perspectiva fenomenológica

533

Teorías fenomenológicas: comentarios
críticos

533

TEORIAS DISPOSICIONALES

533

Rasgos
Medición y teoría de los rasgos: enfoque

534

de Raymond Cattell
Tipos

534
535

Teoría y medición de los tipos: enfoque
en Wil!iam Sheldon

492

Orientación
Cambios en la personalidad

Pruebas objetivas: Ja perspectiva disposicional

492

Crisis de la madurez

de la medición de la personalidad
RECUADRO 12·2: Computarización de

494

493

pruebas objetivas

¿Existen los rasgos?

PREOCUPACIONES Y CARACTERISTICAS
DE LOS ANCIANOS

525

536

538
539
540

Teorías disposícionales: comentarios críticos

541

TEORlAS CONDUCTISTAS

541

El conductismo radical de B. F. Skinner
El enfoque del aprendizaje cognoscitivo
social de Albert Bandura

541

495

Envejecímiento y sociedad

496

Competencia
RECUADRO 11·2: Demencia en los ancianos

496

500

Enfrentándose a la pérdida

502

Sensación de control

503

HACER FRENTE A LA MUERTE

503

Una teoría de etapas de la muerte
Comprensión de la experiencia de la muerte

503

RECUADRO 11-3: Ciclo de la humana

504

RESUMEN

505

RESUMEN

545

GUIA DE ESTUDIO

507

GUIA DE ESTUDIO

546

perspectiva conductista

504

542

Medición de la personalidad: desde la
Teorías conductistas: comentarios críticos

544
545

¿UNA SOlA TEORIA INTEGRATIVA DE LA
PERSONALIDAD?

545

(

CONTENIDO

xrll

CAPITULO 13:

TRASTORNOS DE LA INFANCIA, LA NII'EZ
Y LA ADOLESCENCIA

CONDUCTA DESADAPTADA

551

Identificación de la conducta desadaptada
Evaluación de los criterios clínicos

553

Clasificación de la conducta desadaptada

555

553

RECUADRO 13-1: Respecto a estar cuerdo en
557
lugares locos
558
Neurosis, psicosis y locura
:onceptualización de la conducta desadaptada 559

Diferenciación entre explicaciones médicas

596

Síntomas del autismo infantil
Causas del autismo infantil

597

RESUMEN

598

GUIA DE ESTUDIO

599

596

CAPITULO 14:

564

TRATAMIENTO DE LA CONDUCTA
DESADAPTATIVA

TRASTORNOS AFECTIVOS

564

Depresiones

CONSULTA EXTERNA

606

564

Actitudes hacia la psicoterapia

606

Diversidad de la psicoterapia

607

y psicológicas
Incidencia de la conducta desadaptada

560

Episodios maniacos

565

Trastornos bipolares

566

603

Causas de los trastornos afectivos

567

PSICOTERAPIA PSICOANALITICA

607

RECUADRO 13-2: Suicidio

571

Concepción de la conducta problemática

607

573

Metas
Procedimientos de terapia

608

Psicoterapias con orientación psicoanalitica

610

Comentarios

610

TERAPIA CONDUCTUAL

610

Concepción de la conducta problemática

611
611
616

TRASTORNOS DE ANSI EDAD
Trastornos fóbicos, de pánico y de ansiedad
generalizada
Trastorno obsesivo-compulsiva
Trastorno postraumático del estrés

573
577
578

TRASTORNOS SOMA TOMORFOS

579

Trastorno de conversión

579

Metas
Procedimientos de terapia

580

Práctica de la terapia conductual: el caso de
la se nora S.

Perturbaciones somatomorfos, sexismo
y diagnóstico equivocado
TRASTORNOS DISOCIA TIVOS

580

Trastornos de la memoria

580

Personalidad múltiple

580

TRASTORNOS POR EL USO DE SUSTANCIAS 581

611

Comentarios

616

PSICOTERAPIAS HUMANISTICOEXISTENCIALES

617

PSICOTERAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE

617

Concepción de la conducta problemática

617

Metas y procedimientos de terapia

618

584

PSICOTERAPIA GESTALT

619

585

Concepción de la conducta problemática

619

Metas y procedimientos de terapia
Comentarios

619
620

ENFOQUE ECL�CTICO

621

PSICOTERAPIA DE GRUPOS

622

Efectos del alcohol

582

Patrones de uso problwnático del alcohol

582

RECUADRO 13-3: El alcoholismo desde el
punto de vista de un alcohólico
Causas de los alcoholismos
TRASTORNOS ESQUIZOFR�NICOS

586

Síntomas comúnes
Incidencia y desarrollo de las esquizofrenias
Subtipos de esquizofrenias
Causas de las esquizofrenias

586

591

TRASTORNOS DE LA PERSONALIDAD

594

588
588

Síntomas del trastorno de la personalidad
594
antisocial
Causas de la perturbación de la personalidad

antisocial

607

595

CONTROVERSIAS DE PSICOTERAPIA

622

¿Es efectiva la psicoterapia?
¿Es mejor un tipo de psicoterapia que otros?
¿Comparten ingredientes clave las

622

psicoterapias efectivas?

623
623

CONTENIDO

zrlll

RECUADRO 14-1: Psicoterapia condúcida por
compatleros: enfoque sobre Alcohólicos
Anónimos
624

La contribución de la victima
Explicación de la ayuda humana

655
655

ACATAMIENTO
Conlormidad
Influencia de la minoría
Obediencia
RECUADRO 15-3: Obediencia: el caso de las
sectas religiosas

655
655
657
657

ACTITUDES Y ESTEREOTIPOS
Actitudes
Estereotipos y prejuicios
Consistencia interna de las actitudes
formación de actitudes
Dinámica de las actitudes
Cambio de actitudes

662
662
662
662
663
663
665

HOSTILIDADES RACIALES
Evidencia del racismo
Racismo: formación y dinárnica
Eliminación del racismo

667
667
666
669

SOCIEDAD Y DIFERENCIAS SEXUALES
Papeles sexuales
la ventaja masculina
Género y conducta
Género y poder social
Influencias sociales sobre la conducta
del papel sexual
El futuro de los papeles sexuales

671
671
671
672
674
676
660

UN EPILOGO

661

RESUMEN

661

GUIA DE ESTUDIO

682

ENFOQUES M�DICOS DE LOS TRASTORNOS
NO PSICÓTICOS
Fármacos para episodios depresivos
RECUADRO 14-2: Terapia electroconvulsiva
Fármacos para los trastornos de ansiedad
TRATAMIENTO DE ADULTOS PSICÓTICOS:
ENFOQUE SOBRE LOS ESQUIZOFR�NICOS
Estrategias médicas
Institucionalización tradicional
Desinstitucionalización: ideales, realidades
y posibilidades
Rehabilitación en instituciones
'Rehabilitación en la comunidad
Cuidado posterior en la comunidad
ESTABLECIMIENTO DE SALUD MENTAL
COMUNITARIA

625
625
627
626

628
628
630
630
632
633
635

635

636
REHABILITACIÓN DE CRIMINALES
636
Efectos de las prisiones
Rehabilitación orientada hacia la comunidad 639
RESUMEN

639

GUIA DE ESTUDIO

640

CAPITULO 15:
CONDUCTA SOCIAL Y CUESTIONES
SOCIALES

845

660

MOTIVACIÓN SOCIAL
Necesidades de estimulación
Necesidades de comparación social
Diferencias individuales
RECUADRO 15-1: Arquitectura y necesidades
sociales

648

PERCEPCIÓN Y PRESENTACIÓN SOCIAL
El proceso de atribución
la conducta del observador
la conducta del observado
Consecuencias de las atribuciones
RECUADRO 15-2: Manejo de impresiones

649
649
650
651
652
652

DESCRIPCIÓN DE LA VARIABILIDAD

AYUDA
la contribución de quien ayuda
la contribución de las condiciones sociales

653
653
654

DESCRIPCIÓN DE LA UBICACIÓN RELATIVA 687
Distribuciones normales
687
Cálculo de la ubicación relativa
686

646
646
648

649

AP�NDICE
Conceptos estadlatlcoa fundamentales

685

RECOPILACIÓN DE DATOS

685

DESCRIPCIÓN DE LA TENDENCIA CENTRAL 686

686

CONTENIDO

DESCRIPCIÓN DE RELACIONES
Diagramas de dispersión
Coeficientes de correlación
Correlación no significa causación

688
688
689
690

INTERPRETACIÓN DEL SIGNIFICADO DE
LOS RESULTADOS
691
Poblaciones, muestras, y errores de muestreo 691
Estadística inferencia! y conceptos
de probabilidad
691

Significancia estadística
Implicaciones de la significancia estadística

692
692

ESTADISTICA Y SESGO

6'12

LECTURAS RECOMENDADAS

693

Al profesor

Escribir un texto introductorio es una tarea intere­
sante v muy desafiante, porque se le presenta a
uno la necesidad de encontrar orden y coheren­
cia en un acervo de información amplio y disper­
so que no es fácil integrar. Aunque éste parece
ser mi tercer intento por lograr esta síntesis, está
más cerca de ser el décimo o décimo quinto ya
que cada capítulo ha pasado por varias revisiones
hasta llegar a un manuscrito final; esta edición se
llevó cinco anos de investigación y de redacción.
Si el lector está familiarizado con ediciones ante­
riores notará que cada capítulo ha sufrido altera­
ciones sustanciales; sin embargo, mis objetivos y
prioridades son los mismos. Esta tercera edición
sencillamente me ha proporcionado otra oportu­
nidad para acercarme a mi ideal.
Claridad
la claridad sigue siendo una preocupación esen­
cial. Conforme escribo, trato de adoptar la pers­
pectiva del alumno que empieza a estudiar esta
materia. Si yo estuviera leyendo sobre cierto te­
ma por primera vez en mi vida, ¿lo entenderla?
Me concentré en eliminar a toda costa las discu­
siones más complejas, cuya lógica seguramente
le sería difícil entender. Para lograr mayor clari­
dad, reelaboré muchas descripciones, explicacio­
nes y ejemplos. Al igual que en ediciones ant�
riores defino los términos técnicos, al menos en
f-orma general, la primera vez en que aparecen. Si
se necesita material de otros capítulos del libro
para entender un tema específico, se proporciona
un breve resumen o referencia del capitulo o pá­
gina. También se incluyen gráficas y tablas para
simplificar asuntos complejos o confusos.
Facilidad de lectura
La cuestión de la facilidad de lectura está estre­
chamente relacionada con la claridad, quizá de
manera indisoluble. Como es muy difícil cuantifi­
car la facilidad de lectura, ge ner alme,te se hace
hincapié en el nivel de lectura, que .Puede ser un
lndice útil. Sin embarso, a causa de la necesidad
de basarse en detalles mecánicos como la exten­
sión de la oración o del párrafo y el número pro­
medio de silabas por palabra, las medidas de ni·

vel de lectura son aproximadas. Además. los in­
tentos por adherirse estrictamente a prácticas
que reduzcan el niveJ de lectura pueden entrar
en conflicto con principios pedagógicos sólidos.
En psicología, una manera de familiarizar al estu­
diante con términos técnicos multisilábicos es
presentarlos varias veces en contextos conocidos.
Claro que estas repeticiones incrementan el nivel
de lectura; por tanto, con el bien de hacer éste
un libro realmente más fácil de comprender y de
que sirva para aprender, me centré en la claridad
y en una sólida pedagogía.
Informalidad, Interés y relevancia
Esta tercera edición está redactada en estilo colo­
quial; hablo en primera persona de vez en cuan­
do. Sin cordialidad es difícil despertar el tipo de
interés que apoye el aprendizaje; por tanto, el es­
tilo adquiere implicaciones pedagógicas. También
he seguido una serie de polfticas de contenido
que deben hacer atractiva esta tercera edición. Al
igual que en ediciones anteriores, cada capítulo
comienza con una interesante historia de un ca­
so. Ejemplos tomados de la vida diaria.. de la vida
humana, se encuentran generosamente d istr ibui­
dos en el texto. Además, se describen en forma
detallada importantes estudios de investigación.
Se explican las aplicaciones de estas investiga­
ciones y sus implicaciones en la vida cotidiana,
de manera que quede especialmente clara la im­
portancia de la psicologfa.
En algunos textos se despierta el interés con
determinados recui'SOS, como material en recua­
dro, caricaturas, figuras y elementos parecidos. Si
bien es cierto que los recuadros no pueden susti­
tuir un texto aburrido, el material que se presenta
en éstos pueden servir para atraer y motivar al
estudiante a que lo lea. las lecturas y pies de fi­
guras largos de las ediciones anteriores se han re-­
emplazado en su mayor parte por recuadros (dos
o tres por capítulo). El contenido de los recua­
dros Varía: algunos contienen aplicaciones y
ejemplos de los conceptos que se tratan en el
cuerpo principal del texto, otros introducen aJ
lector a temas afines; como siempre me he
opuesto a recuadros que interrumpan el flujo del
texto, los de este libro se ubican entre secciones

AL PROFESOR

ull

principales y se encuentran relacionados con los

tos de investigación también sobreponen catego­

puntos que se abordan en ese capítulo. He inten­
tado asegurarme que el estudiante sepa cómo en­

cajan estos recuadros en el análisis del m ater i al y
cuánd o debe leerlos.
Las figuras siempre aportan interés al texto; el

tr uco consiste. en _dotarlas de valor educativo. las

que se induyen en e5te texto no 50il superlJuas.

En la mayor parte de los casos, se escogjeron_por­
que enriquecen el conocimiento del -estudja nte .
Si se quiere _que los alumnos aprendan. Ja infor­

mación adicional que se proporci ona en los pies

de figuras, el arc hivo de prueba contiene pregt,�n­
tas ton respecto a las figuras.

rías y los datos se aplican a diferentes temas; por

ejemplo, los cambios que las drogas producen en
la conciencia pueden ubicarse, y con justifica­

ción, en estudios sobre percepción, cognición o

estados anormales {alterados) de conciencia. Otros
aspectos·. del uso

rar· una serte de ubic aciones .para cu.alquier tema,
mi propia búsqueda de.un orden coherente y. con­
vincente .me Uevó ¡,¡;, v'arios c ambios · en ·Ja organi�

zación d el .material:
1.

Un capitulo introductorio

único. Combiné los

. capítulos sobre- metodología, historia, filosofía y

Consideración de complefldadea
A pesar de que en algunas ocasiones los textos
fáciles de leer pueden ser demasiado sim ples, es­
tas dos carac terísticas no necesaria mente van
juntas. Al d es crib ir lo que se sabe sobre aSuntos
psicológicos he tratado de penetrar en 10$ pro ble­
mas, complejidades y enigmas- restantes. Confío
haber tra nsmitido el carácter cambiante y provi­
sorio de la informac ión actual.
Cohesión
Algunos libros introductorios resenan estudio tras

estudio sin mostrar las relaciones que existen en­
tre ellos y sin sacar conclusiones. Algunos libros

pasan bruscamente de un tema a otro sin tratar
de unir los materi ales entre sí. En toda esta obra

he intentado integrar. coherentemente los diversos
hallazgos que se describen en cada capitulo. Uno
de los más grandes desaHos at .e scribir un li�
bro de gran extensión como ést e .consiste. en es­
tablecer las interrelaciones que unen los diferen- ·
tes temas. El estudiante encontrará múltiples

de. drogas encajarían en el a. náli­

sis de .bases ftsfológica_s, · motivación, adaptación
o conducta -anormal. Atmque se.podr.ía conside­

re­

ferencias· a contenidos relacionados; así c omo · te­
mas· ·re currentes. Prácticamente todos .Jos .capítu­
los analizan influenc ias múltiples que interac.t

túan, asi como factores biológicos .y sociopsicoló•
gkos. En varios pasajes de Ja obra, .se menciona­

rán las diferencias entre individuos v entre los··se­
xos ·a lo largo de la vida.

de Ja psicología como . profe sión en un sol o capí­

tulo introductorio, �o .cual reduce el ·tiempo q·ue
se invierte· en los .p reliminares ;¡fl p rofesor que

quiere un análisis más exhaustlvo·del material·

fundamental puede ·asignar .como tarea ,el capítu­

lo en dos partes.

2. Trata miento combinado de conciencia y_per­
cepción. la mayor parte de los tem as · en el ciriti�
guo capítulo sobre conciencia {vi gi lia ordinaria,
el d ormir y �os soenos,. hipnosis e intoxicac ión . por
mariguana) ahora aparecen junto con·e• tema de
pt!rc-epción.

3.. 'TTatamienta combjnadó de· adaptadón y
emoción. El estudio de la ansiedad como una emo;.
dón Conduce
naturalmente a las f ormas en que
'
la · ge nte se enfrenta· aJ.·estrés, los efectos ·del es­
trés para la salud menta·! y f ísica y lo que inUuye
en ellos.
T i-atamiento más. árriplio de la · �dol es cencia Y
'
la edad adulta. Coh ·1a· 'acumúl'ación a·celerada de
rl
d
l
corioéi i entos acerca e ·fas -etapa
· S.de·la Vida·,
parecía' q:mveniente u� ,capítu.lo aparte. El nUevo
.
capítulo, de la adolesce'ncia ·a 1a edad adulta, ·si­
gue a uno 'dédic�dd. al df.sarrollO temprano. lbs
dos aparecen después de que se han descrito pro­
cesos fundament a les .
4.

S., Reorde'namierito

del mater ial sobl'é' desarrOllo

tempranO. H tapítuiO· actUal combina un esque�

rria por teMas Con una'' aproxirftación cronológica.

Organización
lntimamente relacionada con la cohesión está la .
organización, otra tarea que constituye un reto. A
diferencia· de las clases introductorias ;de Ji)Sicolo�
, ·gia,·los seres. humanos no están segmentados en
emoción, motivación, co gni ción; etc: los proyec·

' tiOdO intraúterino, e1 nacimiento, la
V ab árca el pe
irifá.ntia y hl Minez ti:erittándose en la cogni'ción,
las relaciones sociales y li tiloralidad).
h.

Tratamiento combm.do de genética cl>llduc­

..tual��<.oll<»tl!mas

fisil!lqai<:os.. l,l
aené!ic• con
.

incluida está siemPre a la mano cuando el estu­ la amplitud de los temas es selectiva. pequeftos problemas coti­ dianos. que llaman la atención hacia probables concepciones erróneas y enunciados ciones. que indica libros relevantes deJ tema • mo la violación. En las tres ediciones de esta obra. implicaciones. conceptos y categorías. tomografia• Transaccial por emisión de positrones. las fotografías educativas. los • capítulos corregidos incorporan muchas de las mo tarea. la contribución del padre al desarrollo texto. anorexia. sexual y cultural . por lo que tienen que ras y las numerosas tablas son algunos de los ins­ adoptar una posición ante el problema de la pro­ trumentos pedagógicos que se utilizan en el texto fundidad y amplitud del trabajo. se presen­ tan organizadores anticipados para moldear las selectiva. distracción. estrés y el sistema inmunológico. soledad. manejo de impresíone. rui­ do.s y mu­ chos más·. hipertensión esencial y as­ ma). emo­ ción y memoria recuerdos destello. Pedagogía Entre las principales prioridades de esta nueva Profundidad edición se encuentra propiciar el aprendizaie ac­ los autores de obras introductorias trabajan con tivo. por lo cual seguramente la utilizará. prenatal divorcio. Aunque diante lee. envejecimiento del toevaluación y la sección falso o verdadero. tensión y enfermed. nuevas secciones sobre hallaz­ Resistí el impulso de incluir algo sobre cada tema porque era indispensable tener lugar para explica­ go nuevo o ficción. los resúmenes funcionan como revisiones ve. AciUalldad Durante los cinco anos que trabajé en la revisión. amnesia. he adoptado una estrategia y que ya se han mencionado. aproximación componencial a la inteli- Clave de respuestas para los ejercicios. expectativas del lector: esquemas introductorios o panoramas generales sin ser tan detallados co­ este enfoque representa a la psicología como un mo para sustituir el texto. limitando el número de temas. trastornos tipo Alzheimer. que pueden usarse co­ más m otivad os. maltrato de ninos y de cónyuge. Además. Desde mi punto de vista. gencia. los pies de figu­ restricciones de espacio. el lector encontrará pequenos cam­ bios de organización en cada c_apítulo. memoria en la vida diaria. aplicaciones. Cada una incluye: • lista de términos y conceptos básicos • Una autoevaluación de opción múltiple • Ejercicios sobre materiales difíciles o poten­ cialmente confusos.ad (cáncer. sino también estudios sobrE muchos de los nuevos temas de investigación. estilos para hacer frente a si� tuaciones. en clase • lecturas recomendadas para los estudiantes No sólo se encontrarán análisis actualizados de Jos materiales básicos. ya que permite un tratamiento sustancial de cada uno. En consecuencia. en cerebro. considero haber consultado cerca de 3000 articu­ las guías de estudio al final de cada capítulo se revisaron detenidamente para que reflejasen el contenido actual.alan la orientación del ca­ pítulo. la au� las que se incluyen las páginas de referencia del . simulaciones por computadora. la crianza separada de gemelos idénticos. educación compensatoria. sistemas múltiples de memoria. co­ Preguntas de análisis. también intenté no estereotipar hombres ni mujeres en mis ejemplos. análisis detallado de investigaciones cla­ introductorios que ser. la guia de estudio quehacer vital y dinámico. en cada capítulo. apoyo social. puntos adicionales o para la discusión perspectivas y adelantos de la década de 1980. ira. incesto. toxinas ambientales.AL PROFESOR ductual se eijminó del capítulo de desarrollo y se colocó junto con otros temas fisiológicos y cerca del ínício del texto. en vez de una mera colección de definiciones y enunciados. El lenguaje sexista me es repugnante y lo he evi­ tado siempre. El tema de .:apí­ tulo acerca de la inteligencia sucede al de cogni­ ción. el nuevo c. meta� co¡nición. la mayor parte de los principales temas psicológicos se en­ cuentran representados. Además. imágenes. las referencias para est� edición están de acuerdo con el estilo de la American Psycho-­ logical Association. doble moral sexual. buli­ mia. Al igual que en la primera edición. controversias y pe rspectiva s históricas. Equilibrio racial. Mayor hincapié en los principios de aplica­ ción de pruebas en el capitulo sobre inteligencia. por si se necesitaran las y capítulos de libros.

Flexibilidad Esta edición conserva su flexibilidad. omitir o reorganizar sen-iones dt'ntro de capílu­ los o capítulos enteros.AL PROFESOR xxlr Jas diferencias sexuales se aborda a lo largo de todo el texto. y en los capítulos 8 y 15 se anali­ zan a fondo las bases físicas y sociales de estas diferencias. n•spondiPn­ te y por observación}. pues es adaptable a diferentes necesidades. porque 1 ) las st-niones tienden a ser cohesivas.H 1ón más elemental. Sin embargo. Si ':'f' estudió estadística al inicio del semestre. 2 (bases fisiológicas de la conducta y la cognición) y 3 (aprendizaje operante. 2) el material básico w re s u me o tit>ne referencia por capitulo o por número de página y 3) el glosario y el índice son muy completm. Se pueden . También trato de reflejar la diversidad étnico racial de la sociedad en la elección de Jos nombres (en los ejemplos). al principio del f·urso. yo recomendaría asignar la inform<. o después de él. los capítulos 1 (h i stor i J y mPtodo­ logia). fotografías e ilustra­ ciones. se put'­ de asignar el apéndice junto con el capitulo 1. proporcionó perspectivas ínter­ culturales. la segunda edición de este libro de texto se usó en todo el mundo y aunque la mayor parte de la investigación que se menciona es trabajo realizado en los Estados Unidos y se refiere a la vida en este país. con mínima pérdida de continuidad.

Como el contenido. asegúrate de preguntarle si es así. por lo cual es importante que te concentres al irlos leyendo. darse. los cuales tra­ contenido críticamente. Reitero que debes cerciorarte si el pro­ fesor asigna esta información como tarea de aprendizaje. para que puedas formular preguntas con respecto a lo que viene después. sin embargo. proporcio- solver las pruebas y los cuestionarios. ¿Falso o verdadero? Las secciones de falso-verdadero. proporcionan pano­ ramas de cada uno de ellos. Al igual que los contenidos de cada capítulo. Te dice qué material encontrarás a las figuras hacen más atractivos los libros. trata de tomar apuntes o subrayar . con una pregunta en tan de aplicaciones. en este caso los resúmenes son buenos organiza­ dores del material que se leerá. Encontrarás las respuestas correctas recuadros. los contenidos no son muy interesantes. puedes tener una me­ jor oportunidad de obtener información exacta Contenido del capitulo El contenido al principio de cada capítulo tiene del capítulo. es benéfico hacer pausas. También dizaje en este libro y hacer algunas recomenda­ destacan errores comunes de los que hay que cui­ ciones. La estrategia de formulación de preguntas es útil para entender e aprenda la información incluida en los pies de fi­ gura. Figuras un propósito bien definido que tal vez no sea muy obvio. tienen varias aplicaciones de funcio­ nes. Incluso pausas muy breves (algunos minutos) nos descansan. Aun así. los cuales son breves y no abarcan toda la información que debes conocer al terminar la lectura del capítulo. además de hacer más atractivo el material. Guias de estudio desarrolladas dentro del capítulo y enumeradas Después de cada capítulo hay una guía de estu­ en la clave de respuestas al final. Antes de leer el capítulo. haz tu auto­ evaluación. Resumen los capítulos finalizan con resúmenes. ofrecen perspectiva. que segura­ mente el maestro te exigirá aprender. las de Un panorama de esta índole puede ayudarte a este libro deben transmitir información. ayudando a distinguir entre el bos­ que y los árboles. Te recomiendo que distribuyas la lectura en dos o tres días. ejemplos y asuntos relacio­ mente: �:es lógica la organización del capítulo? nados con el tema. Sabrás adónde te veces contienen material nuevo. pero proba­ blemente sea mucho para leer en una sol a se­ sión. cuan­ do nos cansamos. si estás leyendo más de media hora aproximadamente {según tu capaci­ dad de atención}. que contienen enunciados de doble opción viene después del contenido. El símbolo (•) te indicará cuándo es conveniente leer el contenido de los Lectura con Intervalos de descanso Cada capítulo contiene información. Conforme vayas leyendo. Aunque parezca hacer trampa. sin embargo. contin�o�ación y la forma en que está organizado. Conviene examinar el Lecturas A lo largo de cada capítulo periódicamente en­ contrarás materiales en recuadros. Seguramente querrás saber sí el profesor desea que el grupo diriges. integrar el material con lo que ya sabes.Al est u d ian te Quisiera decirte algo sobre los apoyos de apren­ nan una idea general de lo que sigue. pero. ir hasta el fi­ nal del capítulo cuando se comienza su lectura. Para leer los contenidos se requieren unos mo­ mentos. Si ya estás advertido. leemos sin entender el signifi­ cado de las palabras. las preguntas de falso-verdadero se incluyen dio que sirve como ayuda para prepararse y re­ por varias razones. Al senalar los puntos principales. y también sirven de repaso. los fines de secciones principales funcionan como momento de descanso naturales. algunas leer de manera más inteligente.

Si tie­ nes sugerencias para la próxima edición de este libro. Glosarlo e índice A semejanza de un. para repasarla después. el glosario al fi­ nal del texto define términos importantes que se utilizan muchas veces. En todo caso. Es proba­ ble que tu maestro utilice preguntas de opción múltiple en las pruebas o cuestionarios: no olvi­ des preguntarle.: la información más importante.indica el número de página donde co­ mienza la explicación del texto. puedes corregir tus respuestas a la autoeva­ luación buscándolas en la clave de respuesta en la última página de cada capitulo. la sección de ejercicios está disenada para pro­ porcionar práctica en materiales que son poten­ cialmente difíciles o confusos. se ha conside­ rado que todas las obras recomendadas constitu­ yen introducciones excelentes para principiantes. Recuerda que la autoevaluación sólo contiene algunos de los te­ mas más importantes del capítulo. ""'' Por último. Espero que te guste estudjar psicología. que apliques los con­ ceptos a tu vida. A medida que estudies un capítulo para una prueba. Si encuentras un término técnico que no se analice inmediatamente. ya sea un breve resumen (si el espacio lo permite) o capítulo o los números de página. New York. cada capítulo tiene la sección de Lecturas recomendadas. . que discutas temas controverti­ dos y que reflexiones sus implicaciones. describir o distinguir es­ tos elementos. 1221 Ave­ nue of the Americas. escríbeme y comunlcame tus comentarios. Dirígeme tus cartas a Psiychology Editor. por lo cual será útil regresar al texto y buscar una expli­ cación más amplia. 10020. Las secciones tituladas Psicología práctica de la guía de estudio contienen preguntas que piden que expliques con tus prop1as palabras material fundamental. Comprueba si puedes definir. para que puedas regresar al análisis original del material.A. en algunos casos me he basado en la opinión de psicólogos que han hecho críticas de los libros para una revista de resenas de libros. des ejemplos. Si se necesita material que se presentó en un capítulo anterior para comprender conceptos o datos en otro capítulo. A veces la definición en el glosario será demasiado breve para aclarar la duda. New York. informativos y más amenos que la mayor parte. No estoy familiarizada directamente con cada una de las obras recomendadas. diccionario. las palabras y expresiones en cursivas indican cuáles son las ideas centrales. pero también obras que proporcio­ nan análisis más profundos de áreas particulares. Es probable que tu profesor · incluya este material en los exámenes. supón qL'e se usó en un capítulo precedente y búscalo en el glosario. Tam­ bién ahí se. así como los números de página de las secciones que necesitarás repasar si tienes problemas. generalmente encontrarás.:� 1 UUIAIV 1 t. Muchos de estos puntos se encuentran en una lista en las secciones de términos y conceptos básicos de la guía de estudio. McGraw-Hill Book Company. Se incluyen las respuestas. t. Una vez que hayas dominado el material de un capítulo trata de resolver la autoevaluación en forma de preguntas de opción múltiple. El índice te remite al pasaje del texto donde se trató. utiliza estas listas para evaluarte tu aprt. después..:ndizaje. explicar. repa­ sa el material que te parezca más dificil. He usado criterios bas­ tante estrictos para seleccionar estos libros los cuales deben ser precisos. Usar la psicología es la forma más segura de aprenderla. Generalmente encon­ trarás un par de libros recientes que engloban muchas áreas. Tratar de responder los es­ quemas que aparecerán en las pruebas es útil. Co11ege Division.

Esst. Livingston Cqllege David Thomas.ttr · - . Edwin Druding. Wtslml Carolina Ulli. Harfor4 Cw'IIIRWnity Colltgt Jay Moore. Nortl! Da. T. Stoney Broot Val Derlega. Butler. Sitml O>lllgt Bachrach.guientes personas por contribuir sustancialmente al mejoramiento del texto. Rhode lsland lunior College Timothy Teyler. D!!trsburg Statt Communitr Colllgt Michael Spiegler. Los Alf4<lts John Condry. Eastenr Micftigan University William Wagman.t Community O>litg< Eugene McDowell. Unillmity of WinniptJJ Ann Kaiser Stearns. Cuando el manuscrito se acerca a su fin se convierte en algo más social conforme los editores y los asesores comienzan a transformarlo en un libr(). Corroll. N"" Yort Uniwrslt¡¡ lohn Bare. Uni. Wtsttrn Kt•tuáy Univmit¡¡ John Popplestone. Old Domiliion Universit¡¡ Judy Hix.. Lewis and Ciar* Colllgt Arthur Hugh Banks. Souti\O!I<Sl Missouri Statt Unilltrsit¡¡ Robert Kozma.hool for Social Rtw� Wayne Maples. Salkind. S.s..t Community Colllgt Robert Martin. E. A lo largo de tres edi­ ciones he recibido una enorme cantidad de ayu­ da.. actualización o aclaración. l'. Btavtr Campus Donald Bowers. Rutgers University. Fulkerson. HUbborouglr Comm. Commu•itr Colllgt o{ P�iladtlpliia Elaine Bresnahan. Brewer.l«n�atian Commwnitr Colllgt R. Wa�ne Count� Community Colllgt Gerald Davison.oullit¡¡ Collfgt Janet Parker..Pervlo. Uni��trsity of Texas at Austin Stephen F. proporcionaron ejemplos idóneos. Vanderbilf U11iwrsit§1 David Ouinby. U•il'trsit¡¡ o{ Howston Philip Klingensmith. de la cual estoy muy agradecida. Baldwin Wallllct Colllgt Rerta Poe. Unil'ti'Sity o{ Airo• Claire Poulson. u. Ki��gsboroug� Commu•ity Colllgt Susan Bennett. Ulliwrsity of Washington Phillip Lom. Austi• Co•. Esst.Reconocimiento Escribir un texto básico es una empresa de enor­ mes proporciones y es una tarea solitaria la ma­ yor parte del tiempo.. Robert Adams.rsit� of California.it¡¡ Col/tgt David Miller. Mil. Uniwrsity o{ Kansas Clarke Bumham. Youngsf<llll• Statt Univmity Neil l.wt« Cecil Nichols. Florida Statt Uniwrsit¡¡ Jonathan Segal.ssn CoMmunit!l Colltge Anthony Testa.t¡¡ Anne Maganzini. Encontraron y corri­ gieron�errores. Uniwrslty o/ N"" Hampsliirr Betty Henry. F/oridll. Agruso. Pt""S!IlWI"k:l Sfate Universit!l. Mellan. Freedman... sugirie­ ron otras ·organiz aci ones del material y se perca­ taron de áreas que necesitaban fortalecimiento. . Easttrn Micftigan Uniwrsit!l Geoflrey Loftus. Pho<nix Colllgt Daniel G.. Uniwrslt� o{ Missourl-Columbia Hany Avis. Esst. Bob Jonts Ullil'trsit¡¡ Rick Mitchell. BtriW'I Communitr Col/tgt Ruth Maki.t Community Colllgt Charles L. Bamber. Btrúlty t. Pl'liVidenu Coll<gt Manly Spi gelman. Unil'trsity o{ Chicago Frank E.\ota Statt Uniwrsit¡¡ carol z.. Univmit� of North Carolina James Coleman. Hoflman.. Northeastern Ohio Universities Collt9t oj Medicine Robert Thibadeau. Mil!IIII·Dadt eomm.. Malalesta. BaU Statt. Easlml Ktntuáy Uniwrsit� Victor. Unilltr>llr o( Wisa>IISin. Livingston Colfege Stephen Vincent.emuel Cross. Agradezco a las si­ . Cw� CommunU� O>lltgt �ith Owen. Uniwrsity o{ California. Otla�oma Statt Uniwrslty Baldwln Pitcher. U•iwrsltr William A. FunMan Uniwrsif!l Sharon S. Gltnrillt Statt Colltgt Lyle Smith. Corleton Col/tgt John BarrO'N. Uniwrsit� o/ Michiga• Judith Larkin. Wtsttnt Co•nt<ti<ut Statt Univmitr Barbara McCiinton. Rutgers University. Brehm. Un buen número de psicólogos han compartido sus conocimientos conmigo. Sowtlrtrn OldaMma City lul!ior Colltgt Robert R. New s.lnttrnatioMl Uniwrsity Lawrence A. Cobrini O>lllgt Kristen Paul Sjostrom. Trinity O>lllgt Jim Sheny. Univmit¡¡ o( Nfw Ha01psliire Robert Arkin. Old Dominio• Unillmity C. University o( Roch.itr Colltge Fay-Tyler Norton. Statt Uni��trsit� of New Yort. Naval Mtdical Rtwrc� lnstitwtt Bafbera Balley.�unity O>lllgt Mary Louise Corbin Sicoli. Adtlplti Unilmity Robert Kasschau. Rwtgm Unl��trsity lames Phillips. Univmil!l o{ T.. Arlllgl to• Al Marshello. Drw111 O>lllgt David Andrews. Conisius O>lllgt Richard Lemer. Uni��trsity of Baltimore Sheldon Wagner. Wt>lml lllinois Univmity Gordon Haaland. Uniwrsity o{ Kansas Lee Sechrest.. seflalaron investigación fundamental que de otra manera no se hubiera tomado en cuenta. Cornell Unil'trsity Martin Covington. Essex Com. Vamltrbilt Uniwrsity John B.

Mi esposo Martín Davidoff ha ayudado des­ de el principio de este proyecto en 1974. Tunxis Community Co/leye Stephen Weissman. desempenó un papel más: hizo que la compu­ tadora funcionara sin problemas. por haber sido conmigo. Pfymouth State College Arno Wittig.ta ocasión. Bronx Communily Co/lege Wilse Webb. así como la elaboración del manuscrito. amorosas y pacientes. Alan Oavidoff. comprensión. los miembros de mi familia también hicieron notables aportaciones a la obra. buscó información miscelánea y ayudó a cubrir los huecos en la bi­ bliografía. neurólogo. DavldoH . Por último. Steven Wagley. obtuvieron re visiones criticas y ayudaron a solucionar los problemas que continuamente sur­ gían. David Dunham supervisó el proceso edito­ rial. Ni cholas Palmere. !as que más aprecio son las más Intangibles: amor. Tillie Weisman Davi­ doff. Robán­ dole tiempo a su propia investigación y escritura. sin éstos.Dethy. Ball St<lte Unil'l!rsity Thomas Williams. Oklahoma City Community Col/tye Con gusto expreso mi gratitud a Darlene Littlf.RECONOCIMIENTO Wi/liam Wahlin. Presley. Gary Davidoff localizó estadísticas recientes. lo que constituyó una tarea generalmente ardua dadas mis exigencias. Unii'I!I'Sity of Florida · Caro! Weiss. quisiera agradecer a mi madre. lnge Kjng buscó la gran cantidad de fotografías que pedí. respeto y confianza. Marian Proven­ zano. tratando de asegurarse que fueran corregidos los errores en gramática y ortografía. Phi! Butcher y James D. critico. Linda L. como siempre. Jr. que se pu­ liera la pr osa y el texto no tuvier an disc rep anci as. An­ ker. ciencias de compu­ tación y electrónica corno profesión. Fulton·Motltgomery Community Cortege Robert Yentzer. revisaron las secciones fisio lógi­ cas. elabo­ rador de borradores y dibujante. computadoras y estadística. ha funcionado como editor. radiólogo. Sand�i!ls Community Colleg< loan Yates. Por ser un físico y profesor de matemáticas. y Steven Se­ vush. Edith Litwack lee y a mi suegra. es muy difícil escribir l ibros. Marty se in­ teresó especialmente en lo que escribí sobre per­ cepción. Esser Community Co/lege Cecilia Yoder. y los de­ más miembros del personal de la librería del Ess ex Community College por ayudarme a estructurar con tenacidad lo que pareció una sucesión inter­ minable de préstamos de bibliotecas. En t' . También se encargó XXVIII de buscar la información que pod ía incluirse en l as ilustraciones. De todas sus aportaciones. apoyo. Oave Serbun. Mis editores de la tercera edición en McGraw­ Híll: Patricia Nave.'!. William A. asesor.

Introducción a la psicología .

CAP/TULOI .

Introducción a la psicología CONTENIDO DEL CAPITULO El CAMPO DE LA PISCOLOGfA Temas que los psicólogos estudian Definición de pslcologla Enfoque en lo general La psicologfa hoy dfa RECUADRO 1 .1 : Psicólogos. psiquiatras y psi­ coanalistas PERSPECTIVAS HISTÓRICAS Gustav Fechner: cientffico de la mente Wilhelm Wundt: fundador de la psicologla clentlflca Willian James: observador de la vida mental LA PSICOLOG(A DEL SIGLO xx: PERSPECTIVAS ACTUALES Perspectiva conductista Perspectiva cognoscltivlsta Perspectiva humanfstica Perspectiva psicoanal ltica La postura ecléctica LA TRADICIÓN CIENTfFICA DE LA PSICOLOGÍA Realidades cotidianas de la ciencia Los principios que orientan la investigación Preguntas que los psicólogos hacen Definiciones operacionales Seleccionando participantes humanos para la Investigación RECUADRO 1-2: ¿Por qué estudian los psicólogos la conducta de los animales? OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIÓN UNA MEZCLA DE HERRAMIENTAS PARA LA INVESTIGACIÓN Observaciones directas Dispositivos de evaluación Estudios de caso HERRAMIENTAS EXPLICATIVAS Estrategia experimental Estrategia correlativa ELABORACIÓN DE CONCLUSIONES EN PSICOLOGÍA Analizando los datos de la investigación La psicologfa y el estudio único La ciencia: un quehacer comunitario Leyes y teorlas en la pslcologfa Unidad de la psicolog la ¿POR QUÉ OCUPARSE DEL MÉTODO CIENTfFICO? Una aproximación de sentido común a la sexualidad masculina Estrategias psicológicas de sentido común en situaciones de la vida diaria ÉTICA Y PSICOLOGfA Ética y la Investigación en humanos Dilemas éticos RESUMEN GUfA DE ESTUDIO .

¿Falso o verdadero? 3 Los psicólogos consideran a la psicología una ciencia y tratan. "¿cómo almacena el cerebro los recuerdos?" y "¿cómo afectan las hormonas el impulso sexual?"). ¿Puede la hipnosis ayu­ dar para bajar de peso? Si fuera cierto. ¿Falso o verdadero? 7 El método más poderoso para evaluar si un fac­ tor origina o contribuye a cierto evento es la experi­ mentación. las había sonado. la propaganda in­ dica que es un método seguro para perder peso. tra­ taré de explicar por qué es así. ¿A qué factores podemos atribuir la agresión en nuestros país? Una carta de mi primo llega en el correo de la tarde. ¿Falso o verdadero? 8 Los investigadores en psicologla pocas veces enganan a las personas con respecto a los objeti­ vos de sus estudios. se mete bajo el sofá y evita el fregadero si la máquina lavatrastes está fun­ cionando y cuando frío algo y brinca la grasa ca­ l iente. obviamente. en otras palabras. El sueno había sido tan vivido que lo había confun­ dido con la realidad. lisa y su compañero acaban de divorciarse y ella se preocupa sobre la forma en que esto afectará a los ninos pequenos. hay una correlación con alto nivel de inteligen­ cia. de seguir procedimientos cientificos. la psicología es el estudio de los seres humanos. si se la sirvo en la cocina. ¿por qué es tan dificil bajar de peso? Cricket. ¿Qué consecuen­ cias tiene el divorcio para los pequenos? lCómo afecta a los padres? En el correo también l legó un folleto que resal· ta las cualidades de la hipnosis. exploraremos el campo de estudio de la psicolo­ gía. Un diario que ex­ plora semejantes temas probablemente se parece­ ría a lo que sigue: E DIARIO DE UN PSICÓlOGO Conforme voy viviendo. ¿puede servirle a cualquier persona. ¿Falso o verdadero? 4 ste primer capítulo es una introducción a la psicología. encendí las luces para corroborada situación. Al tiempo que le anunciaba mi descubrimiento a mi esposo que dormía. sin importar el hambre que tenga. ¿Falso o verdadero? 4 La mayoría de los psicólogos trabajan con gen­ te en dificultades. cuando l lueve.Ó Í INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A ¿FALSO O VERDADERO? Los psicólogos que observan animales de labo­ ratorio lo hacen sólo para obtener información so· bre las personas. sospecho bastante. ¿Falso o ver­ dadero? 2 Los psicólogos no estudian temas biológicos (p ej. Si eres el tipo de persona que disfruta obser­ vando y analizando a las personas y a ti mismo. en las preparatorias. al igual que los físicos. como dice el folle­ to? Y. mi excéntrico perro de 11 anos de edad se comporta de manera cada vez más pecu­ liar. De acuerdo con lo que sé con respecto a la hiP"" nosis. las violaciones y asaltos han alcanzado 'niveles alar­ mantes. El maltrato a ni nos ha llegado a un grado nunca visto. Esta afirmación significa que las familias pe­ quenas son la causa que los ni nos adquieran más habilidades mentales. ¿Falso o verdadero? 6 Supón que lees que cuando la familia es peque­ na. ¿Cómo se establecieron estos temores? ¿Cómo adquiere l a gente sus temores? . No había tales pulgas. ¿Falso o verdadero? 5 A lo largo del tiempo los psicólogos han hecho hincapié cónsistentemente en el estudio de la men­ te y su funcionamiento.. continuamente se me ocurren preguntas psicológicas. Anoche vi un en­ jambre de pulgas (al menos pensé que eso era) alojado en una ranura entre las tablas de la cabe­ cera de la cama. a sus raíces y a su naturale­ za. posiblemente te hagas muchas preguntas psicoló­ gicas en el transcurso del día. ¿Son comunes estos suenas tan realistas? E l periódico de hoy informa que subió la tasa. Incluso se niega a probar su comida. Para empezar. de crímenes violentos. Se verá cómo los psicológos creen fer­ vientemente en la tradición científica.

. lnc. lnc.INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA Un senor de edad que asiste a mi curso noctur­ no se queja de que l a gente estereotipa a las per­ sonas ancianas considerándolas débiles mentales. Jean.) . Boston.Ciaude Lejeune/Stock. (Paul Sequeira/Photo Resear­ chers. depresión y conducta del papel sexual. y pregunta "¿qué se ha investigado al respecto?" ¿Los individuos de edad avanzada siempre se vuelven seniles? ¿Son inevitables algunos dete­ rioros intelectuales? ¿Se mantienen algunas habili- 15 FIGURA 1-1 Los psicólogos estudian una amplia variedad de te· mas. Ali­ ce Kandeii/Photo Researchers. incluyendo agresión.

Poco después explicaremos prácticas científicas. víctimas de infa rtos y personas con le­ siones de la médula espinal. la violación.:onducta" de forma bastante vaga. por ejemplo. la conservación y la contamina­ ción: Investigamos el desarrollo a lo largo de la vida. los psicólogos fisiológicos. la ira y el gozo. lEs cierto. Estudian enfermedades y lesiones cere­ brales.�gas una vaga idea de lo que es la ciencia. el sueño. recordar. la percepción. Trata­ mos de entender de qué manera los sentimientos propician las enfermedades físicas como el cán­ cer y los problemas cardiacos. procesos mentales y del de­ sarrollo.? ¿Cómo establece la gente los estereoti­ pos? Cuando oscurece regreso a casa atravesando bosques y praderas. sin embargo. el sexis­ mo. el racismo. Probablemente ter. Nos in­ volucramos en la salud. las emociones y los motivos. mental v física y en los cuidados sanitarios. Psi­ cólogos de la ingeniería rediseñaron. fanta� sear.dades. desde el nacimiento hasta la muerte. el lenguaje. Inves­ t i gan los papeles que el cerebro v el resto del sis­ tema nervioso juegan en funciones como la me­ moria. Como científicos. emociones. además de sonar. la psicología se mezcla con otras ciencias so­ ciales. también eliminaron ilusiones vi­ suales que hacían cometer equivocaciones a los pilotos de los primeros jets Boeing 727. En vez de enfocar mis sueños vívidos. el lenguaje. los caprichos de mi perro o el divorcio de mi primo. la memoria. procesos y fuerzas grupales. en árboles cortados y en montones de hojas. Temas que los psicólogos estudian Los psicólogos estudian funciones básicas. la conducta abarca prácticamente todo lo que la gente y los animales hacen: acciones. para muchos. por eso nuestra definición senala estas funciones de ma­ nera separada. la psicología abarca una amplia ga­ ma de temas que van desde las anormalidades 'hasta el crecimiento demográfico cero. como el aprendizaje. En el pasado he visto vena­ dos a menudo y tiendo a verlos por doquier en estos trayectos. El término "procesos mentales" incluye formas de cognición o modos de conocer. razonar y solucionar problemas. el sexo. en senales de tránsito. Definición de psicologia La palabra "psicología" viene del vocablo griego que significa "estudio de la mente o del alma". como percibir. entre ellos el divorcio. En nuestros días se define a la Psicología como la ciencia que estudia la conducta y los procesos mentales en todos los animales. Hay una serie de palabras claves en esta definición: "ciencia". poner atención. que la gente ve lo que espera ver? EL CAMPO DE LA PSICOLOGÍA Como estas anotaciones en un diario hipotético lo sugieren. especialmente la sociología. la violencia. por el momento sólo diremos que una ciencia ofrece procedimientos racionales y disciplinados para llevar a cabo investigaciones válidas y construir un cuerpo de información coherente. los psicólogos generalmente están tratando de descubrir principios universales. También nos interesan temas de relevancia social. La psicología y la biología también están alia­ das estrechamente. Enfoque en lo general La psicología tiene otra característica que la defi­ ne V que es necesario aclarar. en general. desear. así como su tratamiento. Rehabilitamos al­ cohólicos. mientras que los sociólogos dirigen su atención hacia los grupos. también eval¿ an el impacto de las drogas. esperar y anticipar. "conducta" v "procesos mentales". los psicólogos sociales enfocan la mirada hacia las influencias sociales y del grupo sobre el indivi� duo. la atención. en montones de paja. pregunté: ¿qué tan comunes son los sueños vívi­ dos? lQué produce miedo? ¿Cuáles son las conse- . los psicológos usan la palabra "c. el apetito. Habrás notado que nuestra introducción en el diario tomaba pre­ guntas acerca de individuos específicos y las convertía en interrogaciones sobre grupos am­ plios. Existe controversia con respecto a considerar los procesos mentales como conducta. a veces llamados psicobiólogos. el movi­ miento. E l interés de la psicología está puesto en el ser humano individual. el pensa­ miento. se enfocan a las formas en que la conducta y el funcionamiento mental están relacionados con la biología. la cabina del caza F-18 para que fuera más fácil de controlar. modos de comunicación. Intentamos encontrar rela­ ciones entre estilos de vida y ansiedades. Atendemos gente con dificultades emocionales e incluso diseñamos máquinas que interactúen con las personas.

la asesoría y la terapia Combina la i nvestigación. diseña y evalc. Una revista dedicada a críticas de libros denominada Conremporiuy Psychology actual­ mente recibe un nuevo l i bro de psicología más o menos cada hora de trabajo de cada dia del año. diser"la investigación para medir las funciones psicológicas Fuente: Stapp y Fulcher. si n em ba rgo . 1 981). inicia la acción comunitaria y desarrolla pro­ gramas comuni tarios para promover la salud mental Diser"la y evalúa ambientes. hay tanta información que los psicólogos tienden ·­ . para darse una idea de sus dimensiones gigantes­ cas. trata jóvenes có·n problemas y hace investigación en el ámbito escolar '"-Estudia los procesos mentales Atiende a las personas con problemas dentro de una co­ munidad. Psy­ chologica l Abstracts. tomemos algunos hechos (Foss. La principal fuente para información sobre prue� bas psico l óg i cas publica más de 77 000 ensayos (Buros. los psicólogos tienden a ir de los casos particulares a los principios generales y vi­ ceversa. 1983.ia materiales y procedimie ntos para programas educativos Estudia cómo influye la gente sobre los demás Analiza los cambios en la conducta de acuerdo con l a edad Efect. Generalmente empezamos con observa­ ciones específicas que llaman nuestra atención. Cada uno tiene sus propias características y formalidades. publicó más de 1 3 000 tít u los sólo en 1978. 1 980). al conjun­ to de éstos podría llamársele estudios psicológi� cos. los princi­ pales subcampos de la psicología se describen en l a tabla 1 -1 . lo cual se hace la mayor parte de las veces. 1 978). programas y sistemas para mejorar las relaciones entre la gente y su medio Estudia cómo y por qué la gente difiere entre sí y cómo pueden evaluarse esas diferencias Analiza las bases físicas de la conducta y la cognición Desarrolla y evalúa pruebas. De ahí nos dirigimos a investigar sobre los proce­ sos universales. el campo que abarca en realid ad es un colección de subcampos. com­ bina la investigación.TABLA 1·1 Principales especialistas en la psicologfa Especialista Porcentaje aproximado miembros de la APA que tienen doctorado Psicólogo ctrnico 47 Psicólogo consejero 11 Psicólogo industrial/organizacional 6 Psicólogo educativo 5 Psicólogo social Psicólogo del desarrollo 5 Psicólogo experimental Psicólogo escolar 4 4 4 Psicólogo cognoscitivista Psicólogo comunitario Psicólogo ingeniero Psicólogo de la personalidad Psicólogo fisiólogo Psicólogo psicómetralcuantitativo Actividades principales Evalúa y atiende personas con problemas psicológicos. revista que resume artículos de psicologia. en vez de psicología (Koch. dispositivos de entrenamiento. Es innecesario decir que no hay una sola perso­ na que podría dominar todo el campo de la psi­ cología e incluso es dudoso q ue un individuo pu­ diera conocer a fondo un sube ampo. la consulta y el desarrol l o de programas para fortalecer el ánimo y la eficiencia en el trabajo Desarrolla. maquinaria. efectúa investigación Asesora personas con problemas de adaptación y pro· mueve logros en ambientes laborales y educativos. Es entonces cuando manejamos preguntas como "¿tiene Molly la capacidad para realizar trabajo a n i vel universitario?" y "¿cómo pueden Rogelio y Emma resolver sus problemas­ maritales?'' La psicología hoy día Definimos la psicología como una di sciplina úni­ ca. iPor qué se especializan los psicólogos? El principal motivo es la amplitud de la psicología. De hecho.Ua investigación Es!9blece programas proporciona consulta. cuencias del divorcio para los niños? lPara los padres? En realidad.

En teorfa cualquiera puede llegar a ser psicoana­ lista. por lo general un hospital mental. los psiqui atras son expertos es­ peciales en procedimientos médicos (por lo comun. muchos hacen una residencia de tres anos en una institución de salud mental. Para obtener un grado de doctor. muchos otros aplican los hallazgos para aliviar el sufrimiento de la gente y enriq uecer vidas humanas. Aunque pueden llegar a preferir técnicas de trata­ miento no médico. Ahí se les entrena para detectar y atender las perturbaciones emocionales. diagnosticando y atendiendo problemas psicológicos. el psicólogo cllnico pasó aproximadamente cinco anos en la escuela de posgrado estudiando conducta normal y anormal.. Las diferencias principales vienen de su entrenamiento y especialización. con frecuencia las tres profesiones trabajan en ambientes de salud mental. Los psiquiatras pasan por la escuela de medici­ na para recibir un título de doctor en medicina. pa­ ra ser psiquiatras. diagnosticando (inclu­ sive aplicando pruebas) y naciendo tratamiento.iahzar!>e en lo que podría \\amarse sub­ subcampos. Los psicólogos cllnicos pueden parecerse a los psiquiatras y psicoanalistas. Aprenden a efectuar investigación para contribuir a nuestra comprensión de estos temas. quizá agresión o prejuicio. uso de drogas). M ientras que unos investigan para aumentar nuestro conoci­ miento. A estas alturas. participan en programas de investi­ gación. lnc. Un psicólogo social probablemente sea experto en un área pequena. Un psicólogo clínico podría especiali­ zarse en una técnica terapéutica particular o en un solo trastorno. estos nombres traen a la cabeza la imagen del "loquero". la mayor parte de las escuelas de psicoanalis­ tas sólo aceptan médicos. algunos psicólogos c l lnicos ven pacientes • FIGURA H Los psicólogos juegan diferentes papeles. Una vez terminada su edu­ cación. Ade­ más. los candidatos deben terminar un curso de estudio intensivo de las teorías de la personalidad y métodos de tratamiento de Freud (conocido como psicoanálisis) en un reconocido instituto de trata­ miento (por lo general durante cuatro allos).) en ambientes médicos o de salud mental. independientemente del escenario. el entrenamiento puede fácil· mente durar siete anos o más. los que trabajan en ambientes de salud a menudo se vuelve administradores. PSIQUIATRAS Y PSICOANALISTAS ¿¡Confundes a los psicólogos con los psiquiatras? ¿Conoces la diferencia entre psiquiatras y psico­ analistas? Para muchas personas. los futuros analistas deben psicoanal izarse y ser supervisados durante varios anos en el trata­ miento de pacientes. (Sybil SheltoniPeter Arnold.Ó I INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A a e!>pec.) . Muchos. (Más o menos el 1 0 % de los psiquiatras estadounidenses se denominan a si mismos psicoanalistas. Nancy BatesfThe Picture Cube. RECUADRO 1-1 PSICÓLOGOS. debería estar claro que los psicólogos juegan una serie de papeles y que muchos de ellos no corresponden en absoluto con el estereotipo po­ pular. Por lo general los psicólogos clínicos tienen un grado doctoral en psicología o un título parecido (doctor en educación). Durante sus est1Jdlos también hacen un internado para aprender directamente de los practicantes cómo dar servicio ·a gente con problemas. otros prefieren dar clases. En los Estados Uni­ dos.

.lhli 1 '"' "" * . d irecto­ res de escuelas. Otro 4% aplica la psicología en ambientes industria· les. <•> [En todo este texto. D� de los restantes. la especulación escrita de asuntos psicológicos no empezó con el filósofo griego. Un 31 % tiene como actividad principal dar cla­ ses y realizar investigación en instituciones de en­ senanza superior. Quizá lo más importante fue que Custav Fechner (1801-1 887). Aproximadamente el 80% de los 51 000 afiliados a la APA tienen un grado de doctor (Ph. 1-2. de clínicas.ULVU/14 Por lo general. escuelas. los nervios y los órganos de los sentidos. (Véase l a Fig. filósofo y físico. de programas de en­ trenamiento. Saltémonos miles de anos de investigaciones fi· losóficas y empecemos nuestra breve revisión de la historia de la psicología con una resena de los eventos que se presentaron en la segunda mitad del siglo XIX. de servicios de asesoría. Los primeros filó­ sofos de los que se tiene conocimiento ya trata­ ban preguntas sobre conducta humana cientos de anos antes. etc.] .) ..) Otro 3% ha­ ce investigación en otros ambientes. Los fisiólogos apenas comenzaban a usar los métodos científicos para estudiar el cere­ bro. agencias del gobier­ no. l a principal organización profesional d e psicología en los Estados Unidos (Stapp y Fulcher. la mayoría tiene maestría..C. ¿a qué se dedican los psicólo· gosl Nuestras estadísticas se refieren a los psicó­ logos con grados doctorales y que pertenecen a la American Psychological Association (APA). una cajita de color <•l indica un momento adecuado para leer el re­ cuadro. prisiones y organismos parecidos.) a veces se le llama el· "padre de la psicología". cerca del 43%. aplican pruebas y planean programas en clínicas de salud mental. Cerca del 32% de los psicólogos estadounidenses son muje­ res. El mayor porcentaje de psicológos estadouni· denses que tienen grado doctoral. PERSPECTIVAS HISTÓRICAS Desde que nuestros antepasados aparecieron sobre la Tierra hace unos cuatro a diez millones de anos es probable que los seres humanos hayan tratado de entenderse a s í mismos y a sus seme­ jantes. A pesar de que a Aristóteles (384-322 A.INTRODUCCION A LA t':>tc. asesoran. 1 983). Más o me­ nos el 6% son administradores: rectores. empezaba a encon­ trar l a forma en que los métodos científicos po- FIGURA 1·3 Wilhelm Wundt (centro) rodeado de sus colegas en su laboratorio en Leipzlg en 1912. están ocupados en servicios humanos directos. (Archives of the Hlstory of American Psychology.

Creía que los psi cól ogos debían investigar los "proce­ quidos ba e l ritmo". suponga­ mos que yo describiera mi experiencia inmedii.) Wundt pensaba que era especialmente importan­ t e estudiar operaciones mentales centrales. veo la máquina de escribir y dos mesas y la lámpara el ano de el ritmo marcado por los psicólogos informaban sus percepcio­ en espera que el instrumento nes: "ligera tensión comenzara". se consideraba que los observado­ res no proporcionaban datos confiables.. estudiando sus "átomos" sistemáticamente . una psicología de la conciencia humana. es el mundo de oscuridad y luz. sos elementales de la conciencia humana". Desde el principio de s u carrera m a n ifestó usamos todos los días. las me­ tas y los motivos [Biumentha l . !Titchener.. . En una conversa­ turalismo. . A los científicos se les entrenaba cuidadosamente para que respondieran preguntas específicas y Originalmente entrenado como físico. memorias. voliciones [elec­ ciones] que naturalmente se adiudican a la mente. pp.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA dían u t i l i z a rse en la investigación de los procesos 10 Pero. la principal obra de �echner.. W i l h e l m Wundt fue un hombre de mucha ener­ gía y gran cultura. tuvieron mucho que ver con este logro E/ mundo de la pstcologia contiene miradas. llamada introspección ana lítica . Por ejemplo. "ligera excitación cuando aumenta­ John Hayes (1978. los criterios de Wundt eran estrictos. 1 979). por los procesos mentales. él y sus colegas oían pendiente de la psicología. sino has­ 1 O 000 observaciones. esta­ ba fascinado por funciones de "flujo" y de "evo­ l u c rón" como los valores. su espacio a ve­ ces es grande y en ocasiones pequeño. para ser el jefe del depar­ un metrónomo. este instru­ mento mecánico emite chasquidos repetidamente tamento de filosofía de la Universidad de leipzig. Contiene también los pemamientos. Con frecuen c ia se desc ri be a Wundt como u n "químico" d e la vida mental. Custav Fechner se interesó por la relación entre estimulación físi­ ca y sensación ¿Qué tan brillante debe ser u n a estrella p u r a que s e <' vista7 ¿ Q u é tan fuerte debe ser un ruido para que se escuche7 ¿Qué tan pesa­ do debe ser un contacto físico para ser sentido7 Drsenó técniCas ingeniosas para encontrar res­ puestas precisas. 1 9-20) escribe: ción común con frecuencia confundimos lo que sa­ bemos. fue publicada en 1 860. c i a ? Wundt adoptó los métodos científicos de l a f i s i ología y l a s prácticds de observación informal que Wilhelm Wundt: fundador de la psicología científica (1 832-1920) daba c l a ses de fisiología en la Universidad de Heidelberg en Alemania. . tos de la siguiente forma: Gustav Fechner: científico de la mente Princrp ios de la década de 1 850. el enfoque de Wundt ha s i do denominado estruc­ de manera precisa no es algo fácil. l a psico­ logía quedó establecida como un campo de estu­ dio.[un] hogar de la nitie7. Al usar el término "observación" Wundt tenía ción de Wundt era establecer l a identidad inde­ nos servirá como ejemplo. que publicó más de 50 000 pá­ ginas a lo l a rgo de su vida...ita a un introspeccionista (analítico) diciendo. de ruido y de silencio. sus Comunicar nuestras propias experiencias inmediatas combinaciones. l a s intenciones. imaginaciones. la psicología de Wundt. Wilhelm Wundt 1979) ¡Cómo estudiaban los psic ólogos l a concien­ un gran interés muy bien definidas con respecto a sus experien­ cias e n el l a boratorio. . "un todo agradable cuando termina­ ban los sonidos". sus re l ac io nes y sus interac­ ciones. así ruando Elemenb o( Psy­ chophysics. tenia su sabor particular (Biumenthal. de lo áspero y lo terso. como todos saben quién en su vida adulta ha regresado a . a veces e. Cuando terminaba u n a serie de chas­ 1879) fundó el primer laboratorio serio para realizar investigación en psicología. De manera acertada. emo­ ciones. E n un estudio que vo de estudio pertenecía a la filosofía. tonos y contactos.. En la época de Wundt ta que habían real izado no existía el campo de la p s i c olog ía y su objeti­ la ambi­ en mente algo muy espec i a l . otras dos personas. y también diseñó otra herramienta. mostró c l a ramente cómo po­ drían usarse lm procedimientos experimentales y matemát icos para estudiar la mente humana Aproximadamente veinte a r1o� despues. con lo que vemos . "bueno. W i l h e l m Wundt y W i l l ia m James. ¿qué es un elemento de la mente? Uno de los alumnos de Wundt describió estos elemen­ mentales. y puede ajustarse para que mantenga r i tmos es­ Varios anos más tarde (se considera generalmente pecíficos. 1 9 1 5. corto v en ocasiones es largo . Con este propósito en mente dejó Heidelberg.

1979). principalmente por su papel como ob­ servador de la vida mental y como fuente de ins­ piración para otros.instaló su laboratorio en la Uni­ versity of Harvard en Cambridge.s una mancha gris semicircular junto a manchas cafés. aún funciona como fuente de inspiración para los psicólogos. Es­ tados Unidos y Canadá. James era fisiólogo y le fascinaba la mente.) William James: observador de la vida mental Incluso antes que el laboratorio más famoso de Wundt existiera. Un pequeño trozo de evidencia. La psicología de James provenía de sus observaciones informales de s í mismo y de otras personas con respecto a la manera en que enfrentaban los retos de la vida diaria . estJba impresionado por la forma en que la conciencia y otros procesos men­ tales ayudan a la ger. "en constante cambio" y "evolucionando con el tiempo". La importancia que James daba a la mente en funcionamiento se refleja en el nombre que se le dio a la escuela que surgió en torno su­ yo: el funcionalismo. la contribución de James a la psicolo­ gía tuvo poco que ver con laboratorios. Massachusetts. Al igual que Wundt. unido de manera bastante flexible (Kimble. (Biblioteca del congreso. ¡Cómo vamos a anali7ar la experiencia inmediata si gente como usted· continua confundiéndola con las inferencias? ¿Por qué no Jo admite? Los que en realidad ve e. 1 984). El laboratorio de Wundt inspiró esfuerzos s i m i l ares en todo el mundo.. Su texto in· troductorio de psicología.INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA 1J y. Es­ ta influencia penetrante fue lo que le ganó a Wundt el título de "fundador de la psicología científica". Después de descom­ poner la conciencia en sus elementos. Al caracterizar la conciencia usaba frases como "personal y única". De he­ cho. azules y rojas.. Cada uno de ellos contribuyó a dar forma a nuestro campo actual.te a adaptarse a sus expe­ riencias. Bueno. des­ pués de esto. Sobre todo. Llamar a esto una lámpara frente a un librero es sólo inferencia de su parte. FIGURA f. La psicología de Wundt tuvo su auge y se di­ fundió con particular rapide:! en toda Europa. . el cual era modesto y fundado principalmente para la ensenanza y para demostrar cómo influ­ yen los factores fisiológicos en la psicología. un psicólogo estadounidense lla­ mado William James (1842-1910) -quien vemos en la figura 1-4. ¡ponga atención! La investigación de Wundt tenia dos principios: análisis seguido de síntesis. (Al­ gunos historiadores argumentan que Wundt es­ tableció un laboratorio de este tipo en 1865. "El introspeccionista. a partir del cual infiere toda una lámpara. pero se opuso con firmeza a la versión de la psicología Wundtiana que se po­ pularizó en los Estados Unidos en sus días. ve­ rá una pequefra porción de la superficie de esa lám­ para. Tuvo un amplio impacto en la psicología. trataba de unirlos n uevamente. frunciendo los labios en una rápida mueca diría "vamos. PSICOLOG(A DEL SIGLO xx: PERSPECTIVAS ACTUALES A principios del siglo XX se originaron y desarrolla­ rÓn movimiento rivales en la psicología. cuando mucho. califi­ cándola como estrecha.) En todo caso. artificial y esencialmente imprecisa. Principies of Psychology. Su psico­ logía más práctica trató de capturar el "sabor" de la mente en funcionamiento.4 William James escribió vívida y hermosamente sobre muchos conceptos psicológicos. Aunque los psicólogos contempo- . a James no le gustaba el laboratorio y lo consideraba más una molestia que lo que valía (Bringmann. combinándolos con el objeto de encontrar la clave de los juicios y percepcio­ nes complejos.

) 1 2 La introspección debe sustiturse por métodos objetivos (experimentación. abogado. psicología en Estados Unidos. 1-5) no estaba de acuerdo con este punto de vista. lo verde.. pp. habilidades. 3 La conducta de los animales debe estudiarse junto con la de los humanos porque los organis· mos más simples son más fáciles de investigar y comprender que los más complejos. argumentaba que la introspección obstaculi­ zaba el progreso. El conductismo atra­ jo muchos seguidores y. Aunque hayan diez o cien mil sen­ saciones irreducibles (a un concediendo su existen­ cia). los psicó­ logos debían usar métodos objetivos y estudiar la conducta observable. con­ gruentemente. 82). . 1-3): lo único que la psicología introspectiva ha aporta­ do es la afirmación de que los estados mentales es­ tán constituidos por varios miles de unidades irredu­ cibles como lo rojo. John Watson (18781 958) (véase la Fig.INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA ráneos no pertenecen a movimientos específicos. Basándose en motivos filosófi­ cos. E l aprendizaje a partir de la experiencia es la principal influencia sobre la conducta y es el tema central de investigación. p. una personalidad fuerte y llamativa. lo frío. inclinaciones. lo caliente y cosas parecidas . la importancia que Watson daba al ambiente es obvia en la cita de la Fig. 1-5. . además. desde 1930 a 1960. insistía. artista. pára lograrlo. de una forma u otra. muchos se identifican con una de las cuatro prin­ cipales perspectivas: conductista. humanística o psicoanalítica. congnoscitiva. sentía que lo que los psicólogos habían "aprendido" hasta ese mo­ mento era de muy poco valor (1919. se definía a la psicología como la "ciencia de la conciencia". voca­ ciones y raza de sus ancestros" (Watson.. el fundador del conductismo. como es ne­ cesario en la ciencia. (Culver Pictures.rcader e incluso pordiosero y ladrón. explicación. Perspectiva conductlsta principios de la década de 1 900. los "hechos" que dependen de A FIGURA 1·5 John Watson. Hoy día contonúa ejerciendo una profunda influencia.. tendencias. do­ minó la psicología durante treinta al"'os. Su interés acerca de las influencias ambien­ tales se expresa en una famosa apuesta: "dénme una docena de ni nos sanos y bien formados y mi propio mundo para criarlos y les garantizo que to· maré uno al azar y lo entrenaré para que se con­ vierta en el tipo de especialista que yo quisiera se­ leccionar: doctor. También deben emprender tareas prácti­ cas como asesorar padres. jefe me. El conductismo nació en 1912 c uando Watson. predicción y contro l . legisladores. versiones de las ideas de William James y de Wilhelm Wundt do­ minaban la.) las impresiones ideosincráticas de cada persona no pueden ser evaluados y reproducidos. educado­ res y gente de negocios . estaba resuelto a hacer de la psicologfa una ciencia respe­ tada. no le importa un bledo a ese conjunto organi­ zado de datos mundiales que llamamos ciencia. observación). 1925. empezó a dar conferencias y a escribir para d ifundir sus opiniones. 4 Los psicólogos deben plantearse metas científicas: descripción. sin importar sus talen· tos. El movimiento c::onductista Watson decidió hacer de la psicología una c ien­ cia "respetable". Premisas de los conductistas los primeros conductistas se adherían a las si· guientes ideas: los psicólogos deben estudiar eventos am­ bientales (estímulos) y conducta observable (res­ puestas).

facto­ res psicológicos en e/ desarrollo de lesiones gástri­ cas o úlceras estomacales. cualquier diferencia en la cantidad de ulceración entre Jos animales sería el re­ su ltado de la diferen cia en la predictibilidad del fac­ tor de estrés. Los psicólogos que estuvieron de acuerdo con Watson trataban a la gente como si fueran "cajas negras" e intentaban entender a las perso­ nas midiendo las condiciones ambientales. no había símbolos fuertes que pudieran manejarse y los incvnformes carecían de notoriedad. la victoria cooductista sobre la cognición distaba mucho de ser absoluta (Hilgard. los psicólogos "respetables" hablaban poco y cautelosamente sobre actividades mentales o la cognición. como Weiss ha sena lado (1972. Una intrigante idea médica es que los procesos psicológicos afectan las enfermedades. Pero también anali­ zan cada vez más fenómenos complejos que no pueden observarse directamente como. Desde 1 930 a 1 960. }ay Weiss describe una investigación acerca de Ja pregunta. trata de detectar las característi­ cas particulares de la filosofía conductista. Sin embargo. por medio de electrodos colocados en sus colas. los dos animales recibían los mismos choques (idénticos). Sin embar­ go. Las principales características del conductismo mo­ derno son su intenso compromiso para hacer pre­ guntas claras y precisas y usar métodos relativa­ mente objetivos para realizar una investigación cuidadosa. amor. los conductistas contem­ poráneos aún estudian los estímulos. seguramente se justificaba el tratar de analizar el procesamiento de información que realizaban las personas.•• IIV 1 NUUUlit. su filosofía se am­ plió considerablemente.ULUUIA Conductisrno contemporiineo ciblemente mostraron una considerable cantidad de El ulceración. 1980}. insistían que los psicólogos . una gran cantidad de psicó­ logos rechazaron el modelo estimulo-respuesta de los conductistas. uno de los argumentos más convincentes decía: los adultos angloparlantes pueden comprender cerca de 1 0 a 20 oraciones en inglés. 104-107): Recientemente he estudiado la influencia de. Eminentes académicos no estaban de acuerdo con la visión conductista del lenguaje. más bien. El campo de l a computación mostró ser fértil. Conforme se aceptaba esta crítica se hicieron más atractivos los proce­ sos simbólicos como áreas de investigacíón.IUIV A LA t'. tensión. se habían cautivado con preguntas referen­ tes a la mente humana.:)lt.te sonaba aleatoriamente con respecto al choque. Una de las ratas que recibían choques es­ cuchaba un tono intermitente que empezaba 10 se­ gundos antes de cada choque. respuestas observables y el aprendizaje. "¿cómo influye la predictibilidad del estrés en la formación de úlceras estomacales?" Conforme leas. Tomó muchos anos para que un gran número de psicólo­ gos se percataran que podían estudiar temas como la formación de imágenes o la solución de probte­ mas de manera ordenada y científica. las ratas control que no reci­ bieron choques casi no desarrollaron ulceración gástrica. si se podían progra­ mar máquinas para que procesaran información y podía estudiarse este proceso. algo mucho más general debe suceder. (En una investigación} dos ratas recibieron cho­ ques eléctricos simultáneamente. la variable pskológica en estudio. por ejem­ plo. La lingüística moderna {ciencia del lenguaje) fue una segunda fuerza de contribución impor­ tante. Entonces. ni remotamente existe tiempo suficiente para que la gente haya aprendido cada unidad indivi­ dual y cada combinación. tanto para ideas como para métodos. empatia y sexualidad. conductismo empezó como un movimiento ira­ cundo. Como se esperaba.. La otra rata también escuchaba e/ tono. Una investigación conductista de úlceras E n el ejemplo que se encuentra a continuación. Ya que el factor de estrés físico era el mis­ mo para los dos animales. Wundt y James entre ellos. Hoy di a. Watson rechazó esta ma­ teria de estudio porque dependía de la introspec­ ción. pero una podía predecir cuándo se presentaría el choque y la otra no. mientras que una tercera rata servía como control Y no recibía choques. la perspectiva conductista es mucho más flexible de lo que er a en la época de Watson. conforme evolucionó. pero és. o estí­ mulós. Üna importante fuente de aliento fue la tecno­ logía cibernética y su teoría. No obstante. algunos investigadores continuaban reflexio­ nando acerca del pensamiento. y las respuestas ante éstos. Una conclusión sorprendente del experi­ mento fue que las ratas que podían predecir el cho­ que mostraron relativamente poca ulceración� mien­ tras que aquéllas que recibían los choques imprede- Psicología cognoscitiva y conductismo E n los anos setenta. pp. Perspectiva cognoscitiva Los primeros psicólogos..

En otras palabras. co­ mo lo experimentan distintos individuos. los psicólogos fisiologistas exploran las bases fiSiológicas de la memoria y los psicólogos de la personalidad. La mente le da a nuestra conducta su sabor distinti­ vamente humano. 1 2 La psicología debe dirigirse hacia el conoci­ miento y las aplicaciones prácticas. en especi a l . los psicólogos cognoscitivos compar­ ten estas id eas : Los psicólogos deben enfocarse a estu·diar los procesos. sociales y el ínicos con fre­ cuencia se concentran en lo que piensan las per­ sonas Premisas de los psicólogos cognoscitivos En general. sin embargo. Tomaron el principio conductista clave: formular preguntas precisas y rea li z ar investigación objetiva_. 14 dos alumnos universitarios trabajaroi\ una hora al día durante todo un semestre para aytJdarnos a responder a esta pregunta. por ejem­ plo. pp. y los auto informes son útiles. su preocupación principal debería . Los humanistas comparten las siguientes actitu­ des adicionales: 1 A pesar de que los psicólogos deben recopilar conocimientos. Leían historias en si­ lencio mientras que. Cada palabra se presentaba tan pronto como la pre­ cedente había sido copiada. Al principio los estu­ d ian tes encontraron muy difícil la tarea y leían mucho má s despacio con respecto a como lo ha­ cían previamente. debe enfo­ cársele desde diferentes marcos de referencia. La práctica permite a la gente hacer cosas que parecen imposibles. la interpretación subjetiva es esepcial en toda actividad humana y no puede ignorarse.} 3 La autoobservación. no recha­ zaban totalmente el conductismo. recuperaron su velocidad de lectura normal. sobre el tema de dividir la atención y hacer varias tareas a la vez. ensenar mejor. después de seis semanas de práctica. Los participantes en el experimento no sólo aprendieron a leer y a es­ cribir d e manera simultánea. se sentían en libertad de basarse en sus propias introspecciones y en el estudio de los co­ mentarios de los participantes en la investigación acerca de lo que surgía en sus mentes. durante la lectura y escritura. Perspectiva humanística Los psicólogos humanista s están u nidos por una meta común: enfocar ''lo que significa existir co­ mo ser humano" (Bugenthal. El enfoque cognoscitivo es probablemente el modelo dominante en l a psicología contemporá­ nea y los temas cognosc it i vos son los principales en la mayor parte de las áreas. la cual sostiene que las personas ven el mundo desde su propia y particul 3r perspecti­ va. hay una preferencia por los métodos objetivos. Premisas humanistas La mayoría de los psicólogos humanistas se adhieren a la filosofía. Experi­ mentos controlados con más sujetos confirmaron l a idea que la gente no iba continuamente de una a otra tarea. Investigación cognoscitivista: con respecto a dividir la atención El Siguiente relato parafraseado describe una in­ vestigación cognoscitivista de Ulric Neisser y sus colaboradores (1976. al tiempo que leían. Al mismo tiempo. fuera de la conciencia? En un estudio reciente. Pruebas cuidadosas revelaron que los sujetos entendían todo lo que leían. Para obtener información válida sobre cual­ quier experiencia o cualidad humana. al mismo tiempo. Que sea posible realízar dos proced imientos mentales complejos simultáneamente sugiere que la actividad congnoscitiva humana por lo general se concibe como una serie de habilidades adquiri­ das y no como la operación de un mecanismo es­ tablecido. No hay un s istema rígido que parezca limitar la cantidad de información que un indivi­ duo puede captar de una fuente mientras que po­ ne atención a otra. europea denominada feno­ menología. también compren­ dían lo que escribían. Pero. copiaban palabras dictadas por el experimentador. co­ nocidos como-·psicólogos cognoscitivos. btos nuevos psicólogos d e l a mente. (Si. 89-92). Los psicólogos del desarrollo estudian el crecimiento del razona­ miento. podre­ mos. ¿Será posible poner atención simultáneamente a dos cosas muy diferentes? ¿Una segunda tare¡:¡ solamente puede efectuarse automáticamente. o introspección. estructuras y funciones mentales. Conforme vayas leyendo trata de identificar Jos rasgos característicos de la perspectiva cog­ noscitiva. Absorbían información en forma ac­ tiva. 1 967). las operaciones de l a mente. comprendemos más sobre la memoria.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGiA debían entender lo QJJe sucedía en el interior de la caja negra.

Conforme le­ as. Entre las preocupaciones humanistas se encuen­ tran la responsabilidad.) Estas dos personas eran Ruth Benedict y Max Wertheimer. a Jo excepcional y a lo impredecible 5 Los métodos de investigación ocupan un se­ gundo lugar con respecto a los problemas que se estudian. como la introspección y los análisis l i tera­ rios. hasta aquéllas que son subjeti­ vas. me di cuenta. el . Comenzaron como el esfuerzo de un joven intelectual para entender a dos de sus ma­ estros. que sus patrones podían generalizarse. Publishing Co. Mis propias investigaciones empezaron como una actividad precientifica o no científica. a la que llamaba la "terce­ ra fuerza" (el conductismo y el psicoanálisis eran las otras dos).. lntenté descubir este mo­ delo en otro lugar y lo encontré en numerosas perso­ nas. Estaba refirilndo­ me a un tipo de persona .. 4 Los psicólogos psicoanalíticos. De todos los psicólogos. la so­ Jedad y la espontaneidad. aprendiza­ je y motivación no proporciona información signi­ ficativa. además. objetivos vitales. y quienes eran dos maravillosas personas. trata de analizar por qué el estudio de Maslow (1967. . la creatividad. Mis estudios sobre la autoactualización no estaban planeados para que fueran una investigación ni em­ pezaron como tal. 3 L os problemas humanos relevantes deberían ser el tema de las investigaciones psicológicas. en un maravilloso momento. la realización. Entre sus sujetos se encon- . comwomiso. pensar en ellos y escribir sobre ellos en mi diario y en mis no­ tas. es decir. conductistas y cognoscitivistas buscan descubrir leyes generales del funcionamiento que puedan apl icarse a to­ dos.. Por último. Jos humanistas usan l a más amplia gama de herramientas de in­ vestigación. Suponen que las personas básicamente son buenas. E l humanista concede importancia al indivi­ duo. . pp.. Hice descrip­ ciones y tomé notas de Max Wertheimer y de Ruth Benedict. 1-6). Cuando trataba de entenderlos. En el siguiente extracto. describe el principio de su clásica investigación sobre per­ sonas que lograron realización personal o que "actualizaron" su propio potencial. 2 Los psicólogos deben estudiar la vida de los seres humanos en su totalidad. consideran la intuición como una fuente de información válida. 279-280) ejemplifica la perspec­ tiva humanística. FIGURA 1� Abraham Maslow fue un exponente y lfder de la psicolog ía humanística.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 15 ser el servicio. desde técnicas científicas relativa­ mente objetivas. esto no era una investigación de ningu­ na manera. adoraba y admiraba. Investigación humanística: con respecto a la autoactualízación Abraham Maslow (1908-1970) (véase la Fig. como percepción.entes de /a gente común y corriente del mundo.. traté de comprender por qué estas dos personas eran muy di­ fe. (Marcia Roltn er Brooks/Cole . a los cuales amaba. de investigación rigurosa y controlada.. los humanistas quieren agrandar y enriquecer vidas humanas ayudando a la gente a entenderse y desarrollarse al máximo. Maslow (1 970) estudió cuarenta y nueve personas a quienes admiraba y consid era­ ba autoact ualiza das. fue una importante personalidad en el movimien­ to humanístico. Seccionar a l a gente e n funciones. Guiándose por los criterios de /a investigación de laboratorios.

La tarea fue más fácil de lo esperado (Freud. insomnio o paráli­ sis. creador de la teor/a psicoanalltica. 1905(1959. su meta era ayudar a gente con sufrimiento.era un médico vienés especializado en el tratamiento de problemas del sistema nervioso que especialmente se interesaba en lo que se lla­ maban trastornos neuróticos..1 _. en cada poro.. Freud analizaba todo el material que suraía. miedos. intentaba explicar hasta los hechos aparentemente triviales.r · t� FIGURA 1-7 Sigmund Freud. anormalidad y trata­ miento) sólo es una de varias teorías psicológicas. im- pulsos y recuerdos que estuvieran más allá de la conciencia del paciente. 94): "(No hay] mortal que pueda guardar un secreto. conflictos. en vez de ello.Ó { INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A traban amigos. tener profundos . No cualquiera podría llegar a estados de trance y los resultados sola­ mente eran curas temporales. revisando un manuscrito en la oficina de su hogar en Viena. (Bettmann Archive. La teoría psicoanalítica revolucionó el concep­ to y tratamiento de los problemas emocionales. El nombre y la� ide­ as de Freud son tan conocidas que a veces se equipara a la psicología con sus teorías. figuras públicas vivas y muertas y estudiantes universitarios. generó interés en áreas que anteriormen­ te habían sido olvidadas: motivación inconscien- . fatiga. probaba sus hipótesis o corazonadas. buscando deseos. Freud adoptó l a hipnosis durante una época. en al­ gunos casos.) obra de Si¡mund freud Freud (1856-1939) -a quien vemos en l a figura 1-7.. Freud se basó en miles de horas de atenta es­ cucha. nueve a nos antes de su muerte en 1939. depresión. todos Jos de­ talles debían encajar lógicamente. Pero la teorfa psicoanalftica (el nombre de las ideas freu­ dianas sobre personalidad. en lugar de estarlo sobre sí mismos. se veían reducidas sus dificultades. también se les pedía que hablaran de sus suenos. Cuando atendía a sus pacientes.sentimientos de solidaridad hacia otras personas y valorar la soledad y la privacidad. También entrevistó a sus amigos y parientes. atender los síntomas físicos del en­ fermo. era insuficiente para tratar las alteraciones neuróticas. De esta manera. Entre quince ca­ racterísticas que distinguían a los individuos au­ toactualizados se encontraban: centrados en pro­ blemas. la revelación sale sola . Estas condiciones se caracterizan peor un exceso de ansiedad y. Wundt o incluso de James. Freud vio que la práctica médica convencional." Freud llegó a creer que hacer consciente lo in­ consciente era la clave del éxito. análisis y autoobservación para formular sus ideas sobre la personalidad y el tratamiento.. la asociación libre. cuando los pa­ cientes se enfrentaban al material oculto. Po­ co a poco. Freud no intentó influir en la psicología acadé­ mica. p. Varios de sus colegas hipnotizaban a sus pacientes neuróticos y les alentaban para que "desahogaran" su problemas. Perspectiva pslcoaoalítlca Si nunca has estudiado psicología. Pero posiblemente estarás bastante familiarizado con el nombre de Sigmund Freud. Recibió también la influencia de lbs conceptos biológicos y filosóficos populares de su tiempo (Sulloway. estos síntomas se atribuyen a conflictos o ten­ sión. L. Si los la­ bios callan [el paciente] habla con las puntas de los dedos. 1 979). Los pacientes se relajaban en un diván y se les animaba para que dijeran lo que les viniera a la mente. Poco a poco Freud elaboró un nuevo procedimiento. esbozó retratos verbales de cada per­ sona y analizó temas en común. además. Maslow interrogó y aplicó pruebas a los sujetos cuando fue posible. es probable que hasta este momento no hayas escuchado ha­ blar de Fechner. pero finalmente l a encontró poco satisfactoria. es muy posible lograr que se ha­ gan conscientes los más ocultos rincones de la mente.

determinantes.. una influencia perturbadora de algo exterior al habla pretendida. dijo "the manx in the boc". inclu­ yendo el siguiente: 3 La mejor forma de estudiar la personalidad es en un contexto de una relación íntima y duradera entre pacientes y terapeuta. En el libro. Una mujer. o se trata de un motivo psíquico mAs general. tanto en su forma original. en el cual su esposo aparece como una persona muy ge­ nerosa en asuntos de dinero. exactamente al contra­ rio de Jo que sucede en realidad. incluso los no cientlfi· cos como el análisis literario Principalmente per· Personas sonas Métodos de Métodos obj etivos investigación en los que se hace hincapié Población estudiada Todos los animales Humanística . muy raramente encontré alguno en el cual me viera obligado a atribuirse/o simple y sencilla­ mente al efecto de contacto del sonido. son aceptables todos los procedimientos. tratamiento de la anormalidad Servicio y conocimiento El paciente: introspec ción formal. Los psicólogos que se adhieren a la perspectiva psico­ analítica generalmente mantienen los siguientes puntos de vista: Entre los ejemplos de errores en el habla que he re­ copilado. Hacer consciente lo inconsciente es una terapia crucial para los trastornos neuróticos. aparte de esto último. personalidad. 1 Los psicólogoS deben estudiar las leyes y de­ terminantes de la personalidad. pp. Pslcoanalitlca Personalidad normal y anormal (leyes. Descubro. De inmediato en­ tendí su equivocación a/ analizar su sueflo. asl como lo usual y universal Conoc imiento apl i · Principalmente servicio cación y enriquecimiento. El análisis de Freud de los lapsus verbales E l ilustrativo pasaje que se encuentra a conti­ nuación se tomó del litro Psychopathology of Comparación de cuatro perspectivas actuales de la psicología Conductlsta Cognoscitiva Materia de estudio Toda pregunta bien definida sobre el funcionamiento de cualquier animal Metas principales Conocimiento. el terapeuta analiza e interpreta el material y observa la con­ ducta minuciosamente. 4+46) Con forme leas. apli· cación El funcionamiento de Preguntas acerca de la persona como un todo. casi invariablemente. Conforme los pacien­ tes informan lo que traen en mente. conducta anormal y desarrollo infantiL Everyday Lite (Psicopato/ogía de la vida cotidiana) de Freud (1901/1951.te.. como en diversas modificaciones. que sale a la luz a través del error en el habla. El elemento perturbador es o un pensa­ miento inconsciente único. motivo que generó el error verbal. el conocimlento es secundario Métodos objetivos e Se respeta la concienintrospectivos cia intuitiva del observador. Premisas de Freud Las ideas de Freud aún viven. lo extraordinario e individual. 2 El inconsciente es un aspecto importante de la personalidad. cuyo esposo no te- Más adelante diremos mucho más acerca de las ideas freudianas. la mente experiencias subjetivas. el analista: observación y análisis . Freud comenta 23 ejemplos. a lo cual su marido se rehu­ só. eJ/a le había pedido un abrigo de piel nuevo. problemas significativos. hablando de un juego que sus nif'los hablan inventado a/ que /Jamaban "the man in the box ". trata de identificar los rasgos distintivos del enfo­ que psicoanalitico.. El día anterior.(normal y anor­ mal) y atender los trastornos mentales. Ella le recriminó su tacaffería por "guardar tanto en la ca­ ja fuerte" y mencionó una amiga. Personas (por lo general adultos en terapia) . aspectos inconscientes).. arguyendo que no podía gastar tanto dinero..

Serendipia. muchos de ellos integran su mezcla individual al conjugar ideas (enfoque ecléctico}. economistas e historiadores). los conceptos psicoanalíticos pueden co­ existir con los ideales humanísticos y con el compromiso cognoscitivo-conductuc:. ésta es l a manera en que sabemos cuáles haHazgos son válidos. so�iólogos._. Por lo general. Una designación más amplia. Esta precisión en los informes permite a los investigadores repetir o replicar los estudios de otros científicos. el procedimien­ to. crear rutinas expe­ rimentales eficientes y saber cuándo abandonar una estrategia de ataque poco provechosa para continuar con otra. un conjunto de actitudes". característico de las tradiciones conductistas y cognoscitivista . De manera seme­ jante. Seis principios o actitudes dan al quehacer científico su sabor. A pesar de que algunos permane­ cen fieles a un solo marco de referencia. p.UT l 1 ''-''"" '"''-''-'"'""T n . la ciencia es.il de la cien­ cia. la religión. cien­ tlfico social se refiere a todos aquéllos que estu­ dian l a sociedad o la conducta soda( {entre ellos. la mayoría considera la vía científica como el mejor medio para lograr un conjunto bien organizado de información precisa. también juega un papel considerable en los progresos científicos. En vez de basarse en las impresiones personales. El enfoque científico es tan básico para la psico­ logía que. Los investigadores en psicología pasan gran parte de su tiempo definiendo lo que están estudiando. labra manx se reduce al mink que ella a nora y la caja se refiere a la tacañería del marido. s in embargo.. la ansiedad y la intoxicación alcohólica.. Sin embargo. an­ tes que todo. A pesar de que las descripciones formales de la investigación casi nunca mencionan los pro­ blemas. sin embargo. Muchos psicólogos aceptan algunas nociones psicoanalíticas básicas: que las experiencias du­ rante la infancia y ninez temprana moldean la personalidad. le había regalado un abrigo de mink el día de s u cumplea f1os. Principios que orientar. . los psicólogos escriben informes detallados que describen a los participantes. rUI'-'V'-VUin nia ni remotamenre el ingreso de él y. semejantes idea­ les son perfectamente compatibles con el propó­ sito científico. las tareas y las conclusiones. a menudo sí respaldan sus ideales (Krasner y Houts. un camino pe­ dregoso. 12). E l error era ahora comprensible. al igual que otros científicos. Skinner (1953. Los psicólogos que no apoyan el enfoque humanístico en su totalídad. la filosofía y el arte pro­ porcionan perspectivas sobre la naturaleza huma­ na. La postura ecléctica Ahora más que nunca existe un clima de libertad y los psicólogos se sienten l ibres de estudiar casi cualquier tema. 1 . la precisión entra en juego en la investigación en varios mo­ mentos. con frecuencia incurren en equivoca­ ciones. la pa­ •• psicólogos. tratan de d i seflar investigaciones que produzcan resultados en forma de números. el arte de en­ contrar algo cuando se busca otra cosa. que la gente con frecuencia no se da cuenta de motivos y sentim ientos. debes saber que los psicólogos. a ésta se le denomina cien­ cia conductual y a los psicólogos. Un investigador productivo debe poseer dones como: tener buenas corazonadas� ser ca­ paz de diseñar aparatos adecuados y arreglarlos cuando se descomponen (como sucede inevita­ blemente con la mayor parte). LA TRADICIÓN CIENTÍFICA DE LA PSICOLOGÍA Por medio de la literatura aprendemos algo sobre cómo y por qué la gente piensa y se comporta co­ mo lo hace. En­ contrarás científicos conductuales que realizan mediciones de cosas aparentemente inmensura­ bles como el amor. los científicos conductuales . an­ tropólogos. 1 984). a menudo. que las his­ torias de casos pueden proporcionar información clave acerca de las personas . Cuando la investigación está comple­ ta. la investigación B. F. Realidades cotidianas de la ciencia la tabla 1-2 compara ias cuatro corrientes filo­ sóficas actuales de la psicología. Precisión Los psicólogos intentan ser precism (definir rigu­ rosamente lo que están haciendo). dijo: "La ciencia es. Nuestra descripción de la ciencia no hará hinca­ pié en los detalles de todos los días. a menudo. Es común creer que se investigan pregun­ tas relevantes y en que se utiliza el conocimiento para servir a los seres humanos. c ientificos políticos. los psicólogos se han originado en otra dirección.

la investigación. de hecho. sí especifica que las afirmaciones que se hagan deben estar respaldadas por estudios empíricos hechos por alguien. motivos y preconcepciones. y Wade. El sigu'1ente ejemplo compara las dos creencias y hace más daras sus diferencias (McCain y Segal. Otros. pueden contratar un asistente que rea­ liza. las emociones y los pensamientos sur­ gen del interior. Algunos científicos conduc­ tuales se las arreglan para minimizar su propia influencia. 1 985. - . pro­ bablemente no tenga fuertes preferencias. Charlie Creen es un individuo muy rígido. creencia que supone q u e l a conducta está predeterminada pof fuerzas exteriores y fue­ ra del control de la persona.. 1973. alguien que no sabe lo que se estudia y quien. los psicólogos creen que la observación directa es la mejor fuente de conocimiento. al� gunos. Price. sucede que la cuerda está muy desgastada y sólo soportará los 150 k ilos de peso durante tres minutos. da la vuelta en la esquina de las calles Second y Main en su camino hacia e/ ca fé El 2 de febrero se muda una nueva campa/Ha a la ofici­ na del tercer piso del edificio de la esquina de 5€­ cond y Main. El determinista tam· bién -piensa que puede ayudar y le dice a Creen que están levantando una caja fuerte y que sería peligro­ so que caminara debajo de ésta. sin embargo. como las potencialidades genéticas. los motivos. Muchos psicólogos tratan de proteger su trabajo contra influencias persona­ les para posteriormente evitar la crítica a sus conclusiones. A las 12:00 empiezan a levantar con unas poleas una enorme caja fuerte.ULUUIA Objetividad Como cualquier ser humano. quizás ideas que favorecen a un tema específico. no hay estudios totalmente libres de mancha y de vez en cuando surgen casos de deshonestidad intencio­ nada (Miers.IN 1 MUUUC. si ma­ nifiestan sus preferencias. Una de las muchas ventajas del método científico es su na­ turaleza autorreguladora. los psi­ cólogos consideran que las acciones de la gente están determinadas por innumerables factores. toman medidas para evitar que sus puntos de vista influyan sus estudios. como mucha gente trabaja sobre los mismos problemas. Muchos investigadores intentan ser abiertos con respecto a sus valores. el público puede po­ nerse en guardia. Empirismo Al igual que otros científicos. Podemos enterar� nos de hallazgos en la investigación a través de informes escritos.lAUIV A LA I"'O)II.. El empirismo no requiere que los psicólogos hagan todas las observaciones por su cuenta. los hay. 1 76-1 77). Por otra parte. Determinismo El determinismo se refiere a la creencia de que todos los eventos tienen causas naturales. el destino. a este enfoque se le lla­ ma empirismo. la pérdida de sueño. repli­ cándose los trabajos. suponen que las claves con respecto a las causas naturales brota­ rán eventualmente. discursos o correspondencia personal. por ejemplo. los experimentadores-tienen otras. Creen está condenado a ser aplastado. Cada día a las 12:03. pp. te preguntarás si existen controles a la objetividad de los psicólogos. además de la carga acostum� brada.. ser capaces de ex­ plicarlas. ej. Un fatalista que observe la escena afirmaría que el pobre Sr.. los científicos continua­ mente analiz an sus investigaciones entre sí. Pon mucha atención a la calificación "natural". la verdad y el momento en el que se presenta. Al determinismo a veces se le confunde con e l fatalismo. ideas plausibles. 1 985). los psicólogos que estudian. a la larga. come en el mismo café todos los días y a la misma hora. como las presiones prove­ nientes de otras personas y las circunstanCias pre­ sentes. Si eres escéptico con respecto a la naturaleza humana. el mal y Dios) como explicaciones posibl-es para lo que observan. los psicólogos tienen preferencias. vienen de afuera del individuo_ Si la con­ ducta está determinada por causas naturales co­ mo éstas. No pueden mostrar como evidencia creencias popu­ lares. Aun cuando en ese mo­ mento no puedan explicar algo. debemos. los psicólogos rehúsan considerar a las fuerzas sobrenaturales (p. generalmente son fáciles de de­ terminar. 1 985. deben real izar estu­ dios cuidadosos y observar los resultados. especulaciones de eminen­ tes científicos o encuestas de opiniones de la gente. no obstante. o la motivación para encontrar determinados resulta� dos. El setkJr Creen dice "gracias" voltea hacia arriba (la ptimera vez en cin . por tanto. el dia­ blo. ¡Qué se puede hacer para proteger a los in­ vestigadores de estos contaminantes? los psicólogos investigadores tratan de ser ob­ jetivos: es decir. todas estas estrategias se basan en la con­ jetura y no en la observación. A pesar de que los científicos se preocupan por los inconvenientes de las preferencias. un determinista diría que si todo permanece igual con respecto al se flor Creen es probable que dé la vuelta en la esquina y que Jo maten.

tal astilla"? Una posibilidad sería que los padres fomentan y en se i'\an las actividades que les interesan. Preguntas que Jos psicológos hacen ¿Cómo afecta la tensión a las personas? ¿Qué su­ cede con la personalidad en la senectud? ¿A qué problema se enfrentan las parejas no casadas? Los psicólogos inici an su investigación con pre­ guntas generales parecidas a éstas. intenta explicar por qué las mu­ jeres deciden seguir carreras. los procesos mentales o conductuales son más com­ plejos de lo que parecían serlo al principio. tratan de mantener un amplio criterio. Los procedi­ mientos experimentales influyen en los resulta­ dos.) porque el mundo real es mas complejo que el la­ boratorio. Bettmann. Parsimonia Muchos psicólogos intentan ser parsimoniosos. aunque los investi­ gadores intentan realizar las observaciones lo más cuidadosas posibles. Cal Aipken un ex parti cipante en la liga menor quien asesora a su hijo desde la caja de la tercera base. Una manera no parsimoniosa ofrecería esta explicación compleja y enredada: tan pronto como las jóvenes descubren que tie­ nen una cavidad. los psicólogos son críticos de su pro­ pio trabajo y del de otros investigadores. Cal A i p ­ ken . los hijos persiguen objetivos similares y t ratan de superar a sus padres. Esto se debe a que existen .INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA co aflos). están listos a reevaluar y revisar sus conclusiones. co­ mo muchos que no se entienden claramente . todas las preguntas que se mencionaron son empíricas. Uno de Jos determinantes de la conducta de Creen es la in forma c ión verbal que recibe. como consecuencia.'sario tomar en cuenta. no pueden eliminar ca­ da fuente potencial de error. Poco a poco. además. en la mayor parte de los casos. Compara esta expl icación con una no parsimoniosa: sin darse cuenta. podrá predecir con ma­ yor precisión lo que pasará en una situación es­ pecífica. y su padre. E l escepticismo es realista. tanto factores deter­ minantes que es necl:. en lugar de un pene. (UPI . la palabra quiere decir "tacai'lo". y una d e sus manifesta­ ciones es estudiar una carrera. Si aparece una nueva· evidencia. La figura 1 -8 es otro ejemplo de parsimonia. Dicho de otro modo. hijo. Una explicación parsimoniosa es la siguiente: nuestra sociedad ad­ mira el logro. . pe­ ro en el uso científico describe una poi ítica es­ tándar con respecto a las explicaciones de los fe­ nómenos. se desarro­ lla una necesidad de competir y de sobrepasar a los hombres. los errores se filtran FIGURA 1� El shortstop de los Orioles de Baltimore. estos valores se transmiten tanto a ninos como a nii'las. por tanto. los instrumentos fallan. Se prefieren explicaciones sencillas de los hechos que se observan. Preguntils empíricas Por lo general. Sólo cuando las expli­ caciones menos complicadas son incorrectas o inadecuadas se proponen otras más complejas o abstractas. Como ejemplo. li­ teralmente. éstas se evalúan primero. conside­ ran tentativos sus hallazgos como las mejores su­ posiciones hasta el momento. los científicos conductuales inves­ tigan preguntas empiricas que pueden contestarse mediante observaciones de algún tipo. a menudo es muy difícil pronosticar el comportamiento de las personas. esta necesidad ad­ quiere mayor imj)Ortancia hasta que domina l a personalidad de l a niña. padre e hijo com pi ­ ten por el amor de la madre. Escepticismo Idealmente. 1985). ¿Puedes pensar en una explicación parsi moniosa para el dicho "de tal pa­ lo. a esta actitud la denominamos escepticismo. sin embargo. ve la caja fuerte y da la vuelta al interior de la calle. se sienten inferiores y se empei'lan por competir. Creer en el determinismo quiere decir que en­ tre más sepa el científico. Es 50 veces más probable que los hijos de ex jugadores se hagan profesiona­ les (Laband y Lentz. Por . mientras que la caja cae sin causar daños.

nadie tiene el tiempo..ta qué problemas se enfrentan las pa� rejas que viven en unión libre?" Podríamos invitar parejas en unión libre a una clinica y pedirles que discutan ciertos temas de controversia para saber de qué hablan. Nuestra pre¡:unta general realmente se compo­ ne de muchas preguntas específicas que tienen que abordarse de manera individual. un estresor especifico)?" "¿Cómo influye el hacinamiento (otro estresor específico) en la comprensión de la lectura (un efecto parti­ cular)?" "�:Cómo afecta la violación el ajuste se­ xual subsecuente de la víctima?" Etc. tratan de elegir un . situacio­ nales. no de observaciones. Ahora considera una segunda pregunta: "¿Es mala la unión libre!" La respuesta depende de juicios y valores. y al hambre como "privación de co­ mida durante 24 horas" o "saltarse la comida". Siempre deben reformularse las preguntas ge­ nerales para eliminar ambigüedades y reducir el campo que abarcan. Una forma de lograrlo es vincular todos los térmi� nos a los procedimientos que se utilizan para ob­ servarlos y medirlos.. Inevi­ tablemente. Podríamos definir operacionalmente la ira como una "condi­ ción que se presenta cuando la presión art-erial se eleva por encima de niveles de reposo y las per­ sonas dicen que quieren lastimar o destruir algo o a alguien". en diferentes mo­ mentos. Cuando los psicólogos definen términos con fines de investigación. como un in­ cendiCI (es decir.os recién na­ cidos?" "�:Son más propensas a deprimirse las mu­ jeres que los hombres?" El grupo que el psicólogo quiere entender se llama población. to­ dos los recién nacidos o todos los adultos. etc. es imposible la investigación sistemática. "i:Cómo afecta a la sociabilidad {un efecto particular) l a supervivencia e n un desastre natural. robos en tiendas o asalto a mano armada y asesinatos. en el caso de "lcómo afecta la tensión (estrés) a las personas?". a la felicidad como "un puntaje mínimo de 80 en la Sanyosho Satisfaction Sea/e" una prueba ficticia que Je pregunta a la sente qué tan satisfechos están con la vida. Seleccionando participantes humanos para la Investigación Los psicólogos exploran preguntas sobre pobla­ ciones específicas. también podemos ir a sus hogares y escribir sus interacciones o entrevis­ tarlos. conductuales o autoinformes. Considera el enunciado "Estu­ diamos el crimen". Al igual que . 1980). las definiciones opera­ cionales son estrechas. es necesa- rio que definan sus términos de manera precisa. siempre están vinculadas a observac iones o mediciones fisiológicas. sacrifican g� neralidad por precisión. "crimen" podría referirse a es­ tacionarse en una zona prohibida. "crimen" tiene significados múl­ tiples. Cuando los psicólogos escogen una muestra que van a estudiar. ". Se usan ampl iamente en investigación para obte­ ner claridad. to­ do concepto tiene varias definiciones operaciona­ les posibles. podríamos definir al crimen como "actos senalados en la ley federal como delitos". Definiciones operacionales Después de formular una pregunta investigable. Tomemos varios ejemplos. y seguramente influyen en diferentes personas de distintas formas. la energía o los recursos para estudiar a todos los miembros de las bandas juveniles. Al igual que otros seres humanos. pueden preguntar: "lse con­ vierten en criminales los miernbros de bandas ju­ veniles?" "lPueden aprender los nir. se refieren a situaciones muy específicas. En nuestras investigaciones informales de todos los días. sin eníbargo. todo lo que podemos hacer es especular. pero reconocen que no pueden investigar se­ mejantes pre¡:untas de manera satisfactoria. y tercero. de otro modo.muchas palabras que usa­ mos a diario. Nótese que las definiciones operacionales no se parecen a las definiciones formales de los dic­ cionarios. Si los psicólogos quieren entenderse entre sí y pretenden que el público los entienda. porciones de la población que se estudia. las definiciones operacionales nunca son abstractas.ejemplo. primero. las definiciones derivadas de este modo se llaman definiciones operacionales. Jos psicólogos tienen sus opiniones particulares en asunt'os de valores v jui­ cios. v el campo que abarcan es de­ masiado amplio. los cientificos conductuales generalmente defi­ nen sus términos. tendemos a basarnos en nuestras impre­ siones con respecto a muestras pequenas {Hamill y cols. Segundo. fumar marigua­ na. Hay cientos de tensiones. los investigadores seleccionan mues­ tras. Afinoci6n de las Pl'eiiiRW de inveotipdón las preguntas generales sobre temas psicológicos por lo común son ambi¡:uas o sujetas a diferentes interpretaciones.

Claro que los in· vestigadores pueden observar gente que haya sufri· do dai"'o cerebral o desnutrición o hacinamiento. Es posible que los psicó­ logos interesados en ninos de 8 anos de edad es­ cogerán una muestra aleatoria de la escuela pú­ blica 10 de la colonia J uárez. murciéla­ gos. . los Investiga­ dores con animales a veces retiran quirúrgicamente partes especificas y observan los efectos. son buenos candidatos para estu­ dios sobre la percepción. la psicología es la ciencia de la conducta y el funcionamiento mental de todas las criaturas. lo cual es legitimo. Claro que. gatos. En su lugar. Asf. alg:unos pJincipios se apkan a una cier­ ta cantidad de atga. Con facilidad se les puede estudiar por largos periodos. Para recopilar estadísticas laborales.nismos. Las ratas� l os pichones y las personas se condicionan a¡>rnxlmadlmante de la misma manera. como lo -vemos en el capitulo 3. pero en semejantes casos es muy dificil definir causas y efectos de la manera como puede hacerse trabajando con animales en el laboratorio. el gobierno de Estados Unidos también la utili za y visita o habla por teléfono a 65 000 hogares se­ leccionados al azar cada mes. Algunos or­ ganismos son de manera especial adecuados para determinados estudios. para saber eómo regula el cerebro las funciones sexuales o de la memoria. la personalidad o la conducta social. {Véase la Fig. ¿Por qué estudiar animales? A veces los investigadores se interesan realmente por la conducta de otras especies.. ratas. la ma­ yorfa de los psicólogos que estudian otros organis­ mos están dirigiéndose a preocupaciones con res­ pecto a las personas. suponen que muchos prin- Muestreo aleatorio y la realidad En la realidad. personas (Burg. Las ratas son excelentes sujetos para investigación genética ya que surgen nuevas generaciones cada tres meses. están presentes cuando se les necesita. armadillos. los pichones. los encuestadores generalmente el igen esta estrategia. 1985). pichones. los prtncfpLos derivados de investigación animal pocas veces pueden explicar gran cosa so­ bre fenómenos complicados como el razonamiento. sin embargo. 1·9. el lenguaje. Cuando los investigadores escogen grandes muestras aleatorias. por ejemp¡o. cucarachas. por lo ge­ neral conforman una muestra aleatoria de una porción de la población que sea inmediatamente accesible y cooperativa. los psicólogos investigadores po­ cas veces estudian grandes muestras aleatorias de una población ya que sus recursos monetarios y temporales son limitados. lliCUADRO 1-2 ¡POR QUÉ LOS PSICÓLOGOS ESTUDIAN ANIMALES! Carpas. 1976). diferentes muestras de la misma población producen los mismos hallazgos. Los c ientíficos con­ ductuales que quieran estudiar mujeres casadas podrán seleccionar una muestra aleatoria de una asociación de padres de familia de la delegación. cangrejos.hardt. De la misma forma exploran las consecuencias de expe· riencias angustiantes. Sin duda. Muestreo aleatorio El muestreo aleatorio es ia estrategia más emplea­ da para escoger participantes en la investigación psicológica. mo­ nos y muchos otros organismos funcionan como participantes en investigaciones psicológicas. no pueden someter per­ sonas a prolongados periodos de aislamiento o de hacinamiento o de desnutrición. ¿Por qué escogen trabajar con animales más simples? Los animales tienen ventajas prácticas. implica seleccionar los sujetos de manera que cada persona en la población tenga la misma oportunidad de ser escogida para el es­ tudio. Básicamente generan el mismo resultado que se obtendría si se usara toda la poblac ión . 1985). Otro motivo para estudiar animales es el código élico vigente que admite investigar en animales de laboratorio lo que no es permisible con humanos. gusanos. SegUn la definimos. dotados de excelente vista.I INTRODUCCION A LA PS/COLOG A 22 grupo de individuos que reflejen toda la pobla­ ción que les interesa.) Más adelante en el capitulo tratamos asuntos éticos que surgen en el estudio de anima­ les y que han empezado a preocupar a muchos psi­ cólogos (Rollin. perros. Algunos investigadores argumentan que las fun· cienes básicas son más fáciles de detectar en criaturas más sencillas. An­ tes las ratas y los pichones eran los sujetos anima­ les más notorios (Milliard. Una evaluación sobre las muestras que los psi­ cólogos de los Estados Unidos utilizan para· inves­ tigación social y de personalidad sugiere que la mayor parte de las veces los estudiantes universi� tarios juegan el papel de c:onej11los de indias cipios psicológicos son aplicables a toclins 1·os arti· males incluyendo a las.

1982a. Al proporcionarles compania a Paki y a otras madres gorilas se eliminó el maltrato de bebés go· rilas en el Yerkes Regional Primate Center. Para lograrlo se prefiere el méto­ do experimental. ). un grupo o una condición. 1971). aplican pruebas. tenemos que considerar los resultados de una serie de es­ tudios con muestras diferentes. aunque también se usan estrate­ gias correlacionales. función o cuali· dad contribuye a otro. Éste y otros estudios con primates confir· man observaciones más casuales que sugieren que el aislamiento contribuye al maltrato de nii'los hu· manos y que el apoyo social es benéfico. se mezclan muchos factores que concurren al problema y es mas dificil hacer variar cada factor sistemática· mente y determinar relaciones causa�fecto. Para res· ponder a preguntas descriptivas. él o ella pro· bablemente efectuará estudios informales util izan­ do cualquier herramienta de investigación. bien educados. E n casi todos los ca­ sos quieren describir y explicar. Es po· sible que el psicólogo que explora en primer lugar haga una investigación bibl iográfica para recopilar hallazgos que ya existen. explicar significa de· terminar si un evento condición. con frecuencia tienen corazonadas vagas que quie­ ren probar. 1 984). además. E n otras palabras. una situación. (Ron NadleriYerkes Regional Primate Center de la Uni· versity of Emory) (Carlson. Para hacer conclusiones generales. al mismo tiempo. Entonces. el tipo que se observa en la vida diaria. al mismo tiempo. Además. en psicología. podemos identifí· car varios objeti vos generales de la investigación [Kidder. FIGURA 1·9 Las observaciones de maltrato a criaturas en gori· las empezaron con Paki (en la foto con su primer bebé).ludian hombres intel igentes. cuestionarios o entrevistas. OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIÓN Cada estudio psicológico tiene sus propias metas específicas. 1 969). el investí· gador evalúa una corazo nada o hipótesis sobre causas y efectos. es muy probable que se incluya a los estudiantes de los dos primeros ai'los de cur· sos introductorios de psicología (Schultz. En el ca· so de las observaciones de humanos. [ . 3 U n tercer objetivo central de l a investigación es la explicación. S i adquieren nociones generales de un área y entienden problemas peculi ares. debemos tener bastante cuidado al suponer que todo conjunto de hall azgos es verdadero para cualquier perso· na. Rock 1978). 1 981) A l prinupio. UNA MEZCLA DE HERRAMIENTAS PARA LA INVESTIGACIÓN Sin importar lo que estudien. observan. recopilan his­ torias. los psicólogos inves· tigadores quieren registrar de manera prec isa y si n preferencias. los investigadores tratan tle fami­ liarizarse o explorar temas que motivan su interés. iQué impl icaciones tiene esto? Podemos concluir que con frecuencia los investigadores es- 2 Una segunda meta principal de la investigación es describir o representar de modo preciso las cual idades de algo. intent an . desean repre· sentar conducta funcional y realista. jóve· nes y de buena familia. podrán di· señar u n mejor proyecto de investigación. La investigación efectuada exclusivamente con hombres representa el dobl e que la realizada sólo con mujeres {Holmes y )orgensen. Jos psicólogos usarán tácticas descriptivas. por lo general un individuo. donde predominó algun tiempo (Herbert.

mientras que esto pasa. minar si los niftos o las ni nas se comportan más agresivamente. y consiste en observar la conducta directamente en el ambien­ te natural en el que se presenta. el "maloso". "lanza el juguete".. la jovenci· la llene la oportunidad para demostrar qué apren­ dió. pueden usar los mismos . entrenamos a un asistente que no esté comprometido emocionalmente.que los. una sesión de juego con un nino "maloso". Un problema con el ObservAciones de laboratorio Una estrategia para observar algo directamente (p. mientras. Ya que los científicos con­ ductuales ejercen un control estricto del ambien­ te de laboratorio. En una sesión en la sa­ la de juegos. HERRAMIENTAS DESCRIPTIVAS Cada vez que sea posible. En estos momentos. los dispositivos de evaluación y los estudios de caso. "rompe el juguete". para que realice las observaciones. esbocemos un estudio imagina­ rio en un laboratorio. "hace un berrinche". 1-10).>roce­ dimientos con todos los sujetos. t9m� Otra estrategia de observación directa es la ob­ servación de campo o naturalista.tener una amplia visión: arrojar luz sobre múl­ Cuando queremos describir y comparar. Observaciones directas Observaciones ele campo tiples facetas e influencias. se prefieren las obser­ vaciones directas ya que es muy probable que proporcionen datos más precisos y confiables que otras técnicas descriptivas. Para lograr todas es­ tas metas es necesario utilizar una diversidad de métodos. La nlfta observada en esta nueva creación de un estudio clásico vio a un modelo pegarle a una muneca Bobo. Como ejemplo. es probable que las niftas sean el sexo más combativo si un amigo más pequeno se ve amenazado. seleccionamos nuestros su­ jetos de manera aleatoria de una escuela prima­ ria grande. la sit�:���ión es ª-f!jfifial y p����r en la maneia-_Corno-Se n los niftos. esta uniformidad facilitará rélativamente la comparación de las respuestas de \os diferentes grupos (niOOs mayo­ res contra ninos menores y ninos contra ni nas). Otra ventaja de este estricto control radica en que pueden escoger cuidadosamente sus mues­ tras.) . Boston. le quita un juguete a cada uno de los sujetos. la cual simule la con­ ducta que interesa y permita la recopil ación de información precisa. Wollnsky/Siock. tres herramientas descriptivas pueden contribuir a nuestro entendimiento. Lle­ nan una lista de respuesta comunes: "le pega al maloso". además. hemos muestreado conducta en una sola situación muy específica. fácilmente podemos contar el núme­ ro de actos agresivos por nino y podemos deter- FIGURA 1·10 Las observaciones en el laboratorio someten a los sujetos a condiciones estándar y permiten recopi­ lar los datos de manera relativamente no pre­ julclada. ej. pueden arreglárselas para controlar los prejuicios de los observadores. A pesar de que los ninos pueden ser más agresivos en estas circunstancias. J:le encuentras desventajas a las observaciones en el laboratoriol Hay varias que deben ser apa­ rentes. un ni no actor. (Véase la Fig. Obtenemos el permiso de las familias con anticipación. donde es más probable que sea realista.participantes son representantes de la población que les interesa. observadores detrás de un espejo de doble vista anotan lo que hace cada ni no. Además. las observaciones direc­ tas. asegurándose . (C&ry S. agresión} consiste en crear una situación estándar en el laboratorio. Al final del estudio. los observadores registran sus ac­ ciones detrás de un espejo de doble vlsta. "hace pucheros".

¿le ves algún problema a estas observaciones de campo? Es un reto disenar formas para indicar los datos con precisión.arrebató ---. elaboramos cientos de preguntas. cuya obten­ ción puede ser costosa. los observadores pueden usar medios mecánicos como la cinta de video o cá­ maras de cine.abofeteó pateó ------. en un estudio naturalista de la agresión de ninos y ni nas. ciales recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de una cantidad conside­ rable de individuos de manera rápida y económi­ ca. llegar a las muestras: cuesttonarios.pegó con el puno pegó con un objeto -----. es po­ co probable que su presencia genere incomodi­ dad y que deforme la conducta. Un cuestionario característico requiere infor­ mación accesib. La tolerancia a la frustra­ ción. podríamos observar a los ni nos jugando fútbol y las ni nas saltando la cuerda. pero los motivos para que esto su­ ceda pueden deberse más a las oportunidades que se presentan que a las diferencias entre los sexos. Una pregunta que pueda interpretarse de diferentes maneras será leida de distintos mo­ dos por diferentes personas.permiten a los científicos so-.empujó ---. Por ejemplo. Cuestionarios los cuestionarios. Nuestra segunda pregunta es ma­ la porque no se definió el término "agresión". en consecuencia.abusó con un arma ____ ______ ______ Dlapoeltlvoe de eveluaclón Supongamos que tenemos preguntas descriptivas como las siguientes: "¿qué tan común es la vio­ lencia entre cónyuges?" "¿Tienen poca tolerancia a la frustración los adultos agresivos?" "¿Los ni­ nos maltratados por sus padres también agreden a sus hijos?" Sería difícil realizar observaciones directas para responder a esas preguntas. de forma que res­ puestas idénticas no tendrán los mismos significa­ dos. 2 las opciones para cada pregunta deben refle­ jar adecuadamente la amplitud de las posibles respuestas¡ las opciones "sí" y "no". Para responder.- que los observadores de campo se enfrentan al inicio es ocultar o disfrazar su presencia para que afecte lo menos posible lo que están observando. pue­ den implicarse y perder su habilidad para ser ob­ jetivos. En estos casos los psicó­ logos se basan en dispositivos de evaluación para El éxito de los cuestionarios depende de una serie de factores: 1 La forma en que se redactan las preguntas de­ be ser simple y especifica para que el significado sea claro. ade­ más. ------. conforme los observadores participan. También es dificil obtener comparaciones precisas en el campo. del mismo modo. Si son aceptados por los sujetos como miembros del grupo. pueden comuflarse. Supongamos que quisiéramos investigar qué tan difundida está la violencia marital. Un psicólogo puede observar a los ni nos en una guardería simulando ayudar. los resultados no tendrán sentido alguno. entrevistas y pruebas. incluyendo las siguientes: 1 ¿No siente usted que los padres violentos ponen un mal ejemplo a sus hijos? No Sí ____ 2 tSe h_a presentado agresión entre usted y su cónyuge en los últimos seis meses? No Sí ______ l Si respondió sí a la pregunta número 2 hágase una marca junto a cada acto agresivo en que in­ currió durante los últimos seis meses. probable- . Ha­ cer un cálculo de qué tan frecuente se presenta algo requiere una muestra grande. es poco probable que las familias violentas se muestren dispuestas a que entremos a sus hogares a con­ templar sus batallas. los participantes simplemente sl!ftalan la respuesta adecuada. los jóvenes psicólogos que investigan la agresión entre adolescentes podrían de hecho integrarse a una banda juvenil. especialmente si no hay un registro fílmico que pueda observarse. Es obvjo que los ju­ gadores de fútbol estarán implicados en muchos más contactos agresivos que las ninas que brin­ can la cuerda.le rápidamente y las respuestas no requieren pensarse mucho. la obsevadón participativa es otra táctica que a veces se utiliza para efectuar observaciones na­ turalistas.maltrató amenazó con un arma -----. los investigadores participan de las ac­ tividades que están observando. asi como una serie de atributos internos son imposibles de observar o medir directamente. por ejemplo.

Encontraron que las ma­ dres veían el pasado color de rosa. los entrevistadores tam­ bién deben saber cuándo ofrecer más explicacio­ nes. rOIVV'-VUIJ"' mente frustrarán a muchos sujetos. por ejemplo.. . Años más tarde. "en desacuerdo" o "no". pero. la pregunta 1 claramente infringe esta regla porque comunica la creencia del autor de que la violencia entre adultos lesiona a los niños . "una ocasión" y "dos o tres veces". presentan preguntas definidas a las que se espera que todos respondan e. Entrevistas las entrevistas y los cuestionarios se parecen bas­ tante. Por otra parte. deben ser capaces de generar la ca. los investigadores reco­ pilan los autoinformes directamente. el examinador construye cualesquiera preguAtas qu� sean necesarias para explorar los temas que se investigan. aunque piensen que sí.. Quienes res­ ponden tienen la libertad de decir lo que quieran. muy pocas veces conocemos la respuesta a esa inte­ rrogante.incluso pueden ofrecer opciones de respuesta precisas. por ejemplo. Hace algunos años._. En la mayor parte de los estudios.. los estudios por medio de entrevista presentan los mismos problemas que los de cuestionario porque los dos se basan en autoinformes. A otros no les importa el tema y responden sin pensar. realizaron un estudio que con­ firmaba este punto. algunas perso­ nas falsifican con toda intención.uvvrvn . al entrevistar. feliz y contento". por lo general es imporsible determinar qué tanto representan los participan­ tes a la población que interesa al investigador.. en el caso de la pregunta 2. 3 Después de entablar una buena relación.lidez y comprensión que aliente a la gente a expresarse libremente. /á mamá de Jaime lo recordaba como alguien "extrovertido. efervescente. algunos intentan presentar una imagen que les agrada o que piensan que se espera que representen. las sorprendidas y las aburridas."" r nv. En ocasiones el costo adicional de las entrevis­ tas se justifica con base en algunas ventajas con­ siderables: Pueden individual izarse las preguntas para que las respondan muchos tipos de gente. cara a cara con el sujeto.. sentimientos o conducta. 4 Las preguntas deben redactarse de manera que eviten responderlas sin poner atención. aun acerca de tabúes o asuntos controvertidos. uno de los niños cuyo nombre era Jaime fue des­ crito como "tímido" por un maestro y "tenso e i �trovertido" por un psicólogo. los entrevistadores necesitan habilidades so­ ciales especiales. Marian Yarrow y sus cola­ boradores (1970). los entrevistadores hábiles con frecuencia pueden obtener información acerca de temas complejos y con carga emotiva (como la violencia familiar) y sondear los sentimientos que subyacen a las opiniones y actitudes. Es­ te problema se presenta cuando sólo se le pide a la gente que marque "de acuerdo" o "sí". incluir opciones como "nunca". Aun cuando las preguntas estén diseñadas cui­ dadosamente es difícil interpretar los resultados de un estudio de cuestionario ya que los autoin­ formes pueden ser poco precisos. 1 2 la personas que no tengan la paciencia o la motivación para contestar extensamente por es­ crito quizá respondan de manera oral en una entrevista. un buen porcenta- je de personas no devuelve los cuestionarios. algu­ nas personas se muestran de acuerdo sólo por ser útiles. los investigadores compara­ ron los recuerdos que las madres tenían de la conducta de sus hijos en la guardería con dos cri­ terios: el material en los á lbumes de los niños y mediante pontajes hechos en la escuela y obser­ vaciones conductuales sistemáticas realizadas tres o más ar"'os ante5. . Hubiera sido conveniente. Existe aún otro problema con los estudios que usan cuestionarios. siempre surge la pregunta: ¡hubie­ ran respondido los que no lo hicieron de la mis­ ma manera como lo hicieron los que sí contesta­ ron el cuestionario? Desafortunadamente. las investigaciones mediante entrevista son relativamente costosas porque requiere más tiempo y personal conducir entrevistas que distribuir cuestionarios. Por consiguiente. Que­ dan otros que no entienden o no recuerdan sus propios pensamientos.. 3 Las preguntas no deben implicar preferencias hacia o en contra de opciones de respuesta espe­ cificas. En última instancia. cuándo reconocer un callejón sin salida y qué tanto deben explorar. otras están en desacuerdo por el simple hecho de hacerlo o porque se sienten hostiles. Otras en­ trevistas son abiertas. Algunas entrevistas están estructu­ radas. Una serie de estudios revelan que al paso del tiempo los recuerdos tienden hac i a el aspecto po­ sitivo.

pueden ser muy poco parecidos al característico padre que maltrata. podemos administrar pruebas a perso­ nas que tienen dificultades académicas para eva· luar si una baja tolerancia a la frustración contribuye a sus problemas. observaciones directas y otras herra­ mientas descriptivas. probablemente recuerdas que Freud usó este método. Supongamos que se investiga la pregunta "¿maltratan a sus hijos los ni nos que son agredi­ dos por sus padres?" Podría decidirse hablar ex­ tensamente con los padres que fueron víctimas. algunas semejan cues­ tionarios y otras se parecen más a exámenes. opiniones. los estudios de caso se deno­ minan observaciones clínicas cuando se efectúan en situaciones el ínicas. Va­ rias pruebas están destinadas a un grupo grande y otras para un solo individuo (véase la Fig. 1-11). Debido a que abarcan un considerable perio­ do temporal ayudan a los psicólogos a formular ideas acerca del desarrol l o durante el ciclo vital. Existe una segunda limitante. proporcio­ nan más información con respecto a sucesos ínti­ mos o complejos que cualquier otro procedimien· to. inteligencia.4 Ya que relativamente poca gente rehúsa ser en­ trevistada (un gran número rehusarán contestar un cuestionario). las debilidades de la aplicación de pruebas de­ penden del tipo de prueba que se utilice. con una prueba que mida to­ lerancia a la frustración podemos descubrir si las FIGURA 1-11 Se aplican pruebas para evaluar caracterfsticas que no pueden observarse o medirse directamente. co­ nocimientos y cosas parecidas. Con frecuencia los datos son sumamente personales y a menudo la "inves­ tigación" se desarrolla en un ambiente de salud mental o médico. prácticas y problemas de la aplicación de pruebas. la tolerancia a la frustración. ¿Por qué administrar pruebas? Su aplicación aumenta el conocimieto con respecto a concep­ tos no observables. Si podemos medirla podremos de­ terminar si cambia con la edad y qué experien­ cias la afectan. (Barba­ ra Afos/Photo Aesearchers. Nuestra muestra de padres abusivos podría estar integrada en su mayor parte por gente de alto nivel educativo que se inscribieron a un ser­ vicio de asesoría universitario. lnc. por ejemplo. es difícil lograr objetividad en los estudios de ca­ so. Asimismo. necesidades. el material proviene principalmente de entrevistas. si éste es el caso. intelígencia a una nil\a de 1 3 anos de edad. en los capítulos 7 y 1 2 expfo·raremos políticas. En la foto una psicóloga administra una prueba de . · Pruebas psicológicas las pruebas psicológicas están disenadas para medir todo tipo de conceptos que no pueden ob­ servarse directamente: salud mental. también podremos saber si acam­ pana otras tendencias como la agresión. Como herramienta de investigación los estu­ dios de caso ofrecen detalles únicos. rasgos de personalidad. los estudios por medio de entrevistas logran mejores muestras (más representativas). ¿Qué hay sobre las limitaciones de los estudios de caso? Se pone en duda la generalidad de los hallazgos ya que pocas veces se sabe s i los parti­ cipantes en la investigación representaron verda­ deramente toda l a población que interesaba estu­ diar. senti­ mientos. habil idades. el terapeuta y el sujeto pueden explorar los tipos de experiencias que los adultos soportaron cuan­ do eran niflos y aprender más sobre la manera como ellos tratan a sus propios hijos. los observadores clínicos que se solidarizan con sus "participantes en la investigación" y que . la aplicación de pruebas contribuye al conocimiento sobre grandes poblaciones. Además.) Estudios de caso Los estudios de caso se basan en la recopilación de información detallada sobre el mismo indivi­ duo o grupo a lo largo de un tiempo conside­ rable. institu­ ciones e individuos. humores. creencias. las pruebas tie­ nen formatos diversos. generaciones precomputadora experimentan más tolerancia que las generaciones poscomputadora.

En la segunda. una investigación puede contar con varias. Sin embargo. llamamos a y variable dependiente. fumar o " pararse durante veinte minutos. Al analizar los resultados. el haci­ namiento en nuestro ejemplo). tercera y cuar­ ta habitaciones (3. . podemos manipularla como que­ ramos. A los participantes en todas las condiciones se les sentó y se les dijo que pusieran sus manos en sus regazos. Nótese que la hipótesis maneja las dos varia­ bles en formas diferentes. molestia y tolerancia a la frustración.plicacíones para mostrar causa y. los in�stigadores defi­ nieron operacionalmente la tolerancia a la frus­ tración en términos del número de intentos para resolver rompecabezas sin solución. sino suposiciones que deben apoyarse. Nuestra hipótesis plantea que el ha­ cinamiento (variable �) reduce la tolerancia a la frustración {variable y). El grupo de Epstein definió operacionalmente el hacinamien­ to como contacto corporal inevitable en un cuarto con muchas personas. los estu· dios de caso generan pistas muy ricas con respec� to a la conducta humana. Entre ellas. la variable x. 1 979). Siguiendo la misma lógica.perimentales. el hacinamiento) influ­ ye o contribuye a otra cosa (tolerancia a la frus­ tración. habfan dos acertijos que no tenían solución. deben defi­ nir operacionalmente los términos. agresión). las hipóte­ sis no son hechos.4 pies) los sujetos no se tocaban ni estaban cercanos. analizaremos detalladamente un estudio acerca del tipo de hacinamiento que podría ocurrir en un sistema de tránsito masivo. nuestro experimento tiene una sola variable in­ dependiente. Epstein midió la manera como el hacinamiento Prueba de la hipótesis Para probar la hipótesis. (Algunos estaban separados por una barrera de plástico transparente o por una cuerda. Por ejemplo.0 pies) los participantes estaban prácticamente igual de cerca entre sí pe­ ro no se tocaban. Las hipótesis los experimentos se inician con una hipótesis con respecto a eventos llamados variables. Epstein v sus colaboradores tra­ bajaron con 160 estudiantes voluntarios de licen­ ciatura. se encuentra bajo nuestro control. Nicosia y cols .) En la quinta pieza (9. Los experimentos son la mejor forma de establecer ex. las que pueden seguir· se para otros tipos de investigación. HERRAMIENTAS EXPLICATIVAS Definición oper�cioul de li11S v�ri�bles ¿El hacinamiento reduce la tolerancia a la frustra· ción? J:EI dolor lleva a la agresión? Para respon· der a estas preguntas es necesario reunir eviden· cias de que algo (el dolor. alteramos x y vemos si afecta a y y có­ mo lo hace. tolerancia a la frustra­ ción) depende de la variable x. los científicos disenan un plan factible llamado diseno experimental. Después. No cambiamos y. un experimento puede contar con más de una variable dependiente. El diseno también indica el control de las va· riables extranas. afectaba distintas variables dependientes: tensión. Estrategia exparimantal Para seflalar cómo los experimentos apoyan las explicaciones en términos de causas y efectos. el hacinamiento. En la primera pieza (2.mantienen un fuerte interés personal en realizar pro1resos dífícilmente recopilarán los datos más precisos. Aunque estas criticas son correctas. contestó unos cuestionarios y se ocupó en varias tareas. en una sesión. lógicamente. denominamos a x (la qu� podemos manipular} variable independien­ te. los participantes fueron conducidos en grupos de cuatro a uno de cinco cuartos ex. Antes de que los científicos puedan investigar una hipótesis (probar si es verdadera).9 pies} los cuatro sujetos se encontraban cer­ canos y se tocaban. el cual describe la forma en que el investigador ma­ nipulará la fuerza o presencia de Ja variable inde­ pendiente y cómo medirá la variable dependien­ te. influve. cada uno de ellos regresó a un cubiculo individual. efecto. la otra variable (y. La hipóte· sis más simple dice que un evento.8 X :l.0 X 4.8 X 16. más bien. la variable y. causa o contribuve a un segundo evento. Sin embargo. cognición. Epstein encontró que la gente hacinada y en contacto físico hizo la menor cantidad de intentos por solucionar uno de los acertijos sin solución. No dejes que l a forma de enunciado de l a hi­ pótesis te confunda. las hipótesis siempre se pre­ sentan como enunciados. Una variable (x. estos hallazgos con­ firman la hipótesis según la ·cual el hacinam iento reduce la tolerancia a la frustración. . además no deberían hablar. Nuestro ejemplo está conformado basándose en una investigación realizada por Yakov Epstein (1981.

En un experimento. un eminente psicólogo alemán. disenó algunos experimentos ingeniosos para descubrir cómo eje­ cutaba el caballo estas hazanas. Imaginemos que a veces las instrucciones se die­ ran de manera informal y que otras ocasiones se pueden predecir la forma en que innumerables los experimentos se llevan a cabo por lo menos con dos grupos de sujetos. los investigadores quieren ob­ servar si una variable independiente (y sólo la va� A pesar de que las experiencias de los partici­ pantes sean iguales. por ejemplo. indicios proporciona­ dos por la situación y los procedimientos experi­ mentales. "comportándose adecuadamente" y siendo "buenos sujetos". los científicos tratan que nada afecte por un ayudante serio. Consideremos el caso de Hans el astuto.> característi­ co de un buen experimento es el control estricto específicos influyan en la Conducta de todas las personas de la misma manera. al igual que los entrenado­ res de caballos. de las variables extranas (irrelevantes). ?fungst observó que Hans podia resolver problemas con o sin la presencia de su amo. pero las puedeO uniformar o estandarizar. Ya que los psicólogos no las mediciones. se proporciona in­ formación antes de iniciar el estudio. las personas aeneralmente eStán dispuestas a yudar al cientlfico. Esto significa las mismas situaciones. tareas pruebas. Como los experimentadores intentan identificar los efectos de la variable independiente. Caracterlsticas de lo esperado Todos los expe­ rimentos de laboratorio colocan a los participan­ tes en la investigación en situaciones artificiales. los experimentadores influyen en la conducta en dirección de sus expectativas. etc. plenas de senales no intencionales que expr. el cual era un caballo que respondía a preguntas de suma. vimientos de la cabeza de quien hacia las pre­ guntas (Rosenthal. multiplicación y ortografia pisando el número correcto de veces con la pata delante­ ra derecha. Un experiment9 re­ al. se hizo evidente que Hans respondía a senales no inten'cionadas muy sutiles. los participantes comparten las mismas experiencias en todos los demás as­ pectos. las experiencias de los participan­ tes cambiaron sólo en términos de la variable in­ dependiente. por lo general pótesis que se está investigando. cambios inter­ nos. El control de las variables extranas elimina explica­ ciones alternas. 1981). Sesgo del experimentador En ocasiones. tratan gos? Un gran número de experimentos sugieren leyeran al pie de la letra. experiencias de los participantes y su resistencia. es decir. por lo general se le ubica en su propia categoría ·es­ pecial. a menudo ayudan a sus sujetos . sin que sea su intención. Supon­ gamos que el estudio sobre hacinamiento de Eps­ tein se efectuaba en la iglesia local unos días y en la cafeteria estudiantil en otras ocasiones. Se �reaten de ello o no.izado por una asistente coqueta. Oskar ?fungst. salvo la variable manipulada. Poco a poco-. con seguridad estas di­ de exponer a todos los participantes a las mismas experiencias. A pesar de que el sesgo del experimentador forma parte de las características de lo esperado.Control: Descartar las explicaciones alternas instrucciones. En el es­ tudto de Epstein sobre el hacinamiento hubo cin­ co condiciones.· analizamos varios problemas que se traslapan en esta categoría: características de lo esperado. (A estos grupos tam­ bién se les llaman condiciones. Un rasg<. 1 971). investigadores. quizá los procedimientos riable independiente) influye en la variable de­ pendiente y cómo lo hace.esan las hipótesis del experimentador (denominadas caracterfstícas de lo esperado). Hay mensa­ jes sutiles a través del tono de voz del investiga­ dor o de su expresión facial. mientras que los grupos (o condiciones) control no se exponen a estas alteraciones. aquéllas que compitan con la hi­ detalles afectarán los resultados. los científicos sociales prestan atención espe­ cialmente a cuatro tipos de variables extranas: procedimientos experimentales. resta. sesgo del experimentador y el efecto Hawthorne. ¡Qué tiene que ver todo esto con los psicólo­ que los investigadores. los psicólogos que realizan investigación en la· boratorio no pueden eliminar estas caracteríticas. en otras producirá resultados diferentes que los obtenidos palabras. A principios del siglo XX.) Los grupos (o condiones) experimentales son sometidos a cam­ bios en la variable independiente. pero cometia errores cu�n­ do no podía ver al interrogador y cuando éste no sabia la respuesta al problema. Procedimientos experimentales los procedi­ mientos experimentales pueden ser una fuente de variables extra nas. por maduración o de cualquier otro tipo y otros eventos contemporáneos (Kidder. incluyendo ligeros mo­ ferencias afectarian las respuestas de los sujetos. contacto en el cuarto lleno de gente. de modo que las diferencias observadas en la medida dependiente se atribuyen a la influencia de la variable independiente.

de alto o bajo nivel educativo} en un grupo en un experimento interfiere con la medi­ ción del impacto de la variable independiente. E n un estudio de dos aoos de duración se aisló en un cuarto a cinco mujeres para poder observarlas. Pero los psicólogos no sólo tratan de poner la misma atención a todos los grupos de un experi­ mento. sin em­ bargo. entonces los conjuntos serán similares en la mayor parte de sus características. Epstein usó la asignación aleatoria en su experimento. 1 976. Los placebos (véase el Cap. Con frecuencia se usan las condiciones placebo con este propósito. aumentó la pro­ ducción de las mujeres. Cambios en la maduración. Por lo general concentrar sujetos con experiencia dis­ tintivas (jóvenes o viejos. 1982). ¡Qué se puede hacer para minimizar el impac­ to de estos efectos causados por el experimenta­ dor? Por lo común los investigadores evitan las interaciones experimentador-participante. se está utilizando un procedimiento ciego sencillo. los psicólogos emplean el mismo metodo para con­ trolar expectativas. En general. cuando los participantes no saben si reciben la terapia experimental o el pla­ cebo. En una serie clásica de experi­ mentos. Hay varias formas de proceder.(por \o general sin quererlo). El efecto Hawthorne El efecto Hawthorne es otra característica de lo esperado con su propia categoria especial. Al mismo tiempo. ta mayoría de los investigadores continúan refiriéndose al efecto Hawthorne y cuidan sus in­ vestigaciones de las consecuencias de exceso de atención a un grupo. Pudieron haber desarro­ llado las habilidades de criant:a de sus hijos aun sin la atención adicional. 1976). la maduración. en estudios sobre criniina­ les reincidentes los sujetos experimentales recibí- rían la terapia que intere�aba e�tudiar. Los investigadores tratan de asegurarse que al inicio todos los grupos de participantes sean equivalentes en todas las características que pue­ den influir en la variable dependiente. si mejoran al fi­ nal del at\0. el desarrollo y otros cambios internos Si no se les toma en cuenta. ¡aun cuando las condi­ ciones de trabajo empeoraban! Los científicos so­ ciales supusieron que la variable independiente más importante fue la atención que se les dio a las trabajadoras en el experimento de la planta Hawthorne. . pobres o ricos. así. hombres o mujeres. principalmente por medio de expresiones faciales y el tono de voz (Rosenthal. las horas de trabajo y los in­ centivos salariales. el in­ vestigador puede presentar las i�strucciones por medio de una grabación o pedirle que ejecute el estudio a otra persona que no conozca la hipóte­ sis o la condición del sujeto y que no esté direc­ tamente implicada en el resultado. Rice. también intentan prestarle el mismo tipo de atención a cada uno. la asignación alea­ toria garantiza que cada persona que participa en el estudio tiene la misma probabilidad de ser ubicada en cualquier condición. después se variaron sistemáticamente factores como los pe­ riodos de descanso. Su­ pongamos que estamos evaluando un programa de entrenamiento de un ai"io para madres adoles­ centes que maltratan a sus hijos. la mejoria podría deberse simple­ mente a que maduraron. el término efecto Hawthorne se refiere a la influencia que la atención tiene sobre la ejecución. Roethlisberger y William Dickson (1939). investigaron formas de incrementar la pro­ ductividad en la planta de Hawthorne de la Wes­ tern Electric Company en Chicago. Resistencia e historia de los participantes A los investigadores les interesa que la historia y las ca­ racterísticas de la resistencia de sus sujetos no influyan en las variables dependientes.to novicias de un convento local en la condición de no hacinamien· to y delincuentes juveniles impulsivos en la con­ dición de hacinamiento. A partir de este estudio. Si de manera aleatoria se asignan a grupos grandes cantidades de sujetos. F. pastillas de azúcar o cápsulas llenas de agua. a un grupo control se le administraría un tratamiento placebo. el desarrollo y otros cambios inter­ nos pueden influir en la variable dependiente. Suponga­ mos que Epstein hubiera pues. Recientemente se ha desarrollado una contro­ versia con respecto a lo que sucedió en la plan­ ta Hawthorne y lo que realmente produjo el efec­ to Hawthorne (Parsons. A veces se re­ cetan placebos a pacientes cuyos padecimientos no pueden tratarse de manera más efectiva. Si el experimentador y los sujetos igno­ ran a quién se le administra el tratamiento experi­ mental y a quién el placebo. por ejemplo. tenemos un procedi� miento doble ciego. 4) son drogas químicamente inactivas. J . la asignación aleatoria (véase l a página 20) es la forma más común de selec­ cionar sujetos para la investigación experimental y es la estrategia más popular para asignar parti­ cipantes a diferentes grupos. Los hallazgos en este ca­ so podrían haberse debido a las diferencias ya existentes en la tolerancia a la frustración y no al contacto en las condiciones de hacinamiento.

fl HIPÓTESIS: El hacinamiento reduce la tolerancia a la frustración. Claro que la vida nunca se detiene: consideremos que se estudian las hosti l i ­ dades entre estadounidenses negros y blancos. 1979). 3 Miden los efectos de la manipulación sobre la variable dependiente. Cuando tratamos de extrapolar (ge­ neralizar) de los experimentos de laboratorio lo que se sabe con respecto a tiempo de reacción. Conducen cuando están fatiga­ dos o cuando acaban de tomar una píldora antihistamfnica. La conducta en el mundo real está sujeta a todo tipo de variabilidad incontrolada. los datos pueden verse afectados drásticamente por noticias sobre disturbios en el ghetto o por la muerte de un líder estimado. por ejemplo. las ré­ plicas permiten a los psicólogos saber si las con­ c l usiones son verdaderas. de seguir un cami­ no y a la conducción de un auto. Toda clase de gente conduce: Jos jó­ venes. También puede ocurrir cuando las sesiones experimentales duran varias horas o más. Variable dependlen"te: tolerancia a la frustración Experiencias uniformes (exceptuando la variable independiente) Asignación aleatoria a grupos Estandarización de: hora del dla. fatiga. Otro serio problema surge cuando los psicólo­ gos tratan de aplicar los hal lazgos del laboratorio a la vida. pero sin tocarse Ni cerca ni tocarse CONTROL DE VARIABLES EXTRAÑAS • • • Es el momento de dar un paso atrás con respecto a todos los detalles y hablar acerca de los pasos básicos del método experimental. Otros sucesos contemporáneos los sucesos con­ temporáneos pueden ocultar el efecto de la va­ riable independiente. Pero los psicólogos no se interesan en reunir información acerca de "conducta extra na en situaciones extra­ nas" (Bronfenbrenner. Experimentos de campo contra e"perimentos de laboratorio los experimentos eu laboratorio permiten a los psicólogos recopilar información precisa y enfo­ cada. Jos len­ tos y los lisiados.A LA t". también los rápidos. El laboratorio es una situación artificial Y creada. Alphonse Chapanis (1967). ni tocándose La esencia de un experimento 1 los investigadores manipulan con premedita­ ción la variable independiente. lo que suceae en la situa­ ción estrictamente controlada del l aboratorio . En otras pal abras. 2 Evitan que las variables extranas o irrelevan­ tes influyan en los resultados del estudio. los adultos y los anóanos.. Por lo general. hambre o cosas parecidas. ' ' Variable Independiente: hacinamiento MANIPULACIÓN DE LA VARIABLE INDEPENDIENTE: los sujetos son sometidos a diferentes grados de proximidad llsica Cerca 'J tocándose cerca. •. En se­ siones muy largas corremos el riesgo de producir aburrimiento. conduór un automóvil. temperatura ambiente y hu· medad MEDICIÓN DE LA VARIABLE DEPENDIENTE Número de intentos para resolver acerti¡os sin solución FIGURA 1-12 El experimento de Epstein sobre et hacinamiento. la figura 1-12 muestra diagramas de estos ele­ mentos usando nuestro ejemplo del experimento sobre hacinamiento.)lliULUUIA El problema de los cambios internos surge con­ tinuamente cuando los científicos conductuales es­ tudian personas durante un lapso de tiempo consi­ derable. esperamos que los resultados del experimento sean los suficiente­ mente amplios para que estén presentes cuando los ubicamos en esta enorme mezcla de condi­ ciones del mundo real..IN 1 NUUUliliiUIV . al mismo tiempo. que dificilmente pueden reconocerse como autos . y sus vehículos van desde los nuevos y relucientes hasta decrépitos trozos de maquinaria. Un experimen­ to científico evalúa hipótesis mediante tres pro­ cedimientos críticos. plantean problemas for­ midables. Los hombres y las mujeres lo hacen. por lo cual puede falsear el comporta­ miento de tas personas y hacerlo atípico. es decir el evento cuya influer. habilidad para llevar el volante. dice: Cerca.cia están investigando.

queremos saber si Jos sentimientos de amor en un romance sible manipular la variable independiente. mientras que los jó­ venes control ven películas de naturaleza pacífi­ ca. podríamos realizar un experimento de campo en un campamento.latlva A veces. como dicen los científicos so­ ciales. las variables independientes pueden manipularse. tamano físico. coordina­ ción visomotora y en muchas otras maneras. la estrategia ideal de investigación precisa oscilar entre los dos. Por ejemplo ¿por qué no podemos efectuar un experi­ mento sobre energía con grupos de ninos de 4 y de 8 aoos de edad? Porque nuestros su"jetos no serán equivalentes en las demás características importantes. Supongamos que queremos probar la hipótesis que la violencia en los medios de comunicación influyen sobre la agresión. si dos variables se relacionan. la tempera­ zarlos. Existe otro campo en el cual es imposible experi­ mentar. la va­ riable independiente es la cantidad de violencia observada en los medios y la dependiente es la agresión. masiado daninos. Consideremos un segundo ejemplo. El estudio descriptivo podría implicar entre­ mos saber si los intereSes disímiles en los cónyu� vistas a p>1rejas en el dfa de su boda para pregun­ aes llevan al divordo. todo lo que tenemos que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas: la temperatura y la tasa de criminalidad. el sexo o la raza. los promedios de preguntas de causa y efecto. Pe­ ro sí podemos evaluarla si la reformulamos para que diga "la temperatura y el crimen están rela­ cionados". y medirse las dependtentes sin que los participantes se ente­ ren que forman parte de una investigación. por ejemplo. en el campo. pero. En seguida calcularíamos si el porcentaje de criminalidad está asociado a la temperatura. Por ejemplo. pero no pueden criminalidad son altos en dias cal ientes y bajos efectuar un experimento porque algunos son de­ en días fríos. narraciones de viajes. éste probablemente apoyaría la hipótesis de que observar violencia en los medios de comunicación conduce a la agresión (Cap.sanas que se casarían con el sólo propósito de puede no ocurrir en la realidad. donde lo normal es que interactúen docenas de condiciones. ningún investigador haria un experimento acerca de los efectos del aislamien­ to durante la infancia. No podemos integrar dos grupos que sean equivalentes en los aspectos que nos intere­ san y variar la edad el sexo o la raza conforme la experimentación lo requiera. Ahora. Eatratflla cor. por tanto. Nunca encontrariamos per- tarles acerca de la intromisión de los padres y el . probablemente seleccionaríamos varias ciudades y pueblos representativos. mujeres a hombres o blancos a negros. no podé­ mes manipular el clima. ¿Está relacionado el clima cálido con tasas altas o bajas de crímenes? Supongamos que encontramos una relación. como lo han hecho una serie de investigadores. ¿Qué se puede hacer en estos casos? Búsqueda de relaciones Supongamos que nos interesa averiguar si la tem­ peratua afecta las tasas de criminalidad. quizá películas. 3). A los participantes se les trata de la misma manera en los demás aspec­ tos. Los dos grupos de ninos diferirán sis­ temáticamente en términos de sus experiencias {como la escolaridad). No hay manera de cambiar ninos de 4 anos a ni nos de 8 anos de edad. supongamos que se quiere saber cómo influye en la cantidad de energía la edad. recopilaríamos datos diarios sobre el número de crímenes y la tempe­ ratura promedio. No puede perimentos sobre preguntas como "¿afecta el el i­ efectuarse un experimento porque nadie coopera­ ma el humor de la gente?" o "¿llevan a la depre­ ría. por tanto no es posible probar nuestra hipótesis como está expresada. a los ni nos experimentales se les somete a la variable independiente. relevancia con rigor. imaginemos que quere­ sos". En un estudio característico existen dos grupos. a veces los experimentos se realizan en situaciones natu­ rales. Al igual que otros estudios• . los conse)eros del campamento observan la conducta de los sujetos durante todo el verano. No se cuenta con el control necesario para realizar ex­ se intensifican gracias a la interferencia de los padres (el efecto Romeo y )ulieta). una vez más. violentas a diario. Para realizar este estudio. Para obtener el mayor provecho del control del laboratorio y el realismo acentuado del campo.. los cientificos sociales se interesan por evaluar la hipótesis. y en ocasiones es impo­ tura posiblemente afecta la tasa de Crímenes. Para lograr que los resultados sean más apli­ cables a las condiciones de la vida real. los estudios de campo combinétn realismo con control. puede probarse una idea sión mental las depresiones económicas?" Otras más débil: "la ingerencia paterna está relac iona­ consideraciones prácticas también pueden des­ da con la intensidad de Jos sentimientos amoro­ cartar la experimentación. no es ético reali­ puede ser que una influya en la otra.

El signo de más o menos describe la dirección de la relación en­ tre los dos conjuntos de puntos. -0. la magnitud del coeficiente de correlación des­ cribe la fuerza de la relación entre dos conjuntos de valores. los ninos gordos tienden a ser adultos m)entos amorosos están relacionados. Cuanto más fuerte sea la correlación (más cerca de + 1 . Las.89. Cuando el pontaje de una variable es alto. las co rrel acion es precedidas por un signo más son correlaciones positivas. por ejem· probabilidad el otro también será medio.49. Calculamos un índice numérico llama­ do coeficiente de correlación o correlación. donde se presenten in­ vestigaciones.00 hasta + 1 . los datos apoyan la idea que la interferencia paterna y los senti· positiva entre los pesos en la nit'tez: v en la edad adulta.00. adiposos. hicimos mediciones y llega­ mos una. indican que dos grupos de mediciones varlan en el mismo sentido. se querrá saber algo más sobre ella. Pensemos en la correlación negativa como si fuera un sube y ba­ ¡a.00 significa que la relación entre los dos conjuntos de valores es perfecta. senalan que las mediciones varían en direcciones opuestas. De ma­ plo. Si un valor es alto. Supongamos que se sabe que las calificaciones promedio y los pontajes en una prueba de apti­ tud en la universidad . para calc ul arlo es necesario insertar los datos de dos variables en la fótmu/a matemática apropiada. correlaciones negativas. ¿con qué frecuencia se presenta? También nos interesa la dirección que tiene. !lamérnoslas x y y. si hay relación entre si. por tanto. será mas probable que la predicción sea imprecisa. los puntajes bajos están aso� ciados con valores bajos. hay mucha probabilidad que acertemos nuestra predicción. Ya que encontrarás repetidas veces referencias a co­ rrelaciones en este texto. los fumadores empedernidos tienden a tener historias de seauridad !'1egativas. (Nótese que no manipulamos eficiencia en el empleo.00) habrá mayor precisión pa­ ra predecir la relación entre una pareja de ponta­ jes. es­ tán relacionadas.00 Indica que dos conjuntos de pontajes varian azarosamente.alto.00 o de -1 . el apéndice nos la proporciona. cuantas más copas se to­ cosa alguna. la agresión verbal y física también influir en la pasión. Tampoco controlamos varia­ men. el otro tenderá a ser . el valor de la otra tiende a ser baio. Después se efectúo una investi­ gación descriptiva.INTRODI!CCION A LA PSICOLOOIA amor de uno por el otro. predeciríamos que Juan integrará la lista de honor y que Amanda necesitará suerte para graduarse. es necesario que comprendas algu­ nos conceptos básicos. los cálculos gene­ ran un valor que va desde -1. en cada caso comenzamos con la no­ ción de que dos variables. Si la correlación es fuerte. si uno es mediano. Correlación no significa causadón Como se ha dicho anteriormente. están relacionadas positivamente. ¿incrementa o decrece una de las va­ riables cuando la otra aumenta? los científicos han desarrollado métodos iTiate­ máticos para proporc ionar esta información con prec isión. Un coeficiente de correlación de 0. Existe una correlación bias tenlan padres entusiastas. en otras palabras.32. Cuanto más débil sea la correlación (más cer­ cana a 0. Si Juan obtuvo un pontaje casi perfecto en la prueba y Amanda estuvo muy cerca del mí­ nimo. E l consumo de alcohol está correlacionado negativamente con la mos a conclusiones. bles e"tranas. con la cantidad de cigarrillos que se fuma está corre­ lacionada negativamente con la seguridad en el trabajo. por ejemplo.00 o -1 . la fuerza se refiere a la probabilidad con que dos pares de pontajes se relacionarán. simplemente encontramos una si­ tuación que nos permitia probar nuestra idea. que las parejas especialmente apasionadas tenian padres muy entrometidos y que las más ti­ nera semejante. Descubrimos.) las variables x y y se relacionan de alguna ma­ nera o no se relacionan del todo. Un coeficiente de correlación de + 1. aquéllas precedidas por signos negativos. ¡Qué tan fuerte es? E s decir. (véase la Fig. las manipulaciones sucedian antes de que llegáramos. el coeficiente de correlación nos dice que dos mediciones va- . Significado de los coeficientes de correlación Un coeficiente de correlación facilita informa­ ción sobre la relación entre dos variables. no existe una relación consistente entre los dos. -0. los ni nos delgados a ser hombres y mu­ se concluye que la intromisión paterna puede jeres esbéltos. más tenderemos a observar la otra.se correl acionan positiva­ mente. la corre­ lación es verdadera para cada pareja de puntajes. menor es la competencia en la ejecución. 1·13).00). ¡Qué si gn ifican estos números? Consideremos primero el signo. cuanto más ve­ Proceclimienlo de conelación Nuestros estudios temperatura-crimen y el efecto Romeo y Ju lieta ejemplifican -el procedimiento correlativo. +0.23 + 0.

una variable puede contribuir a la otra. de manera similar. Si el peso disminuyera normalmente conforme se incrementa la altura.) libras lb) FIGURA 1-13 Se ejemplifican correlaciones positivas y negativas. {El tempera­ mento y la vida amorosa pueden aportar fuerte­ mente a la felicidad mientras que la clase social de la familia y la educación pueden ser factores principales para el ingreso. 6 250 200 Peso en 3 Otra variable {z o h o q o n) puede influir sobre x y y (ingreso. proporcionando las conexio­ nes que l levan a carreras fructíferas y a la ri­ queza. una mera coincidencia.) la figura 1 -1 4 presen­ ta otro ejemplo. En algunos casos. Kenny. 4 las dos variables (x y y) pueden verse afecta­ das por factores totalmente independientes y la relación entre las dos puede ser accidental. po­ dríamos escoger un equipo prediciendo cuáles atletas tendrán probabilidades de ganar medallas de oro. (El ingreso puede contribuir a la felicidad. (ingreso). las personas que ganan mucho dinero tienden a ser felices. a o una combinación de fac­ tores e. felicidad}. los investigadon2• planean estudios correlativos muy complejos que semejan experimentos (Cook y Campbell. 1979. supongamos que sabe­ mos que cuanto más alcohol consume una perso· na.. rían de forma sistemática en una cierta dirección y con un grado específico de certidumbre. consi­ deremos que el ingreso económico está modera­ damente correlacionado de manera positiva con la felicidad: Todo lo que podemos concluir es. en realidad. por ejemplo. pueden contribuir a la felici­ dad y a la seguridad. (la felicidad puede contribuir al ingreso. quizá la gente feliz trabaja más duro y su asiduida aporta mayores fondos. se puede predecir que Jos conductores en estado de ebriedad estarán comprometidos en un consi­ derable número de accidentes. g. por tanto. . Con frecuencia los estudios descriptivos con análisis correlativos se usan junto con otras fuen­ tes de evidencia. E n cualquier estudio correlativo. Claro que. pueden influir en y. los e ientíficos sociales pre­ fieren los experimentos a los análisis correlativos. 1979). lo que es necesario recordar por el momento es: cuando se intenta establecer que la variable x induce a la variable y. los dos estarlan negativamen­ te correlacionados {b). si sabemos que hay una fuerte correlación positiva entre los puntajes en una prueba de salud mental y el éxi­ to en eventos deportivos de nivel olímpico. quizá la estabilidad fa­ miliar o el dinero.. por tanto. los coeficientes de correlación n o nos indican qué contribuye a qué. Si se es el jefe de la policía pueden tomarse medidas para modifi­ car la situación. E n s í mismos. teóri­ camente pueden hacerse cuatro suposiciones igual de factibles sobre qué está contribuyendo a qué.IN 1 HUUUGGIUN A LA PSICOLOGIA 34 7 2 la variable y (felicidad) puede influir la va­ riable x.) 6 � 5 • 4 ·¡¡_ � " 3 Ji 2 250 Peso en libras . habrá mayores probabilidades de que se vea implicado en un accidente de tránsito. y que pueden descartar explicaciones alternas y permitir infe­ rencias de causa y efecto. 1 la variable x (ingreso) puede influir en la va­ riable y {felicidad). el pe­ so y la estatura están correlacionados positivamen· te (a). etc. Las personas altas tienden a pesar más que las de estatura baja. incluyendo experimentos. f. para apoyar una explicación causal.) las correlaciones pueden ayudar a los científi­ cos a hacer predicciones. (Condiciones fa­ vorables durante la niñez.

aun pequenas frustra­ ciones y tareas fáciles son diflclles de manejar y provocan estrés. La estrategia correlativa es particularmente útil cuando es imposible la experimentación para co­ rroborar si los hallazgos experimentales son com­ patibles con lo que sucede en el mundo real y para hacer predicciones. aplicación de pruebas. poca comida y cuidados médicos escasos. lo cual mina la capa­ cidad para protegerse dEl la enfermedades. la cantidad de estrés (x) está correla­ cionada positivamente con enfermarse (y). La psicología y el estudio único Después de efectuar un solo estudio y analizar sus hallazgos. cuen­ taa &ln pag81. correlación o e_xperi­ mentación. por tanto. Luego del estudio ayuda a los inves· tigadores a encontrarle sentido a los datos. entrevis­ tas. En términos de co­ rrelación. en el apéndice encontrarás un estudio de los principa· les conceptos estadísticos. el científico obtiene poco o ningún fundamento para su hipótesis. a menudo los resultados tienen forma numérica. encuestas. cada una de tres inferencias sobre la causalidad (explicadas arriba) teóricamente tienen la misma credibil idad . Por lo general.) FIGURA 1-14 Las personas que soportan muchos estreses tien­ den a desarrollar enfermedades. (La pobreZa trae estrés. no son algo adicional. lo cual hace más probable la presencia de las enfermedades. le dice a los científicos qué información re­ quieren recopilar para probar las hipótesis ade· cuadamente. QUIZÁ LA POBREZA (Z). pero se puede lograr control de varias for­ mas Tanto x como y Variables externas (Idealmente todo. lo que podria influir y) se mide? y (para saber cómo X afectó y) . OTRAS VARIABLES. PUEDEN LLEVAR TANTO A ESTRÉS (X) COMO A LA ENFERMEDAD (Y). lPuede verificarse (o refutarse) definitivamente una hipótesis con TABLA 1-3 Comparación de las estrategias cone\atl"'a y experimental Hipótesis ¿Qué se menlpu· la? Estrategia co­ rrelativa x se asocia y puede Influir y Nada Estrategia x inlluye y experimental ¿Qué se controle? ¿Qué Generalmente nada. sin embargo. Supo­ niendo que eSta relación no es sólo coincidencia.) LA ENFERMEDAD (Y) PUEDE LLEVAR AL ESTRtS (X) (Estar enfermo quita energla.) Así lo sentimos porque los experimentos se pres­ tan muy bien para controlar factores irrelevantes y demostrar si las variables independientes de verdad influyen o no las variables dependientes. {Véase la tabla 1�3). como falta de cal6faocl6n en el Invierno. las ideas estadísti­ cas orientan la investigación desde su principio. organizar y describir los hal lazgos numéricos o datos se usan procedimientos mate­ máticos llamados estadística. los psicólogos producen hallazgos.EL ESTRÉS (X) PUEDE LLEVAR A LA ENFERMEDAD M (El estrés deprime el sistema Inmunológico. excepto x. Analizando los datos de la Investigación Para analizar. ELABORACIÓN DE CONCLUSIONES EN PSICOLOGIA Después de la observación.

El historiador de la ciencia Thomas Kuhn ha si­ do un analista muy lúcido de esta curiosa situa­ ciona las bases para trabajos posteriores. entonces empezamos a ción ulterior. también se modifican Unidad ele la pelcologia nuestros resultados "firmemente establecidos". la psicología. es decir. llevando a conocimiento nuevo. ade­ más. El paradigma es cia un cuerpo coherente de información. Re­ dos para cambiar nuestros conceptos si los datos así lo piden. las teorías competentes luchan entre sí. sible saber si es una joya del saber o basura. 1979). co se establecen vínculos. Aunque todos los resultados po­ otros. lo mismo que otras ciencias. tente por una avalancha de referencias pueden dejar de ser ciertas en un momento determinado. Lachman y Lachman. en cualquier programa de in­ mitan a describirlas. No hay que confundir las leyes científicas. un paradigma. pero generalmente lo hacen ción. un estudio único nun­ las leyes (las cuales se presentan a menudo) se li� ca es un juicio final. prescriptivas. no lo son (Kuhn. Muchos científicos sociales trabajan "en paralelo". mientras que otras integran una gran cantidad de informa­ pótesis particulares. un investigador quizá quiera replicar o re­ sobre el mismo tema. Leyes y teorías en la pslcologla Al igual que en otras ciencias. se corrigen errores y se aclaran ambigüedades. están dominadas por bién de manera gradual nos vamos acercando ha­ tudio y a los métodos del área. cada nueva investigación propor­ drían estar integrados. Tam­ como la física y la biología. las ciencias sociales son preparadigmáticas. replicados por cientlficos en Chihuahua y Michoa­ cán y apoyados por observaciones de campo en rías evaluables. es un quehacer comunitario. Los psicólo­ tar o aclarar o extender los hallazgos de alguien puede que sólo remotamente estén conscientes más. algunas solamente son hipótesis. sin importar lo bien que se haya dise­ nado. por ejemplo la sexualidad. poco a po­ ción. vestigación. se llenan vacíos. todos los que investigan en do por leyes y teorías. las teorías de este tipo estimulan más inves­ sentirnos seguros con respecto a un determinado hallazso. Al decidir efectuar un determinado es­ gos de diferentes orientaciones que investigan tudio. bles. siempre habrá motivos de error porque es imposible eliminarlos todos. ordena­ amplio y poderoso.- una sola investigación? No. un solo enfoque a la materia de es­ este campo aceptan el modelo y trabajan dentro de sus l ímites. muy pocas veces lo están. cada una aspirando a convertirse en el paradig­ ma. En po­ cas palabras. las teorías tienen la función de ocupar es­ fuentes. indican cómo se comportan en realidad. a su vez. Cualquiera que sea su alcance. Conforme cambia la vida. su propio cuerpo de conocimiento. los científicos cosas. también surgen cuando se acumula el conoci­ miento. con las leyes de la Tierra que son tíficos como para hacerla un verdadero paradigma. Aun las hipótesis apoyadas de manera convin­ Los psicólo¡:os contemporáneos prefieren teo­ tigación. especifican cómo encajan los hallazgos y condiciones . pequefto o con base en hallazgos acumulados en diversas vasto. y él argumenta que las ciencias maduras. La ciencia: un quehacer comunitario cordemos los modelos filosóficos divergentes sus­ tentados por los psicólogos. no hay un enfoque dominante único. con poblaciones diferentes y en distintas pacios. sin tomar en cuenta y siendo ignorados por aquéllos Que inves­ los psicólogos nos esforzamos por aportar ideas tigan desde otras perspectivas. pero niguna es aceptada por suficientes cien­ descriptivas. Las leyes cientificas no dicen cómo ¿Cómo suceden los cambios paradigmáticos y se supone que se comportan las criaturas y las preparadigmáticosl Según Kuhn. casi nunca abandonan una teoría y adoptan otra sólo porque un experimento crítico apoyó una y Cuando los científic:os encuentran excepciones a . es po. cada grupo 'reúne a un gran conjunto de conocimiento psicológico existente. o explicaciones de los hallazgos. Aunque la gente piensa que las ciencias son espe­ Como científicos sociales. sus estudios dependen del trabajo de ciones de otros. en psicología las leyes describen relaciones regulares y predeci­ De acuerdo con Kuhn. Si puede probarse una teoría. A pesar de que los científicos tienden a tra­ (quizá ni siquiera se percaten) de las contribu­ bar solos. Los psicólogos si llegan a apoyar o rechazar hi­ Las teorlas. debemos estar prepara­ cialmente acumulativas y unidireccionales. 1977. aquéllas que pueden confirmarse o refutarse por medio de investiga­ Baja California y Sonora. Cuando los resultados experimenta­ les obtenidos en un laboratorio en Veracruz son lo que significan.

lo cual tampoco es científico.. entablar amistades. De hecho nos hace creer erróneamente que sí nos est� proporcionan­ do esa información al escoger palabras como ('muchos" "algunos" y "pocos" sin relacionarlos de manera sistemática :on datos cuantitativos. 1 29-1 32): ¿POR QUÉ OCUPARSE DEL MÉTODO CIENTIFICO? Conforme batallamos todos los días.} Otros afirmaron que preferian una relación amo­ rosa más cotidiana que estar "enamorados. controlar la ira.5% hasta 20%.IN 1 tfUUVt. . Además.:IIA 37 refutó la otra. se caracteriza por su precisión y simplicidad científica.} Muchos mencionaron que no les gustaba sentir que no ejercian control. hace el tipo de afirmaciones que podrían hacerse en una conversación. Hite usó métodos jnformales para obtener infor­ mación sobre la sexualidad masculina. menos aún de los hombres. Una vez más.] Algunos pocos dijeron que el amor no era tan im­ portante [Citas. al describir las res­ puestas de los participantes olvida decirnos cuá­ les reacciones son relativamente comunes y cuáles son relativamente escasas. con un mero quejido y no un gran estallido.IUIV A L. Es probable que tf:!. El antiguo modelo se desvanece lentamente. anali­ zó el texto de Hite encontró que ella usó la pa­ labra "muchos" asociándola con porcentaje en tres ocasiones. la ciencia tiende a ser analítica. ca­ pacidad que una teoría tiene para explicar una gran cantidad de hallazgos. "Muchos" ni nos (en esta ocasión 43%) había sostenido relaciones s� xuales con otros nil'\os. pero demandaban orgasmo para ellos mismos. impresionar a la gente. des­ de menos de 1 % hasta más del 20%. lo que nos pro­ porciona es un surtido desorganizado de confe­ siones y muy poco análisis. El trabajo de H ite también carece de precisión. más o menos 7200. le preguntó a sus su­ jetos "¿le gusta estar enamorado?" Al informar­ nos sus respuestas ella escribe (pp.... La palabra "algunos" también abarcaba un amplio intervalo de porcentajes. sobre la crianza de los hijos. la mayor parte de las veces los científicos adoptan"una nueva teoría y abandonan una más antigua porque son cauti­ vados por los problemas que pueden explorarse con la nueva perspectiva y están aburridos de los que el viejo modelo sugiere. con base en lo que entendemos. "muchos" hombres (en esta instancia 83%) disfrutaban las relaciones sexuales aunque sus companeras no al­ canzaran el orgasmo. intenta­ mos predecir quién hara qué y cuándo. Cuando Hite habla sobre sus hallazgos. [Más citas a continuación.ngas opinio­ nes acerca de una m iríada de temas psicológicos. pesar de que Hite no estaba tratando con una muestra representativa de los hombres estadouni­ denses. Una aproximación da sentido común a la sexualidad masculina Hace algunos anos. Se puede favorecer una teoría por­ que es elegante. le regresaron una conside­ rable cantidad. [Seguido por una lista de ejemplos. puede ser el motivo pa­ ra que un modelo particular sea popular..::ilrjUL. "Muchos" hombres (en este caso 24%) difrutaban la penetración anal y a veces la u�aban en l a masturbación. que era algo que había que controlar o de lo que se debía huir.A .(Jf. Sin embargo. A ¿A los hombres les gusta estar enamorados? Algunos hombres dijeron que no era bueno estar profundamente enamorados. por ejemplo. todo mundo utiliza lo que podría llamarse una psicología del sentido común. su libro se ti­ tula The 1-lite Report on Male Sexua/ity. ¿Por qué los psicólogos no se limitan a emplear mecanismos informales para obtener información Y llegar a conclusiones? ¿Por qué no usamos sim­ plemente el "sentido común"? Para tener una perspectiva de las causas por las cuales los psicó­ logos utilizan el método científico consideramos el trabajo de Shere Hite (1981). En comparación.. Este listado es característico de la forma en que Hite maneja las preguntas. Como es sabido. Tratamos de observar y explicar de manera informal nuestra conducta y la de los demás. Cuando el historiador Paul Robinson (1981). la fertilidad. El término "pocos" tuvo un intervalo l igeramente mayor: menos de 0.] Pero a otros fes gustaba estar enamorados. es decir. " [Otras citas. Una im­ portante fuente de atractivo es la generalidad. la habilidad de una teoría para generar predicciones y estimular investigación. Aproximada­ mente la mitad de quienes respondieron conocían el trabajo anterior de Hite acerca de la sexuali­ dad femenina o habían encontrado su cuestiona­ rio reproducido en revistas como Penthouse. Shere Hite hizo circular 119 000 cuestionarios. a menudo usamos este conocimiento para contro­ lar nuestras vidas. ca­ pacidad de una teoría para explicar básandose en pocas premisas. los investigadores también conceden importancia a la economía.t.

3 Generalizamos a poblaciones enteras a partir de muestras pequeñas y atípicas. • Hubiera hecho sus generalizaciones para la po­ blación adecuada. Si hay un informe de un ac­ c idente aéreo en las noticias. aun cuando concuerden de manera burda.La investigación de Hite también carece de co­ hesión¡ hay pocos intentos por reconciliar datos conflictivos o por determinar qué es cierto y en qué momentos. . es probable que no tomemos en cuenta las estadísticas que sugieren que el viaje por avión es la manera más segura de ir prácticamente a cualquier lugar. más tarde que los 19 o 20 años sugeridos por Kinsey. cuando a alguna gente se le permitió probar esta suposición con sesiones de toda la noche en el laboratorio. nos impresionamos con relatos vívidos. 1 981a}. quizá a causa de nuestra tendencia a aferrarnos a viejas ideas. las mismas personas cuyo sueno se retardó visible­ mente después de hacer ejercicios. pero no en la ciencia. es evidente­ mente falsa. Hite hace algo más que es común en una con­ versación. en su caso la población de la vanguardia sexual de los Estados Unidos. Comprar un animal doméstico no nec�sariamente prolongará nuestra vida. las personas hacen inferencias de asuntos psicológicos en formas descuidadas. Los científicos conductuales Richard Nisbett y Lee Ross (1 980). y es posible que pu� dieran vivir el mismo tiempo aun sin animal do· méstico. si hubiera usado el método c ientífico? Muchas cosas. 4 5 Confundimos correlación con causalidad. la violación ha acom­ panado a la raza humana desde hace mucho tiempo (Sanday. indicaron a los investigadores que se habían dormido con rapi­ dez poco frecuente. ama de ca­ sa. concretos y emotivos. ¿Tienes ideas acerca de la feminista fisicoculturista. • Hubiese presentado evidencia para sus conclu­ siones y señalado que sus especulaciones sólo eran eso. Muchas personas tienen la idea equi­ vocada de que el ejercicio antes de ir a la cama induce el sueno. Su afirmación con respecto a la violación. sin embargo. Pretende que los hombres llegan a su mejor momento sexual. Sin embargo. • Estrategias psicológicas de sentido común en situaciones de la vida diaria En la vida diaria. • Hubiese analizado detenidamente su evidencia. sin embargo. con frecuencia ig­ noramos evidencias abrumadoras que demuestran que nos equivocamos. definiendo y ex· plícando algunas estrategias comunes. Somos muy lentos para revalorar nuestras ideas. Un científico descubre que la gente anciana que tie­ ne animales domésticos vive más que aquellos que no los tienen. Hubiese prestado más atención a sus procedi­ mientos de muestreo. hicieron una revisión acerca de la investigación sobre este tema. la cual ni siquiera intenta documentar. Si escuchamos la traumática experien­ cia de un amigo con un Ford defectuoso tende­ mos a olvidar lo referente a la excelente repu­ tación de esta marca. llega a conclu­ siones sin aportar evidencia sustancial para apo­ yar sus afirmaciones. Le damos muy poca importancia a la informa­ ción abstracta y estadística. no podemos su­ poner causalidad. en lugar de ello. 1 2 Falseamos los datos para que encajen en nuestros modelos preestablecidos. Es probable que las personas ancianas que pueden mantener un animal doméstico sean más resisten­ tes que las que no pueden. Por ejemplo. en términos de orgasmos por año. • Hubiera puesto menos peso en los relatos vívi­ dos y sensacionalistas y más en descripciones cohe­ rentes y explicaciones fundamentales. homosexual o trabajador manual característi­ cos? ¿Qué tan grande es la muestra en la cual se basan estas ideas? No vemos relaciones que existen. argumenta que los hombres se desilusionan del matrimonio por­ que empiezan a ver a sus esposas con caracterís­ ticas maternalistas. buscando diferencias numéricas significativas y las hubiera expresado de manera precisa. • Hubiese planteado sus conclusiones de manera escéptica y tentativa. dad de estos autoinformes. por desgracia. la demostración que fundamenta estas conclusio­ nes va desde raquitica hasta inexistente. ¿Qué hubiese hecho diferente Hite. en parte. Su argumento contra Kin­ sey carece de poder de convencimiento: "prácti­ camente no hay un solo hombre en todo el estu­ dio que no haya indicado que su vida sexual era mejor de lo que era antes" Es seguro que un ver­ dadero científico social dudaría de la credibili. Insiste en que la violación es un acto nuevo y novedoso.

o informar a los participantes cuando termina el estudio. entre ellos: Informar por adelantado a los sujetos sobre cualquier aspecto de la investigación que podría influir en su decisión de participar y responder preguntas de acuerdo con la naturaleza del pro­ yecto. si así lo prefieren. pero po­ cos tenemos los principios y herramientas científi­ cas que nos ayuden en esta tarea. l 4 Proteger a los sujetos de peligro físico y men­ tal. ej. se espera que se adhieran a una serie de criterios. acompa­ ña a los estudios de laboratorio con sujetos hu­ manos de una forma o de otra. Para usar estos datos nece­ sitamos simplificarlos dP alguna manera. en estos momentos es. cuando hay algo dudoso de­ ben buscar consejo. También abordan los derechos de los animales. establecer contrato al principio. Todos nos beneficiaríamos siendo mejores científicos. ÉTICA Y PSICOLOGIA lEstabas consciente de que los psicólogos a veces observan a las personas sin pedir su permiso. 1985: Ame­ rican Psychological Association. las personas tie­ nen como derecho básico no participar en un ex­ perimento u observación. Los críticos no están tan seguros de ello. con los estudiantes. Nuestros linea1)1ientos incluyen un amplio margen de problemas éticos.. lo hacen. preciso y justo. la manera más podero­ sa para acumular un conjunto de información. a experiencias desagradables? Puedes estar preguntándote si los científicos so­ ciales conceden atención a las consideraciones morales. Además. más allá del experimento. gen­ te y otros animales. Son inadecuados los linea­ mientos vigentes para los experimentos de labora­ torio y se necesitan nuevas reglas urgentemente.Nisbett y Ross creen que hacemos todos estos errores en la vida diaria porque estamos sobrecar­ gados de información. se han elaborado y publicado linea­ mientos formales éticos que continuamente se debaten y revisan (p.. argu­ mentdn que. con los pacientes y con el público en general. o que engañan a sus sujetos con respecto al propó­ sito real de su investigación. los investigadores piden permiso para no proporcionar información preci­ sa acerca del estudio para que puedan obtener respuestas menos contaminadas. aunque por lo ge­ neral a los participantes se les proporciona infor- . consistente internamente. 6 Dilemas éticos Continuamente se debate acerca de preguntas éticas. 1 984). Engaño El engaño es otro asunto problemático. de daños y de incomodidad. Reese y Fremouw.uian ser observados si se les preguntara con anticipación. Es probable que mu­ <:hos participantes en investigaciones de campo rl'lws. o que es común ex­ poner a los participantes en la investigación. 1982. Ética y la investigación en humanos los investigadores que trabajan con personas son responsables de evaluar la aceptabilidad ética de sus propios proyectos (American Psychological Association. 2 vos Respetar la libertad individual de negarse a participar o de interrumpir la participación en cualquier momento. 19856. Investigación de campo Muchos científicos sociales que estudian la con­ ducta en situaciones naturales sienten que es im­ posible pedir autorización.) 5 Una vez que se han recopilado los datos se debe aclarar la naturaleza del estudio y cualquier concepción errónea.) Hacerle saber a los participantes de los moti­ para cualquier engai'lo necesario al poco tiempo de haber terminado el estudio. (Si existe alguna de estas posibilidades el investigador debe infor­ mar a los participantes y recibir su autorización antes de continuar. Mantener confidencial la información sobre los sujetos. abarcá n los tra­ tos de los psicólogos entre sí. 1 985a. Nunca se justifica algo que pudiera causar dano severo o permanente. Bien vale la pena el método científico. por mucho. hasta un 50% las consideró "ofensivas" e "injustificables por su contribución científica" (Wilson y Donnerstein. 1981). 1 976). Cuando unos investigadores interro­ garon al público con respecto a lo que pensaban de las investigaciones de campo. (En algunos casos. Adair y cols.

. Consideremos el trabajo de un psicólogo fi­ siólogo que experimenta con monos. Participantes que no pueden dar su autorización El parámetro ¡:osto contra beneficios Hay problemas éticos especialmente complicados asociados con diversas poblaciones humanas (ni­ ños. los animales requieren de cuidado veterinario apropiado y necesitan comida adecua­ da. ¿basta con pedir el permiso a los padres o parientes? Muchos asuntos éticos son sutiles y controverti­ dos. ¿Justifican los be­ neficios potenciales para los humanos el daño producido a estas complejas criaturas? Debe quedar claro en este momento que los problemas éticos si conciernen a los psicólogos. además. además están entrando en vigor lineamientos más estric­ tos (American Psychological Association. ¿Está bien estudiar a estas perso­ nas� En el caso de los nir"'os. especialmente en estudios que carezcan de importancia (Larson. deben alojarse en cuartos limpios y salubres. Mu­ chos psicólogos se preocupan por los efectos de las prácticas de engat\o (Adair y col s . en­ fermedades neuromusculares y lesiones de la co­ lumna. Es pro­ bable que la mayoría de los psicólogos sean mo­ derados y busquen un equi libr io entre el bienes­ tar de los animales y el progreso del conocimien­ to y la prosperidad humana. sería difícil encontrar científicos conduc· tuales que nieguen que Jos animales tienen dere­ chos básicos . pero.Ó Í INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A mación completa cuando todo ha concluido. estudiando si la gente recuerda el evento o trata de ayudar a las víctimas) y se hacen públi­ cas estas tretas.. ataques epilépticos y emergencias (p. el engaño viola el derecho de la gente a escoger de modo consciente si participa y las personas afir� man sentirse enojadas con el engar"'o. A corto plazo. Si los animales se parecen a las perso­ nas (y si no. 1985a). psicología que buscan reducir el número de animales usados en la investigación. Semejan personas que sufrieron infartos. 1985. ej. los psicólogos tr atan de descubri r princi­ pios generales. Si los psicólogos montan robos. No existe desacuerdo con respec­ to a estos derechos Pero los grupos protectores de animales piden que los científico� tomen en cuenta un aspecto más sutil. entonces ¿por qué usarlos para inves­ tigar preguntas sobre seres humanos?} los investi­ gadores deben reconsiderar su participación en estudios que causen dolor o debilitamiento. investigan y func to n an como admi­ nistradores. Es necesario garantizar la ausencia de dolor excesivo. RESUMEN 1 la psicología es la ciencia que estudía la con­ ducta y los procesos mentales en todos Jos ani­ males. Rubín. Participantes animales la ética de la utilización de animales es asom­ brosa. después de la ci­ rugía los animales no sienten dolor en el m iem­ bro. Los estudios del psicólogo sugieren que estos monos pueden ser entrenados para que utilicen los miembros afectados por la operación. Baumrind. 1 985). 2 Los psicólogos se especializan. Muchos de ellos enseñan. prisioneros y pacientes de hospitales menta­ les) porque no pueden dar su autorización de ma­ nera consciente. Por otra parte. 1 985. pueden probarse con los monos terapias diseñadas para gente. E n l a actualidad existen varios grupos dentro de J·. E n un extremo tenemos a los defensores de los animales que se oponen a los experimentos con ani� males. pero evidentemente están deformes e inca­ pacitados. para quienes están comprometidos en apor­ tar al conocimiento y en proteger el bienestar de los participantes en la investigación. está e! científico que piensa que cualquier investigación que satisfaga la curiosi+ dad o aporte conocimiento es justificable. Lo que es más. 1982). . Los monos en la investigación no padecen dolor. las personas pueden empezar a ver el sufrimiento de otros de manera escéptica. el mayor por­ centaje ofrece servicios humanos . cortando nervios (en la espina dorsal) que afectan a un de­ terminado miembro del cuerpo. A la larga. pero se reducen a la pregunta "¿los costos justifican los beneficios?" Esta pregunta no puede responderse objetivamente. también hay una im­ plicación social de temerse. existe la posibilidad de que el público llegue a desconfiar de los psicólogos. no hay solu­ ciones satisfactorias que abarquen todo.

En los estudios correlativos se hacen me­ diciones de dos variables y se calcula un coefi· dente de correlación. lo cual se resu­ me en la tabla 1-2. 7 Conforme los psicólogos comienzan la inves­ tigación limitan el alcance de sus preguntas.A ..:.ULUf. entrevistas y pruebas) y los estudios de caso son apropiados para tratar de responder pre­ guntas descriptivas. la utilización de anima­ les de laboratorio.<. 9 Cuando es imposible efectuar experimentos controlados por causas prácticas o éticas. Este tipo de investigación permite saber si existen rela­ ciones entre variables.. objetividad. empirismo. humanístico y psicoanalítico. la práctica del engano y lo apropiado de los estudios de campo. . pro­ cedimientos y materia de estudio. En la investigación psicológica.. público en general y con otros investigadores. Wilhelm Wundt estableció el primer laboratorio psicológico de importancia. 4 Hoy día los psicólogos se identifican con uno de cuatro puntos de vista: condut:tista. los eventos contemporáneos y los procedi­ mientos experimentales no influyan en el resultado del estudio. 8 Un experimento prueba una hipótesis por medio de la manipulación de la fuerza o presen· cia de la(s) variable(s} independiente(s) y evaluan­ do los efectos de este manipuleo sobre la (s) va­ riable(s) dependiente(s). S La mayoría de los psicólogos respaldan las vías de la ciencia como las más apropiadas para lograr un conjunto internamente consistente de información precisa. determinismo. estudiantes.. 6 La investigación psicológica se orienta por los siguientes principios: precisión. los experimentos son esen- 01 cialmente útiles para lidiar con preguntas de causas y efectos.IVN A t.. partici­ pantes en la investigación. los cambios en desarrollo y madura­ ció':'. En la actualidad es con­ trovertido el uso de sujetos que no puedan dar su autorización consciente.a lidad. Cada enfo­ que hace hincapié en objetivos particulares. E l investigador intenta di­ senar una situación experimental que evite que los factores externos afecten la vc1riable dependien­ te. el cual especifica la fuerza y dirección de la relación entre las dos variables.il� 3 Hubo tres hombres claves para el estableci­ miento de la psicología como ciencia moderna Gustav Fechner fue el pionero en la aplicación de los métodos científicos en la investigación de los procesos mentales. GUIA DE ESTUDIO Términos clave (los números en paréntesis se refieren a las páginas en las cuales aparecen los términos. pero pocas veces propor­ cionan conclusiones firmes con respecto a la cau­ s. los experimenta­ dores especialmente cuidan que las caracteristicas de los sujetos. los dispositivos de evaluación (cues­ tionarios. 10 Principios éticcs guían las interacciones de los psicólogos con pacientes.IN 1 HVUV<.�ll. cognosci­ tivista. William James jugó un papel clave para estimular el interés en el estudio de la mente en funciona­ miento. Usan diversas herramientas para contestar preguntas empíricas.) psicoiogia (6) cognición (6) Introspección analltica (10) estimulo (12) respuesta (12) interpretación subje­ tiva (14) precisión (18) replicar (18) objetividad (18) empirismo (18) determinismo (18) estudio de caso u ob· servación cllnlca (24) hipótesis (25) parsimonia (20) herramientas explica­ tivas (25) estrategia experimen· tal (25) sesgo del experimen­ tador (26) caracterlstlca de lo esperado (26) población (21) escepticismo (20) muestra (22) herramientas descrip­ tivas (24) obse<vación directa (24) dispositivo de evalua· ción (25) condición placebo (30) efecto Hawthorne (30) procedimientos de ciego sencillo y doble (30) experimento de cam­ po (31) estrategia correlati­ va (32) coeficiente de correlación (33) estadlstica (36) ley (36) teoria (36) y otras palabras y ex· presiones en cursivas. defi­ nen operacionalmente sus términos y seleccionan una muestra. parsimonia y escepti­ cismo. Las observaciones directas. los psi­ cólogos realizan estudios correlativos.

Haz corresponder los siguientes enunciados con las fi· losofías que ejemplifican: conductista (B).Ó Í INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A 42 Conceptos básicos 6 ¿Cuál es la mejor definición operacional de cu· riosidad? a. t1·t8 y la tabla 1 ·2 ) . La conducta humana y los procesos mentales c. Cantidad de curiosidad b. Autoevaluación Hoy dia. mientras que las personas muy agresivas ven grandes cantidades. Los participantes en d. __ 1 anormal Se concentra en la personalidad normal y . Número de temas calificados como i nteresantes (de una larga l i sta) estructuralismo funcionalismo perspectiva conductista perspectiva psicoanal itica perspectiva cognoscitiva perspectiva humanística principios cientlficos requerimientos de las preguntas investigables definicioaes operacionales normas para preguntas de cuestionario problemas de autoinformes motivos para aplicar pruebas usos y limitaciones de herramientas de investigación (observaciones di rectas. Cognoscitivista a. Deseo de conocer y entender c. Fechner. estudios de caso. Personas altamente agresivas ven menos pro­ gramas violentos de TV que gente menos agresiva d. Relativa simplicidad b. La mente d. Precisión d. Watson y el conductismo b. pruebas. entrevistas. Evita que los sujetos conozcan su propia condi· ción 10 Supóngase que un investigador encuentra una fuerte correlación positiva entre puntajes en una prueba de agresión y el número de programas vio· lentos de TV observados. Freud y Maslow. Es fácil confundir las ideas de las perspectivas psicológicas actuales. ¿Cuáles son los procesos elementales de la con· ciencia? 3 ¿Cuál es la meta más cercanamente relaciona· da con John. ¿Cómo aprenden los organismos simples? c. Controla el sesgo del experi mentador b. humanística (H) y psicoanalitica (P). ¿A qué conclusión se puede llegar? a. Complejidad d. James. Evita que fos experimentadores conozcan fas grupos de los sujetos. cuestionarios. Grado de interés en varias áreas d . El calor c. Unidad c. La sociabilidad la investigación 9 ¿Qué función tiene un procedimiento de ciego sencillo en un experimento? a. este ejercicio te ayudará a decidir si las has entendido bien. Flexibilidad a. Wundt. a la psicología se le define como la ciencia de a. la emoción. d. Objetividad 4 ¿Qué grupo de psicólogos contemporáneos se rebeló contra la teoria del estímulo-respuesta insis· tiendo que la psicología debia estudiar las opera· cienes mentales? b. ¿Cuál es la variable dependiente? b. l a adaptación y la anormalidad _ _ _ _ _ 2 ¿Qué pregunta probablemente hubiera intere­ sado más a William James? a. ¿Cómo se adaptan las personas al mundo? d. Watson. Estudio correlativo a. Un solo enunciado puede incluir más de una filosofía. Individuos poco agresivos ven relativamente po· cos programas violentos de TV. Estudio de caso d. Puntos de vista de actualidad en la psicología. Conductista c. Iguala la atención que se le presta a cada grupo c. experimentos) el signi ficado del control de variables extrañas en un experimento el significado de las correlaciones l i neamientos y controversias éticas Personajes por identificar Aristóteles. Ejercicios 1. La conducta y los procesos mentales b. (Véase las págs. ¿Cuán brillante debe ser una luz para ser vista? b. Ser muy agresivo origina que la gente vea mu­ chos programas de TV violentos c. Tentatividad 7 ¿Qué herramienta de investigación será pro­ bablemente más capaz de establecer relaciones de causa y efecto? b. La agresión y ver violencia en l a TV tienen una causa común b. Experimentación 8 Un psicólogo disena un experimento para in· vestigar s i la soc iabil idad se ve influida por el ca­ lor. Objetividad c. Humanista d. cognos· citiva (C). la personalidad. la motivación. El investigador a. Pruebas c. Pslcoanal ftico 5 ¿Qué caracteriza una explicación parsimo· niosa? a.

21. Es más probable que los estudiantes cuyas madres fuman y beben usen drogas legales e ilega­ les que aquellos cuyas madres evitan las drogas (Rittenhouse y Miller. para averiguar si las va­ riables independientes causan o influyen sobre las dependientes. ¿Venden más cosméticos los anuncios que muestran personas bellas que los que presentan gente común? ¿Se valoran más los objetos si se trabaja por ellos que cuando se obtienen gratis? 2 3 ¿Contribuye una buena presentación a canse· guir un empleo? 4 ¿Cometen más errores las personas bajo ten­ sión al realizar una tarea compleja que la gente que no lo está? Co11elaciones.lpóte­ sis e identifica las VIs y las VDs. 1982). (véase la pág. 32-33) 4 Conforme aumenta la temperatura es más probable que la gente cometa crfmenes violentos (Anderson y Anderson.I INTRODUCCION A LA PSICOLOG A _ 2 AlgUna vez instigó a los psicólogos a enfo­ carse sobre los �stímulos y respuestas Se (jesarrolló a partir de experiencias clíni­ cas con personas neuróticas _ 3 Supone que gran parte de la conducta hu­ mana está influida por motivos. (Véase la Pág. 1 984). (Véase las págs. A pesar de que las hipótesis pueden redactarse de diferentes modos. por lo general pue­ den reexpresarse mediante: un cambio x pa(s) va­ riable(s) lndependlente(s)] causa(n) una alteración en y [varlable(s) dependlente(s)]. patadas y pelliz­ cos observados 3 Esperanza: sentimiento de optimismo 4 Inteligencia: alto puntaje en una prueba de in­ teligencia 5 Hambre: sensación de vacfo en el estómago Fe religiosa: autocalificación de 7 o 9 en una escala indicadora de una fuerte creencia en Dios 6 7 Dolor: retirar la mano de agua helada 8 Devoción: sentimiento de gran preocupación e interés Sueno: registro de un cierto patrón de ondas cerebrales 9 43 10 Prejuicio racial. _3 _4 Dar di nero a causas caritativas cuando un ve­ cino Jo solicita directamente no parece estar aso­ ciado con sentimientos altruistas (Jackson y Lata­ né. Analiza cada enunciado que a continuación se presenta. 28. Definiciones operacionales. negativa a senfarse junto a un miembro de otra raza 11 Serenidad: sentimiento de paz 3 Reconocimiento de variables dependientes e in· Los psicólogos dise tian experimen­ tos para probar hipótesis. 1 Ira: presión arterial por encima del nivel nor­ mal de reposo acompaf"'ada por un autoinforme de sentimiento de haber sido tratado de manera injus­ ta y deseo de venganza 2 Agresión: número de golpes. escribe el valor de la co­ rrelación si las variables están correlacionadas (signo positivo o nt�gativo). Bajos niveles de plomo en los dientes están asociados con puntajes relativamente altos en pruebas mentales. conflictos y mie­ dos inconscientes _ 4 Considera que los estudios en animales pueden proporcionar información con respecto a la gente _ 5 6 Hace hi ncapié en el estudio de los proce­ sos mentales funcionales _ 7 Aboga.) 2. 1 981). Reformular una hi­ pótesis para que adopte esta expresión convan· clonal aporta una manera fdc/1 para identificur las variables int1ependientes (VIs) y las variables de· pendientes \VDs). Reexpresa cada una de las Si· guientes preguntas en la forma estándar de t. 1984).) dependientes. mientras que altos niveles de _5 . por el enriquecimiento de la vida _ _ 8 Por lo general estudia a los pacientes mientras los trata 9 Argumenta que los psicólogos deben estu-· diar al ser humano como un todo _ _ Usa los métodos diseñados por Freud _11 Insiste en preguntas precisas _1 2 Considera que los métodos son una 10 preocupación secundarla _13 Hace hincapié en los métodos objetivos Corrobora tu com­ prensión de la diferencias entre definiciones forma­ les y operacionales tratando de identificar las defi· niciones operacionales en la lista que se encuentra a continuación. _1 __2 Los estudiantes que obtienen buenas califica­ ciones en las pruebas de aprovechamiento ven me­ nos televisión que los alumnos menos aplicadOs (Williams y cols. como meta principal de la psicolo­ gia.

el sentido comtin para construir un con· junto preciso de información sobre la conducta. Bannsi1er (1966) escribió: "para comportarse como clentfflcos. Siegel.. 3 ¿Cómo fue que un médico que impartra clases de tisiologfa y dirigia un departamento de filosofía fundó la psicologia moderna? 4 Lee cuidadosamente los pasajes escritos por Freud. V 8. describe las varia· bies dependientes e independientes.. A. eventos contemporáneos y efectos experimentales. y Zeigler. ¿Cuál as la Vb.).E.INTRODUCC/ON A LA PS/COLOG{A plomo están asociados con puntajes bajos de Cl (Fogel. N. psiquiatras y psicoanalistas." ¿Estás de acuer­ do? ¿Cómo pueden escaparse los psicólogos de esta paradoja? Lecturas sugeridas Fancher. Preparado pa­ 6 Si pudieras crear una psicologla ecléctica. . para dilucidar los métodos experimental y pslcoanalltlco. ex­ plfcales.. V 4. D. ¿Cuáles 3 Bachrach. Si no las conoce. Para Información más reciente sobre oportunidades profesionales véase Super C. F 5. "cada capitulo se lee como una buena historia de detectives. IL: VGM Carear Horizons. Washington.P. F . . este folleto incluye descripciones de psicólogos especialistas. el "diseno ex­ perimental" y los resultados. ¿Intentaste controlar los factores extranos? 9 Disel'\a un experimento para probar la hipótesis de que el ruido conduce a la tensión. cambios por maduración o por desarrollo. (Eds. y Super. (1983). D.. a.D..). Opportunities in psycho/ogy. M. NJ: Erlbaum. 1 2 Pregúntale a varios amigos o miembros de tu familia si conocen las diferencias entre psicólogos. (sin embargo.. Algunos investigadores so­ bresalientes en Psicologia describen su trabajo de manera Ingenua. Skokie... Una estimulante intro­ ducción a la vida y obra de algunos de los indivi­ duos que contribuyeron a moldear la psicologra moderna. H.. es entendible). D. Mlchael Wertheimer (1979. Psicología práctica A la mayorra de los seres humanos les intere· sa entenderse a sf mismos y a otras personas.A.. Hillsdale.P. ¿Qué es \o que distingue el enfoque psico\ógloo? Con tus propias palabras explica qué tiene de malo usar sólo . L. R.H. debemos construir situaciones en las cuales nuestros sujetos están totalmente con­ trolados. F 7. cesarlo para descartar la influencia de los factores extranos. (1981). New York: Random House 5 ¿Alguna corriente psicológica actual te parece más atractiva que las otras? ¿Cuál? ¿Por qué'? son las ventaias y desventajas de las observacio­ nes de laboratorio? ¿De la investigación por medio de cuestionarios? ¿De los estudios de caso? 8 Piensa en varios experimentos informales que hayas efectuado en la vida real. pueda compor­ tarse lo menos posible como seres humanos y lo hacemos para permitimos hacer afirmaciones so10 (rústica). asegúrate de hacer lo na. ¿qué aspectos seleccionarías de cada pecspectiva? ¿Añadirías algo más? ra estudiantes con Interés en el tema. OC 20036. diciendo cosas como "la forma en que se distraen por asuntos en apariencia irrele­ vantes. ''Construimos situaciones en las que Oa gente). 1 2 Careers In psychology (1 975).. Washington. New York: Norton (rústica). Pioneers of psychology.: American Psychologicsl Association. New York: 4 Harper y Row (rústica). (1976). 1980). F 2. bre la naturaleza de lo humano. "por lo general las personas no investigan de la manera como la gente que escribe libros sobre in­ vestigación dice que investigan". Publlcation Sales Dept. se en­ cuentra repleto de Interés humano. no ofende la in· teligencia del lector .. Psy· chological research: The inside story.. 1 200 17th SI. cam­ bian y maduran sus proyectos". uno sobre un ca· bailo y otro acerca de un ni no que temra a los caballos. F 6.. p. Neisser y sus colegas y Maslow y es­ coge las afirmaciones que ejemplifican el enfoque filosófico de estos autores. Reúne dos casos clásicos (e historias fascinantes). F 3. manipulados y medidos''. Una atractiva introducción a la investiga­ ción psicológica escrita por un hombre que dijo. (1982).C. cómo cometen errores y cómo crecen. 7 Supongamos que te interesa observar las tácti­ cas que los adultos usan cuando discuten._otoo ¿FALSO O VERDADERO? 1. como las caracterfsticas de los sujetos. 904) escribe.W. Weiss. Los estudiantes pueden obtener coplas gratis si es­ criben a : A. Psychologlcal research: An introduction (4th ed. 5 Fernald...· rlable independiente? ¿la variable dependiente? ¿Có· mo podrla definirse operacionalmente cada vari�e? Al planear un experimento. Fancher muestra cómo surgieron las ide· as y teorras fundamentales "presentándolas en los contextos de las vidas y las perspectivas de las pri­ meras personas que se toparon con ellas". The Hans legacy: A stofY of science. no cae en sobresimplificación y es una aventura en la historia intelectual".. .(1979).

EJERCICI0 2 AUTOEVALUACIÓN 1. errores cometidos EJERCICIO 1 1. VD. positivo 4. P 2. (Los números entre paréntesis se refieren a las pá­ ginas en las que-se analizan las respuestas.6. P 5.) EJERCICI0 3 1. el valor otorgado a los objetoa 3. sar contratado 4. H 10.C 8. c(13) 4. d(34) . VD. H 1. c(23) a. d(211 1. negativos 5. c(20) e. tipo de anuncio. d(28) 9. B. P 4.9 y 10 son delinldlones operacionales. B. C 7. H 13. P 1 1 . a(8) 2. d(30) 10. compra de coernétlcoa 2. B 3. VI la forma en que loe objetoe son adqulrldoe. VI.2. VD. VD.7. VI apariencia lim· pla.C 12. ninguno .4. 6. grado de tensión. P EJERC/C/0 4 1. VI. b(14) 5. negativo 3. c(10) 3. B 9. positivo 2.

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B ases f i s i ol óg i c as d e l a co n d u cta y l a cogn 1 c 1on . . . CON DUCTA Y COGNICIÓN EVOLUCIÓN Y CONDUCTA Perspectivas sobre el funcionamiento del cerebro El concepto de selección natural La corteza cerebral Lóbulos corticales La evolución desde los tiempos de Darwin Tálamo HERENCIA Y CON DUCTA: MECANISMO Cerebelo y puente Charles Darwin y el concepto de evolución Sistema límbico BÁSICOS Genética conductual Herencia y ambiente: una relación vigente Genét ica humana: una breve revisión Formación reticular RECUADRO 2-3: Cerebros en funcionamiento y exámenes TEP ¿DOS CEREBROS HUMANOS? Diferencias hemisféricas Estudios de pacientes con cerebro escindido HERENCIA Y DIFERENCIAS INDIVIDUALES El estud io sobre la familia realizado por Fran­ Conclusiones: dos sistemas cerebrales Controversias hemisféricas cis Galton Estudio de gemelos EL CEREBRO EN EVOLUCIÓN Estudio de la adopción Experiencia Sustancias qulmicas Técnicas de crianza Investigación sobre anormalidades genéticas Investigación sobre consistencias vitalicias Hallazgos en genética conductual RECUADRO 2-1: Gemelos idénticos criados por separado SISTEMA NERVIOSO: U N PANORAMA GENERAL Modelo entrada-salida Lesión y recuperación Envejecimiento SISTEMA ENDÓCRINO. CONTENIDO DEL CAPÍTULO CEREBRO. CON DUCTA Y COGNICIÓN Sistema endócrino y nervioso: una asociación Sistema endócrino contra sistema nervioso : simi litudes y diferencias Hormonas y conducta Sensores y efectores Coordinación y conducción de los sistemas RESUMEN LAS NEURONAS: MENSAJEROS DEL GUÍA DE ESTUDIO SISTEMA N ERVIOSO Anatom fa de una neurona Conexiones entre neuronas: las sinapsis De neurona a sistema nervioso Las neuronas como mensajeros Registro de la actividad eléctrica de la neurona Neurotransmisores y conducta RECUADRO 2-2: Estimulación y control cerebral .

cuando estoy sentado. el subteniente ruso Zasetsky. y orienta la entrada de información que proviene del mundo que nos rodea. ej. Los perros y los ti burones dependen mucho del sentido del olfato. EL HOMBRE DEL MUNDO FRAGMENTADO A los 23 años de edad. los humanos hablan. según nos re· lata su diario. los fenómenos o cualquier cosa viviente. después de que he tenido la oportunidad de examinarlas. en cambio los humanos nos basamos en la vista. determina si los animales caminan sobre dos o cuatro patas. SI cierro los ojos. L a fisiologla está muy relacionada con la conducta y la cognición. desarrollada hasta ahora. ¿Falso o verdadero? 2 El cerebro es mucho más potente en el manejo de las tareas para las cuales fue dise­ ñado (p. ¿Falso o verdadero? 3 Los cerebros de machos y hembras di· fiaren anatómicamente. En este capitulo nos enfocamos a varios te· mas fisiológicos: ¿de qué modo nos moldea la herencia. ¿Falso o verdadero?. necesito representar estas cosas en mi mente y tratar de recordarlas como si estu· vieran completas. silban o gorjean. la lesión afectó su conducta de manera abrupta (Luria. ¿Falso o verda· dero? 5 La permanencia en un ambiente excitante que estimule los sentidos durante un periodo prolongado incrementa el número de cone­ xiones entre los células cerebrales. Es decir. Algunas partes . La fisiologla también moldea la comunicación. Los ce­ rebros establecen limites con respecto a la cantidad de material que puede absorberse y procesarse. tocarlas o procu· rarme alguna imagen de ellas. Mientras que algunos anima­ les gruñen. repentinamen· te siento como si mi cabeza fuera da/ tama/lo de una mesa. mis pies y mi tronco se vuelven muy pe­ quenas. 1972). en un principio se anal izará el caso de un soldado cuya vida cambió a causa de una herida de bala. Incluso ahora basándome en mi imaginación. como especie y como Individuos? ¿Cómo moldea el cerebro la conducta y la cognición? ¿Qué papel juega el sistema en· dócrino en el funcionamiento psicológico? Nos dedicaremos especialmente al cerebro humano. recibió una herida de bala en el costado izquierdo de la cabeza. Un cambio que Zasetsky experimentó fue la visión fragmentada: Desde que me hirieron no he podido ver un solo objeto como un todo. ni un solo objeto. ¿Falso o verdadero? 6 Las actividades de las personas modifican sus niveles hormonales. ni siquiera estoy se- . tengo mucho que completar con respecto a los objetl· vos.¿FALSO O VERDADERO? 1 Los genes codifican tanto las estructuras físicas como la personalidad y los Intereses. mientras que mis manos.. ¿Falso o verdadero? 4 Los pacientes cuyos cerebros han sido seccionados por la mitad en el transcurso de cirugía no sólo sobreviven sino que funcionan prácticamente de la misma manera como lo haclan antes de la operación.del cuerpo de Zesetsky le pareclan desfiguradas: A veces. razonar y conocer patrones) que cualquier computadora. as/ de grande.

Empe­ zando de cero. geometria. primero veo dónde se encuentra la silla. gramática. Darwin propuso que todos los animales habían descendido de pocos ancestros y que este proceso había tomado millones de anos. Nosotros planteamos el inicio en los comienzos de l a vida humana) con l a evo­ sentir) que se encontraba en algún lugar sobre mi hombro. Al igual que otros animales.BASES FISIOLÓGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . recor­ dar. también le inte­ resaba explicar la apariencia física de las especies. En su primer l ibro. . dirigen su atención hacia los El concepto de selección natural P. pero alguno escapa de sus enemi­ gos porque tiene la co o rd i nac ión y fuerza muscu- . muchos de sus miembros morirán víctimas de los depredadores. y se le dificultaba entender el signi­ ficado de una conversación o comprender una historia sencilla. la evolución y derecha. pero cuando intento sentarme de repente trato de asirme de ella. el cual es una idea sencilla que dice que los cam­ bios evolutivos se presentan cuando las modifica­ ciones genéticas (en las estructuras físicas) mejo­ ran la capacidad del individuo para sobrevivir y reproducirse. guro del lugar en que se encuentra mi pierna sistemas nervioso y endócrino. El origen de las especies (1 859). ¿Cómo pueden explicarse las similitudes humanas? Charlas Darwin y al concepto de evolución Charles Darwin (1809-1882) fue el primer científico que planteó seriamente la interrogante con respecto al porque de los comportamientos únicos de las especies animales.ara explicar la evolución de los animales Darwin introdujo el concepto de selección natural. en una colonia de lagartijas. Sin embargo. En ocasiones. lisica. Escribió: Desde que me hirieron a veces tengo oroble­ mas para sentarme en una silla o en un sillón. Este principio del cambio gradual y la explicación de los recursos que lo controlan se conocen como teoría evolutiva. buscaba la forma de compensar las habilidades intelec­ tuales que habla perdido. transmitiendo así estas mutaciones. los sistemas nervioso Y endócrino (de manera especial el cerebro) lución y la herencia. la mayor parte de ellas especializadas en una función particular. El caso de Zasetsky ge­ nera preguntas con respecto al cerebro y al dano cerebral. sus observaciones detalladas lo hicieron poner en du­ da una creencia que estaba de moda: que todas las criaturas eran "productos inmutables de una creación repentina" (Keeton. nunca tuvo éxito. . los individuos se comportan de maneras caracteristicas de la especie. Darwin sugirió que los miembros de una es­ pecie deben su apariencia y conducta a cambios estructurales que acontecen de manera gradual. dirigen y coord inan las actividades de estas células. pero ya no podla manejar ni siquiera lo que habla sido elemental. EVOLUCIÓN Y CONDUCTA Cada persona comparte tendencias conductuales con el resto de la humanidad. La percepción especial de Zasetsky estaba pert urbada de otra manera. Los psicólogos fisiólogos es­ tudian las bases biológicas de la conducta y de la cognición. percibir y hablar. Por ejemplo. incluso por encima de mi cabeza. ¿Cómo está organizado el ce­ rebro? ¿Cómo funciona? ¿Cómo recuperan sus funciones mentales las personas con le­ siones cerebrales? Al plantear estas interro­ gantes. perdió la capacidad para leer y escribir. esto sucede por­ que la silla está más hacia un lado de lo que había pensado. El caso de Zasetsky subraya la importancia Que tiene el cerebro en la conducta y cogni­ ción. se introduce uno en el área de l a psicología fisiológica (psicobiologia o biopsicolog/a). Darwin tuvo una buena formación en geolog-ía y exploró áreas salvajes de todo el mundo. 1 972). a pesar de los esfuerzos que reali­ zó durante 25 anos. las perso­ nas están compuestas por trillones de célu­ las. porque tenga miedo de caer hasta el suelo. En lugar de ello. Quizás lo más triste fue que las habilidades intelectuales de Zasetsky fueron profunda­ mente danadas. en otras palabras. Zasetsky Intentó de manera desesperada aprender de nuevo. En otro tiempo fue un exce­ lente estudiante e Investigador. en el transcurso de muchas generaciones. por algún motivo solía pensar (aun la herencia. Si los cerebros son suficientemente grandes y complejos permiten pensar.

) evolución desde los tiempos de Darwin Hoy día. se· gún las leyes de la selección natural (Stebbins y Ayala. Sociobio logia Una nueva disciplina. A pesar de que los científicos están de acuerdo con los principios básicos. aún no quedan muy claros los detalles. un siglo después de la muerte de Dar· win. (Chris Bonn ington/Woodfin Camp y Assoc. es una característica única que evolucionó en los seres humanos. 1981. son aceptados porque se articulan bien con todos los avances principales de la biología contempo· ránea. la sociobio/ogia. Esta largati­ ja especialmente bien dotada llega hasta la ma­ durez y produce diez crías. la vida en grupos permitió a nuestros ancestros cazar y recolectar comida con mayor eficiencia. aborda los problemas de la evolución que son especialmente interesantes para los psicólogos (Barish. El pliego del ojo de los esquimales. a menudo en versiones depuradas y modificadas. la práctica social de beber leche en la edad adulta pudo haber generado presiones en la selección. las otras cinco poseen cna tasa de mortalidad alta. una controversia central gira en torno a la dimensión temporal de la evolución. suponemos que po­ co a poco surgió una especie más inteligente.O. y al igual que la ·mayor parte de las lagartijas. · Una inteligencia superior. Algunos científicos piensan que los adultos bien equipados para beber leche (porque poseían enzimas particulares que descomponían la lactosa. y Fred Mayer/Woodfin Camp y Assoc .) La FIGURA 2·1 Los rasgos humanos que distinguen una persona de otra pueden ser moldeados por la selección na· tural. rasgo que depende de la naturaleza del cerebro. 1978). una capa de grasa bajo el párpado superior.. 1 985). continuo y gradual en el que cada especie se amalgamaba de manera imperceptible en la siguiente. el cual aumentó la probabilidad de supervivencia y reproducción.IN 1 MUUUvviUN R LR l"'. pa· ra desarrollar la posición social e interactuar con las criaturas contemporáneas que por lo general eran impredecibles. Se cree que la na­ riz grande y de puente alto del jordano evolucionó porque es adecuada para humedecer el aire seco del desierto antes de que éste llegue a la delicada superficie interna de los pulmones. ¿Fue un proceso lento. en miles o cientos de años. al cabo de muchas generaciones empezaríamos a notar dife­ rencias en toda la población. o fue una evolución "rápida". casi todos los científicos aceptan la idea de que los animales evolucionan con el tiempo.:>lvULUUIR lar para correr con mayor velocidad. para maniobrar en asuntos políticos. (Véase la Fig. 2-1 . Los principios evolutivos de Darwin. tienden . 1978). y no en m i llones? Otra discusión se centra sobre el papel de la cultura en la evolución (Wyles y cols. 1 983). como Darwin sostenía. E. Las personas más inteligentes tenían mejor capacidad para efectuar y mantener · alianzas. En lugar de subrayar la forma en que los miembros individuales de una . Wilson. cinco de ellas son igual de veloces y también tienen una tasa de mortalidad por debajo de la normal. a morir antes de llegar a la madurez . 1975. un azúcar de la leche) tenían más pro­ babilidad de desarrollarse y de producir descen­ dencia con tendencias similares. según algunos especialistas (Leakey y Lewin. por ejemplo. disminuye la porción del ojo expuesta a los elementos.. Si estos r pat ones de mort � lidad persisten. Se pien­ sa que evolucionó para reducir los reflejos y evitar que se congele el globo del ojo. La inteligencia condujo al éxito social. debería presentarse un incremento en el porcentaje de largatijas rápidas.

competencia y cooperación. de las estructuras físicas fundamentales. La cooperación será más benéfica para el material genético que la competencia. B I B L I O TECA � HERENCIA Y CONDUC BÁSICOS En última instancia. La teoría de la sociobiología es muy controver­ tida porque es muy difícil diferenciar las aporta­ ciones de los factores genéticos y ambientales a la conducta. por lo general es poco convincente va que los cien­ tíficos a menudo pueden encontrar ejemplos que apoyen. cuanto más solidarios sean. la berencia que todas las personas comparten permite realizar una serie de activida­ des exclusivas de los humanos.UWCA::> DE LA CONDUCTA Y LA • . las personas con poca relación entre sí se­ rán muy competitivas porque esta conducta favo­ rece la supervivencia de sus genes.¡ > 1�. dividen su trabajo de modo más eficiente y se protegen entre sí y a sus parientes. las diferencias entre las ·espe­ cies dependen de la herencia. la sociobiología se concentra en la aportación de los grupos. que si trabajaran solos. acumulan una provisión mayor de comida. Pero si la gente se muestra muy cooperativa. a un acto parti­ cular.. Esta idea puede expre­ sarse de manera más vívida: nuestras acciones como miembros de "un grupo tienen sus raíces. Por ejemplo. t-I. 5f Por ejemplo. gente de la mis­ ma comunidad. 1981) 1981). Su labor es determinar cuál es la aportación de l a herencia y cuál l a del ambiente. Además de las conductas e influencias comu­ nes a todas las personas. o lo que se hereda físicamente. mayor será el número de miembros de la familia que prospere y se repro­ duzca. En vez de enfocar la evolución de la estructura. Genética conductual La genética conductual es una rama de l a psicología y de l a genética que se dedica a las bases hereditarias de la conducta y de la cogni­ ción. por tanto. como los leones. si se les compa­ ra con los que se sacrifican menos a si mismos. --� &lt � 1.)IUL. . 1982). pero que no se relacionan mucho entre si. Se necesita un poco de competitividad para pro­ porcionarse una porción de l a comida. los genes aportan algo con respecto a la capacidad de y a la ten­ aprendizaje (Bouchard y McCue..:. en parte. heredar cortezas cerebrales enormes permite el procesamiento de vastas cantidades de informa­ ción.'ll o)"t::. aquellos animales que logran es­ tablecer un equilibrio entre competencia y co­ operación son los más aptos para sobrevivir. A esto podemos añadir que usar ejemplos como evidencia. Packer y Pusey. se verá muy poca cooperación y mucha competencia. • especie contribuyen a la evolución. en el impulso por mantener vivo nuestro material genético. y otros que refuten una misma hipótesis. Los geneticistas de l a conducta piensan que to­ do lo que las personas hacen depende. Herencia y ambiente: una relación vigente Conforme avanza la lectura es conveniente tener en cuenta que decir "los genes influyen sobre x o y" no significa que "los genes determinan x o y'� Tampoco significa que el ambiente tiene poco que . un alto grado de cooperación entre individuos no relacionadosjenJa cacería) incrementa las probabilidad !iJt)Q:viv cia y de procreación de todos ( � y ligan. también exploran los mecanismos biológi· cos por medio de los cuales los genes afectan la conducta y la cognición. puede existir una desventaja en cuanto a la transmisión del mate­ rial genético y a l a reproducción. Debido a que he­ redamos pulgar y dedos móviles oponibles. genéticamente similares. ¿Por qué? Si estas personas se ayu­ dan un poco entre ellas mismas. deberían ser más cooperativos que competitivos.D. Los miembros de una familia. la herencia moldea las particularidades de cada individuo. los sociobiólogos suponen que los cambios estructurales conducen a una conducta social no­ vedosa. la cual fortalece las probabilidades de que los genes subyacentes sobrevivan.. la idea de que la competencia fun­ ciona a favor del potencial reproductivo de un organismo que vive con individuos con los que no tiene mucha relación. al parecer la evolución programa diferentes propor­ ciones de estos rasgos en los organismos que vi­ ven en un grupo. una estrategia de in­ vestigación muy empleadd en esta disciplina. en cierto grado. Tomando en cuenta sus circuns­ tancias de grupo. abarca tanto las diferencias individuales co­ mo las de la especie (evolutivas). por ejemplo. Si se considera. espacio para cobijarse y un campanero saludable. perpetuan­ do así la misma conducta. para algunos animales. apren· demos de manera fácil a manejar herramientas.&. dencia a las depresiones (Sostek y Wyatt. la sociobiología se concentra en la evolución de l a conducta social.

las in· teracciones evocativas permanecen estables du­ rante toda la vida. Las reglas de crianza de hijos de los padres y madres se encuentran bajo la influencia parcial del mismo tipo de genes que moldean a su descendencia. Los inicios En términos técnicos. 1 985) senalan tres tipos principales de interacciones genes·ambiente. 1 985) y otros inves· tigadores (Scarr. Es probable que una persona há· bil para solucionar problema-s busque una educa· ción y un trabajo que le presenten retos intelec­ tuales. Desde que la vida inic. inglés o cualquier otro idioma. que no siempre coincide. el tema siguiente. un estudiante flojo se enfrentará a frustraciones y hostilidad. tanto de la herencia como del ambiente. el óvulo y espermatozoide sólo reciben un miembro de cada par proveniente de las célu· las germinativas. swahili. los organismos están bajo la constante influencia moldeadora. Un joven que tiene facilidad para resolver proble­ mas recibirá un trato favorable en la escuela. La unión entre el óvulo y el esper­ matozoide produce un solo huevo fertilizado al que se le llama cigoto. Evocativa. de manera que tanto el entrenamiento como la herencia genética contribuirán a las capacidades de sus ni nos para resolver problemas. esta pregunta se presenta tan a menudo que tiene su propio nombre. M. cuando uno entre cientos de millones de espermatozoides del padre penetra una de las células huevo de la madre lla· madas óvulos. el cigoto obtiene un conjunto completo de 23 pares. motivos y personali· dades. determina el sexo de la . determinadas a su vez por la herencia. El tipo de influen­ cia y amplitud de ésta siempre depende de las aportaciones de la otra. Ningún ambiente en el pla· neta podría generar perros.· el óvulo y el espermato­ zoide son fabricados por células reproductivas llamadas células germinativas.INTRODUCCION A LA P:SICOLOeiA ver con la cualidad que nos interesa. las personas buscan experiencias que ar· monicen con sus intelectos. Un ejemplo sencillo debería dejar en claro que la herencia y el ambiente tienen la misma oportuni· dad para la conducta. Algunas características de la persona­ lidad e intelecto del niflo moldeadas por la he­ rencia evocan respuestas predecibles del medio. Considérense los padres que son hábiles para solucionar problemas (un rasgo influenciado por los genes). El debate naturaleza-crianza Durante siglos.ia. Los primeros 22 pares de cromosomas tienen elementos que coinciden. El modo activo aumenta con la edad. el vigesimotercer par. un alto grado de control sobre los músculos de los labios. Cada par tiene una forma y tamano par· ticular. Genética humana: una breve revisión Para comprender las influencias genéticas sobre la conducta. deba· to naturaleza-crianza. 1981) llamó a esto "selec­ ción del nicho". los científicos han tratado de dilo· cidar si es el ambiente o la herencia el determi· nante más poderosC'J en el desarrollo de carac· terísticas específicas. una región distintiva. Cole (citado en Scarr. Pasiva. A lo largo del desarrollo dominan diferentes influencias genes-ambiente. hasta que termina. las célu­ las humanas tienen 23 pares de cromosomas (46 en total). Activa. un ti· po específico de cerebro procesador del lenguaje y otras características estructurales físicas nece­ sarias para el habla. Robert Plo-­ min. Es muy probable que fomenten pensar y razonar. los que se encuentan en el núcleo de la célula. como se muestra en la figura 2·2. cuando se unen. el ambiente define si uno se expresa en espaflol. localizada en la parte central. el tipo pasivo es muy notorio durante la ninez y decae en la adolescen· cia. sí se puede plantear una ver­ sión más refinada de esta pregunta: ¿hasta qué punto influyen las diferencias genéticas sobre las diferencias mentales y conductuales entre las per· sonas? y thasta qué punto las diferencias de am· biente moldean estas diferencias? Tipos de interacciones genes-ambiente Los genetistas conductuales también plantean preguntas con respeto a la naturaleza de las inte· racciones entre herencia y ambiente. chino. la vida humana se inicia al momento de la concepción. la información genética se presenta en estruc­ turas filiformes llamadas cromosomas. sus colaboradores (1977. ruso. 1981. es necesario cono­ cer algunos datos elementales acerca de la heren­ cia. Si bien no podemos preguntarnos si la herencia o el ambiente son más importantes para una c_ualidad particular. gansos o conejillos de Indias que hablasen. De esta manera. Pero los genes aportan a las personas las cuerdas vocales.

llo� que prue­ 1.J s y ó rga n os humanos co· nocidos y a est.ll.in formados.lS más química compleja. el músculo.H que J. Si los genes que un cigote recibe en un locus parti­ cu l a r cont i enen "órdenes " con f l i ct i v as.. algu nas célu­ las humanas se conve rt i r á n en el cerebro. on segundo Los genes y la evolución tipo de prote í nas. en el das proteina:. otras en la médula e s p i n a l .n iÍic .lc<.lnl . la mayor ía de l as m ujeres poseen dos cromosomas grandes.1s <>t. transforman los a l i mentos y de la t•volución. o en el corazón y ot r as en hu esos y p i e l . controlan las reacciones fís i ca s ¡Cómo depende Id evoluc1ón dt• lo' genes ? 1 il y químicas en el interior del organismo.¡ ht•renrid opera ca de la herencia. ruando n..1s d r ogd ' �· t i t>nen l'fectos consid<•rahles en l'l n i i1o que .1 tensión b d n q u e la enfermed. uno puede dominar total o parcialmente. E s probable q ue a l g unJ� . los genes están codi f i cados pilra que diri­ c i a . forman l o s bloques dt> 1 0 se verá que existen d. se considera que el gene es l a unidad bási· <<' . (TambiL'Il podr í a decirse que Cada conjunto de cromosomas contiene aproxi­ meja a un minúsculo g�rbil. . En es te monwnto del madamente 50 000 unidades más pequ e ñ as lla· desarrollo.\n ��¡.¡ltt•raciones conduc­ dotados de estructu r a s co rpo ral es y co nt ro les tuales proporcionen a e�tP . los varones por lo general tienen un c romosama X v un cromosama más pequeño denominado cro­ mosama Y. el cigote recibe un solo gene en cada locus cromosómico proveniente de cada progen itor. l a experiencia es de gr. Compuestos por una sust anc i a en un vacío ambit>nt. ya que se trans­ miten de forma d iferente a he mbras y m ac h os . Cuando el e s pe rm a t o zo i de y e l óvulo se unen. c<Jdd una parece autorre¡:u l a r se "encendien· do·· c i ertos genes que dirigen la producción de proteínas en e sa célula.111imal una v¡•n t a j a fi sicoqu í micos que hacen pro bable que se presen- p a r a sobrevivir. ácido desoxirribonucleico tempranas. las símil iludes entre e�per it>s <on m u y madas genes.m­ (ADN).:t ún no ni1ce .ten más o menos u na var i ed ad e spe c i fi c a de res­ p ue stas a l med io . ) Los genes de características v funci ones definidos lla­ especificas se encuentran en s i t i o s mados loci (singular: locus) en pares específ i cos de cromosomas. l e:� criatura que se de­ sarro l l a.· un an i ma l regulan el ritmo de l proceso del desarrollo. incluso en J .) nuos. las c & l u l a s contienen un juego completo de ge­ nes.) Los genes y el desarrollo Al principio las c é l u l a s de un organismo se pare­ cen s uperfic i alm en t e : s i n e m b arg o . (Howard Sochurek 1 900/Woodfin Camp y Assoc. l l amados cromosomas X. La fotografía fue coloreada artificialmente para mostrar diferentes densidades. Las c é l u l a s del embrión d<•sarro l l d n rliferen· jan la prod ucción de su stancias qu ím i c as l l a m a· tl'S características en . Las enz imas. c .t p i t u l o Las proteínas elaboradas por l a s células especi· fican l a manera e n que cada ammal se desarrol l a . el hueso V las células nerviosas. A pesar de qul' la mayor parte de persona. Sólo ocho semc:�nc:�s después de la con cepc i ón el 95% de las estr uc tu r .tmbtarán plenamente estructurados. están )U con """ gc· conducta .l�P Pero no <e debe �wns.lp. en l uga r de ello. las prote ín as estructura/e. dispersas en segmentos disconti­ notorias.ld. 1. c apturan riación genétic J h a sido l l . Los genes de los cromosomas sexuales parecen estar v i n c u l ados a l s exo . FIGURA 2·2 Cromosomas hembra normales.lOil l a matc nil prirnc1 y almacenan energ ía. es él quien determina el sexo del bebé. se p arece a una pt·r�o· Genes y proteínas na diminutd. construcción como l a sangre. Ya que el padre es el q ue p uede apor· lar un cromosoma X o Y. o ambas pueden influir en el resultado final.unbienlt'S distinto<. (Nota: nes nuevos desarrolla innovddords CdrclCtt·rbticas los organismos no heredan patrones conductuales físicas que posiblcmcnt� c. a pesar de m edi r menos de dos ct>n! ime­ tros y m edio d<• longitud.

. sin embargo. p. la tecnología permite localizar cada uno de los genes humanos. En este punto debe quedar claro que las perso­ nas varían mucho en su semejanza genética . con frecuencia analiza­ mos rasgos discretos. las ca­ pacidades atléticas. no pueden criarse per­ sonas en el laboratorio. 3 Los cromosomas humanos y los procesos celu­ lares que controlan se revisan de manera conti­ nua. a me­ nudo a raíz: de un suceso ambiental como lo es una toxina o la radiación. Los mismos genes se separan y se recombinan. no obstante. Nuestra estruc­ tura y funciones están limitadas por restricciones fisicoquímicas ya incluidas. Existe otro obstáculo importante cuando se tra­ ta de la herencia de la conducta. siempre tratamos con rasgos contin uos. Todos los seres humanos normales mues­ tran cierta cantidad de coordinación motora. Aunque se observan cambios en el material ge­ nético no se debe pensar que. Algunos científicos creen que este ADN nómada activa y desactiva genes para regular lo que se está pro­ duciendo de acuerdo con las necesidades del mo­ mento {Calabretta y cols. no de­ sarrollarán sus talentos. aproximadamente tienen en común el 50% de sus genes. los genes pueden contribuir con tendencia a miembros largos. el ADN nómada proporciona al organismo el poder para alterar los procesos químicos básicos y para adaptarse a condiciones radicalmente novedosas. cada uno de ellos hace una pequeña aportación. incluso las personas más tontas poseen algo de inteligencia Se piensa que semejantes características conti­ nuas reciben la influencia de numerosos genes. Los individuos sin parentezco difieren considerablemente.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA las combinaciones genéticas nuevas pueden surgir de varias formas 1 De manera periódica vemos mutaciones. Tampoco podemos controlar el ambiente para descartar su influencia. Si fuera cierto. los que existen en grados. duplicarse o mezclarse trozos de ADN. Hay una importante excepción a este principio: los hijos idénticos o r 1onocigóticos que surgen de un hecho poco frecuLnte. los investigado­ res sólo podían asignar cuatro características hu­ manas a los cromosomas apropiados. Otra complejidad a la cual hay que hacer fren­ te para entender la herencia humana es que los . con los m ismos ge­ nes. tanto los animales como las personas. en estos mo­ mentos. aquellos que un animal po­ see o carece: ojos rojos o antenas curvas o pelo lacio. 1973. la mayor parte de los partos múltiples son fraternales o dicigóticos. En los pri­ meros años de la década de 1970. el mismo conjunto de genes produ­ ce distintos resultados. 2 De forma rutinaria. Diversidad genética humana Los padres aportan l¿ mitad de sus cromosomas a sus descendientes y cada niño recibe una combi­ nación l igeramente diferente. como la mosca de la fruta. cambian de sitio en un cromosoma e incluso se salen de éste. quizás con rumbo a otro cromosoma. sin importar lo torpes que puedan ser. Cuando enfocamos la conducta. 312). El cigoto se divide en dos o más unidades Idénticas. la herencia de la conducta es más compleja de investigar que la herencia de las estructuras . Pueden perderse. semejan arcilla fácilmente moldeable en cualquier dirección. se mueven porciones de ADN. En el caso de las estructuras. Genética conductual humana: los ú\timos avances E n los últimos anos los científicos han aprendido mucho con respecto a la herencia humana. los ' gemelos monocigóticos son idénticos. El intervalo entre genera­ ciones es muy largo y el número de hijos por fa­ milia es pequeño. 1 982). el código genético se altera de algún modo. Por ejemplo. Cuando los ambientes di­ fieren mucho. los miem­ bros de una famlia son similares. los cromosomas de dos padres se recombinan cuando el óvulo y el esper­ matozoide se unen para formar al producto . es difícil estudiar la herencia hu­ mana por varias razones. lo cual significa que "cada uno de nosotros es un experimento ge­ nético único que no _. aún sabemos bastante más sobre criatu­ ras simples. Surgen de la unión de dos o más óvulos y espermatozoides diferentes y los productos se parecen genética­ mente sólo en la medida en que se semejan her­ manas y hermanos nacidos en distintos momen­ tos. o una gran ma­ sa muscular y una visión aguda. a dife­ rencia de lo que hacemos con los animales del laboratorio. Sin embargo. las caracterís­ ticas continuas dependen fuertemente tanto del medio como de la herencia. A principios de los años ochenta ya se conocían las posicio­ nes de más de 400 genes humanos.e ha ensayado anteriormen­ te y que nunca se rer etirá" (McCiearn y Defries. duran­ te toda la "conmoción" a veces se presentan errores. Es mucho más difícil detectar muchas contribu­ ciones mínimas que localizar una o varias gran­ des. Pero si las perso­ nas están desnutridas o no practican.

hizo uno de los prime­ ros estudios sistemáticos de la herencia de l a conducta. Es más probable que traten de igual . Cuando interpre­ tó sus hallazgos. estimulando el interés por la relación entre conducta y herencia. Galton minimizó el hecho que la gente eminente proporciona a sus hijos venta­ jas sociales y educativas. Para medir la variable dependiente. los científicos mi� den la variable dependiente. a Galton le impresionaron las semejanzas familiares. los frater­ nales viven juntos en el útero. es d�cir. También encontró que los parientes sanguíneos cercanos tenían más probabilidades de destacar que los más lejanos.) los estudios de gemelos evalúan la hipótesis de que los genes influyen la similitud de conduc­ ta. por citar algu­ nos ejemplos. Calton recopiló información sobre los miembros de la familia de hombres cé­ lebres de la ciencia. asisten a las mismas escuelas y viven idénticas realidades sociales y económicas. al igual que los gemelos idénticos. se basan en los mismos principios de comparación de indivi­ duos con diferentes parentezcos. Galton introdujo el método de/ estudio de gemelos. investigaciones sobre anormalidades genéticas e investigaciones acerca de consistencias vitalicias. . era de familia. Más o menos veinte ai'tos después de investigar las familias de los hombres importantes. una serie de factores ambientales. La natu­ raleza controla las principales variables extranas. similitud conductual. se veía. Estudio de gemelos HERENCIA Y DIFERENCIAS INDIVIDUALES Durante más de 100 años los psicólogos han estu­ diado de manera activa la forma como las dife­ rencias hereditarias influyen la conducta y la cog­ nición individuales. 55 genes influyen l a estructura y l a conducta duran· te toda la vida. Descubrió que los ciudadanos prominentes tenían un gran número de parientes distinguidos. técnicas de crianza. Decimos que las investigaciones en gemelos son experimentos naturales porque es la naturale­ za la que manipula la variable independiente y controla las variables extranas. En capítulos posteriores se hablará más acerca de la maduración. el estudio de gemelos y de adopción. el derecho. Dos estrategias de investigación contemporáneas. La pregunta clave radica en cuál de los dos tipos de gemelos son más parecidos con respecto a la característica en evaluación. Incluso antes de nacer existen diferencias signifi­ cativas: los gemelos dicigóticos se encuentran en­ vueltos en sacos amnióticos separados y se ali­ mentan de diferentes placentas en el útero. la falla principal radica en la suposición de que los gemelos idénticos y los fraternales comparten ambientes similares. la investigación en gemelos no es un experi­ mento natural perfecto. mayor de lo que podría ser por ca­ sualidad. el estudio de Cal­ ton funcionó como catalizador. es probable que la herencia influya en la característica. al dotar a los gemelos idénti­ cos de herencia análoga y a los gemelos fraterna· les sólo con 50% de los genes comunes.BASES FISIOLóGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . La naturaleza manipula la variable indepen­ diente. Si las capacidades de los gemelos idénticos están altamente correla­ cionadas (más parecidas) que las de los gemelos fraternales. A pesar de sus limitaciones. los psicólogos estudian un grupo de gemelos idénticos y uno de gemelos fraternales. es muy probable que sean tratados de igual manera por los miembros de la familia y por los amigos. Según l a doctrina científica. Debido a que los dos tipos de gemelos tienen la misma edad al mis­ mo tiempo. (Véanse las sec­ ciones de Estrategia experimental y Estrategia correlativa del capítulo 1 para los términos técni­ cos. los cambios en la pubertad y el proceso de envejeci­ miento de los órganos y sistemas. la herencia. ¿Tenía ba­ ses genéticas? Para averigurarlo. la política. Ser sobresaliente. Después de analizar uno de los primeros estudios sobre la familia. Véase la figura 2-3 como ejemplo de un estudio de gemelos. al proporcionar experiencias similares para los dos pares de geme­ los. El estudio sobre la familia realizada por Francis Galton En la década de 1 860 Francis Galton (primo fa­ moso de Charles Darwin). entonces l a genética parecería no ser especialmente influyente. concluyó que la heren­ cia era la explicación para la brillantez. el cual es un experimento natural. lo mi­ litar y la religión. los cam­ bios generados por nuestros genes y que apare­ cen en nuestro ciclo vital. se hablará de cinco estrategias contemporáneas que explo­ ran esta relación: estudios de gemelos y de adop­ ción. Si las capacidades de los dos tipos de gemelos son similares en proporción aproximada. . los gemelos monocigóticos comparten el mismo saco y placenta. La acción de los genes regula los retardos y las aceleraciones en el desarrollo.

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA FIGURA 2-3 Gemelos masculinos idénticos y fraternales a los 2 meses de edad. aqul los dos infantes se fijan en la cara de quien los atien­ de mientras los alimentan. Se filmó a estos gemelos y a muchos otros en diversas situaciones. Aquí uno de los cuales sonríe con somnolencia en tanto el otro aparece alerta y austero. Estudio de la adopción que son po co s l os gemel os idénticos criados por separado. La pareja idéntica (arriba) a menu­ do mostró respuestas sociales similares. . 1974). . Para resolver este problema a veces lo s psicó· legos comparan gemelos idé nt i cos criados por se­ parado con gemelos fraternales criados en l a mis- ma casa. De n uevo es la naturaleza la que se ha encar· gado de m anipu lar la variable i nde pen d i ente la Ya . Una vez má s tenemos un experimento natu­ ral que prueba la hipótesis de que l os genes influ­ yen en la sem eja n za conductual. ningún juez evaluó ambos gemelos de un mismo par. (Cortesía de Daniel G. Los investigadores concluyeron que Jos gemelos monocigóticos se comportaron más pare­ cido que los dicigóticos (Freedman.) manera a l os ge m e lo s monocigóticos después de nacidos que a los d i c igóticos ya que físicamente son más pa rec idos y s i em p re son del mismo sexo. la idea es observar cuál pareja padres h ijo se comportan más parecido. los psi cól ogo s utilizan otras técni­ cas p ar a descifrar los efectos de la heren c i a sobre la conducta. las es tra tegias de adopción s e encuentran entre los procedimientos más popula­ res. los bio lóg ico s y los ado ptado s. Los jueces calificaron la conducta filmada de cada gemelo por separado. los gemelos idimticos experimentan un amb i ente social y físico más parecido que los ge­ melos fraternales (lytton. - . de esta manera. Freedman. la s u pos i c ió n es que los hoga res separa­ dos tienden a p ropo rc io n ar ambientes más d i ver­ sos que uno solo. los niños adop­ tados du ra n te la infancia son los pr i n c ipa l es par­ ticipantes. University of Chicago. 1980). además de contar con la misma he­ rencia. [n resumen. El recuadro 2-1 habla acerca de los estu­ dios de gemelos idénticos c riados po r s epa rado . las simil itudes entre los gemelos idénticos no pueden ser el re­ sultado de haber crecido en circunstancias iguales. El par fraternal (abajo) frecuentemente respondió de maneras diferentes a la estimulación social. Por lo general se compara su conducta con la de los dos pares de padres.

los psicó­ logos analizan varias cepas reproducidas lineal� mente en iguales condiciones de prueba.BASES FISIOLOGICAS DE LA CONDUG 1 A y LA . la herencia. y para controlarlas. Es de hacerse no­ tar que las variables extrañas están controladas de manera natural. En una serie de estudios clásicos. en algunos casos. propensión a trastornos como l a depresión y la esquizofrenia. pero no se presenta un segundo cromo­ soma X o Y. preferencia hacia el alcohol y preocupación maternal (Fuller y Sim­ mel. si pueden estlJdiarse las genealogías para determinar si hay patrones que confirmen la evi­ dencia. habilidades motoras Y el lenguaje en los humanos (Piomin y Defries. y de controlar los factores extraños. las cua­ les no se han probado de manera definitiva. se efectúan es­ tlJdios sobre la crianza. A los animales se les puede criar para que posean casi cualquier rasgo. los investigadores suponen que las variables ambientales extrar. . 1 983). . temperamento. los investigadores ana!izan los . Por otro lado. Aun­ que las personas no pueden criarse con Jos ani­ males.J socia. se encuentra con­ trolada la herencia. fuerte impulso sexual. porque no puede ser similar. Para fundamentar me� jor este caso. tma vez más. el experimentador aparea animales emparenta­ dos {por lo general hermanos y hermanas} durante un mínimo de 20 generaciones. Para los pa­ dres adoptivos y los niOOs. Al momento del nacimiento. se cría a los animales con esta técnica durante SO a 100 generaciones o más. E l investigador manipuló la variable independiente. lo que se tiene es un experimento de laboratorio para probar la vieja hipótesis de que la herencia influye en la si­ militud conductual.o adecuado. estos individuos tienen la apariencia de hembras normales y se les educa como nil'\as. curiosi­ dad. . herencia. John Paul Scott y John Investigaciones sobre anormalidades genéticas Los científicos utilizan otra táctica de experimen­ to natural para estudiar las relaciones genes­ conducta. Para producir una cepa por reproducción l ine­ al. observan a las personas que nacen con anormalidades hereditarias para evaluar si éstas se encuentran asociadas con clases especiales de pensamiento o de conducta. los nii'los adoptados y sus padres adoptivos compar­ ten el mismo ambiente pero diferente herencia. si estos dos grupos son muy parecidos. entonces fa herencia parece ser l a principal fuente d e la similitud. Scott y Fuller compararon las reaccione� a distintas edades ante experiencias como un Soni­ do de campana y dejarlos abandonados. El resultado es una va­ riedad de animales cuyas características genéti­ cas son prácticamente idénticas. Sí la muestra tiene el tamar. criados de maneras similares. debe ser a cau�a de las experiencias comunes.. Un breve ejemplo es el siguiente. beagles y basenjis exhibieron más reactividad emocional que los pastores de Shetlan y los cócker. en uno de ca­ da 3 000 partos los bebés heredan un cromosoma X normal. si los ni nos adoptados se asemejan más a sus pa­ dres naturales. Para evaluar la hipótesis con respecto a Jos efectos de los genes sobre la conducta. para ver cuál de los grupos es más parecido en relación con la cualidad que se in­ vestiga. Se considera que este tipo de habilidad especial tiene vínculos im­ portantes con la herencia. 1985)_ En capítulos posteriores se examina más con respecto a este tema fu/ler (1965) observaron cinco razas puras de perros. La acumulación de datos con respecto a ani­ males fortalece la seguridad de la existencia de relaciones genes-conducta en humanos. condición a l a cual se le denomina síndrome de Turner. Cuando las res­ puestas de cada raza son distintivas suponemos que la herencia influyó en la diversidad. Los estudios de adopción sugieren que la he­ renda juega un papel sustancial en la cognición. para deter­ minar las influencias genéticas sobre la conduct. E l método de la repro­ ducción lineal [dentro de la misma especie) es el que se usa a menudo. entre las características que acompar'ian al síndrome de Turner está una inteligencia general normal acam­ panada de una dificultad para visualizar objetos tridimensionales en el espacio. Técnicas de crianza Para evaluar la influencia de los genes en las di­ ferencias en la conducta animal. los experimentadores crian a sus animales en circuns­ tancias casi idénticas. Lo que al investigador resta hacer es recopilar las mediciones.as se distribu­ yen de manera aleatoria y no afectarán sistemáti­ camente los hallazgos. los terriers. incluyendo agresividad. La re ac­ tividad emocional de los perros mostró diferen­ cias constantes. los factores ambientales son las prin­ cipales variables extraflas. en esencia. el ambiente está controlado para los ni nos adoptados y para los padres bioló­ gicos. porque no puede intervenir.

r Hallazgos en genética conductual En capítulos futuros se mencionarán los descubri­ mientos de los geneticistas conductuales cuando se analicen ternas como temperamento. mas bien. deberían parecerse mucho en su comportamien­ to. Segundo . Llegó a la conclusión que los ge-· melos idénticos muestran similitud en una serie de di mensiones: Características fisicas como la estatura. así sucede (Farber.58 hallazgos sobre la facultad especial en fuentes al­ ternas. por ejemplo. incluso al nacer. por ejemplo. combinó los datos de 121 estudios de caso de gemelos idénti­ cos criados aparte para evaluar más rigurosamen­ te los hallazgos. los gemelos idénticos. a pesar de los cambios en el ambiente durante la infancia y la edad adulta. ) . intereses. no sólo se parecen fisicamente. Investigación sobre consistencias vitalicias Otra estrategia más para demostrar las relaciones genes-conducta consiste en que los científicos es­ tudian a las mismas personas a lo largo de un pe­ riodo para observar qué tan consistente es su conducta (la estrategia de las consistencias vitali­ cias). los dos muestran un gran número de similitu­ des. a los dos les fue mal en la es­ cuela. los datos provenientes de es­ tudios de geme l os y de adopción apoyan la idea de que los genes ejercen algún control en las ha­ bilidades especiales (Vendenberg v Kuse. Las experiencias abarcan reacciones fisiológicas y condiciones médicas. Sus gustos en comida y ropa son simi lares: ambos se visten como vaqueros y aman los chocolates y los dulces. En un es­ tudio. La psicóloga Susan Farber (1981). presión sanguínea. En general. si las tendencias observa­ das en esa etapa permanecen estables. que se efec­ túa actualmente en la University of M innesota bajo la dirección del psicólogo Thomas Bouchard (1984). 1981). el peso. pri­ mero. ambos crecieron en las afueras de Nueva Orleans. incluyendo la agre­ sividad. A pesar de sus antecedentes diferen­ tes. los investigadores analizan l a conducta e n l a s etapas tempranas d e l a vida. Si la muestra es grande y representativa.a probar los descubri­ mientos obtenidos por otras fuentes. registros de on­ das cerebrales y la tendencia a padecer migrañas Temperamento y personalidad. en efecto. también tienen manerismos análogos. ninguno de los dos sabia que su geme· lo vivía cerca. personalidad y conducta anormal. Numerosas observaciones de caso sugieren que. habilidades. Por s i mismos estos datos no son definitivos. tanto Keith co­ mo Jake padecen alergia al polvo y a ciertos tipos de hierbas. gustos. De hecho. la conducta del bebé. inteligen­ cia. por tanto. experiencias y sentimientos. Keith y Jake están entre los gemelos más pareci­ dos que hasta el momento se han estudiado. 1979). la naturaleza manipula la herencia. la persistencia del carácter observado en la infancia puede ser el producto de la consistencia ambiental o la combinación de ésta y los genes. Se ven más semejanzas en términos médicos. a menudo en la infancia. cuya amplitud es poco com¡jn. los científicos miden la consistencia conductual (y quizás fi- siológica) entre los tiempos 1 y 2. asist ran a escuelas d i stintas.RECUADRO 2-1 GEMELOS IDÉNTICOS CRIADOS POR SEPARADO Si las diferencias conductuales entre las personas reciben la influencia de la herencia. De nuevo tenemos un experimento natural. las influencias de las va­ riables extrai'las se distribuyen de manera aleato­ ria y. apoyan o contribuyen . personalidad. Sus habilidades e in· tereses se asemejan. temperamento. destrezas. disfruta· ban del arte y desarrollaron preferencias hacia las armas y la cacerfa. incluso los que son criados por separa· do. se supone que los genes son una fuente pr imordi al de consistencia. los hallazgos de los estudios sobre consistencias vita­ licias pocas veces se usan por sí mismos. ( •. cuando eran ni nos. las cualidades de la voz y la risa Parámetros de salud como los patrones de proble­ mas dentales. Aunque vivlan en la mis­ ma localidad. puede reflejar experiencias en el útero al momen­ to d el al u m b a m iento . no les gustaba la clase de deportes. fueron separados desde muy temprano y adopta­ dos por diferentes familias. la ti midez y el control de impulsos . no deben oscurecer el impacto de la variable independiente los genes. Sus personalida­ des también son parecidas. se hace asistir durante una semana a parejas de gemelos que han estado separados la mayor parte de sus vidas. los dos tienden a dejar las cosas para después y son reservados cuando están con otras personas.

Este robot requiere otro sistema básico: una red de líneas de comUOildtiW' que: lleven i nformac ión . el robot re� quiere de efectores. éstos los tratan de maneras distintas. Aunque los genes son una influencia im­ portante (p. la forma de caminar y de llevar la cabeza. diferían tanto en su apariencia física (p. todos recibimos un sistema nervioso.Recuadro 2·1 {Continuación) Manerismos. Modelo entrada-salida El plan general del sistema nervioso humano se parece. aun­ que cada uno tiene su propio conjunto de idiosincracias.. después. También se estudiará cómo cambia la dinámica cerebral con la experiencia y la edad. computa­ dora y efectores. Se verá cómo se organizan grupos de neuronas para constituir el cerebro en funciona­ miento y l as estructuras det sistema nervioso. aún hay lugar para que la experiencia deje sentir sus efec­ tos. quizás exa­ gerando pequenas diferencias para ayudarles a es­ tablecer distintas identidades. En esta sección. sometido a condiciones de vida muy duras. una discrepancia de 5 cm en estatura y 30 kg de peso) que sólo los resultados de pruebas sangufneas convencieron a los investigadores que eran geme­ los idénticos. Como miembros de la especie horno sa· piens. al diseño de un robot compJejo. aparatos pa­ ra o. el robot necesita sensores. Farber establece la hipótesis que cuando los gemelos son criados por los mismos padres.btener información con resp ecto al mundo exterior e interior. A este aspecto se le llama salida. beber y preferencias y hábitos alimenticios Aptitudes especiales e intereses Anomalías conductuales. Lo que queda claro de las observaciones de los gemelos idénticos separados es que l a herencia ejerce influencias profundas en todo tipo de dife­ rencias individuales. partes movibles qu e le perm i­ te n despl azar se y efect u a r c ambios internos y ex­ ternos. 1984). primero se enfocará al diseño general del sistema nervioso humano. la que se asocia más de cerca a nuestra identidad huma­ na es el sistema nervioso. anticipar las dificultades y ela­ borar planes de acción aprc piados. de cierta manera. lo que aquí se subraya son las relaciones entre los sistemas físicos y el organismo en ac­ ción. ansiedad y depresión Un hallazgo Inesperado fue que los gemelos idénticos que más estaban en contacto se parecían menos en personalidad que aquellos con menor contacto. a l mismo tiempo. A pesar de qu e l as person a s son . sufría desmayos y síntomas de ansiedad que el gemelo más afortunado no padecía. En medio de la entrada de in form ac ión y el efecto que se produce ponemos todo lo demás que el robot hace. gestos y expresiones faciales Fumar. Uno de ellos. Para entender el papel del sistema nervioso en la conducta y la cognición es necesario estar fa­ miliarizado con su anatomía (estructu r a) y fis io­ logía (funcionamiento} fundamentales. sin embar­ go. determinadas por síntomas como morderse las unas.. se les puede adjudicar la mitad de las variaciones de personalidad e intereses que se dan entre las personas) (Bouchard. uniendo sensores. Un robot sabio necesita una computadora compleja para interpretar l a in fo r­ mación proveniente de sus sensores. la neurona. Algunos gemelos idénticos son muy diferentes entre si. Si se quiere que el robot sea razonablemente autosuficiente es necesario que la com put adora pueda controlar las funciones vitales y a dmi n i stre la distribución de energía para que exista suficiente combustible en momentos de funcionamiento no rm al y en pe� riodos críticos. ya que regula aproxi· madamente 50 bil lones de célu l as del cuerpo hu­ mano. Para alterar este hecho se re­ quiere un drástico empobrecimiento o enriquecí· miento.ej. Harry y Alfred SISTEMA NERVIOSO: UN PANORAMA GENERAL De todas las estructuras que heredamos. sabiendo algo sobre su organización general se examinará su elemento de constitución básico. considerar sus experiencias. ej. Los sensores manejan lo que se den om in a entrada. la risa. comprendiendo el cruzar las piernas. a la edad de 39 arK>s.

se les puede adjudicar la mitad de las variaciones de personalidad e intereses que se dan entre las personas) (Bouchard. quiere de efectores. el robot re­ que cada uno tiene su propio conjunto de idimincracias. la risa. determinadas por slntomas como morderse las unas. A pesar de que las person as son . después. aún hay lugar para que la experiencia deje sentir sus efec­ tos. que el robot sea razonablemente autosuficiente Para entender el papel del sistema nervioso en la conducta y l a cognición es necesario estar fa­ es necesario que la computadora pueda controlar las func iones vitales y administre la distribución de energía para que exista suficiente combustible mil iarizado con su anatomía {estructura) y fi sio­ en momentos de funcionamiento normal y en pe­ logía (funcionamiento) fundamentales. Lo que queda claro de las observaciones de los gemelos idénticos separados es que la herencia ejerce influencias profundas en todo tipo de dife· rencias individuales. todos recibimos un sistema nervioso. quizás exa­ gerando pequeñas diferencias para ayudarles a es­ tablecer distintas ident idades Algunos gemelos idénticos son muy d iferentes entre sí. ej. al diseño de un robot El plan general del sistema se las estructuras que heredamos. Harry y Alfred . éstos los tratan de maneras distintas. los sensores manejan lo que se mano. En esta sección. parte s movibles que le permi­ ten desplazarse v efectuar c ambios i nternos v ex­ ternos. Uno de ellos. a la edad de 39 años. la forma de caminar y de llevar la cabeza. diferían tanto en su apariencia física (p.J•) que entre los sistemas físicos y el organismo en ac­ lleven información. anticipar las dific ultades y ela­ mi>:!nto y las estructuras del sistema nervioso. comprendiendo el cruzar las piernas. Farber establece la hipótesis que cuando los gemelos son criados por los mismos padres. aparatos pa· ra o_btener información con respecto al mundo madamente 50 billones de células del cuerpo hu­ exterior e interior. Sí se quiere También se estudiará cómo cambia la dinámica cerebral con la experiencia y la edad. Como miembros de la especie horno sa­ piens. aun­ denomina entrada. SISTEMA NERVIOSO: UN PANORAMA GENERAL Modelo entrada-salida De todas parece. ya que regula aproxi­ nervioso humano se complejo. al mismo tiempo. Se verá cómo se organizan grupos de neuronas para constituir el cerebro en funciona­ mación proveniente de sus sensores. borar planes de acción aprcpiados. Para alterar este hecho se re­ quiere un drástico empobrecimiento o enriqueci· miento. Un robot sabio necesita una examinará su elemento de constitución básico. sometido a condiciones de vida muy duras. 1984).. primero se enfocará al diser"lo general del sistema nervioso humano. uniendo sensores. Este robot requiere otro sistema go. la que asocia más de cercd a nue5tra identidad huma­ na es el sistema nervioso. cons i derar sus experiencias. el robot necesita sensores. E n med io de l a entrada de información y el efecto que se produce ponemos todo lo demás sabiendo algo sobre 5u organización gen eral se que el robot hace. computa� ción.. beber y preferencias y hábitos alimenticios Aptitudes especiales e intereses Anomalias conductuales. una discrepancia de 5 cm en estatura y 30 kg de peso) que sólo los resultados de pruebas sangu íneas convencieron a los investigadores que eran geme· los idénticos. de cierta manera. dora y efectores. Aunque los genes son una infl uencia im­ portante (p. ansiedad y depresión Un hal lazgo inesperado fue que los gemelos idénticos que más estaban en contacto se parecían menos en personalidad que aquellos con menor contacto. lo que aq u í se subraya son las relaciones básico: una red de líneas de comumcac. sufría desmayos y síntomas de ansiedad que el gemelo más afortunado no padecía.Recuadro 2·1 (Continuación) Manerismos.ej. gestos y expresiones faciales Fumar. A este aspecto se le llama salida. v. sín embar­ riodos críticos. la computadora compleja para interpretar la infor­ neurona .

el movimiento muscular· y otros estímulos provenientes del inte­ r i or y del exterior del cue rpo. Algunos científicos calculan . Los efectores que se encuent1an en músculos. Los nervios del sistema periférico conectan a los efec­ tores y receptores del cuerpo con el cerebro y la médula espinal. las personas necesitan formas para contestar. las hormonas representan parte principal en la madu­ ración sexual. utiliza­ ción del lenguaje). baste decir que las hormonas ejercen influencia principalmente en lo que se refiere a los procesos conductuales lentos y prolongados. recibe los mensajes de los receptores. el tacto. H. el cual además de transportar nutrientes y oxígeno lleva se�ales químicas llama­ das hormonas. puesto que éstos nos pre­ vienen de sucesos que requieren ajustes.Ó INTRODUCCI N A LA PSICOLOGIA mucho más complejas que un robot. los cuales responden al sonido. el calor. con­ trastes y movimientos. Además de regir . y �esempe�a un papel dominante coordinando y dirigiendc cuando la velocidad es esencial y cuando se necesitan ac­ ciones aisladas. Walker. Se estima que l a generación actual de computadoras sólo alcanza una décima parte de esa eficiencia (E. Coordinación y conducción de los sistemas Existen dos sistemas que coordinan y dirigen. evalúa los datos y realiza los planes que guiarán las acciones. No se incluyen doce pares de ner­ vios del sistema periférico que se unen directamen­ te con el cerebro. Teren ce Wllliams. razonamiento. FIGURA 2-4 Se muest ran los dos principales componentes del sistema nervioso central. . abstracción. Por lo gen eral los organismos están sintonizados a cambios. no es necesar io estar conscientes todo el tiempo de la presencia de una luz encendi da o del chirrido de las langostas. El sistema nervioso es el principal sistema coordinador-conductor. el s istema circulatorio es uno. grupos de cé­ lulas y sus partes que se es peci a l i z an en respon­ der rec iben el nombre de efectores. Por el momento. El interés de este libro se centra en un grupo de secciones del sistema nervioso. el cerebro y la médula es­ pinal. la luz. el vinculo entre sensores y efectores humanos. inte­ grado por el cerebro y la médula esp in al (Véa­ se la figura 2-4). a lgunos ele­ mentos básicos son similares. de manera i ndependiente pero interactiva. las perso­ nas tienen al sistema nervioso central (SNC).) · que l a capacidad total del cerebro para procesar datos es de 10 trillones de bits por segundo. las células. University of lowa. Sensores y efectores Los sensores humanos se encuentran en células llamadas receptores (descritos de manera más compl eta en el capítulo 4). 1981). El cerebro El cerebro es el órgano maestro del cuerpo para el procesamiento de información y la toma de decisiones. arti c ulacion es glándulas y órga nos son los que nos permiten ac­ tuar . integra la i nformación con las expe· riendas pasadas. en relación con los nervios periféricos. El SNC es mucho más poderoso que cualquier computadora en el manejo de las t�reas para las que fue creado (reconocimiento de patrones. para dar un ejemplo. Al igual que los robots. Sistema nervioso tentral E n lugar de la computadora del robot. (Fotografla cortesía del Dr.

la médula integra y coordina datos senso­ riales. Si. En cuanto a su organización y fun­ cionamiento la médula espinal es la más sencilla de los dos. los místicos orientales que han aprendido a desa­ celerar sus corazones y a clavarse alfileres en la piel sin dolor ni sangrado lo han demostrado: de manera clara. en el cerebro encontramos conexiones cruzadas complejas entre los canales paralelos. administra la ración de com­ bustible. A su vez. Aparte de simil itudes muy generales. estas dos estructuras se pare­ cen mucho. 9) . los cuales conduce a otras partes del cuerpo. el tacto. que incluye una red de cables o nervios que lle­ van información y conectan los diversos compo­ nentes. mo­ difican y son alterados por la continua actividad del cerebro. fun­ ciona cuando las personas utilizan el lenguaje. la médula cumple una serie de funciones: ac­ túa como intermediario. Ade­ más. que se dirigen al cerebro. retirar l a mano de una hornilla caliente) es 61 una res�1uesta muy rápida e involuntaria ante un estímulo que. de manera esencial. por el lado de l a entrada de información y con los músculos esqueléticos y articulaciones por el lado de lo que emerge del sistema. la médula protege al cuerpo de daflos. más energía. . el SNA acelefa el corazón v lleva sangre a los músculos para proporcionarles oxígeno y. a menudo. Puesto que las médulas espinales existieron antes que los cerebros en la historia evolutiva. A pesar de que mucl-aas personas no se perca­ tan de la posibilidad de alterar directamente la acción del sistema autónomo. también puede argumentarse lo contrario. mandando información al cerebro y recibe mensajes del cerebro. El cerebro tra­ baja con mayor lentitud. Sistema nervioso periférico Debido a que con frecuencia los receptores y efectores se encuentran bastante alejados del SNC. Sistema nervioso somático El sistema nervioso somático está integrado. el cerebro administra muchas actividades sobre las que tenemos poco control o de las cuales no nos_ damos cuenta.llASES FIS/OLOGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . los cuales incluyen aquellos que controlan las glándulas y los órganos internos. resuelven probler. ("Periférico" significa "en el borde". la tempe­ ratura y el dolor. El sistema nervioso somático permite re­ alizar acciones voluntarias. Asimismo. supervisa la satisfacción de necesida­ des corporales. . sin em­ bargo. las seña­ les provenientes de los sentidos se conjugan. el sistema endócrino y los eventos ambientales. Aunque se considera al SNA autónomo. los humanos eStán dotados de un sistema de comunicación. pero el cerebro no es un simple conmutador que se activa sólo cuando se estimulan los sentidos. en todo caso. En compa­ ración. Nuestro modelo de entrada-salida funciona con relativa precisión para el robot. por ejemplo.1as o recuerdan. sí puede hacerse. lo que la persona hace. moverse y comportar­ se como uno quiera. un reflejo (p. como consecuencia. Médula espinal A menudo se considera la médula espinal como una extensión del cerebro. por nervios que conectan el SNC con los receptores. representa un peligro potencial. el sistema nervioso periférico. los ce­ rebros y las computadoras difieren notablemente. las computadoras procesan información de ma­ nera serial {en secuencia) y rápida. el cerebro supervisa el control de la información captada por los senti­ dos. referentes a la presión. Diremos más cosas con respecto al SNA cuando hablemos sobre l a retroalimentación biológica (Cap. todo esto no requiere esfuerzo consciente alguno. in­ tegra funciones vitales como la circulación y la respiración. ej. incluyendo el sueño y la alimen­ tación. puede permitir el acceso a ciertos mensajes sensoriales y bloquear otros. piensan. E l sistema nervioso autónomo opera d e manera in­ dependiente para mantener al cuerpo en condi­ ciones adecuadas para funcionar y regula la distribución del combustible para que actúe co­ mo lo requiera el organismo. la computadora es retrógrada. 3) y la emoción (Cap. recibe influencias del SNC..) El sis­ tema periférico está dividido en dos partes princi­ pales: sistemas nerviosos autónomo y somático. activi­ dades que no siempre se inician a partir de esti­ mulación sensorial. Sistema nervioso autónomo El sistema nervioso autónomo (SNA) contiene nervios que transmiten mensajes entre el SNC y los l lamados músculos involuntarios. pero maneja informa­ ción proveniente de miles de canales paralelos. puede decirse que el cerebro es una extensión de la pri­ mera. El sistema periférico contiene todas las estructuras del sistema nervioso que limitan o se encuentran externos al cerebro y a la médula es­ pinal. El cerebro per­ manece actívo en tanto el organismo viva. Mientras uno duerme supervi­ sa con dedicación el ambiente interno. En su función como intermediario para muchos refleios. la médula espinal también está impli­ cada en movimientos voluntarios. es necesario atravesar una intersección muy transita­ da.

LAS NEURONAS: MENSAJEROS DEL SISTEMA NERVIOSO E l sistema nervioso humano está compuesto por varios tipos de células.1 Hlf 1 nv"""""""'""'• . Otros más sintetizan sustancias químicas llama­ das neurotransmisores.. Las dentritas y el axón son fibras ramificadas que unen la neurona con otras neuronas.. tienen tres elementos: dendritas.. juegan un papel importante en la transmisión de mensajes. con re­ ceptores y con efectores. la figura 2-5 muestra el modelo entrada-salida del sistema nervioso humano. 1985). y contiene información genética en forma de AON (ácido desoxirribo­ nucleico) que determina la estruct ura y función celular. 11 yí!f. forma y función.. y es­ tán envueltas en una membrana celular que regu­ l a todo l o que sale y entra de la célula... de ma­ nera similar al tejido conectivo en muchos órga­ nos. cuerpo celular y axón. El cuerpo celular o soma de la neurona con­ tiene una serie de estructuras especializadas que nutren y conservan la célula. la circulación.. otros fabrican proteínas.. Al igual que otras células.. Pueden existir hasta 30 000 de éstas en una sola dendrita.. E l núcleo de la célula casi siempre está localizado en l a parte central y tiene forma semiesférica.. como se abrevia. El parasimpático se en­ carga de fas funciones que se presentan al mismo tiempo. que se llama protoplasma. pero. o neu­ rona� es la unidad funcional básica tanto del sis­ tema nervioso central como del periférico. Algunos centros en el interior del protoplasma transforman la comida y el oxígeno en energía.. la célula nerviosa. _.. la rama simpática moviliza los recursos internos necesarios para l a acción vigorosa e n circunstancias especificas.. la mayor parte de las neuronas tienen muchas dendritas que envian pe­ queñas extensiones o ramificaciones que salen en todas direcciones. . en especial durante las crisis. estos transmisores. A su vez el sistema nervioso autónomo se sub­ divide en dos ramas: simpática y parasimpática.. se estima que existen entre 100 000 millones y un billón de neuronas en el sistema nervioso humano. por lo general una domina. y se extienden hacia otras neuronas cercanas y receptores para reco- . estas fibras hacen que la células nerviosa tenga una apariencia diferen­ te a las otras células del cuerpo. tal como son. fa digestión y fa respira­ ción. se piensa que las células gliales están activas. aunque las dos están activas en todo momento. Ln • . La fi­ gura 2� muestra un diagrama estilizado de una neurona característica junto a una fotografía de neuronas..� "S·_.. las neuronas están llenas de una sustancia semiliquida. las neuronas varian bastante en tamaf'lo... a la memoria e incluso a procesos mentales superiores (Diamond.. Hoy día... El sistema nervioso también contiene células gliales que rebasan el número de neuronas en proporción de diez a uno en el sistema nervioso centraL Se pensaba que estas misteriosas células sólo mantenían a las neuronas en su sitio.. FIGURA 2·5 El modelo de entrada-salida del sistema nervioso humano. . sin importar su tipo._·_ -. (C '� -J --. r"IM)scaHot­ "q_uttétlco1. Toman parte del proceso de recuperación cuando el SNC sufre algún daf'lo.. en la actualidad. por lo gene­ ral transparente.. y al parecer también intervienen en el control de las actividades de las neuronas_ Es posible que brinden apoyo a la percepción. Anatomía de una neurona Efectores con troladOree cht toe.. Puede conside­ rarse a las dendritas como las partes "receptoras de mensajes" de la neurona.

. cuerpo celular o axón de una neurona vecina o con células en un músculo. De vez en cuando las dendritas transmiten mensajes (Shepherd. En las puntas del axón. un solo axón puede emitir una pequel'\a o gran cantidad de ramificaciones. entre el axón de la prime­ ra celula y la dendrita de la segunda. Se considera que el axón es la porción "emiso­ ra de mensajes" de la celula. un espacio diminuto de aproximadamente 1 8 millonésima de pulgada de ancho.. Se vería el mismo tipo de espacio si se ob­ servan las otras conexiones entre las otras neuro­ nas. (Manfred Kage/Peter Arnold lnc.""'"'""' . Por el momento. la cual parece desempel'\ar una función aislante.) ger información. 1 978). Derecha. donde hace contacto con otras células. los axones varían en longitud y van desde menos de un centímetro hasta más de un metro. tomada por medio del microscopio. .. un t ipo de neuronas que se encuentran en el cerebelo.. Algunos axones están recubiertos de una mem­ brana grasosa conocida como vaina de mielin a. fotografía de una fila de células de Pur. 1 979). E 1 axón se ramifica para establecer contacto con otras células. 1 985).-.. Investigaciones en ratones gieren que las dendritas su­ de c él ulas nerviosas ma­ duras están en constante proceso de establecer nuevas conexiones y cortar las anteriores (Purves Y Hadley. Conexiones entre neuronas: las sinapsis Cada neurona se une al menos con otra neurona y.V/'Il.'1. Se calcula que el cerebro humano contiene más de cien billones de sínapsís (Hubel y Weisel. los mismos elementos se encuentran en muchas de las neuronas del sistema nervi oso . el axón de una neurona puede establecer contacto con una dendrita.. Una neurona característica tiene un axón. A este espacio se le llama si­ napsis. más largo y más ancho que sus dendritas.VLUU/1. kinje. los axones llevan información que sale de la neurona hacia las neuronas vecinas y los efectores. por lo general. glándula u órgano.Jl: LA I. con muchas. diagrama de una neuro­ na idealizada. sí se examina en el microscopio la unión entre las neuronas podría verse.JUI.) l. Izquierda. el centro de atención serán las neuronas de l a figura 2-7.. /'1 T LA ----- • • • Membrana celular (recubriendo toda la célula) NUcleo Cuerpo celular (soma) Dendrita Axón Vaina de mlelina } Ramas del axón FIGURA 2·6 Las neuronas varían considerablemente en estruc· turas y función. en la mayor parte de los casos. se encuentran los botones terminales (también llamados termina­ les presinápticas). Las neuronas dotadas de este recubrimiento en el axón pueden transmitir los mensajes a una veloci­ dad �íen veces mayor que las que no la tienen ._.

Everhart y Yehoshua Y. Sistema periférico El 5Ístema periférico posee dos tipos diferentes de neuronas. Thomas E. fotografiada con un N. en el interior del si st ema neo v io so perift. las neuronas sensoria les llevan los mensa. los axones entran en contacto con otra célula.untan para formar los cables de nervios {ner­ naciones contiene pequeños paquetes de almace­ vios} del sistema periférico. ca. Los nervios grandes p ued contener hasta un m il l ón de axones. r. Un buen número de boto­ Nz Axón nes terminales en el extremo de las ramas del axón hacen �.. molusco a veces ffamado fa liebre del mar de California. La investigación actual indica que las neuro­ la información del SNC a los músculos. so'l conocidos como nervios motores Palay y cols .. �r�rln mos. por función. Dendrita FIGURA 2·7 Dos neuronas interconectaóas.. los nervio� De neurona a sistema nervioso pequeños pueden incluir algunos cientos.r � �� . A menudo se usa la aplysia en la investigación neurol ógica por· que su sistema nervioso sólo contiene 10 000 célu· las..inapsis en una sola n e urona . est. los que dirig. ..: (Véase la Fig 2-8. las sensoriales y l as motoras.) la mayor parte de estas termi­ se . Los e·. microscopio electrónico. pos celulares de estos axones se agrupan en r<:.. (Edwin. Uno o varios de éstos se li­ la mayor parte de los nervios son mixtos. 1962a). R. glándul nas pueden producir varios transm isores ((han­ y órganos. . namiento ll am ados vesículas sináptlcas que alma­ cenan los neurotransmisores que la célula fabri­ los nervios que l levan la información sensorL al SNC son los nervics sensoriales.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA FIGURA 2-8 rvtf_uv�<- Sinapsis en un aptysia. Le­ wis.. muchas de las cuales pueden aisl ar se y esti· mutarse para observar los efectos.. Ame­ rican Association for the Advancement of Science.. . Son los axones (no los cuerpos celulares) los qu. 1.es de Jos El microscopio también mostraría pequel'las T· ceptores a l SNC las neuronas motoras conducen hinchazones en forma de boto nes (botones termi­ las órdenes del SNC a los efec tores .!ri co . identificadas como N 1 y N 2.) . . El detalle de la si na psis (en la ampliació n) se describe en ef texto. . las neurona� del sistema nervioso está n organiza. Zeevi.ln beran durante la comunicación entre una célula y constituidos por axones tanto de neuronas sen� su vecina . riales como motoras.. los dos tipo nales) donde las puntas de las ramificaciones de de neuronas tienen axones de mayor longitud.

l a mayor Este cambio fugaz en I d perm eabilidad comien· La en el punto de contacto entre células que se comunican. Estos receptores. El i m p u l · s o . Tienden a poseer axones cortos Y dend ritas que se ramifican de manera muy pro· como la alteración transitoria en la permeabdi· fusa. provocará que la neurona re· ceptora transmita un impulso nervioso. nótese que el cerebro no se encuentra en el circ u i to a pesar de que la médula espinal infor· ma al cerebro del evento. Estos agru· "intensidad suf1ciente" para desencadenilf un im· pamientos son las estructuras ce·ebrales que pulso nervioso? Cada neurona tiene su propio pronto se describirán. y ahí excita una neurona motora que lleva el mensaje a l músculo apropiado. cada una hace s·•napsis con un gran número de neuronas. . y el pie patea. Esta intrincada organización de i n · terconexiones permite a las interneuronas proce· sar y sintetizar información y planear la acción Dentro del SNC l a s neuronas se agrupan por lo sistema nervioso. los c u a l e s producen cam· bios en el voltaje. Cuando se efectúa u n examen médico. al igual que todos los del cuerpo. l a membrana pierde este control du­ rante u n a fracción de segundo. Los seres humanos tienen 43 pares de nervios (un conjunto para cada lado del c uerpo). cambia su permeabilidad (habilidad para �er pe· netrada). El impulso nervioso ¿Qué es un "impulso nervioso"? Cuando la neuro· na está en reposo. como es probable. a l rami· íicarse y volverse a ramificar. en otras palabra�. racimos de c uer· ¡Por qué se d i c e que el gol pe tiene qlle ser de pos celul ares o de neuronas íntegras. Umbrales de disparo general en "cables" de axones. señales eléctricas que un uentifico puede registrar para a n a l i z a r y iiSÍ parte de las neuronas del SNC reciben el nombre comprender mejor el código de comunicación del de Jnterneuronas. traducen la sensación al lenguaje electroquímico que u s a el sistema nervioso. el gol­ pecito estira el tendón que une a la rodi l l a con el músculo que se encuentra sobre ella y PXCita los receptores del tendón. u n delicado e q u i l ibrio conservando dentro de la c é l u l a ciertas partículas cargadas eléctricamente. un nivel de exCita· . Si el golpe tiene l a intens idad s u ficiente. en la dendrita de la neurona que recibe. y se extiende hacia el c uerpo celular y el axón. Se define al impulso nervios o dad de !a membrana que envuelve al axón y ! a re· distribución de cargas eléctricas que se presenta en ese sitio. v i a j a hacia l a médu­ la espinal. el doc· tor golpea levemente debajo de la rodilla con un martillito para probar el reflejo rotuliano. La alterac1ón se acompal'la por movimientos de partículas cargadas a través df' la membrana celular. umbral de disparo (electrico).A•ón de la neurona sensorial Las neuronas como mensajeros ¿Cómo pasan los mensajes de u n a neurona a l a otra? E l ejemplo simple y estilizado d e l a figura 2-9 servirá a manera de i l u stración. Cuando se l e t>stimula con intensidad suficiente. que codifica e l mensaje. por lo general. impidiendo que otras entren y dejando que algu· nas floten l i bremente de un lado a otro de la membrana. su membrana celular mantiene FIGURA 2·9 Algunas de las vías nerviosas impl!cadas en el refle· jo rotular. estos nervios ponen en contacto directo casi a cada región del cuerpo con el cerebro y con l a m é d u l a espinal Sistema nervioso central El sistema nervioso central contiene la mayor porción dP 1 as neuronas de una persona.

es­ ta actividad prosigue mientras el cerebro viva. Las neuronas que disparan si desempenan una actividad para codificar Ja intensidad de las expe­ riencias sensoriales¡ tanto la cantidad de neuro­ nas que disparan como la frecuencia y el patrón de sus disparos varían para indicar el grado de in­ tensidad. Krieger. una neurona motora. Códigos neurales Si el impulso nervioso siempre es igual. el sonido y la l u z producen dife­ rentes sensaciones. los transmisores pueden clasificarse en dos categorías: excitatorios e inhibitorios. lCÓmo distingue la gente entre los estímulos? ¿Cómo se sabe si se trata de un contacto ligero o de un pu­ ñetazo en la quijada o de un manaza? ¿Cómo puede establecerse la diferencia entre un filete asado y un ganso rostizado? ¿Cómo se distingue entre una aria operística y un popurrí de gaita? Los eventos que nos rodean están codificados de distintas maneras. 1985. la neurona d ispara o no lo hace.. Una acumulación de las sustancias transmisoras en la sinapsis podría perturbar la comunicación. todos los . libera un transmisor excitatorio en cantidad suficiente para estimular la célula adyacente. los científicos dicen que sigue la ley del todo o nada. en las células blanco. Snyder. los científicos utilizan varias técnicas para "es­ cuchar" las actividades de las neuronas. la neurona d ispara. consumiría más tiempo si se transmitiera esa in­ formación hasta el cerebro y de ahí se enviara una orden de regreso. de nuevo se libera una sustancia transmisora excitatoria en la sinap­ sis de la célula efectora en el músculo extensor provocando que el músculo se contraiga y que la pierna patee Todo el proceso toma sólo 50 milisegundos. en algunos casos un impulso nervioso. de hecho.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA . y a las regiones del cerebro que reciben y analizan el mensaje. los trans­ misores inhibhorios tienden a impedir que las cé­ lulas adyacentes disparen. La función de los neurotransmisores Cuando la redistribución de l a carga que acompa­ fla al cambio en la permeabilidad llega hasta la punta de las ramas del axón. Registro de la actividad eléctrica de la neurona Las neuronas de todo el sistema nervioso generan de manera continua débiles set\ales eléctricas. Cuando se alcanza este valor. por lo general pro­ voca la liberación en l a sinapsis de sustancias neurotransmisoras almacenadas. En 1985. Sin importar lo que la haya esti­ mulado. aquellas implicadas en recoger Jos mensa­ jes. un criterio para determi­ nar la muerte. Después de que la rodilla reponde.. la pierna se relaja. la célula dispara (el axón con­ duce el impulso nervioso). 1985). Los transmisores in­ hibitorios limitan la difusión de la actividad y así protegen un área de la influencia o perturbación producida por la actividad en regiones vecinas. de esta forma. esto se logra gracias a las acciones poste­ riores de varias neuronas interconectadas. El reflejo rotuliano lo ma� neja la médula espinal "reflejando" impulsos casi de forma inmediata hacia el músculo (de ahí el nombre "reflejo"). esta unión desencadena respuestas electroquími­ cas. Las neuronas efectúan un registro constante de la cantidad total de Jos dos tipos de transmisores en sus sinapsis "recep­ toras". Poco después. los receptores mismos están especializados de modo que respondan a tipos particulares de estimulación. en parte gracias a los recepto­ res y neuronas que excitan. el impulso nervioso que viaja por el axón siempre tiene la misma intensidad y dura­ ción. la neurona sen­ sorial (receptor del estiramiento) dispara¡ al ha­ cerlo. 1985. Al igual que una pistola. Ac­ to seguido. nervios específicos l levan sus mensajes a sitios predeter­ minados en el cerebro para que sean analizados. los transmisores excitatorios provo­ can que las células contiguas disparen. Entonces. ción que debe alcanzar antes de que su axón pueda conducir el impulso nervioso. hasta su umbral de disparo. el impulso nervioso viaja a través del axón hasta la neurona motora. Cuando la cantidad de transmisores excitato­ rios excede de manera significativa la de los inhi­ bitorios. el número superará los 200 (HOkfelt y cols. Cuando se golpea la rodilla. Los neurotrans­ misores se combinan con proteínas muy espe­ cíficas en la superficie de la o las células blanco. Su fin constituye. las sustancias transmisoras se destruyen o regresan a la neurona de la que vinieron para que se realmacenen y usen de nuevo en otra ocasión. los científicos ya habían aislado más de 50 posibles neurotransmisores y esperaban que El reflejo rotuliano por segunda ocasión En estos momentos puede regresarse al ejemplo del reflejo rotuliano y describirlo de nuevo en términos de los conceptos que se acaban de ana­ lizar.

lo más asombroso es que los diver· sos transmisores desempeñan papeles especiales en el pensamiento.. Se hablará más sobre el do· lor en el capítulo 4.BASES FISIOLÓGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . los electro­ dos captan las señales eléctricas de las neuronas Y las mandan a aparatos de amplificación y medi­ ción. . y el registro que se hace en un papel en movimiento se denomina electroencefalograma. aprenden. La enfermedad las lesiones y el uro de fárma­ cos pueden afectar de forma drástica el número de transmisores en circuitos específicos. Para medir con más precisión la actividad eléctrica de una región más pequeña del cerebro. Por ejemplo. algunos . 1 982. las neuronas que utilizan un deter­ minado transmisor se agrupan en vías o espacios particulares. Hace po­ co los científicos descubrieron una forma de ob­ servar la actividad de los transmisores en un ce­ rebro vivo usando una adaptación del procedi­ miento del examen TEP (Wagner. convirtiéndolas en minusválidas poco a poco. pueden alterar los niveles de los transmisores de manera significativa e influir sobre la conducta (Gelenberg y cols. Cuando las neuronas se comunican. se ha visto en experi­ mentos con ratas y con gente deprimida que un aminoácido llamado tirosina incrementa de modo considerable la norepinefrina del cerebro y ayuda a superar algunas depresiones humanas. la información que se obtiene a veces resulta difícil de interpre­ tar ya que las senales provienen de todo el ce­ rebro y reflejan muchas actividades que se están realizando en �=�e momento. Zi­ poryn. el aparato que amplifica y registra se llama electroencefalógrafo (EEG). Para registrar la actividad eléctrica que se pre­ senta en amplias regiones del cerebro se usan electrodos del tamano y forma semejantes a una moneda de 20 pesos que se adhiéren al cuero ca­ belludo. por ejemplo. A continuación se hará una explicación detalla­ da de la relación transmisor-conducta.. los transmisores están en constante fabricación. por ejemplo. Esta técnica sólo se usa en ani­ males de laboratorio o en personas que padecen de disfunciones cere-brales severas porque la implantación de los electrodos lesiona las neuro­ nas. sin embargo. 1 984. el humor y la acción. esquizofrenia y dopamina La enfermedad de Parkinson es una condición co­ mún que por lo general ataca a personas propen· sas entre 40 y 60 años de edad. secreción. La dieta también influye. Se sabe que los transmisores difieren de distin­ tas maneras. Incluso se puede observar la actividad eléctrica de una sola neurona implantando un pequeño microelectrodo (con un diámetro menor a dos diez milésimas de pulgada}. 67 procedimientos implican el uso de electrodos. de corta duración. numerosos estudios vinculan a los neu­ rotransmisores opiáceos llamados endorfinas con las experiencias de dolor y su alivio (Akil y cols. Neurotransmisores y conducta Por lo general. Wurt· man. 1 983). abuso de anfetaminas. en parte. l a sera­ tonina contribuye a que la persona se duerma. En este caso. como ya se ha mencionado. tanto los que se encuentran por naturaleza en la comi­ da como los sintéticos que se hallan en los suple mentas dietéticos. 1 984}. son inhíbitorios y otros exitatorios. y cols. y tienden a usarse con frecuencia. desdoblamiento y recaptura. Otros tienen consecuen· cias más lentas y duraderas y entran en acción pocas veces. antes de dormir­ se las personas l iberan cantidades relativamente grandes de un neurotransmisor llamado serotoni­ na. 1 983. La experiencia es otro factor que afecta los ni­ veles de los transmisores. la tensión emocional por ejemplo consume un neurotransmisor llama­ do norepinefrina y las depresiones a menudo tienen el mismo efecto. 1982). Los músculos se . Al actuar como un somnífero natural. . 1985) descrito en el recuadro 2-3. la estimulación cerebral eléctrica y la acupuntura deben sus efectos. duermen o se comportan de otras formas. Algunos tie­ nen efectos rápidos. a menudo pequeños trozos de metal. Los procedí� mientas de EEG proporcionan información sin da� nar a las personas. el registrar la actividad eléctrica propor­ ciona información con respecto a las neuronas que se encuentran activas cuando los animales descansan. los placebos. a que estimulan 'la li­ beración de las endorfinas (Basbaum y Fields. los científicos insertan electrodos parecidos a agujas directamente en la región de interés. ¿Qué condiciones alteran los niveles de con­ centración de los transmisores? Una de ellas son los ritmos internos. los nutrientes. Gracely. Pueden implantarse los electrodos de forma permanente en el sistema nervioso para observar a los organismos confor­ me se desplazan. Las con� centraciones relativas de estas sustancias están vinculardas de manera consistente con efectos psicológicos particulares. Se piensa que la morfina. Enfermedad de Parklnson..

(Véase el recuadro 2-2 para mayor información. (los médicos no pueden administrarle a Jos pacientes Ja dopamina d e forma directa porque no pasará al cerebro desde la sangre. Quien abusa de las anfetaminas reorganizará constantemente los articulas sobre u n escritorio o desarmará y en­ samblará un sacapuntas varias veces. los circuitos de la dopamina eran estimulados por medio de una corriente transmitida a través de electrodos implantados en las vías de la dopamina. ve­ nenos e infecciones son algunos de los factores que pueden desencadenar una escasez de dopa­ mina. Kebabian y Caine. inhiben los circuitos que utilizan dopamina. 1 974). provo­ cando que funcionen anormalmente. Se sabe que los fármacos que miti­ gan estos síntomas. es carcateristico que tengan vi­ siones vívidas y terribles. ade­ más. por ejemplo. drogas. En el capitulo 13 analizaremos la controvertida hipótesis de la do­ pamina después de haber revisado con detalle la esquizo frenia. se introdujo el uso de l a sustancia l--dopa (levodihídroxifen ilalalína} para tratar el mal del Parkinson. aplicada por vía oral.j \'e­ ces puede ser inducida parcialmente por anormali­ dades vinculadas con la dopam ina. 1979). Se reduce la ca­ pacidad de responder a la estimul ación sensorial hasta llegar al grado en que se requiere u n suce­ so extraordinaria. la l--dopa puede causar efectos colaterales indeseados (Fahn y Calne. E n 1 9b7. !versen e lversen. en parte. 1985) E n la actualidad se cree que l a enfermedad de Parkinson se presenta. no podían pararse y pa­ cientes que no podian empezar a caminar estando parados. La pérdida de células en la substantia nigra re­ duce la cantidad de dopam i n a disponible para in­ teractuar con ciertas neuronas receptoras. una emergencia. la mejoría sólo es tem­ poral. Una estrategia que con frecuencia se usa en el laboratorio consiste en estimular vías cerebrales específicas en los animales. En la actualidad los científicos piensan que l a perturbación mental llamada esquizofrenia a Pacientes encamados incapaces de sentarse. expuestos a grandes dosis de la droga. Cantidades de dopamina por encima de los niveles normales parecen aumentar la sensibilidad a experiencias perceptuales. al ucinaciones. la anfetamina activa por vía química ciertos cir­ cuitos de la dopamina. las fenotiazinas.} En la demostración de José Delgado que se descri­ be en el recuadro 2-2. las personas que abusan de las anfetam inas a menudo alucinan despues de una dosis fuerte. incluso en casos en que las neuronas secretoras de dopamina se enc uentran muy deterioradas. . aun cuando funciona. tanto los animales de labo­ rario como las personas que abusan de las anfeta­ minas. H. ac­ tuán de manera estereotipada. a causa de l a degeneración de neuronas que se encuen­ tran en la sustantia nigra y regiones vecinas y que secretan el neurotransmisor dopamina.tran síntomas parecidos a l a persona que abusa de las anfetaminas: conducta estereotipada. Caminaban con movi­ mientos asociados normales e incluso podían correr mayor receptividad a las experiencias sensoriales y y brincar. Oleh Hornykiewcz escribió: los estudios en animales de laboratorio subra· yan la importancia de las vías de dopamina para la conducta motora normal (Freed y Yamamoto. util izando sustancias químicas o corrientes eléctricas de baja intensidad (de modo parecido a las sel"lales químicas y eléctricas que se presentan de rnanera normal). mos que. 1985.. 1975. Esto se debe. estando sentados. . hay que recordar que las víctimas del mal de Pa rk in son tienen una sensibilidad por debajo de la normal. ejecutaron todas estas actividades con faci­ Por desgracia. su propia cara "se arrastraba iunto con otras doce" (S. al menos en parte. la sustan­ tia nigra es una estructura cuyas fibras parten del mesencéfalo y se proyectan hacia el prosencéfa­ lo. enfer­ lidad después de la L-dopa. (•J. .) La nueva dosis de dopamina ayuda a suplir la deficiencia del paciente. 1 978). Snyder. Una persona que consumía anfetaminas informó ver caras por todas partes. la l-dopa viaja a l cerebro y es transformada en do­ pamina de manera natural. Al informar sobre los primeros ensayos el inicos.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA vuelven rígidos y se desarrollan temblores corpo­ rales. Es m u y difícil iniciar un movimiento y los que se presentan son muy lentos. El exceso en dopamina se asoció con movimientos repetitivos y la termina­ ción de conducta en curso. en general dura a l gunos años. Los pacientes a quienes se ha diagnosticado como esquizofréni­ cos mues. para provocar una conducta relativamente nor­ ma/_ Esta condición puede estar acompañada por un deterioro mental progresivo (Coyle y cols. a que la deficiencia en dopamina sólo es un aspecto del problema subyacente. y puede tener consecuen­ cias revolucionarias.

principalmente por l a na­ turaleza lnterdependiente del sistema nervioso. Jo cual no es cierto.. Debido a que no existen receptores del dolor en el sistema nervioso central esto no cons­ tituye una técnica cruel. La técnica de estimulación eléctrica. un extracto de un informe de Penfield sobre las respuestas de M. . en seguida. (El paciente aún está) consciente de que se encuentra en la sala de opera· ciones.. en el cerebro cerca del hipotálamo. 1971). fantasías y recuerdos. " (1958. Los neurocirujanos. A continuación. los animales juntaron sobras de papel y construyeron nidos. como náusea. RECUADRO 2-2 ESTIMULACIÓN Y CONTROL CEREBRAL En los estudios sobreestimulación quimica. pero." Cuan· do se lo pidió que explicará esto. (Se esperaba que se alimentaran. La experiencia avanza. (1964). tanto las ratas hembras como los machos reaccionaron ejecutando conducta se· xual caracterfsticamente mascu lina. no se enteran de las cosas que ignoraron. El paciente oye y ve lo que vio y escuchó en un espado anterior de/ tiempo y. al ritmo original. "era al· guíen del vecindario donde yo vivo". han util izado ampliamente la téc­ nica de estimulación eléctrica. Los estudios sobre estimulación le proporcionan información al cirujano acerca de la amplitud del dai"'o y de las funciones controladas por las regiones lesionadas y las que están cerca de ellas. Se dirán más cosas con res­ pecto a las bases físicas de la sexualidad en el capitulo 8.(el) tarareo es el que podríamos esperar. después registraba la con­ ducta que se provocaba o la experiencia que el pa­ ciente indicaba.) Al inyec· tar la misma hormona en un lugar del cerebro lige· ramente diferente. una paciente que padecía de ataques frecuentes: 7__movimiento de la lengua. en el registro de ese flujo. a menudo operan usando anestesia local para que les permita esti­ mular eléctricamente los tejidos en el área enferma o lesionada. En una serie de investiga­ ciones. 4__ "Si. aunque por lo general no la hubieran recordado si lo hubiesen intentado. La ubicación precisa de los dos electrodos permite al científico controlar el pa· so de la corriente. ob­ viamente. pág. ella dijo. Aiiadió que parecía que ella misma "estaba en alguna parte lo sut. recogieron cachorros de rata que estaban dispersos en el lu­ gar Y los llevaron al refugio. se introduce corriente de baja intensidad por uno Y sale por otro. la hormona sexual "masculina".) El trabajo de Penfield da l a impresión de que po­ demos estimular un pequeno fragmento de tejido (y no otro) y provocar una conducta especifica (y no otra). pp. Sistema nervioso. esto queda demostrado con el hecho de que. los cientificos aplican minúsculas cantidades de sus­ tancias (similares a las que ocurren naturalmente) en sitios especificas del cerebro. cuando se escucha la música de una orquesta o un piano y se le pide al paciente que tararee para acompaiiar/a.. el ritmo .. tanto ratas hembras como macho se com­ portaban de manera parental poco después de ha­ bérselas inyectado testosterona.cientemente cerca como para poder escuchar. En . por lo general se observa al animal en sus desplazamien­ tos cuando despierta. incluso si fue hace veinte alias. "Sí señor. 79-80... Parece que fue algo acontecido hace algunos años. al igual que los métodos de registro eléctrico. y de manera menos frecuente se provocan sentimien­ tos. percepciones y movimientos. ya que la crianza es poco frecuente en los machos. " 11 .puede describir este otro flujo de con­ ciencia al mismo tiempo.1 BASES FISIOLOGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . requiere electro­ dos. El finado cirujano Wilder Penfield fue un pionero de este enfoque. En sus se· sienes de mapeo Penfield colocaba etiquetas nu­ meradas en la superficie del cerebro para marcar los sitios estimulados. Las personas no experimentan incomodidad· la estimu­ lación eléctrica simplemente provoca o inhibe di­ versas sensaciones. (Los pacientes) reconocen que la experiencia fue suya. aleatoriamente. 65. especializados en cirugía del . montar y em­ pujar (Fisher. entonces. experi· menta las mismas emociones que acompañaban es­ tas percepciones. (Los pacientes) se percatan de aquellos hechos a los cuales prestaron atención en ese momento ante­ rior. como podria pensarse. Pr�ero. Se muestra un ejemplo de es- 1 69 tos mapas en la figura 2-15. 25-29) __ La estimación cerebral convenció a Penfield de que: En el cerebro humano adulto existe un asombroso re­ gistro del flujo de conciencia individual.. . El flujo de conciencia fluye nueva­ mente de igual manera como lo hizo con anterioridad y se detiene en el instante en que se retira el electro­ do. me pareció escuchar en alguna parte que una madre llamaba a su niñito. mostrando que ciertas regiones se encuentran aso­ ciadas de manera consistente con tipos especf· tices de actividades.. Ignoraron croquetas de alimento disponibles y no intentaron comerse a los crios. una sensación en la parte posterior de mi garganta.. él y otros utilizaron sus observa· clones para elaborar mapas del cerebro humano. pp. Es como si los electrodos se introdujeran.M.

la ingestión de bebidas y el acoplamiento en animales de laboratorio. pero sumamente especulativas. 4 Con frecuencia es dudosa la respuesta espe­ cífica que se está estimulando. al Igual que otras respuestas complejas. Por si no fuera suficiente. provocar motivos y hacer cualquier otra cosa.isma región puede desencadenar diferentes conductas. Las observaciones en humanos provienen principalmente de la utilización de la es· tlmulaclón cerebral para controlar los slntomas del cáncer terminal. Los medios de comu· nicación populares no hicieron mucho caso de la explicación por control motor y subrayaron la regu­ lación de la agresión. una persona puede experimentar distintas cosas causadas por estimu­ lación idéntica en diferentes ocasiones. (Cortesia de José M. una re· ducción del impulso agresivo. es tranquilizador saber que los sentimientos generados por la estlmulación cere bral no son muy potentes. Delgado atribuyó la conducta del animal a dos factores. es dificil di ferenciar entre la creación de un estado de excitación.) table y psicosis. 1973a). la alimentación. Delgado. con respecto a la manera como está organizado el cerebro. también podemos generar ese comportamiento estimulando otras áreas.Í Ó INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A 70 RECUADRO 2·2 (Continuación) estos momentos aún se considera un pasaje de ciencia ficción la imagen de un dictador enloqueci­ do esclavizador de ciudadanos por medio de la implantación de electrodos en sus cerebros y la manipulación de su conducta. alterar la sensibilidad de respuesta a un suceso. detiene el ataque de un toro estimulando electrodos controlados por radio implantados en el cerebro del toro. 3 La estimulación repetida de la rr. Sin embargo. " . Cuando el animal embestía. en ésta se ve a José Delgado. controlar movimientos. Los hallazgos sobre la estimulación cerebral en seres humanos coincide con los datos en animales (Valensteln. neurofisiólogo espar\ol y pionero en la investigación en estimulación cerebral. p. FIGURA 2-10 José Delgado. 32). además. "las técnicas de estlmulación deben considerarse como herramientas de Investigación que han gene· rado suposiciones Interesantes. emociones y pensa­ mientos como un maestro titiritero. 1973a). por tanto. dolor lnsopor· . un famoso neurofisiólogo espar\ol y pionero en la investiga­ ción sobre la estimul ación cerebral. sólo después de un largo pe· riada de pruebas surge la actividad "consi stente­ mente evocada" por medio de l a estimulación ce­ rebral. Delgado activaba un electrodo que hacia que el toro se detuviera de ma· nera repentina. R. es poco próbable que la estlmulación cerebral se utilice co· mo una poderosa arma polltica en el futuro cerca· no. primero. con un toro fu­ rioso al cual previamente le hablan implantado electrodos controlados por radio en el cerebro. Este último punto se explica por medio de una célebre demostración q•Je se incluye en la figura 2·10. l a agresión está deter­ minada por muchos circuitos cerebrales. Véase el texto para la explicación. vn efecto motor que forzaba a la bestia a detenerse y voltear hacia un lado en repetidas ocasiones Segundo. Y y Z indican di­ ferentes sensaciones cuando se les estimula la misma región cerebral. Mucha investi· gación en animales demuestra que la estimulación cerebral sería una herramienta problemática en ma­ nos de un futuro tirano (Valenstein. En palabras de Eliiot Valesteln (1973a . 1 Si bien es cierto que la estimulación cerebral a veces "pone en marcha" una conducta como el ata­ que. Los pacientes X. 2 En algunos casos. epilepsia intratable.

algo así como los componentes separados de un si stem a de sonido. Los tamaños relativos de mesencéfalo y prosencéfalo difieren notablemente entre pez. Perspectivas sobre el funcionamiento del cerebro La organización gene·ral del cerebro humano es más fácil de comprender si se analiza con breve­ dad su desarrollo temprano. I. s in em bargo los científicos apenas comienzan a des· cifrar las conexiones entre los c ientos de estructu­ ras cerebrales. . Casi cualquier c os a que una persona hace implica las interacciones entre miles de c i r- PEZ (bacalaol RE PTI L (cocodrolo) " . el prosencéfalo (relativamente pequeño al principio) supera en mucho a las otras regiones.. tiene la apariencia de una nuez crecida de k i l o y medio de peso. el cerebro. Al ver la fi gu ra 2-11 se puede notar que poco después de que una per­ sona ha sido concebida. co n­ forme se desarrolla el bebé en el útero. l a s neuronas ce­ rebrales están Interrelacionadas de manera muy intrincada.1 ""'�e� rt'liUL. • 71 CEREBRO. ¡ 1'\ Y LA .Jt: LA liVIVUUI.VU/1. cada una con un trabajo especí­ fico. donde se comparan los tamaños de las tres partes del ce­ rebro (prosencéfalo. CONDUCTA Y COGNICIÓN El órgano maestro del cuerpo. .1'\. b 1 1 semanas • Proaencéfalo O Mesencéfalo O Romboencélalo MAMiFERO (cabal lo) FIGURA 2·12 Evolución del cerebro. Al observar de cerca la figura 2-1 2. Se le puede dividir en tres partes p ri n c i pales: prosencefalo. todas es­ tas áreas se expanden. l:sta es una imagen muy engañosa. Se dijo que las neuronas del cerebro están organ izadas de manera estrecha. mesencéfalo y romboencéfalo.. como ya se ha visto.. puede verse que a medida que aumenta la capacidad para proce­ sar información de un organismo se advierte más .:. Puede observarse el prosen céfal o mesencéfalo y rom boencé fal o en tres eta pas : a) siete. se agrup an por áreas. reptil y mamifero. mesencéfalo y romboencéfa­ lo) de varias especies animales. y está colocado en la parte superior de la médula espinal. FIGURA 2·11 El cerebro humano se desarrolla a part i r de un t ubo de células. la comprensión total aun está m u y l eios Mucha� de las estructuras del cerebro tienen una apariencia distintiva. de acuerdo con su función. Al momento del nacimien­ to. el cerebro se asemeja bastante a una cámara de neumático con chicho­ nes. Recuérdese tam­ bién que se estará hablando de un cerebro hipo­ tético "promedio". el cual eventualmente se cierra en am· bos extremos. En e) e l mesencéfalo está oculto por el prosencéfalo. Entre las metas de los psicofisiólogos está identifi· car "departamentos" y cadenas de mando". b) once y e) c u are nta semanas después de l a concepción. tienen nombres y se sa­ be que son esenc iales para respuestas específicas. cuitos neuronales en el cerebro. A esto se debe que se caiga con facilidad en la trampa de creer que el cerebro es un conj u n to de partes aisladas.

en gran parte. E n las personas y otros animales complejos. es de espe­ rarse que funcione de formas muy diferentes en diversos organismos. 2-14). Los mam íferos {como perros y gatos) también tienen cortezas pequenas. su superficie abarcaría un área aproximada de medio metro cuadrado {Hubef y Weisel.. me­ Los lóbulos parecen estar organizados según los mismos lineamientos. nes en el espejo uno del otro E l prosencéfalo humano procesa los datos sen­ En general. los hemisferios parecen im áge­ tadas.¡ULVI. es probable que no tenga un pa­ pel central en las funciones vitales puesto que las criaturas simples y los bebés recién concebidos sobreviven sin que posean gran cantidad de esta materia. es l a corteza cerebral o corteza. los anfibios (p. Mountcastle. Puede decirse que el romboencéfalo es necesario para el funcionamiento de todos los animales y se requiere desde temprano. En todos los anima­ les. podría ser l a tades casi simétricas llamadas hemisferios. el sueno. temporal y occi­ algunos centros en el prosencéfalo humano tam­ pital (véas e /a Fig. re­ perficie dividen cada hemisferio en cuatro sec­ cordar y aprender de manera muy competente. La corteza madura es u n a estructura masiva que contiene cerca de las tres cuartas partes de las neuronas cerebrales..R . cada zona primaria se encuentran zonas secunda- . Lóbulos corticales está asociado con la capacidad para manejar ma­ Una grieta profunda divide la corteza en dos mi­ yores cantidades de información. su respon­ la el lado izquierdo del cuerpo. Esta información referente al desarrollo y evo­ lución nos proporciona algunas claves con res­ pecto al funcionamiento general de estas tres re­ giones. entre más capaz sea un organismo de emitir conducta inteligente en u n medio complejo.11'1 1 NUUUf. El término cerebrum se usa a menudo para referir­ se tanto al mesencéfalo como al prosencéfalo. si un prosencéfalo más grande 1� Corteza cerebral Cuando se observa una representación del ce­ rebro humano como l a de l a figura 2-13 lo que se ve. ranas y tortugas) y los peces no tienen corteza. El hemisferio iz­ sabil idad es analizar la información e integrarla quierdo realiza las mismas funciones para la mi­ con las experiencias previas.¡IVI'I 1\ L. la cual abarca una amplia región del prosencéfalo. más corteza parece tener (Hi ll. el mesencéfalo tiene u n papel primordial en la recepción y análisis de la información sensorial y el control del movimiento. Segundo. va de un 45% del área adulta a l a edad de un ano hasta e l 70% cuando tiene dos años (R S. así es. Ahora se verán centros en el prosencéfalo.:ii. 1 978). 1 979). E l tamano relativo d e l romboencéfalo no cambia mucho. Parecería que se trató de acomo­ dar la mayor cantidad de material cortical po­ sible en el espacio disponible. en su base d e l a inteligencia. !a circu­ lación. parietal. La corteza es la estructura que más aporta a las enormes capacidades de procesamiento de in­ formación de los seres humanos.. En las criaturas más simples el me­ sencéfalo efectúa la mayor parte de esta activi­ dad ¿Qué se puede inferir con respecto al prosencé­ falo? Hay varias corazonadas que parecen justifi­ cadas. Wílson. A la corteza de los recién nacidos le falta mucho por crecer. 1 983. el he­ m isferio derecho recibe información de y contro­ soriales que recibe de todo el cuerpo. tiene unos dos m i l í ­ metros de espesor y s e v e arrugada y doblada. el control de la temperatura. Algunas columnas de neuronas en una zona pri­ maria (o area primaria de proyección) reciben y senréi al o y romboencéfalo que desemper"'an pa­ clasifican un tipo particular de información sen­ peles de interés particular en lo� complejos pro­ sorial. el rombo­ encéfalo ejerce mayor control sobre las activida­ des corporales vitales como la digestión. ciones o lóbulos: frontal. Si se le estirara. bién se ocupa de buscar satisfacción a las necesi­ dades recurrentes del orgamsmo. el prosencéfalo com­ parte el trabajo de controlar funciones motoras y sensoriales. ¿Qué hay con respecto al mesencéfalol Puesto que su tamano relativo decrece de acuerdo con la complejidad aparente del animal. ej.R prosencéfalo en relación con el mesencéfalo..¡f. otras controlan el movimiento. las dos hipótesis son acer­ apariencia física. mientras que los primates (chimpancés y los seres humanos) las tienen grandes. 1985). la respiración y el equilibrio Es evidente que estos procesos son esenc iales desde el princi­ pio. Cerca de ct>sos conductuales y mentales. en cada uno encontramos columnas clínicas estrechas de neuronas (Goldman-Rakic y cols. primero.)lf. Se encargan del a l i mento. pensar. equilibrio de 1 iquidos y protección para el i nd iv i­ duo y para 1 a especie (reproduCCIÓn). las aves y los reptiles tienen una muy pequena. 1 978). Toma las decisiones tad derecha del cuerpo. Varias marcas en la su­ que le permiten a las personas hablar.

Se cree que el procesamiento de información en l a corteza es estratificado. A esto se le lla­ ma funciones somatosensoriales o de sentido cor­ poral . las cortezas humanas tienen un porcentaje más alto de áreas de asociación que las de otros animales. cerca de la mitad del ce­ rebro. la expresión quiere decir que los datos pasan de áreas primarias a áreas secundarias y. a otras áreas de aso­ ciación más elevada. Si se dibujara sobre el cerebro un mapa del cuerpo de manera que se mostrara el tamal'lo del área cortical dedicada a cada función del sentido corporal. ha­ ciendo que estas regiones sean las más discriminati- FIGURA Z-14 Los lóbulos corticales y la localización aproximada de ciertas regiones de especialización funcional en el hemisferio cerebral izquierdo. Todo lo que queda fuera de las zonas primarias es cono­ cido como área de asociación. la presión. Al ver esta caricatura puede apreciarse que el mayor número de neuronas corticales anali­ za las sensaciones de nuestras manos y labios.H1 Formación reticular Hipotálamo Puente Cerebelo Formación Puente reticular FIGURA 2-13 Dos perspectivas del cerebro a) visto de en medio 'de adelante hacia atrás y b) combinación de dos secciones. contienen áreas que registran y analizan mensajes provenientes de l a superficie del cuerpo (exterior e interior). . lóbulos p. en ocasiones. otras adicionales. Una multitud de lazos cruzados permite al cerebro usar sus recursos cuando ac­ túa sobre la información presente. la temperatura y el movimiento y posición muscular. de ahí. rias y. se crearía la persona distorsionada de la figura 2-15a. objetivos Y cosas parecidas. conforme continúa el análisis tiene acceso a recuerdos.uietales los lóbulos parietales. emociones. Constituyen cerca del 7 5 % de la corteza huma­ na. . las areas de aso· ciación desempei'lan el papel de coordinar e in­ tegrar datos sensoriales y funciones motoras. una junto a la otra. Manejan información concer­ niente al tacto. El cerebro empieza con imágenes simples.

Las personas con lesiones en las áreas parietales parecen ser incapaces de prestar atención a objetos que se encuentran del lado que controla el lóbulo le­ sionado. 1 971>. Las áreas parietales reciben información de otras regiones del cerebro con respecto a expe­ riencias sensoriales adicionales. Por ejemplo. Wurtz y cols.'. los la· bios y las manos reciben alta prioridad (Adaptado de Penfield y Aasmussen.:: Are. En general.Ó I INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A �J '1 . Crandes e impresionat�tes por . También integran datos sensoriales para proporcionarnos una ima­ gen coherente de nosotros mismos y de lo que nos rodea. el tamano de cada parte del cuerpo representa l a cantidad de corteza dedicada al control de las funciones aso· ciadas con esa sección. sin embargo. . Es· tas son seflales características de dal'lo parietal. incl uyendo soni­ dos e imágenes... Las áreas parietales también contienen neuro­ nas que permiten dirigir la atención cuando se vas del cuerpo. significado en presencia de una serpiente y otro muy diferente si la gente mueve los labios. En las mi niaturas distorsionadas. Como puede verse. entre más corteza se dedique a recibir sensaciones de un grupo determi· nado de receptores. un silbido adquiere un decide enfocar un objetivo visual cercano {�unt· castle. 1950. . Lóbulos front•les los datos integrados pasan de los lóbulos parieta­ les a los lóbulos frontales para su análisis y la to­ ma de decisiones. a las que se conoce como homunculí (singular: homunculus}. más sensible será la región.) .t 9-0n'la � tosentofilll FIGURA 2·15 Dos cortes transversales a través del cerebro. 1 982). los lóbulos parieta­ les no se dedican sólo a recibir. Al ini­ cio de este capítulo se describió el problema del subteniente Zasetskv para localizar las sensa­ ciones e interpretar su posición en el espacio.

sintetizar datos sensoriales e infor­ mación emocional. los hemisferios del cerebrum fun­ cionan de manera muy diferente en relación con nuestras habilidades verbales. un logro exclusiva­ mente humano. se encuentran interconectados de modo complejo con los lóbulos frontales y comparten muchas tareas con ellos. Permiten a las perso-­ nas recordar. ubicada cerca de la zona auditiva primaria en el lóbulo temporal. también tienen la responsabilidad de registrar y archivar los eventos seleccionados.A t. La retina es el tejido sensible a la luz locali­ zado en la parte trasera del globo del ojo y que recibe información acerca de nuestro entorno. Una vez más vemos que el cerebro favorece una porción de !os sensores que le proporcionan da­ tos. los lóbulos temporales también parecen ser eva­ luativos. como en las regiones del sentido corpo­ ral de los lóbulos parietales. l a capacidad para manejar los cambios se ve reduci­ da de manera notoria.u::::. 1979) Eo el capítulo 4 se hablará de la forma en que el cerebro procesa la información que entra por el ojo.. son vitales en la recepción y procesamien­ to de información visual. pero no pueden realizar los movimientos. la representación en los lóbulos frontales. los pacientes con danos en las zonas motoras entienden las acciones que se necesitan ejecutar. y la supervisión de nuestro progreso hacia esas metas. Desempenan una función de especial importancia en los procesos mentales superiores (passingham... interpretar información y ma­ nejar material en secuencia. las ma­ nos Y los labios están representados de manera desproporcionada. 1979). El área central de la retina se encuentra representa­ da en el cerebro con un detalle 35 veces mayor que las áreas circundantes (Hube! y Weisel. situados en la parte pos­ terior. Una vez más. permite hablar de manera fluida y pronunciar las palabras con claridad. 1985). está asignada en proporción a la capacidad del músculo para mo­ vimientos precisos y finos. situado en el lóbulo pa­ rietal.. Lóbulos occipitales los lóbulos occipitales. son causadas por niveles reduci­ dos de dopamina en los lóbulos frontales (Goldman-Rakic y cols. son causadas por le­ siones en el lado izquierdo del cerebro (Gesch­ wind. Decrece el juicio y la planeación. otro cepilló un pedazo de madera hasta que no quedó nada y entonces con­ tinuó cepillando la banca bajo el trozo que había hecho desaparecer. localizados arriba de las orejas. Una lesión en la región frontal puede convertir a una persona en una criatura del momento. recibe información del área visual primaria y permite que lo que se visualiza genere palabras en la mente conforme leemos. Lóbulos temporales los lóbulos temporales. Los circuitos en esta área participan para decidir qué cosas registrar y al­ macenar de lo que se presenta en el ambiente. puede mostrar indiferencia ante asuntos que an­ tes eran significativos y cargados de emoción. en la figura 2-14 se muestran tres regiones principales.VNUUli 1 A Y LA . por tanto. que distorsionan el pensamiento. escribimos o exa­ minamos los alrededores. l l amadas afasias.I:U'\. Además Je desem­ penar estas funciones generales en la memoria y la emoción. juzgando algunas experiencias de mane­ ra positiva y otras negativas. 1985. Algunos científicos creen que la esquizofrenia y la senilidad. Stuss y Benson. Las lesiones . Por lo general. en parte. se considera que los lóbulos frontales son el rasgo más característico del ser humano. Los lóbulos y el lenguaje Aún resta hablar del lenguaje. contribuye a seleccionar las palabras que serán emitidas y a comprender lo que se es­ cucha. lo cual puede verse en la figu­ ra 2-1 5b. además participan en funciones más generales de procesamiento de in­ formación. rti)IULlK:IIliAO)" Ul: L. E n el interior del hemisferio que domina el len­ guaje trabajan juntas varias áreas para facilitar la comunicación. 1 984).. El giro angular. las regiones temporales registran y sintetizan lo que se oye. de estudios acerca de dano ce­ rebral. El área de Wernicke. esta información pro-­ viene. El área de Broca se en­ cuentra en el lóbulo frontal cerca de la zona mo­ tora primaria. así como el estable­ cimiento de propósitos y planes. 1983). los lóbulos frontales también están implicados de forma crucial en la transmisión de impulsos a los músculos. los pacientes de Penfield informaban recuerdos en ocasiones en que se les estimulaban los lóbulos temporales. Un paciente con una le­ sión frontal continuaba frotando un cerillo que ya estaba encendido. • • el número de conexiones hacia otras regiones del cerebro. El mundo visual se localiza en una parte del lóbulo l lamada corteza visual prirr:aria. las personas con problemas para recordar (amnésicos) a menu­ do muestran signos de da no en el lóbulo tempo­ ral (Zola-Morgan y Squire. uno de los dos (con más frecuencia el izquierdo) do­ mina el uso del lenguaje. Casi el 95% de las dificultades de comuni­ cación. Con frecuencia.

1 984). La palabra "límbico" viene del vocablo en latín que significa "orilla" Tálamo El tálamo es un gran conjunto de racimos de cuerpos celulares ubicados en el prosencéfalo. E l tálamo desempet\a papeles adicionales que los neurocientíficos apenas empiezan a compren­ der. también es central para la habilidad de hacer representaciones de nuestro entorno y para analizarlas cuando -. el hipo­ campo. junto con por­ ciones del hipotálamo y del tálamo. (Véase l a Fig. una de las principales funciones de! tálamo es transmitir fa información sensorial a las zonas sensoriales primarias de la corteza. 2-1 3. Sistema límblco El sistema limbico es un grupo muy interrelacio­ nado de racimos de neuronas en el interior del FIGURA 2·16 Localización aproximada de las principales áreas del sistema limbico (en rojo). Controla. la tempe­ ratura corporal. en activar o integrar funciones del len­ guaje y en el control del sueno y la vigilia ((ros­ son. 1984. junto con la corteza cerebral el apetito. el miedo y la docilidad. Sin embargo. como puede verse en la figura 2-16. el sistema sensorial olfativo {el que maneja la información acerca de los olores) tiene su pro­ pia ruta directa al cerebro. E l pro­ sencéfalo del cocodrilo está integrado casi en su totalidad por sistema límbico y es tan complejo como el nuestro. funciones del sistema 1 ímbico Los centros límbicos fueron de las primeras re­ giones del prosencéfalo en evolucionar. en el acercamiento hacia amigos y en el ataque o escape de enemigos en el momento oportuno. la agresión.) Casi la totalidad de la in­ formación sensorial proveniente de afuera llega hasta el centro. Realmente las estruc­ turas 1/mbicas se encuentran dentro de los hemis­ ferios (no en la línea media) como se muestra en la perspectiva abierta. los circuitos límbicos humanos se parecen a los del cocodrilo en ciertos aspectos. En las perso­ na$. dirección y ti­ po). el séptum y el cfngulo. la sed. Los mensajes del olfato son la excepción a esta regla. las estructuras del sistema límbico yacen cer­ ca de la orilla exterior del cerebro.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOIJ(A 78 cerebrales pueden alterar una de estas habilida­ des o alguna combinación entre ellas. en forma parecida a dos balones de fútbol america­ no. el sexo. Estas criaturas dependen del olfato para orientarse en el apareamiento con la pareja ade­ cuada. en la dirección de la atención hacia sucesos im­ portantes.. lynch. a diferencia de nuestro sistema. prosencéfalo. 1985). el de los cocodrilos y otros repti­ les simples están enfocados de manera primordial al análisis de olores (su intensidad. está implicado en el registro de información. Contribuye a recordar Jo que ha suce­ dido (Murray y Mishkin. que incluye a la amlgdala. En los hu­ manos también desemper"tan un papel muy impor­ tante en el olfato y están implicados de modo crucial en la expresión de la motivación y la emoción.ea . el suef'lo y la vigilia.

El hipotálamo desempeña una función domi­ nante en la regulación del ambiente interno. controla tan­ tas funciones vitales que a veces se le denomina el "guardián del cuerpo". A nivel conductual. los neurocientíficos creen que el hipotálamo percibe el cambio y funciona a dos niveles: conductual y fisiológico. se encuentra situado en el rom·Joencéfalo. E l puente (Fig. 2-13) es una franja de nervios que conecta el mesencéfalo (y el rombo­ encéfalo) con el cerebrum. el nivel de l íquidos o la temperatura corporal bajaran mucho. En lugar de entrar a la conciencia y evocar sensaciones. ya sea peleando o huyendo. 1967). incluyendo el séptum. una de las funciones del hipotálamo es asegu­ rar que los animales tengan la energía para ha­ cerle frente. A nivel conductual. los gatos l anzarán zarpazos muy peligrosos al tiempo que silban. e! hipotálamo acelera la actividad de la división simpática del sistema nervioso autónomo del sistema e: .) Parecido a la corteza en su apariencia. se sabe que está involucra­ do. Atacarán con furia casi cualquier cosa a su alcance. los animales no se comen a la presa. juego y el llamado del bebé cuando está aislado (característico de todos los bebés mam íferos) (Maclean. y quizás de los ideales con respecto a la unión de los humanos. provoca que las personas se sientan hambrientas. Hipotálamo El hipotálamo es l a estructura l ímbica más cen­ tral. el sistema límbico orienta la conducta que contribuye a la supervivencia personal y de la es­ pecie. las células visuales en el puente son sensibles. 1982). gruñen. Incluso animales que por lo general no matan ratas o ratones acecharán y matarán a mordidas objetivos apro­ piados en forma poco emotiva pero muy efecti­ va.dócrino para que los recursos energéticos internos puedan redistribuirse óptimamente. aquellos que son la base de la familia y la convivencia en grupo. los animales no puede regu­ lar las necesidades corporales básicas y mueren pronto. acelera la actividad tanto del sistema nervioso autónomo como la del sistema endOcrino. a l . de forma principal. Si se presenta una emergenc i a de cualquier ti­ po. imaginese que los nutrientes. no mayor que un cacahuate (en las personas). las orejas. una estructura grande y dotada de muchas circunvoluciones. capacita a! animal para responder al desafío. la investigación que realizó Mitchell Glickstein y AJan Gibson (1976). la piel. Si bien los científicos no saben la forma exacta en que el hipotálamo habilita al organismo para actuar en la vida real. de alguna manera nos instiga a to­ mar medidas para satidacer las necesidades cor­ porales. la pituitaria.ll sugieren que los circuitos del hipotálamo participan de manera importante en varios tipos diferentes de agresión (Fiynn. El hipotálamo ejerce control a través de la glándula maestra. Considérese la agresión.preciso ubicarse (O'Keefe y Nade!. lo cual logra dando ór­ denes al sistema endócrino por medio de la pi­ tuitaria e intensificando las actividades de la divi­ sión parasimpática del sistema nervioso autóno­ mo. la estimulación eléctrica de algunas vías hipotalámicas del gato producen conducta mortífera de caza. como suce­ de en la corteza. 2-1 3. Cerebelo y puente El cerebelo. a pesar de su tamaño pequeno. el pelo erizado. los músculos y las articulaciones. esta re­ gión del cerebro también recibe información pro­ veniente de todo el cuerpo: enviada desde cien­ tos de miles de receptores sensoriales ubicados en los ojos. A nivel fis. El hipotálamo está al servicio de las necesida­ des corporales de otra forma: conserva la energía que no se está utilizando. el de los humanos ejerce control sobre las activida­ des sociales: cuidado por parte de los padres. indica que la mayor parte de la información que llega a! cerebelo pasa por el puente. que se encuentra en la base del cerebro.ológico. otras regiones límbicas. Cuando el electrodo se c a'mbia de lugar se observan distin­ tos tipos de agresión. la espalda arqueada y las garras de­ senvainadas. los estudios que han utiliza­ do la técnica de la estimulación cerebr. Estas observaciones sugieren que en las estructuras límbicas subyacen los sen­ timientos sociales. 1978}. el hipocampo y la amígdala parecen influir sobre las emociones y los motivos de ma­ nera indirecta a través de sus interacciones con el hipotálamo. A nivel fisiológico. incluso al experimentador. sedientas o que sientan frío. sin que nos percatemos de ello. Sin el hipotálamo. justo debajo del hipotálamo. En resu­ men. los tendones. (Véase la Fig. Al parecer no está implicado el hombre. bajo Jos hemisferios ce­ rebrales que casi lo cubren. la información que utiliza el ce­ rebelo sirve para regular la postura. una respuesta útil en ciertas emergencias. A diferencia del sistema l ímbico del reptil. el equilibrio y el movimiento.

los gatos dormidos abren los ojos. Se piensa que es­ tas acciones son demasiado rápidas para ser corregidas por mecanismos normales de retroali­ mentación. los animales en los que se opera o son aneste­ siados de manera que se elimina toda entrada de información sensorial se vuelven atentos de inme­ diato (Morizzi y Mago un. hasta llegar al tálamo. los tractos ascendentes suben hacia la corteza. parecen deberse a disfunciones del cerebelo y de las regiones con las que se interco� necta. Los temblores invo­ luntarios en el curso de movimientos. de ma­ nera especial con las áreas sensorial y motora. velocidad. Estas experiencias comunes hacen pensar que e l s istema nervioso debe se lec­ c ionar y canalizar la información sensorial. estos circuitos ponen en alerta área5 corticales particulares pre­ parándolas para que reaccionen ante senales sen· soriales importantes. las se1'\ales que entran a la formación reticular excitan al cerebro con anticipación para que la informa­ ción produzca un impacto mayor. como la escritura o el manejo del arco de un violín. Cuando se retiran pactes de l a formación reticular.(. respiramos y bombeamos sangre cada minuto de cada día y pocas veces nos damos cuenta de esa actividad. También es Importante conocer que si se . en consecuencia. Por otro lado. El cerebelo se comunica con la corteza. los gatos caen en coma. podemos conducir durante horas y sólo registrar una pe­ quel"'a porción de los sonidos y de lo que se ve durante el trayecto. Sus trac­ tos descendentes se extienden hasta la médula es­ pinal e infl uyen la tensión muscular.). Cuando los científicos estimulan por medio de electricidad el sistema ascendente de un gato. puede coordinar movimientos ya aprendidos y muy rápidos. RECUADRO 2·3 CEREBROS EN FUNCIONAMIENTO Y EXAME· NES TEP gracias a la investigación de Louis Sokoloff. 2-13) juega un papel principal en despertar y activar la corte­ za. pues. Formación reticular Si un vello del dorso de la mano se mueve sólo cinco grados se disparará un impulso nervioso en una fibra que termina en la base de ese vello. Existen. Al­ gunos neurocientíficos creen que el cerebelo reci­ be información avanzada de la corteza acerca de comandos motores que aún no se han ejecutado. Para entender la contribución de Sokoloff es necesario saber que la glucosa es el combustible principal Una de las herramientas más poderosas para el es­ tudio del cerebro viviente y su función en la con· ducta apareció hacia fines de la década de 1970 del cerebro y que las neuronas usan más glucosa si están activas y menos cuando se encuentran en reposo. frecuentes en la vejez. DE-spués de ha· ber sido estimulados de manera similar. es una red masiva de cuerpos celulares y fibra� que pasa a través del centro del romboencéfalo hacia el interior del mesencéfalo y del prosencéfa­ lo. podría dificultarse la mar� cha. "Reticular" quiere decir en latín "en forma de red" la formac ión reticular puede representarse co­ mo algo parecido al rin de una rueda de bicicleta con rayos que van en todas direcciones. los ojos tienen el mismo tipo de sensibilidad agu� da.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA movimiento y transmiten esa información al cere­ belo . sin embargo. permitiendo que se presenten movimientos coordinados. con� trolando el grado de atención que se le presta. a través de la formación reticular. a menos que algo ande mal. Tomar una copa sin errar o sin voltearla también podrían ser desafíos. po­ siblemente a través del tálamo.. 78 la formación reticular (véase la Fig. por medio del tálamo hacia áreas cortica­ les específicas. De la misma manera. E 1 tracto ascendente de la formación reticular desempef"la una actividad en el sueno y la vi­ gilia. levantan la cabeza y oh· servan a su alrededor (French. 1 957). Cuando las personas sufren lesiones en el cere­ belo. dos formas para que la informa· ción sensorial se transmita a la corteza: directa· mente. 1949). uno puede percatarse de esa sensación. o de manera indirecta. En el último caso. un estado de falta de atención que se parece al sueno normal (lindsey y cols. por Jo general les es difícil regular la fuer­ za. dirección o estabilidad de acciones deliberadas rápidas. 1950}. se cree que los anestésicos como el éter y Jos barbitúricos bloquean el sistema ascendente de la formación reticular.

los lóbulos occipitales (donde se localizan los principales centros visuales) se encuentran en estado de relati­ va inactividad. es posible que proporcione FIGURA 2-17 Tomograffa por emisión de positrones (TEP) de una persona normal (izquierda) y un paciente es­ quizofrénico a quien se le retiraron los medicamen­ tos. mientras reciblan choques eléctricos en sus antebrazos derechos y mantenían cerrados los ojos. láminas muestran una di ferencia entre un cerebro normal (izquierda) y uno es­ quizofrénico. las. procesan información visual (parte inferior de la fotografia). Al mismo tiempo. Este tipo de examen pro­ porciona información objetiva sobre las alucina­ ciones visuales y auditivas que el paciente dijo te­ ner al momento en que se le administró la deso­ xigl ucosa. Puede arrojar luz acerca del funcionamiento cerebral de poblaciones especiales (p.1 BASES FISIOLOGICAS DE LA CONDUCTA Y LA .. ej. Los cientificos miden la radiactividad des­ de el exterior del cráneo m ientras las personas o animales vivientes actúan. para ver cuáles áreas del cerebro están activas o inactivas. esta cantidad indica cuán activo estuvo un grupo de cé­ lulas (incluso cuán activas estuvieron células indi­ viduales). Buchsbaum. El examen de la persona normal muestra un elevado uso de glucosa en los lóbulos frontales (sección superior de la fotografía) los que se encargan de organizar y planear conducta (Buchsbaum y cols.clón) inyecta una sustancia llamada desoxiglucosa. más combusti ble se consumió y se si ntetizó más proteína. en el caso del paciente. el producto del primer paso en el metabolismo de la desoxiglucosa ya no puede ser metabolizado. .) . La figura 2-17 indica el tipo de información que se obtiene de la tomogratra transaxial por emisión de positrones. Reculldro 2-3 (Contlnu. La tomografía transaxial por emisión de positro­ nes puede responder preguntas sobre la qulmica cerebral en la que subyacen conductas de todos ti­ pos (Phelps y Mazziola. . las células la toman como si fuera gl ucosa y la meta­ balizan de manera similar. En el cerebro esquizofrénico se in­ vierten los patrones. 1985). Cuanto más trabajo se haya realizado. puede mar­ carse con una sustancia radiactiva y medirse. Sin embargo. alcohólicos. En el cerebro normal. esquizofrénicos y vfctimas de embolias). lo cual se indica con los colores más claros. (Cortesía de Monte S. drogas o terapia). Este proced i­ miento se conoce como tom ografla transaxial por emisión de positrones (se abrevia TEP). durante la infancia y antes y déspués de perturbaciones.. las áreas frontales están "apagadas" y los centros visuales (y auditivos) se muestran "encendidos". los lóbulos fron­ tales (implicados en la planeación y el pensamien­ to) se manifiestan activos. lrvine. University of California. Las áreas rojas indican un elevado uso de glucosa. la util ización glu­ cosa es más alta en las regiones del cerebro que una idea precisa de los cambios en el funciona­ miento del cerebro conforme pasa el tiempo (en la senectud. 1984).

Desde hace casi cien al'los los científicos saben que los centros que permiten la lectura. pare­ cen ser imágenes en el espejo. el ser humano tiene dos ojos. la comprensión del lenguaje._'•¡ Estudios de pacientes con cerebro escindido l A principos de la década de 1960. En el pasado. dos brazos. sin embargo. los rioones y dos hemisfe­ rios cerebrales. 1985).' INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG(A ¿DOS CEREBROS HUMANOS? Es frecuente que estructuras biológicas importan­ tes se presenten en pares. los cirujanos divid ían el cuerpo calloso (una red masiva de unos 200 millones de axones). como ya se se. de hecho. Hasta cierto grado los sistemas de sensaciones visuales. lo que se observa al frente se denomina el campo visual. como último re­ c urso para el tratamiento de la epilepsia severa. mientras que la In· formación en el campo visual de la izquierda va al hemisferio cerebral derecho. Los nervios que llevan la informa­ ción de lo que se ve h acia el cerebro están dis­ puestos de manera que los ojos transfieran casi toda la información en la mitad derecha del cam­ po visual al hemisferio izquierdo y casi la totali- Cuerpo calloso seccionado . un psicobiólogo que ganó el premio Nobef por sus trabajos. Sperry y sus col aboradores decidieron investi­ gar con mucho cuidado el funcionamiento men­ tal de los pacientes con cerebro escindido. con frecuencia se trata del iz­ quierdo. El hemisferio derecho del cerebro controla los músculos del lado izquierdo del cuerpo. la escritura y otras actividades verbales se localizan a menudo en un lado del cerebro. auditi­ vas y cutáneas están cruzados del mismo modo. Diferencias hemisféricas Cada hemisferio tiende a estar asociado de forma predominante con un lado del cuerpo. Campo visual ¡\ \ . Se dice que este lado es el dominante o principal. La informa­ ción en el campo visual de la derecha se canaliza al hemisferio cerebral izquierdo. los hemisferios cerebrales también funcionan de manera diferente con respecto al lenguaje. cada una es mu y particular. junto con otros ner­ vios de conexión que permitían que los hemisfe­ rios compartieran sus recursos. al otro hemisferio se le llama el menor. el hemisferio izquierdo del cerebro gobierna los de la parte derecha. el control de los movimientos se efectúa casi por comple­ to de manera cruzada. pero. se impedía el paso de la actividad de convulsión de un hemis­ ferio al otro y. Cuando se mira hacia adelante. Sería más correcto decir que el cerebro tiene dos m itades. cada uno aislado del otro y en perfecta capaci­ dad para aprender y retener recuerdos. en general. Se piensa que las áreas asociativas reciben los mensajes de todas partes del cuerpo. en la superficie. puede suponerse que el campo está dividido por el centro en dos partes iguales. el habla. 10 rebros escindidos sugerían que Jos anim ales FIGURA 2·18 Cerebro escindido visto desde arriba.aló. se lograba minimizar o detener los ataques. Era cu­ rioso que no se presentaban síntomas aparentes que se atribuyeran a la operación. comenzó a observar de cerca pequei'las cantidades de pacientes con "ce­ rebro escindido". R oger Sperry (1964. Es obvio que el paciente quedaba con un cerebro dividido y los dos lados no se podían comunicar directamente. estudios anteriores en gatos y monos con ce- ac­ tuaban como si tuvieran dos cerebros completos. Al cortarse este puente de tejido. con frecuencia usaron el sistema visual.

ideas. 2-20 l . sí podían tomar un tenedor oculto. ) . imágenes. a excepción quizás del habla expresiva (Bradshaw y Nett leto n. 198. No podían resolver problemas matemá­ ticos si mpl es. De esta forma. 1978). la apreciación music al y la síntesis de un todo a partir de detalles (Gard· ner. como la visualización de objetos en el espacio. 1983.) Sperry y sus colaboradores utilizaron el apara· to experimental que se observa en la figura 2·19 para muchos de sus estudios. Cuando se canalizaba el mismo tipo de problemas al hemisferio menor. 1983. 1984). (Véase la Fig. el dibujo. K. se considera que son más bien cuanti· tativas y no cualitati v as. el análisis de detalles y el manejo de abs­ tracciones. la categoriza ción con base en forma y tamaño. la solución de problemas ló­ gicos. la mayoría de los neurocientificos no están de acuerdo (). escribir.serie sencilla de artículos presentados en orden. 1978. Aparato experimen ta l dad de la i n formación en la parte izquierda del campo visual al hemisferio cerebral derecho. como respuesta a la inform a· ció n . Sm i th. Gazzaniga y Led o u x . hacer cálculos o analizar. 1984. Sperry podía especificar lo que cada hemisferio era capaz de hacer. dibujarlo o represe ntar que comían usán­ dolo. destaca en tareas per· ccptuales. entonces se presentaba algo. El tr abajo de Sperry y de otros rati· fica la idea de que el hemisferio principal es su· perior al menor en la utilización del lenguaje. Myers. asociaciones. A veces se les pedía a los pacientes que contesta­ ran a los reactivos visuales de l a prueba nombrando o describiendo lo que habían visto. la generación de imágenes. técnicas de aprendizaje y c adenas de memorias. 1985). Levy. Myers. Levy. Los pacientes veían recto al frente hacia una pantalla. quizás una fotografía. Al m ismo tiempo que el hemisferio menor parece comprender hasta cierto punto el lenguaje escr ito y hablado. informa· ción escrita o un problema matemático. 2-18. los paciente s de Sperry no tenían dificultad para leer. Sperry es de la postura de que cada hemisferio tiene su forma peculiar de inte ligenc ia y conciencia superiores. 1985). ·Sperry. Aún n:J se ha dendido si los dos hemisferios desempel\an fun· dones separadas en la emoción (Rinn. Ni siquiera podían identificar objetos caseros co· munes. Cuando se les separa. U. del lado izqui erdo o derecho del campo visual durante una fracción de segundo. Rinn.5). no eran c <J paces de recordar una Aunque las diferencias entre los hemisferios son marcadas. 1984. 1984. 1983). 1984: Sperry. haciendo un gesto para mo strar la función o seleccionando un deter· minado artículo con la mano. Aunque los pacientes que utilizaban el hemisferio derecho no podían describir la figura de un tene· dor. Se les ocurrió a los psicólogos que el he­ misferio derecho era competente pero analfa b eta y eso fue lo que encontraron cuando se diser'la­ ron situaciones que requerían menos lenguaje. el reconocimiento de ca ras. Aunque al hem isferio menor se le ha considerado "inferior a un c himpacé por lo que se refiere a las habilidades cognoscitivas" (Gazza­ niga. Conclusiones: dos sistemas cerebrales FIGURA 2·19 que se usa para pro ba r l as respuestas ante estímulos visuales de pacientes con cerebro escindi do. Sac­ keim y co l s . (Véase la Fig. el procesamiento de materiales secuen· ciales. Los ha· l l azgos con respecto a los cerebros divididos es­ tán apoyados por un enorme conjunto de datos de otras fuentes (Bradshaw y N ett leton. 1983. 1983. En ocasiones se les pedía que reaccionaran per­ ceptualmente: por ejemplo. Mientras que los problemas se presentaran al hemisferio dominante (izquierdo). de modo que sólo uno de los hemisferios se percatara de la información . los pacientes con cerebro t>scindido se comporta­ ban de manera tonta incluso en las tareas más sencillas. el manejo de números. los dos hemisferios funcionan como cerebros separados cada uno con sus propias per­ cepciones. por ejemplo.

1 979). los cerebros de ambos sexos pueden diferir en cuanto a la lateralización. controlada por el hemisferio izquierdo. regulada por el hemisferio derecho. alguna investigación ingeniosa realizada por ]erre Levy (1977). Controversias hemisféricas En la actualidad existen una serie de controver· sias interesantes con respecto a los hemisferios cerebrales humanos. 1980) La sustentación de esta idea proviene de los estudios sobre anatomía. Sin embargo. el que tendrá más pro­ babilidades de resolver en forma correcta un de- . pero tuvo problemas al di· bujar los modelos. en el caso de las mujeres. La hipótesis que más apoyo ha recibido es la que dice que las mujeres están un poco menos lateralizadas que los hombres. el sujeto mostró buena ac· tu ac i ón con el lenguaje. las funciones co· mo el lenguaje y la habilidad espacial tienen ma· yores probabilidades relativas de estar representa· das en ambos lados del cerebro (Bradshaw y Nettleton. los investigadores sospechan que existe una contribución genetíca porque las diferencias cerebrales vinculadas al sexo ya se encuentran en los nii'los neonatos (Molfese y Molfese. Me Clone. Significado evolutivo de dos hemisferios ¿Cuál es el objeto de tener dos hemisferios espe· cialízados? algunos científicos suponen que la asimetría cerebral posibilita a cada hemisferio or· ganizarse de manera óptima para tener la máxi· ma eficiencia para las diferentes tareas. al paciente se le dificultó� lenguaje. tiene serías complica· ciones. se fijó más en los detalles que en la figura completa. primero. Diferencias sexuales en la lateralización En promedio. dai'lo cerebral y con· ducta. pero h i zo una correcta apre­ ciación der cubo y la cruz. l a forma en que los dos l ados están organí· zados. 1984. esto quiere decir que. los datos se prestan a múltiples in· terpretaciones. es decir. Al usar la mano derecha. Hines y Shípley. Al utilizar la mano izquierda. 1983. Si bien esta hipótesis suena lógica.IN 1 HUUUCCION A LA PSfCOLOGfA Escribe udomingo" Copia este modelo Copia este modelo FIGURA 2·20 Respuestas de un paciente con cerebro escindido a dos peticiones: esc rib ir "domingo" y copiar dos fi· guras. indica que el he· misterio más competente.

Otro pa­ ciente "en ocasiones se bajaba los pantalones con una mano y se los subía con la otra. 1985. 1 977). Otros neurocientificos creen que cualquiera de los hemisferios puede dominar la conciencia {Ornstein. esperanzas Y sentimientos (levy. aquellas que prefieren el hemisfe­ rio menor parecen ser más perceptivas.. no siempre es el que se en· carga de la situación. Se hablará más sobre conciencia en el capítulo 4. por lo a:�neral. También existe evidencia que apoya la idea de que las personas tienen estilos hf?misféricos.. Se supone que. con el hemisferio menor "encendido" ejecutamos con excelencia tareas espaciales y perceptuales. 1 979. 1 985). podía responder de manera simultánea a dos diferentes problemas si se le presentaba uno a ca­ da hemisferio. Al tratar de saber si eran idénticas cier­ tas secuencias de notas musicales. {Cazza­ niga. A. 1 983) supone que el hemisferio principal controla los otros subsistemas del cerebro. �e convierte en una parte del entendimiento que el sistema de/lenguaje tiene sobre Ja persona. imponiendo sus perspectivas en la conciencia. tomó con fuerza a su esposa con la mano izquierda. Más bien.. 1 978). expresaba distintas aspiraciones para el futuro. . 1 978. 1 983. sus hemisferios de­ rechos se encontraban muy activos (Phelps y Ma­ ziotta..S. pocos pacientes se percatan de poseer dos modalidades de conciencias sepa­ radas. Una vez que se han realizado las acciones. pp. sin usar estrategias particulares. terminado problema. mientras que {la derecha trataba) .. un paciente l l amado P.BASES FIS/OLOGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . las lesiones debilitan más al cerebro l aterali­ zado. 1 983. de hecho. construye una historia para darles significado y esto.. escogió como su meta profesional ser piloto de carreras. Podía hacerlo porque tenia mucha capacidad de lenguaje en ambos lados· del ce­ rebro. pesar de estos conflictos. P. Es muy posible que la destrucción de una región particular anule una capacidad mental. perceptual y artística. Cuando se presentaban las pre­ guntas con respecto a las preferencias vocaciones al hemisferio principal. P. el iz­ quierdo. Sperry. S. compar­ tiendo sus habilidades y la información.. lCómo puede explicarse esta noción de uni­ dad� Una hipótesis afirma que la unidad está incluida en la fisiología del cerebro intacto. Si está "encendido" el hemisferio principal tendemos a ser buenos para tareas verbales. cuando el hemisferio menor se hace cargo de la situación cambiamos de u n a posición lógica y analítica a una más intuitiva. Al contestar por escrito con el hemisferio derecho. 535·536). la gente que favorece el hemisferio principal tiende a ser ver­ bal y analítica. es decir. de forma curiosa. Gazzaniga y le­ doux. El cuer­ po calloso íntegro y diversas otras estructuras permiten a los dos hemisferios coordinar sus es­ fuerzos (Russell y cols . según este punto de vista. sacudiéndola con violencia. la especialización tiene desventaja y benefi­ cios. la investi­ gación basada en la técnica de la tomografia por emisión de positrones brinda un modesto apoyo a esta idea. la conciencia radica en el hemisferio con lenguaje: Nuestro sentido de la conciencia subjetiva proviene Conciencia de la unidad de la necesidad del hemisferio izquierdo dominante de explicar las acciones tomadas de una multitud de sistemas mentales que viven en nuestro interior. S. la evidencia pro­ veniente de varios laboratorios sugiere que los hemisferios izquierdo y derecho se activan de manera alternada durante PI día y cada uno queda energetizado durante periodos que van desde 25 hasta 200 minutos (Shannahoff-Khalsa. En segundo lugar. Se cree que sólo una de cuatro personas cuentan con hemisferios muy es­ pecializados. la evolución hubiera dotado a un alto porcentaje de personas con cerebros muy especializados si esto fuera benéfico. los sujetos so­ fisticados empleaban estrategias anal íticas y mostraban una actividad significativa en el he­ misferio cerebral izquierdo. 1978). por ejemplo. 1 985). los hombres zurdos y los ambidextros presentan menos evi­ dencia de lateralización (Witelson. según el hemisferio que se consultara. de socorrer a su �sposa controlando la mano agresiva". 1977. senalaba que quería ser un dibujante técnico. P . espontá­ nea. B3 Michael Gazzaniga {con leDoux. se sienten como un solo indivi­ duo con un conjunto de necesidades. observando esras conductas. 1 985). 1 985). además de las mujeres. a �u veL. la mayoría de Jos participantes cantaban las notas en voz baja. los dos hemisferios cooperan. 1978). Ornstein : 1 977.. los ce­ rebros humanos tienen diferentes organizaciones. preferencias por uno u otro hemisferio (levy.S. El paciente con cerebro dividido tiene dos moda­ lidades distintas de conciencia que pueden entrar en conflicto (Gazzaniga. Una vez (el hombre}.

a prueba de sonido y sin estimulación social. 1976). neuronas y sinapsis vivirán? Los neurocientificos consideran que la función es lo que proporciona la ventaja. células m�· grandes. fibras y si­ napsis para procesar información y para la adap­ tación al entorno parece fortalecerlas. las alteraciones ocurren en infan­ tes. se supone que su� . Después de 80 o 90 dias se decapitó a los dos gru­ pos el mismo día. 1985. Entonces. el hipocampo y cerebelo (Creenough y Juraska. ¿Qué determina cuáles fibras. literalmente. desarrol larán cantidades excesivas de sinapsis. 141 ) Numerosas replicaciones de este estudio apo­ yan este hallazgo. quitó un pequeñO grupo de bigotes (una de las fuentes de información sobre el mundo para el ratón). Es normal que en un periodo temprano específico se presenten grandes cantidades de poda (muerte celular] en todo el cerebro. 1985. los moldean tanto nuestro entorno como las experiencias y sufren alteraciones al paso del tiempo conforme maduramos. la describió de este modo: Ahora. son mol­ deados por los nutrientes y otras sustancias químicas. un meior cerebro (Evans. se les dio toda la comida y agua que quisieron. también estimula el crecimiento cerebral. Por Jo general.. tratando de detectar posibles difc rencias quimicas o anatóm icas. y. Por tanto. El finado David Krech. las que no se utilizan parecen debilitarse o morir. mientras que las neuronas vecinas que controlaban otros bigotes habian crecido . se escogieron hermanos de razas endogámicas para controlar los factores genéti� cos.. Desarrollo de sinapsis por medio de la estimulación sensorial El ambiente no sólo poda. Se les colocó en una jauJa os� cura.. tomando en cuenta su entorno y capacidades indi � iduales. se /es daba azúcar por la solución de pequeflos proble­ mas. Si las criaturas tienen que en­ frentarse a medios complejos. 1 979). Witelson. Se adaptan a las necesidades cambiante� y a las lesiones. des­ pués. al nacer se asignaron aleatoriamente a grupos control y experimental ratas macho de varias camadas. la muerte celular l e permitirá a los organismos en desarrollo construir sistemas cerebrales adecuados a sus necesidades. pueden presentarse cambios en todo el cerebro: en la corteza. quien ayudó a iniciar esta investigación. Held y cols. p. claro esta) de todas las maneras en que se pu· do. 1 976.is pesados. tienen más neuronas y más fibras de las que necesitarán. sus hermanos rata vivieron en un ambiente muy pobre. codificados de m01 nera que ninguno de los dos supiera qué rata venía del ambiente enriquecido y cuál del grupo depcrupc rizado. 1979) tomó ratones recién nacidos y les. En un estudio para apoyar la hipótesis. Vi· vieron en un grupo de cerca de 15. etc. 1984. Se les dieron sus cerebros al quimico y al neuroanatomista. Thomas Woolsey (descrito por Cowan. adultos e incluso quienes sufren de lesiones son de edad avanzada (Oiamond. observó que las neuronas que se especialí­ zaban en recibir información de estos bigotes ya no existían. Walsh y Cummins. Poda Los n i ños llegan al mundo con muchas organiza­ ciones cerebrales potenciales (Dreher y cols. los ambientes con muchas di­ mensiones sensoriales incrementan el número de células gliales {células de soporte). 1984. 1 985). las neuronas corticales murieron para favorecer el funcionamiento del aparato senso­ tial. Díamond (el neuroanatomista) y Bennett (e. er: contraron muchas. En un estudio muy importante.. el uso de ciertas neuronas. Las estimulamos (a las ratas. agrandan caC parte d e la neurona y multiplican las conexiones sinápticas (Diamond. fncluso se alentaba a los estudiantes de posgrado a desplazarse en el laboratorio con el ra­ dio de transistores prendido. oh sorpresa. químico) hicieron todo Jo que pudieron con esto� cerebros de rata. aqui tenemos una prueba definf tiva de que el resultado de un ambiente tempran•_ enriquecido fue. est uvieron entre Jos primeros inves­ tigadores de este fenómeno. Nordeen y cols. el grupo experimental vivió en un ambiente enriquecido casi desde el dfa en que se destetó. Mientras tanto. tuvieron iuguetes para ratas. a pesar de que se les dio fa mjsma comida y agua.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA EL CEREBRO EN EVOLUCIÓN Nuestros cerebros no son órganos estáticos y fi­ jos. se les sacaba de fa jaula y acariciaba. Cf= enough y cols. Mark Rosenzwelg (1984) y sus asociados. Experiencia La experiencia cambia el número y las propieda­ des de las neuronas y las conexiones sinápticas de varias formas. 1979. cortezas más gruesas mejor suministro de sangre aJ cerebro.. Stone y cols. 1978. asimismo. Por ejemplo. 1 984). Las ratas del medio enriquecidr_ tenían cerebros m. 1964. De manera correspondiente.

Más adelante se explorarán Jos cambios cerebrales in­ ducidos por hormonas. observó que los canarios macho presentaban variaciones por temporada en los tamaños de dos regiones cerebrales implicadas en la producción del canto El tamaño durante la primavera era casi el doble de la dimensión durante el otoño. Sustancias químicas Una serie de sustancias químicas afectan el ce­ rebro de maneras importantes. Este tiempo dice mucho con respecto a l a resiStencia y redundancia d e l cerebro.UIYUUl. las áreas encerradas de sangrado producen presión.. por tanto.. tasi seguro que las nuevas conexiones sináp­ ticas cambian el funcionamiento del cerebro. a s í como de sus potenciales de restauración. Cuando se habló de los neurotransmisores. pero después de sólo dos o tres semanas produjo convulsiones. los pája· ros aprenden un nuevo repertorio de canto cada primavera como preparativo para el acoplamien­ to.. hay muchas cosas que pueden funcionar mal._. despues de repetidas exposiciones a sustancias como el lSD. • ''"''V1. eléctricos o por la experiencia. si en repetidas oca- siones se estimula al cerebro. "IC. ¡Cómo se re­ para el cerebro a sí mismo cuando se dana? Algunas deficiencias que se presentan en los momentos inmediatos a las lesiones cerebrales se deben a los efectos de corta duración del trauma­ tismo. la privación sensorial también está vinculada a la ineptitud conductual. a la larga.. creen que este fenómeno explica las convulsiones de la epilepsia. conforme el cuerpo restaura .. hay más sinapsis. las terminaciones que no son muy usadas tienden a atrofiarse. también puede presentase a causa de este proceso.VI.t14i) Ut: LA (.. 1980. Podemos ver el efecto de este mecanismo con ciertas drogas. probables ciertas acciones. se manifiestan ataques de ansiedad de forma espontánea "surgi­ dos de la nada" . . (Véase tambíéo los Caps .. los animales con expe· riencias enriquecidas sí se comportan de manera más hábil en una serie de tareas de aprendizaje que su contraparte que ha estado en privación (Greenough. La esti­ mulación no tuvo efectos notables al principio.. sin embargo.IA Y�. según las exi� gencias del individuo. una estructura límbica. se mencionaron las influencias de las drogas y de la nutrición. la creación de sinapsis puede representar memoria o adaptaciones generales que afinan el cerebro para que funcione con mayor eficiencia en determinado ambiente. 1980).indlin¡" Los científicos han observado otro interesante vinculo cerebroambiente.. sin vínculo con algún evento en especial.) ·iY con respecto a la privación? Como podría esperarse. experimentando con animales es­ timularon l a amígdala. los cerebros humanos logran trabajar de manera efectiva durante 80 años o más.. más o menos cada 24 horas. 1979. 10 y 1 3 ) Lesión y recuperación En una "máquina" tan compleja como lo es el cerebro. Es. Si se continuaba estimulando.. no se conoce la forma exacta en que lo hacen. produce el efecto contrano. gene­ rando más presión. sin embargo. durante medio segundo con una corriente de baja intensidad. Sin•psis que se adaptan y necesidades cambiantes El adaptarse a medios complejos sugiere que el cerebro reserva espacio. 7. 1975. parece que reduce el tamaño de las dendritas y axones en lds regiones del cerebro cuya función normal es la de procesar la entrada de información.. para expli­ car la adaptación del cerebro a las necesidades internas tenemos a los cananas macho. ya sea por medios químicos.. 1979).. l a conducta que se evocó pierde su dependencia de la estimulación directa y se hace autoperpetuante. Otros estudios han mostrado que la habilidad para aprender canto es directamente proporcional a \a cantidad de espacio cerebral que se le dedica. Gre­ enough y Juraska. Conforme cambian los requerimientos. el m1smo mecanismo fi­ siológico parece apoyar los ajustes a las necesi­ dades internas {Cotman y McGaugh. Es posible que las dendritas y las ramas de los axones ocupen más espacio. se empezaron a presentar convulsiones espontáneas. una tensión provoca síntomas de ansiedad.. Al principio. Graham Goddard y sus asociados (Post. Fernando Nottebohm (1980. ciertas sinapsis se utilizan mucho Y las fibras implicadas desarrollan nuevas termi­ naciones nerviosas. Greenough y Juraska. en parte. se ha­ cen cada vez mas. A final de cuentas. cerebros se expandirán de modo que les permitan salir adelante. A este fenómeno se le lla­ ma "Kindling". Los tejidos cerebrales se hinchan.:ll\. las personas alucinan de manera espontánea sin tomar la droga. La an� siedad per�istente. 1984).

pueden manifestarse cambios estructurales importantes. Áreas en los extremos opuestos pueden compensarse con otras. esta persona pudo fun­ cionar con la suficiente capacidad como para lograr un título distinguido en matemáticas en una universidad de primera clase: lorber conclu­ yó que. 1979). los pacientes están con la mente alerta tanto du­ en ciertas circunstancias. Cuando tejidos pueden estimular un desarrollo parecido a las fallas estructura fes se presentan antes del na­ la regeneración en fibras vecinas en el SNC y res­ cimiento o durante la infancia temprana. proceso que se considera patológico. Los cerebros lesionados usan otros mecanismos para recuperar la función. cambia de diversas formas. las dendritas que quedaron se pueden volver supersensibles. Por ejem- tibles los transplantes parciales para ayudar a plo. si se danan mo se muestra en la figura 2-21. Algunos individuos aprenden a compensar. pioneros con roedores y primates sugieren que. a pesar de la existen­ tos hechos sugieren que algún día pueden ser fac­ cia de pérdidas extraordinarias. En algunos casos. sobre ciar habilidad para fa regeReración y reorganiza­ todo. el cerebro son muy capaces de regenerarse y reorganizarse. implantaciones de otros rante la nii"lez como en la edad adulta.. Las dendritas de algunas que los infantes tienen más conexiones nerviosas neuronas también se deterioran con la edad. confirman la nadas pueden volver a crecer y a restablecer las idea de que los cerebros jóvenes tienen una espe­ conexiones originales. algunas sinapsis.. Además. o flexibilidad. 1985). esto quiere decir que existe una sobreposición funcional entre sistemas. las neuronas en los hemis­ man y Nieto-Sampedro. Aun así. áreas diferentes al ce­ rebrum pueden asumir el control de las capacida­ des cognoscitivas.. un cerebro dañado y escaso a me­ para reparar el sistema nervioso central (Freed y nudo recupera su tamatro normal. provocando que . a utilizar los circuitos intactos que quedan para que hagan el trabajo que realizaban los que fueron danados. 1979). si se anula et lenguaje debido a da no al he­ misferio izquierdo. después de que el SNC ha sido danado. A final de cuentas. Si bien es cierto que se pueden reparar los da­ nos cerebrales que se presentan en la niflez.. como la reducción del tamano del cerebro. aun sin tratamiento. Schwartz y cols. los estudios forma y tamaflo adecuado. Cuando el tíficos están trabajando con formas químicas y problema se atiende por medio de cirugía duran­ quirúrgicas para estimular el nuevo crecimiento te la infancia. Estudios recientes en víctimas de hidrocefalia realizados por John Lorber (1981).INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA estos y otros tipos de danos. Es­ mente. sólo en el cerebro joven se presenta que los axo­ nes establezcan sinapsis en sitios poco comunes. el cerebro de una per­ breviven y se desarrollan con mayor éxito en el atrofiado que el de alguien de 25 anos debido a de la misma manera. éstos también pueden ser debilitadores (lsaacson. 1985). que algunas áreas pierden bastantes neuronas (de Una causa Ue esta plasticidad. la corteza de un hombre era sólo una frac­ personas que sufren de lesiones o enfermedades de la médula espinal o el cerebro. 1982). los beneficios y desventajas de la juven­ tud parecen equilibrarse (James-Roberts. las per­ taurar deficiencias cognoscitivas y motoras pro­ sonas hidrocefálicas pueden comportarse normal­ vocados por lesiones o asociadas con la edad. 1985. Envejecimiento Conforme la gente saludable madura. 1975}. es leon y cols. se pueden utilizar otras para que ocupen el hueco. al inicio de la vida. la regeneración del sistema nervioso o el nuevo crecimiento si se presenta. los cerebros de animales jóvenes ción de su grosor normal. incluso pequenas cantidades del transmi­ sor proveniente del axón deteriorado pueden ser suficientes para estimular las células adyacentes. sólo cuando el cerebro sufre la lesión durante las primeras semanas de vida. En correspondencia. en el sistema nerviosos periférico (en ner­ ción. el paciente a menu­ b do recupera las ha ilidades perdidas. co­ por milímetro cúbico que los adultos. El cerebro manifiesta mucha re­ dundancia o duplicación. los neurocien­ ferios cerebrales se aplanan y mueren. A partir de ese mo­ mento. cerca del 95% del área correspondiente a los hemis ferios había sido ocu­ pada por líquido. los axones da­ . es decir. los injertos de cerebro so­ sona sana de 70 aftas de edad se ve un poco más cerebro joven (Cotman y Nieto�Sampedro. las regiones vecinas pueden asumir funciones de­ sempenadas por el tejido que se perdió. 1985). En particular. es posible que el hemisferio derecho sea requerido de alguna manera para participar en el lenguaje (Smith. �ste se manifiesta. así como su cols. La hidrocefalia es el resultado de un acumu­ vios como los del bra:w o la pierna) y es menos lamiento excesivo de líquido cefalorraquídeo en frecuente en la médula espinal y el cerebro (Cot­ el interior del cerebro. el tejido cerebral se reorganiza.

1981. en un momento de la historia evolutiva. Prepara a la sangre para que coagule rápidamen­ te para curar heridas. se adelgazan algunas ramas dendríticas. 7). Los deterioros normales del cerebro que se pre· sentan en forma paralela son la pérdida l igera de Al igual que el sistema nervioso. 1981). se sabe que las neuronas de al­ gunas regiones del cerebro y de la médula espinal se deterioran con el paso de los anos (Colman y Nieto-sampedro. 17 la memoria y lentitud en el tiempo de reacción. 74 y 78. 1985). SISTEMA ENDÓCRINO. en po­ cas palabras. que varían mucho de persona a persona.. no están necesariamente ligados con impedimen­ tos intelectuales o de la personalidad. 1985) Además. la intel igencia general permanece estable en la senectud e incluso puede mejorar ya que el conocimiento y la capacidad de juicio se benefician de las experiencias de la vida (vé· ase el Cap. hace más profunda la respi­ ración permitiendo que exista oxigeno adicional en el torrente sanguíneo y proporciona asi más combustible para el cuerpo. la rama simpática del sistema nervioso autónomo responde movilizando los recursos corporales para que entren en ac­ ción. el sistema en­ dócrino colabora para coordinar las células del cuerpo del animal. las respuestas ante la tensión muestran cómo funciona la asociación sistema endócrino-sistema nervioso. sin embargo. 1 981. se rompen en varios pedazos (abajo a la derecha). es probable que el cerebro envejecí· do opere con menor eficiencia. los cuales l i beran las hormonas adrenalina y noradrenalina. 30. La comuna de la derecha indica cómo decae una rama de dendrita. las ramificaciones dendríticas se hacen más ralas y su forma es irregular. . por último. incluyendo la pérdida de dendritas y ra· mificaciones dendríticas (a la derecha). de las ra­ mas del axón (a la izquierda) y un cuerpo más abul· lado. 1965. (Dan McCoy/Biack Star. en general. al sistema ner­ vioso y a los músculos para que las personas puedan pensar con claridad y actuar con rapidez. Éstos y otros cambios estructurales del SNC. por lo general trabajan juntos. el deterioro intelec· tual muy notorio a menudo está vinculado con una pérdida grave de células cerebrales (véase el Cap. CONDUCTA Y COGNICIÓN FIGURA 2·21 Las experiencias de desafío pueden incrementar la complejidad de los circuitos de las células ner· viosas y algunas dendritas aumentan de tamano y de complejidad con la edad (Diamond y Conner. este sistema (Fig. una parte del escenario se desarrolla como sigue: cuando se presenta una emergencia. se presenta una reducción marcada de la superficie de la dendrita. En la figura se pueden ver grandes ampliaciones de neuronas de las cortezas cerebrales de adultos de diferentes edades. más abajo vemos aún más deterioro a causa de la edad. En esencia. Conforme pasa el tiempo. la rama superior está saludable. aunque es­ tán correlacionados de manera muy general. Scheibel. De manera muy simplificada. Al mismo t1empo. 68. muchas respuestas dependen de las cadenas de reacciones que invo­ lucran a los dos sistemas. 1985 y Scheibel. desvía sangre hacia el corazón. el sistema simpático estimula las glándulas adrena­ les. el cerebro se hace menos capaz de renovar sus sinapsis.) las células queden menos aptas para comunicarse con otras neuronas (Cotman y Nieto-Sampedro.. 2-22) se compone de glándulas sólidas que secretan sus· tancias l lamadas hormonas. Al mismo tiempo. No obstante. las hor­ monas son mensajeros que viajan en la sangre p·a­ ra influir sobre la actividad de células objetivo sensibles. 1 1 ). sin embargo. es­ to significaba huir o pelear. Sistemas endócrlno y nervioso: una asociación Si bien es frecuente considerar a los sistemas ner­ viosos y endócrino como "máquinas" separadas. la división simpática desencadena una serie de cambios cruciales. mensajeros químicos que estimu- .IMSES FISIOLOGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . Debajo de la cé­ lula normal (arriba a la izquierda) se encuentra una que muestra sei'lales relativamente prematuras de deterioro.

en el cuerpo opera como una hormona que hace que los ril'lones retengan agua y que la presión sanguínea suba. y también activa las glándulas mamarlas para que produzca leche� Tiroides Paratiroidea Timo Páncreas No Páncreas Médula y corteza adrenales Ovarios Regula el metabolismo Controla los niveles sangulneos de calcio y fosfato Médula y corteza adrenales se sabe con certeza Ae<¡¡ula el nivel de azúcar en la sangre Activan el metabolismo de carbohldratos. Impone rltmoe a mUChos proceaos cor· porates adaptando la fiSiologla at ambiente. permitiéndoles hacer frente a la fuente de angustia y recordar lo que apren· dió en ese momento. vitalidad. crecimiento y desarrolk ejerce su influencia en dos formas principales [leshner.. FIGURA 2·22 Glándulas endócrinas. Por ejemplo. nervioso y endócrino. Las hormonas permiten pro-<­ longar la capacidad para acciones vigorosas. oe· neran y mantienen las caracterlsticas se­ xuales secundarias y las condiciones flsicas necesarias para el embarazo. eleva la presión sangulnea en 1. algunas respuest mediadas por hormonas sólo toman unos segun dos (la aparición de l a leche durante la lactancia). por ejemplo. y elevan la pre· sión sangu inea y los niveles de azllcar en la sangre en emergencias. durante el parto excita al útero para que ea contraiga. El s•stema endócrino por lo general es mucho más lento. Pituitaria Estimula creclmlllflto corporal general. la vasopresi· na es liberada tanto por el cuerpo como por el cerebro. en algunos casos. Por lo general lo que sucede es que un animal en tensión libera vasopresina hacia el cuerpo y el cerebro. e¡. metabolismo. Por ejemplo el cerebro puede transmitirle un mensa· al dedo gordo del pie en menos de una décima de segundo. la misma sustancia puede tener l. y estimula los mllaculoa lisos (p. emergencias.-. pero no afecta la retención de agua ni la presión sanguínea. Testiculos (machO): generan y mantiene las características sexuales secundarias. dos capacidad (Cnan·Palay y cols . En e l cerebro actúa co­ mo neurotransmisor que prolonga la memoria.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGiA Timo . Recientemente se descubrió una ana­ logía intrigante. sin embargo. 1978). Hormonas y conducta El sistema endócrino desempeña una función muy importante en la emotividad. modificando su actividad. . tanto ll hormonas como los neurotransmisores pueden entrar en contacto con células cercanas o distar. el sistema nervioso está muy activl en las respuestas que requieren velocidad. lan muchos de los mismos centros que el sistema simpático ya activó. las células ubicadas en un lugar l i be· ran moléculas mensajeras que viajan hacia e inte­ ractúan con células receptivas. Los sistemas nervioso y endócrino tienen al rr" nos una diferencia característica con respecto a la conducta. 1983}.. el cerebro y el sistema endócrino usan las mismas sustancias pa­ ra desencadenar dos aspectos diferentes de una respuesta (Ko ob . Sistema endócrlno contra sistema nervioso: similitudes y diferencias Los sistemas endócrino y nervioso operan de ma· nera similar. se presentan en pares. l imitándose a la velocidad de l a circulación. 1982b). "'neat Procesa Información so0re claridad y oacurl· dad. De hecho. Su localización y el efecto principal de algunas de las hormonas se secretan. Puede verse que algunas glándulas. Gónadas Ovarios (hembra): generan y mantienen las caracterlsticas s&xuales secundarias y las condi clones f isicas necesarias para el emba· razo. se­ xualidad. tes. los testículos y ovarios. También hace poco se descubrió otro parecidr entre los s istemas.

endócrino y/o nervioso se manifestan en etapas posteriores de la vida. de esta manera. durante el desarrollo temprano. a menudo se ven largas cade­ nas de relaciones hormona-conducta. las hormonas tiroideas afectan la digestión de car­ bohidratos.BASES FISIOLOGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . al producto del trabajo de la evolución sobre los genes. en los patrones de con� ducta que dependen del olfato. las personas que no reci­ ben la cantidad suficiente de hormonas tiroideas después del nacimiento presentan ritmos metabó­ licos más lentos y niveles de oxígeno más bajos en la edad adulta. que más adelante el hipotálamo será capaz de iniciar el patrón reproductivo acíclico masculino. ésta (y la experiencia) afec­ taft a las hormonas. moldeando la interpretación de los sucesos y la organización de la conducta. 2 La herencia afecta la conducta y la cog ición mediante su impacto en la química y estructuras corporales. las hormonas ejercen su influencia sobre l a conducta de otra manera importante. los rituales de apareamiento ge­ neran la l iberación de hormonas que evocan la construcción del nido. la herencia interactúa de forma continua con el ambiente para moldear el funcionamiento del animal. De la misma forma en que las hormonas influ­ yen en la conducta. la cirugía de castración que reduce el suministro de andrógenos. Por ejemplo. proporcionan energía. la conducta de empollar atrae otras hormonas que incrementan la probabilidad tanto de incubar los huevos como el prepararse para alimentar a los críos. las diferencias individuales también dependen. Otro ejemplo son las diferencias entre los se­ xos. organizan o preordenan las formas como los sistemas metabólico. investigaciones de anormal idades genéticas y es­ tudio de las consistencias vitalicias. en la pubertad. en parte. los niveles hormonales tienen una fun­ ción actividora al alterar la forma y/o la intensi­ dad de respuestas. a su vez.. entre otras cosas. la criatura debe llegar a la madurez sexual y producir sus propias hormonas masculinas para desencadenar el modelo reproductivo que fue otorgado con anterioridad. el hipotálamo del animal será de tipo masculino. por tanto las hormonas tiroideas alteran de man f'­ ra indirecta los niveles de actividad y energía a través de su influencia sobre l a digestión de car­ bohidratos. si un mamífero produce y hace circular una cantidad óptima de andrógenos en un momento crítico próximo al nacimiento. de la herencia ge­ nética. E l trabajo de Daniel lehrman (1%5). los científicos pueden reintegrar la conducta sexual de animales castrados por medio de la implantación de andrógenos en el hipotála­ mo. 3 El sistema nervioso coordina las actividades de las células corporales. el cerebro no contiene el nú­ mero de sinapsis esperado. hasta cierto punto. las hormonas sexuales no podrán propi­ ciar el patrón reproductivo masculino. la hormona sexual masculina. sin em­ bargo. por ejemplo. y está integrado por las divisiones central y periférica. con un cierto tipo de pichones nos proporciona un bonito ejemplo. por ejemplo. Algunas hormonas estimulan la conducta ope­ rando en forma directa en el sistema nervioso. como resultado ésas son personas perezosas en lo físico y en lo men­ tal . RESUMEN 1 las similitudes generales en conducta y cogni­ ción entre los seres humanos se deben. de adopción. las variaciones en los niveles hormonales de las gónadas y las glándulas adrenales modifi­ can la sensibilidad del olfato de un animal e influyen. Para muchos or� ganismos esto incluye el acoplamiento. el hipotála­ mo de un animal macho será femenino y. Esta determina­ ción del sexo significa. el . Éstos. Muchas de las características de la especie quedaron establecidas porque incrementaban las posibilidades de supervivencia y reproducción del organismo.. técnicas de crianza. Si hay poco andróge­ no en las primera etapas de l a vida. en estos pichones. Primero. por consecuencia disminuye la capacidad de respues­ ta sexual . Esta activida� estimula las hormonas que motivan empollar (sentarse sobre los huevos). En la actualidad se usan con frecuen­ cia cinco estrategias para evaluar su efecto: estu­ dio de gemelos. huir de loS depredadores y la defensa del territorio. así. Otras hormonas activan respuestas camb1ando la condición de los sistemas sensoriales o efecto­ res. Algunas trabajan cambiando el estado general del organismo. El sistema nervioso central incluye al cerebro y la médula espinal.

una estructura límbica central mantiene el funcionamiento cor­ pora1 en condicione-s óptimas en situaciones nor­ males de reposo y asegura la adecuada redistri­ bución de recursos cuando surge una emergencia. de la secreción de transmisores en las sinapsis y de la recepción de los transmisores en las neuronas objetivo sen­ sibles. 7 El cerebro se divide en prosencéfalo. su rama simpática prepara a las personas pa­ ra que reaccionen durante las emergencias. Cada lóbulo contiene regiones sensoriales y motoras primarias y áreas de asociación. 10 los circuitos del sistema límbico funcionan de manera principal en la motivación. Conforme envejece­ mos.. tes. S Se considera a la neurona como la unidad funcional básica del sistema nervioso. la emoción y la memoría. incluyendo las lesiones. temporal y occi­ pital. de la conducción de im­ pulsos nerviosos por el axón. endrócrino y nervioso de manera que afec­ tan l a actividad posterior. también predeterminan funciones de los sistemas metabé lico. 15 Al igual que el sistema nervioso. mesen­ céfalo y romboencéfalo. el análisis y la conceptualización. 8 El tamano y la organización de la corteza ce­ rebral en el prosencéfalo distingue a las personas de otros animales. opera liberando moléculas mensajeras que viajan hacia e interactúan con células receptivas. 9 El tálamo actúa como una estación central de relevo para los sistemas sensoriales (excepto el olfato} y proyecta su información hacia las áreas apropiadas de la corteza. 6 los transmisores afectan la conducta de ma­ nera evidente. 16 las hormonas activan la conducta. El hemisferio principal se espe­ cializa en la utilización del lenguaje. la postura y el equilibrio. frontal. El sistema nervioso autó­ nomo hace funcionar glándulas y órganos inter­ nos. la enfermedad y las drogas. La transmisión. el sueno y la vigilia. Se adaptan a las necesidades cambiar. son moldeados por las experiencias en un ambiente particular. 11 El cerebelo regula la coordinación motora. 4 El sistema neiVioso somático transmite Jos mensajes de los sentidos al si!terna nervioso cen­ tral y lleva información del sistema nervioso central a los músculos. posibilitando el movimiento coordinado. El hemisferio menor desempena una función muy importante en la síntesis y procesamiento de in­ formación proveniente del ambiente. 14 los cerebros cambian durante la vida. la conducta y el en­ torno influyen sobre los niveles hormonales. blopslcologla) (49) socloblologla (50) genética conductual (51) gene (53) prosencéfalo (12) corteza cerebral '(72) hemisferio cerebral (73) zona primaria sensorial y motora (74) área de asociación (74) receptor efector (60) sistema nervioso central (SNC) (60) cerebro (60) médula espinal (61) reflejo (61) nervio (61) sistemas nerviosos periféricos (61) lóbulos parietal (73) frontal (74) temporal (75) occipital (75) área de Wernlcke área de Broca (Jf giro angular (75) tálamo (78) . pslcologla fisiológica (pslcoblologla. se deterioran hasta cierto punto. 1 3 los dos hemisferios cerebrales operan como dos sistemas de procesamiento de información complementarios. de mensa­ jes en todo el sistema nervioso depende de que las neuronas se disparen. Para que l a información pase de una neurona a otra debe atravesar una sinapsis. los niveles de transmisores están determinados por la experiencia. El tálamo también de­ sempena una función en el estado de alerta. la adquisición de información secuencial. GUIA DE ESTUDIO T6nnlnoo clll. la memoria y el lenguaje. la di­ visión parasimpática mantiene un nivel óptimo de los recursos internos cuando el cuerpo se en­ cuentra relajado o en reposo. modificand· su actividad. el sistema endócrino coordina las células corporales. los sist': m·as nerviosos y endócrino trabajan en colabora­ ción. 12 los tractos ascendentes de la formación re­ ticular activan l a corteza y funcionan en el sueno y la vigilia. En condi­ ciones normales. los ritmos bioló­ gicos. la percep­ ción de detalles.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOOIA sistema nervioso periférico está compuesto por los sistemas nerviosos autónomo v somático. la nutrición. el cuerpo calloso posibilita que los dos compartan habilidades e información. E l hipotálamo controla el sistema endócrino por medio de su influencia sobre la pituitaria. la mayor parte del tiempo. El hipotálamo. Los tractos descendentes determinan la tensión muscular. la corteza está dividida en cuatro lóbulos: parietal.

. Almacenar neurotransmisores 4 ¿Cuáles son los dos procesos que con frecuen· cla se requieren para enviar mensajes por todo el sistema nervioso? a. Gobsmlr los reflejos 11 c. Control de motivos y emociones c. Lenguaje hablado c. crianza. el sistema endócrino. Captar 1 nformaclón b. Cada sistema tiende a funcionar aislado del otro _ _ _ . Memoria c. Lenguaje d. conmutadores y aparatos de sonido viabilidad del control cerebral ley del lodo o nada controversias con respecto a la investigación he· mlaM�ca ""-"leo lmportont. Penfleld y Sporry. Sensorial c. Supervivencia de los miembros de una especie con mayor fortaleza flslca a ¿Cuál •• la función principal del sistema ner­ Vioso periférico? L Coordinar procesos mentales complejos como el penaamionto b.O.lnapsis comparados con los adultos. evo· cativa y activa) Juatiftceclones de los problemas planteados por las estrategias genes-conducta (gemelos. Transmitir lnfonmaclón desde y hacia el SNC d. muchas más 9 ¿En qué actividad el hemisferio cerebral menor desempena un papel clave? a. Gaiton. en funciones lentas d. Los dos dependen de las moléculas mensajero liberadas de la célula b. Contracción y excitación de dendritas c. adopción. Procesos asociativos simples que Implican aprendizaJe previo 6 ¿Qué reglones abarcan el 75% de la corteza ce­ rebral? a. un número un a. El cerebro tiende a ser muy activo en respuestas rápidas. Integración de datos sensoriales d. Motora 7 ¿Cuál es la función central del sistema llmblco humano? a. Control del estado de alerta y la atención b. anormalidad genética y consistencia vi­ talicia) modelo de entrada-salida del sistema nervioso diferencias entre el cerebro. Emociones y motivos b.ptuo biolteorla evolutiva (Darwln) IOiecclón natural (Darwln) controversia naturaleza-crianza tipos de interacciones genes-ambiente (pasiva. Lógica d. Liberación de ADN y de neurotransmisores lnhl· bitorlos 5 ¿Qué controlan los centros en el romboencéfa· lo? a. Oncendencla de ancestros comunes c. Cambios en penmeabllldad y redistribución de protoplasma d. aomático (81) autónomo (61) simpático (82) paraalmpático (62) neurona (62) célula gllal (82) naurotransmlsor (62) alnapals (63) Impulso nervioso (65) registro del cerebro (65) electroencefalógrafo (EEG) (87) oatlmulaclón cerebral (89) rombooncéfalo (11) masencéfalo (11) sistema lfmbico (16) hipotálamo (17) cerebelo (17) puente (17) fonmaclón reticular (18) examen TEP (18) hemisferio prlncl�al (dominante) (80) hemisferio menor (80) cerebro dividido (80) cuerpo calloso (80) plasticidad (88) sistema endócrlno (87) y otras palabras y expre alones en cursivas c:onc. . Lu�a. Auluiniuoclón t La selección natural quiere decir más o menos lomlamo que L Comblos de las especies mediante modlflca­ okx1ee que mejoran la supervivencia y la reproduc­ ción b.BASES FISIOLóGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . Percepción de la profundidad 10 ¿Cuál de los siguientes enunciados con res­ pecto a los sistemas nervioso y endócrino es fal· so? a. b. aproximadamente el mis· mo número de d. C&mbio gradual durante míllones de anos d. menos poco menor de c. Buscar satisfacer las necesidades recurrentes del cuerpo 3 ¿Cuál es la función que por lo general tiene la dsndrita? a. En ambos. Actividades rutinarias que se presentan de ma­ nera continua d. . Cálculos numéricos complejos b. Redistribución do partlculas cargadas y libera­ ción de neurotransmisores b. Darwln. Regular el paso ds partlculas cargadas eléctri­ camente hacia adentro y hacia fuera de la célula c. E. células mensajero Interactúan con una célula receptiva y modifican sus actividades c. Wlison. Asociación b. Mandar Información a otras células d. Olfato 8 Los Infantes parecen nacer con _.

Contiene áreas de aso­ ciación h. Sistema nervioso nos internos central (SNC) b. Caracterfstica discreta _ 15.Desempef'la una tunciór. vioso f. Estructura principal en la toma de decisiones j. Se pueden usar los mismos atributos para varias estructuras. Amlgdala b. Par de cromosomas que identifican un macho normal j. Rasgo que un animal tie­ ne o no tiene o. Unidad procesadora de información del sistema fiV.. (Véase las págs.:. Existe en grados l. Enzima 8. los siguientes ejercicios de correspondencia están pensados para propor­ cionar una ayuda en el conocimiento del sistema nervioso. . (Véase las págs. Red de células que van desde el romboencéfalo :. Célula germinatlva 2. Hipocampo 6. XX 10. Cepa por re­ Turnar prod Ljción l i neal 13.. Es necesario hacer corresponder las estructuras ubicadas a la izquierda con la localiza­ ción. contiene cromosomas g. Unidad básica hereditaria. Soma a. la más completa. Se relaciona con órga- 2. Cuerpo celular p. Transmite mensajes ser: 3. Estructura celular cen­ tral. __1 1 . 10. Controla la pituitaria y el SNA k. __ reticular ascendente Formación reticular descendente Tálamo Cerebelo Cuerpo calloso d. Célula reproductiva que produce un óvulo o esperma­ tozoide c. Controla las reacciones físico-qufmicas del cuerpo h. Compuesto por todas !� estructuras del sistema ner vioso situadas en el exter!-: del SNC e. procesamiento de informa- -- dirige la producción de proternas b. _ __ 61-64. Loci 9.­ ta el prosencéfelo y que e:!: termina la tensión musc�. El cigote humano procesa 46 d. ma. Par de cromosomas que identifican una hembra nor­ mal f. Cigoto 4. Sistema nervioso seriales a la división de periférico 4. Septum cerebrales c. Formación 8.:. Individuos emparentados criados a lo largo de por lo menos 20 generaciones 2. Médula espinal a. Gene 6. Activa la corteza l . Conecta los hemisferios _ 4 . Sistema nervioso a. Producto de la unión de óvulo y espermatozoide · i. Sistema nervioso ción y desvfa estas órder. explicación o función principal apropiada que se encuentra del lado derecho. Núcleo 5. el sueno . El vocabula· rlo e Ideas básicas de la genética conductual tien­ den a ser confusas las primeras veces que se les conoce. Sitios de los cromosomas donde se localizan los genes m. _ -- __ 1. Cromosoma 14. Hipotálamo 7. Sfndrome de __ 12. Ase­ gúrate de leer las instrucciones adicionales que acampanan cada sección del ejercicio. descripción.) 1. c. Corteza cerebral sorial _ 3. Dirige y coordina las acciones de las células d. 9. 52-69. Proterna estructural 7. músculo y te­ jido k.) 1 . �-) hacia los músculos esq�. __ 5.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA Ejercicios 1. Bloque de construcción para sangre. Para evaluar el dominio def material haz corresponder el término o concepto numerado con una caracterfstica o definición de la lista con letras que sea la más apropiada. Caracterfstica __ continua 1 1 . Región l imbica más In­ fluyente g. Sistema nervioso tices autónomo somático e. Estación de relevo sen­ 2. Controla los reflejos de protección __ __ __ __ _ 5. Los individuos que se comportan de manera similar son cri ados varias ocasiones Sistema nervioso. Primera parte: Elige uns sola función de cada siste­ Herencia: ténnlnoa y conceptos. (Véase las págs. Se encarga de las emer· gencias Segunda parte: En este ejercicio se debe hacer corresponder una o más funciones o caracterrsticas con la estructura apropiada. . Área de·l romboencéfalo que regula el equilibrio y la coordinación motora i.¡�­ e. XY 3. Vinculado con habilidad espacial deficiente n.

Left brain.) .6 Contiene el área de Wernicke . Sinapsis 10.4 Contiene áreas asociativas 5 Recibe y procesa información visual .BASES FISIOLóGICAS DE LA CONDUCTA Y LA . F. sentimientos. Occipital (0).. ADN adyacentes comunicarse . Un libro galardoneado que ofrece una vi· slón panorámica sobre la Investigación hemisféri· ca. (Véase las págs. . Fabrica 11. (1984). E. Más de un lóbulo puede ejercer la misma función. Nervio neurotransmisores f. Oése una explicación de por qué no es posible minimizar cualquiera de las dos influen· cias. The brain. Fibra que acarrea información a células cercanas . R. 6HI4. . Transporta información 9. 3 Springer. (1984). (Véanse las págs. Núcleo c.2 Registra y sintetiza información auditiva . aprendizaje y memoria. Fibra que recoge infor­ mación j. Protoplasma . Membrana celular centralmente y que contiene ADN 3. Un critico escribió lo siguiente con respecto a . ¿en qué se parecen y en qué son dife­ rentes? 5 Si se compara el diseno de los controles de un robot y el sistema nervioso humano. entre el frente y la parte trasera - - Pslcologia práctica 1 Considérese la pregunta "¿es el ambiente o la herencia la influencia más importante para la inteli· gencla?". G. Almacena neurotransmi­ sores g.4.8. A. San Francisco: Freeman (pasta blanda).3 Registra y analiza mensajes somatosensoriales . Cuerpo celular - - - _ - Cuarta Parte: Aparear cada lóbulo de la corteza con por lo menos una función y una ubicación.) Lóbulos: Frootal (F). ¿en qué se pa­ recen y en qué difieren? 6 ¿Existen sef'lales eléctricas en los cerebros de las personas que están en estado de coma. L. se­ mi liquida k. mind and behavior. Axón a. Sustancia química que permite a las células5. cada uno con al­ to grado de especialización? 1 1 ¿En qué se parecen y en qué difieren los siste­ mas nervioso y endócrino? Lecturas recomendadas Bloom. Dendrita d. Neurotransmisor b. Tercera parte: Correspondencia entre la parte de la neurona y la característica más apropiada. ed. Parietal (P) y Temporal (T) Funciones: - 1 Envfa impulsos motores a los músculos . Lazerson.7. San Francisco: Freeman. Grupo de axones l. 2 Restak. . Soma .9 Contiene circuitos que dirigen la atención visual - Ubicaciones: - �0 Situado arriba de las orejas 11 Localizado en la parte posterior de la cabeza _12 Ubicado en la parte frontal de la cabeza 13 Situado en el centro. si influyen directamente sólo las estructuras y controles físicos? 3 ¿Por qué es muy difícil estudiar la genética de la conducta humana? 4 Al hacer una comparación entre el cerebro y un conmutador. Espacio entre neuronas comunicadas h. Un texto con bellas láminas describe las áreas principales de la psicología fisiológica incluyendo sentidos y movimiento.2. Regula lo que entra y sale de las células i. Sustancia incolora. cerca­ nos a la muerte? ¿ML18stran actividad eléctrica los cerebros de los animales en hibernación? 7 ¿Cuál será la explicación del fracaso de un tira­ no que se basara en la técnica de la estimulación cerebral para controlar a los ciudadanos? 8 ¿En qué difieren los cerebros humanos de los de animales menos complejos? 9 ¿Qué tipos de déficits conductuales se producirfan si se lesionara sólo la corteza cerebral? ¿Únicamente el tálamo? ¿Solamente el sistema 1 fmbico? ¿Sólo el cerebelo? ¿Únicamente la forma­ ción reticular? ¿Es probable que se pueda lesionar una sola área? ¿Cómo podrfa explicarse? 10 ¿Cuál sería una ventaja y una desventaja de tener dos hemisferios cerebrales. homeostasis. Veslcula sináptica genética e. pen· samiento Y conciencia y disfunciones cerebrales.P.72-76. Estructura localizada . (19841. Un neurólogo con estilo para escribir expiar¡¡ aquello que los Investigadores han aprendido acerca de la estructura cerebral y la cognición y conductas humanas. New York: Bantam. Ameno y a menudo provocatí· vo. y Hofstadter.1.8 Es particularmente central en la integra­ ción de datos sensoriales .7 Es de especial importancia para la planeación .6. right brain (2d. Brain.). 2 ¿Cómo pueden afectar los genes la conducta y la cognición. ritmos ce· rebrales. y Deutsch. S.

h 3.e 15. Tiene un gran número de láminas.O. ) 7. R. pero es mucho más que un simple te do" (AAAS Scien· cie books and Filma� 4 Gardner. F 3. F 2. c EJERCICIO 2 Segunda parte: Clava de �a 4. 8 Piomin.l e 10. d 6. Este panorama de la dlscipll· na no hace suposiciones con respecto a conocl· mientas previos en genética. DeFries. 1 9. a. El objetivo del autor es "extraer las lecciones lmpllcitas referentes a nuestros propios procesos de pensamiento.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A la primera edición. d(81) 10. m Part i: 1. a 13. d 2.C. P . b 5. d(64) 9. S Leshner. F. T 9. f 3. d Part lli: 1. f 6. f 9. A. P Tercera parte: Cuarta parte: 6. f 5. J. b 4. (1976). la obra de Dar· wln. g 2. caracterfstlcas de la personalidad y noción de uno mismo". 1.P. los autores han preparado una obra muy accesible a la que le falló poco para ser literatura dramática. P 2. a(62) 4. e Part 11: 1 .. AUTOEVALUACIÓN 1 . F 7. b 4. g 6. c(61) 3. explora asuntos Interesantes como historia. o 3. H. el temor. k 2. P 10. la sexualidad. New York: Knopf. d 8. B 10. V 8. An introductlon to behe· v/oral endocrlnotogy. V 7.i. J 14. V 3. Además de tocar lo básico. k Part IV: 1. G.E.g Primera parte: ¿FALSO O VERDADERO? 5. (1 978). e. d(67) EJERCICIO 1 1. "el Ubro es un gran deleite. a(65) 5. estacUstlca o pslcologla.c(71) 6. tocando temas como la agre­ sión. i 3. el humor. 9. k. a(49) 2. 8 10. e e 2.l 8. soclobiologla y controversias. O 12. i 5. New York: Oxford University Press (pasta blanda). San Francisco: Fre­ eman (pasta blanda). amplio e integrado del campo. 1 12. T 4. h 1. (1980) Behavioral genetlcs: A primer. Sin minimizar las oontroversias relativas al tema.l 11. Incluyendo relatos en primera persona. y McCiearn. Gardner describe los casos de muchas vfctlmas de lesiones cerebrales. Un enfoque lúcido.T 11. b(76) 8. n 4. h 11. V 5. The shattered mind: The per· son after brain damage. 7. a(73) 7. V 4.k. a 8. i 11. la conducta paternal y la comunicación. O 6. T 13. F 5.j .

-.:¡/ .Procesos del aprend i z aje cond uctu al " --'i ' ---------.

CAPITULO 3 .

1 Castigo negativo Castigo negativo contra extinción Variedades de estimulas punitivos Similitudes entre castigo y reforzamiento Desventajas de los estímulos punitivos positivos Cuándo utilizar los estlmulos punitivos potenciales Utilización de estímulos punitivos potenciales de manera efectiva y humana RECUADRO 3·2: Sociedades y modificación de conducta CONDICIONAMI ENTO Y CONDUCTA COMPLEJA Combinación de condicionamientos operante y respondiente Encadenamiento Control de estimulas Condicionamiento operante coincidental y supersticiones Condicionamiento autónomo y retroalimentación biológica CONTROVERSIAS DEL CONDICIONAMIENTO ¿Uno o dos tipos de condicionamiento? ¿Qué se aprende durante el condicionamiento? ¿Por qué? ¿Qué tan generales son las leyes del aprendizaje? APRENDIZAJE POR OBSERVACIÓN Lo que ensenan los modelos Cómo aprenden las personas por observación ¿Quién imita a quién? RECUADRO 3·3: Modelos violentos en la televisión RESUMEN GUÍA DE ESTUDIO .: REFORl. i Reforzadores intrlnsecos ! ! Reforzadores extrlnsecos 1 Programas de reforza miento ·� • ¡ ¡ CASTIGO Castigo positivo .Procesos del a p rend i z aj e cond u ctu a l CONTENIDO DEL CAPÍTULO CATEGORÍAS DEL APRENDIZAJE Aprendizaje conductual Otros modificadores de la conducta Medición del aprendizaje conductual Diferencias de vocabulario CONDICIONAMIENTO RESPONDIENTE Respondientes Condicionamiento de respondientes Historia del condicionamiento respondiente PRINCIPIOS Y APLICACIONES DEL CONDICIONAMIENTO RESPONDIENTE Adquisición Extinción y recuperación espontánea Discriminación y generalización de estimulas Contracondicionamiento RECUADRO 3·1: Contracondicionamiento y malos hábitos CONDICIONAMIENTO OPERANTE ' Operantes Condicionamiento de operantes Historia del condicionamiento operante · PRINCIPIOS Y APLICACIONES DEL CONDICIONAMIENTO OPERANTE REFORZAMIENTO Reforzamiento positivo Reforzamiento negativo Moldeamiento y recuperación espontánea 'Extinción · I·Discrlminación y generalización de estlmulos .¡>.DORES ·.

¿Falso o verdadero? 4 Los reforzadores son. ej._ donde estaba sentada una persona obesa el insecto Intentará extraer sangre de la pie ra. 1 la experiencia no Influye sobre las res· puestas "Instintivas" como el canto de los pájaros. condicionamiento operante (o instrumental) aprendizaje por observación. En este capitulo se hablará de tres procedimientos que moldean la conducta de los seres hum� nos y de muchos otros organismos: condi· cionamiento respondiente (o clásico). ¿Fal· so o verdadero? 7 Ver violencia en la televisión incrementará la probabilidad de que el televidente se com­ porte de manera agresiva. En circunstancias normales. la garrapata cae de su percha.. La corta vida de Carlos no habla sido fel' se le había golpeado con mucha fuerza y a menudo encerrado en un cuarto. 1909). en ese momento. ¿Falso o verdadero? 2 Los temores a objetos inofensivos (p. destructor y negativo.. y no se puede decir qu' el Insecto sea pretensioso. un componente de la grasa y 2) irradiar calor (37°C es suficiente}. está en continuo moldea­ miento por parte del entorno. la vlctima debe 1) oler a ácido butlrico.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG(A . La conducta de animales más complejos. más que cosas intangibles como la alabanza o la sensación de dominio. Era muy activo. sobor­ nos. por los genes (siempre que su ambiente temprano se en­ cuentre dentro de los limites normales). lo mejor es proporcionar la recompensa de modo consistente. Se comienza P• sentando una historia de caso que propor­ ciona ejemplos de estos procesos de apren• zaje. ¿FALSO O VERDADERO? na garrapata en un arbusto quizás es pere semanas hasta que pase un huás ped adecuado. todo va bien. titule para que se le hiciera diagnóstico y ii tamlento. después de cada Ins­ tancia de la conducta deseada y no premiar la conducta sólo parte del tiempo. Asimismo habla o Ido muy poco inglés porque sus padres se comunicaban con poca frecuenc . tenia muchc miedo a la gente. el nif\o sólo po. ¿Falso o verdadero? U d CARLOS APRENDE A HABLAR l' Un ni no de 4 anos de edad con problema' fue llevado al New York State Psychiatric ¡. Se alimen tará de cualquier criatura que cumpla con do� modestos requerimientos._ decir algunas palabras. en especial las personas. la garrapata no altera este reflejo. además. en contraste con k de la garrapata. como dulces o juguetes. busca un lugar apropiado y co­ mienza a nutrirse de sangre. ¿Falso o verda­ dero? 3 La tecnologla llamada modificación de conducta incluye todos y cada uno de los pro­ cedimientos que alteran la conducta.. Si el pasante es apropiado. ¿Falso o verdadero? 5 Si se quiere establecer un hábito que per· dure. unas cortinas} son tan fáciles d e adquirir co­ mo los miedos a cosas que pueden ser pe­ ligrosas (como las serpientes}. Lo hará con la suficiente persistencia como para romperse su probóscide (boca saliente adaptada para succionar) (Van Uexkull. en esencia. Nuestra capaci dad para cambiar conforme se alteran las cir cunstancias nos permite adaptarnos a una gran variedad de condiciones. pero si se coloca una garrapata en una piedr. ¿Falso o verdadero? 6 El castigo ffsico ensena la agresión. determina do de manera esencial.

El problema de Carlos sugiere que gran par­ te del aprendizaje conductual es accidental. Fueron capaces de ensenarle palabras. . 1978} es­ tablecen una diferencia entre dos grandes tipos de aprendizaje: cognoscitivo-perceptual y con­ ductual. además. Hintzman. sus padres estaban asociados con golpizas y aislamiento. Es probable que esto sea lo que la mayoría de la gente entiende por "aprender". Los psicólogos del hospital. Se lucha por re­ solver y se soluciona un problema. En condiciones nor­ males. Carlos veía un objeto (algunas veces en una ilustración) y escuchaba su nombre. los psicólogos conti n uaban hacia un nuevo componente del lenguaje.. metas. los procesos conductuales del aprendizaje ocurren sin esfuerzo de parte de quien aprende. Con solo observar a otras personas. se podla i nt rod uc ir una tarea más dificil. entonces comenzaron a ense­ llarle vocabl os . es notorio que loa paleólogos que trabajaban con Carlos saca· ron provecho de este hecho. des­ pués de algún tiempo Carlos fue dado de alta Y se le llevó a un nuevo hogar adoptivo. Para entonces ya hablaba siempre por medio de oraciones. los psicólogos trata­ ron de entender conceptos como imágenes. Es probable que haya aprendido a estar callado porque hablar le causaba problemas en su casa y el silencio hacia más placentera su vida. una por una. Al ni­ no se le daba dulce. sin embargo. Cada vez que Carlos decla una palabra. y también había aprendido a con­ llar en la gente. se recordará que un enfoque men­ talista o introspectivo del aprendizaje era muy popular en las primera épocas. E l aprendizaie cognoscitivo-perceptual abarca una variedad de procesos de aprendizaje que dependen de manera directa de operaciones men­ tales. en parte. al decirlas y hacer que el ni no i mitara lo que hab l an dicho. él aprendió estas respuestas. el psicólogo que estaba con él se mostraba muy interesado y repella el vo­ cablo. temeroso de la gente o callado. pero. Carlos tenia que decir "dame "· o formular algún tipo de petición cada vez que el psicólogo le mostrara y nombrara un objeto. A estas alturas se introdujo una nueva ta­ rea. se le hac ian elogios o se le concedían algunos minutos de juego si imi· taba de manera correcta la palabra. se adquiere in­ formación sobre la historia. ideas.) Un tercer tipo de proceso de aprendizaje conductual se ejemplifica en el miedo que Carlos le tenia a la gente.rmJVC"ólVo:) ueL At'HI:NDIZAJE CONDUCTUAL y hablaban una mezcla de alemán. se aprenden muchas lecciones. después de un tiempo de hacer este ejercicio. dulces y el objeto en si. Conforme se dominaban nuevas habilida· des. los ni nos no le temen a los adultos amistosos. CATEGORÍAS DEL APRENDIZAJE Al i gu a l que la mayor parte de las cosas. Es­ te tipo de régimen continuó durante más de 100 sesiones de una hora de duracióo. planes y el discernimiento intelectual. y muchas veces las personas no se percatan de las modificaciones que se presentan. Por lo general. bajo la direc­ ción de Kurt Salzinger (1965� decidieron tra­ bajar en la confianza del ni no hacia la gente y en sus habilidades del lenguaje.. Gracias a que pronto el nlno empezó a usar su breve vocabulario con familiaridad. se le recompensaba con dulces. En sesiones de juego persistentes establecieron una rela· ción amistosa. por un adulto. En el capítulo 1 se hizo una breve historia de la psicología. el aprendizaje puede clasificarse en categorías. en el sentido que no se planea. Desde el final del siglo XIX hasta cerca de 1920. existe l a tenden­ cia a repetir actos que producen resultados agradables y a evitar aquellos que generan consecuencias desagradables. juguetes y juego por haber apren­ dido esas destrezas. ej. Se observa una nueva flor y se forma su imagen. 3-1. (Véase la Fig. Carlos adquirió bastante habilidad en la peli· clón de objetos comunes. hebreo e Inglés. Nadie lo entrenó de manera deliberada para que fuera destructor. Carlos aprendió lodo tipo de habilidades de lenguaje porque eran reconocidas con interés y entusiasmo . en el caso de Carlos. Si el ni no producía la --- respuesta correcta. El siguiente paso se parecía más a u n juego. los humanos también aprenden de las con· secuencias de su conducta. muchos p:>icólogos (p. Lo que parece haber sucedido fue que la ansiedad generada por la cruel dis­ ci p l i na la transfirió primero a su padre y madre y después a otros adultos. se memoriza un poema. se le otorgaban alaban­ zas. El psicólogo ya no hacia caso de simples verbalizac iones.

quienes aprenden adqu ieren nuevas asociaciones. A esto se debe que se anal icen los modelos conductuales del aprendizaje en un capítulo y los cognoscitivos en capítulos poste­ riores (Caps. Al estudiar el aprendizaje se centraron en los eventos ambientales y las respuestas que ante és­ tos se presentaban. S y 6). muchos investigadores todavía se dedican a estu­ diar e l aprendizaje conductual E s frecuente que se apliquen los hall azgos acerca del aprendizaje animal a los problemas humanos.) Los conductistas. una se centra en el aprendizaje cognoscitivo-perceptual y la otra en el aprendizaje conductual. hábitos y aspectos por . Aquí le presentan re· compensas alimenticias a un n i ño por rodarle la pelota a l otro pequeño. Sería erróneo tener l a impresión que l a investi­ gación sobre el aprendizaje conductual terminó en la década de 19ó0 y que los psicólogos que lo estudian son una raza en peligro de extinción. información. permanecen bien delim itadas. se opusieron a la investigación de los acon­ tecimientos mentales. quienes dominaron la psicología durante unos treinta años (entre 1 930 y 1960). Como re­ sultado de estas tendencias históricas tenemos dos tipos muy diferentes de l iteratura de investi· gación sobre el aprendizaje. 4. en lo principal. capacidades intelectuales. Gracias a las cosas que les suceden.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG(A FIGURA 3·1 tt Para ensei'lar a J os ni i'\os con perturbaciones se­ veras a jugar juntos los psicólogos usan paso a pa· so el mismo minucioso enfoque que se utilizó para ensei'lar a hablar a Carlos. hicieron hincapié en l a conducta observable (como lo Siguen haciendo). Se comienza a es­ tablecer comunicación entre los investigadores y en ocasiones los conceptos de las dos áreas son integrados. habilidades. en esencia. trabajaron tanto con animales como con personas. El aprendizaje conductual se preocupa. por la forma en que los or­ ganismos se adaptan a su entorno. pero. (Al/an Gra n !. Aprendizaje conductual Los pisicólogos definen al aprendizaje conductual como un cambio conductual de c i erta duración generado por la experiencia. E n este capítulo y en el 14 se verá cómo esta investiga­ ción h a fomentado mucho nuestra habil idad para 100 ayudar a las personas en ambientes c l ínicos y educativos. Desde la década de 1960 revivió el interés en todo tipo de procesos mentales y muchos psicólogos empezaron a investigar los tipos de aprendizaje intelectual o cognoscitivq perceptual.

1981. ciertos especifico. con Peters. el jovencito se calmará. las principales conse­ cuencias de l a falta de sueño desaparecen des­ pués de una o dos noches de descanso. Los efectos entrelazados de los motivos y las emo­ ciones tamb1én son breves. l a fatiga. Notte­ 197S. los fármacos. Este tapo de aprend i z a j e es fundamental para to­ d�s las áreas de la pisicologia. los fármacos. E l am ¡:. 1984) descubrieron que en alglln M•duración c o l d boradores Ahora consideraremos la maduración. A los bebés no se les necesita enseñar alguna de estas h a b i l idades. más contribuye el aprendiLaje a mol­ dearlo.1 a m p l i a gama de sonidos vocales. Pero 111 c l u s o los animales primitivos aprenden h a s t a caerto punto Y el aprendazaje influye hastd en las res­ o patrones de movamientos definidos por sei_s característ�t:as puestas menos complejas. E 1 mo­ . sa prepara al animal ¡Mr. la de gomones de la m1sma especie.) Peter Marley y sus (1970. Por medio de un procedi­ miento de ensayo y error los pájaros aprenden a . las enfermedades. Al rede­ dor de los 18 meses comienzan a combinar dos palabras para formar oraciones. siempre se termincm En gran parte no son aprendidos (independaen­ tes dt> L'ntrenamit>nto especifico] 5 b Son resistentes al cambao Son desencadenados por u n estimulo especifico 42 9� La conducta simple de depredador de la garra­ pata cae en esta categoría de patrón de accaón fa­ ja.PROCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUA L 101 el estalo. se emite l a canción •cuando el a l a rgamiento de los días de primavera estimula la hormona. la c u a l se mPnto PntrP el cJ¡•rimo y el décimoquinto d iil una describe con mayor detall<' en el capítulo PSPL'CiP de gorriones debe escuchar la canció 1 bohm. La conducta surge siempre y cuando sonidos clave del patrón paterno parecen ordenar el ambiente esté dentro de los límites normales. más factible será que el aprPnda­ zaje haya influido sobre su forma.acto que l a experiencia tiene sobre la conducta es un tema tan importante que casa to­ dos los psicólogos están comprometados de algu­ na forma en intentos por tratar de comprenderlo.­ quieren reproducirla más adelante. del mismo modo. los motivos y las emociones ejercen efectos de poco duración sobre la conducta. (En muchas aves ca­ noras. estas conductas que dependen de la madura­ qut' oyen un. A pesar de t<ls. los motivos. No siempre pueden atribuirse los cambios en l a conducta a l a experaencia.l ejecutar ciertas respue:. que comience a funcionar l a grabadora interna los niños de todo el mundo aprenden a caminar solos a finales de su primer año de vida. la fatiga. Un n i ñ o hambriento llorará y se quejará hasta que se le sirva su comi­ da. ción se presentan de acuerdo con u n calendario en general los poll uelos sólo aprenden la canción predecible y no requieren entrenamiento de esa especie de gorrión. también es el caso de cadenas de respuestas m á s complejas como el canto d e páj aros e inst>c­ tos y los rituales de apareamaento de los peces. sólo el macho canta. crecimiento del cuerpo y del sistema nervio'o rorrectd. cuanto más compliCada sea la respuesta. E l proceso mediante el c u a l m u c hos pájaros m¡¡cho aprenden sus c a n c iones muy llldividuali­ �adas es u n ejemplo notable. E n otra especae. una ve¿ que se hava satisfecho esta necesi­ dad. l o c u a l se debe a Patrones d e �cción fija que todas las cr1aturas pasan un¡¡ buena pé'rte de su taempo aprendiendo Cuanto más complejo sea un animal. 1 O. actuán de maneras dife­ rentes y pueden cuantific arse estos cambios. las emociones y l a maduración son algunos de los otros principales modificadores del comportamiento. 2 Son muy estereotapados (aguales rada veL qut> se e¡ecutan) 3 4 U n a vez ¡ n a c i ados. La influenc i a de una droga o una enfermedad se es­ fuma después de un tiempo bien definido. Son específicos de la especie (por lo general se observan en miem bros del masmo sexo de una Otros modificadores de la conducta especie]. de las crías. en lo sucesivo. grabada y almacenada en alguna parte del cerebro del pájaro.

la persona que saludaba. Utilizado con autorización. Éstas y otra s observaciones su­ gieren Que la conducta asociada con al g una s emo­ c iones se acerca a un patrón de acción fija. por tanto. ej. por ejemplo se obser­ van en niños sordos y ciegos y en recién nacidos es imposible que hayan aprendido estas respues­ tas sólo a través de ver y escuchar. Rinehart y Winston. El canto aparece incluso cuando los pájaros se vuelven sordos des­ pués del aprendizaje inicial. sonreía y elevaba una ceja. Traducción E. siempre y cuando los pájaros t en­ gan la oportunidad y experiencias necesarias. caso. los gestos soc i ales y emocionales no e ben bien en el concepto del patrón de acción fi porque son modificables y moldeados por la fa­ milia y la cultura. (Toma­ do de Eibi-Eibesfeldt. una vez que el proceso de desarrollo se puso en marcha gra­ cias al aprendizaje inicial de la canción. Medición del aprendizaje conductual Los investigadores miden el aprendí:�:aje conduc tual observando los cambios en la conducta (a . 3-2.) Hac er caravana y asentir con la cabeza t ienen u significado universal de sumisión. Es pro­ bable que los patrones básicos de todas estas rf: puestas humanas estén programados por nuestr: herencia genética espec ifica de la especie. el proceso de la adquisición del canto normal es automático en gran parte. se vuel­ ve resistente a la modificación. Klinghammer. Derechos de autOf de Holt. sin embargo. (Véase la Fig. indita • FIGURA 3·2 Estos fragmentos de película que muestran dos in­ di v i duos de culturas diferentes saludando a alguien más. Etho/ogy: the biology of beha­ vior. nótese la similitud hasta en detalles. ¿Se presentan los patrones de acción fija en las personas? lrenaus Eibi-Eibesfeldt (1970). para el saludo y el coqueteo) son idénticos en muchas culturas. cerrar los pu­ i'los y patalear comunican enojo (quizás un ata­ que ritualizado) casi en cualquier parte.INTRODUCCIÓN A LA PSJCOLOGIA igualar su canto con l a del modelo. Algunos ri­ tuales (p.) 102 ciertas expresiones emocionales humanas: la sonrisa. En cada. fueron tomados sin que los sujetos se perca­ taran de ello . la risa y el llanto..

se transfiere con facilidad al elemento visual que lo� precede. CONDICIONAMIENTO RESPONDIENTE La herencia genética de todos los animales tos dota de ciertas respuestas automáticas que reci­ ben el nombre de respondientes.. la ejecución es una medida problemática del aprendizaje conductual por otra razón. la sensación de náusf'a.. los términos y las definiciones varían.. Otra respondHmte.. por ejemplo.. 3 No son aprendidas y son universales. además del aprendizaje. discrepan de dos formas principales_ la respon­ diente es simple y aparece de manera involunta­ ria. la mayoría de las personas no pueden sobresaltarse.. En general. E 1 sobresalto. ahogarse. en otras palabras. reacciones emocionales inmediatas {ira.. Todas las respondientes tienen las si­ guientes características: Aparecen de modo involuntario. ver una ensc1lada di:' cangrejo. Es necesario poner atención a los térmi­ nos correspondientes cuando se introduzca cada concepto ... observando a un hermano mayor. los estímulos elicitadores. existe de manera oculta... pero es poco probable ver cambios en la conducta hasta que no hayan transcurrido varios a (los. Condicionamiento de respondientes Una respondiente puede ser transferida de wna si­ tuación a otra por medio de un procedimiento llamado condicionamiento respondiente o con di c.. Parece ser que muchas respondientes están programadas en el individuo para protec­ ción y supervivencia. salivación). una respuesta que con frecuencia se presenta ante los truenos. mientras que el patrón de acción fija a menu� do es complejo y el animal lo inicia. El estímulo elicitador antiguo continúa siendo efec­ tivo ¡Por qué se presentan estas "transferencias"?. aun­ que observar lo que hacen los organismos es el parámetro más práctico del aprendizaje conduc­ tual.. = las r(>spondientes son actos desencadenados por sucesos que las preceden de manera inmediata. muchos factores influyen sobre la ejecución incluyendo \a ansiedad. ¿Qué es una res­ pondiente? ¿En qué consiste condicionar una respondiente? Respondienles c..ionamiento clásico. no es del todo satisfactorio por varios motivos. el relámpago.. E:: l refl�io de vómito. "'¡.. Primero. Se puede aprender desde niño a comportarse en reuniones. ¿En qué difieren las respondientes y los patro­ nes de acción fija? Su parecido radica en que de­ muestran una contribución genética sustancial. invisible y só­ lo se hace evidente cuando se utiliza. salivar o sentir náuseas de manera vo­ luntaria. la partícula de alimento. Una luz intensa provoca QUe la pupila se contraiga. el sobresalto y \a co ntra cción de la pupila son respondientes ' . Cuando se dice "transferido" significa que el nuevo estímulo ad­ quiere la capacidad pard evocar !a respuesta. un profesor preferirá una terminología con ciertas di­ ferencias. miedo. 2 Son controladas por los eventos que las ante­ ceden. -. '- .":1 =- 103 las respondientes incluyen reflejos esqueléti­ cos (sobresalto. Uno puede "paralizarse" al tratar de tocar la guitarra frente al maestro. rnc:IYVIL/1&1 � UUIVUUV 1 UI4L veces se denomina eiecución). hay cuatro elementos (con cinco nombres) impli­ cados: ­ El estimulo incondicionado (f_t) es un estímulo elicitador que produce una respondiente de ma- 1 . una buena parte es /atente. el ruido fuerte y repentino de un rifle produce un '· reflejo de sobresalto. Cuando la comida se atora en la garganta se produce un conato de vómito. no obstante. se implican tanto órganos como glándulas. retirar la mano de una estufa ca� liente). en las situaciones que los científicm conductuales diset'lan para demostrar el aprendi­ zaje. la fat1ga y la motivación. pero tocar muy bien despues de la "prueba"..::.· • •_ _. todos los animales normales de una especie presentan las mismas respondientes de manera automática cuando se les presentan los estímulos elicitadores adecuados. gozo) y otras respuestas controladas por el sistema nervioso autónomo (náusea.. Diferencias de vocabulario A pesar de que los psicólogos están de acuerdo con respecto a los principios del aprendizaje con­ ductual. e\ evento desencadenador es conocido como estimulo e/icirador.e tr ansfiere fácil de un in­ cidente de envenenamiento con comida o un vi­ rus a una experiencia simultánea. el disparo y la fu¿ son estímulos elicitadores. porque mucho de \o que llamamos aprendizaje conductual se presenta sin acciones observables.

�condi _ Respuesta cionado (El) �. se aparean los estímulos neutro incondicionado en repetidas ocasiones.. es probable que a los nil"'os r·� cién nacidos se les condicione de manera respt diente a sentir algo positivo hacia sus padres.$"� incondicionada (RI) EN (padre) . AC .� Rt (salivación) El (cancias) IMIIlíiiiiiM. cionado (El) ..t. el alimento en la comida produce salivación. pero el estímulo inc dicionado s í . . Después de que los padres y las madr:: se asocian en repetidas ocasiones con las cari- FIGURA 3·3 Un modelo de condicionamiento operante y dos ejemplos. 2 la respuesta incondicionada (RI) es la respues­ ta que el estímulo incondicionado produce de manera automática. Si la campana precede por muy poco a la comida de todos los días. 3 Un estímulo neutro (EN) es un suceso.. El estímulo neutro y no es neutral y ahora se llama estímulo condi­ cionado. segundos antes de la comida. muchas).. puede imaginarse el so­ nido de una campana que se presenta siempre a mediodía. Se pueden imaginar los sucesos de un condi cionamiento respondiente al observar las fases del diagrama de la figura 3-3.0:<'�� ANTES DEL CONDICIONAMIENTO Respuesta incondicionada (RI) Respuesta incondicionada (Al) �� { �WLS0 EN (timbre de mediodía) AUsallvación) En (padre) El (comida en la boca) Rl (salivación) El (caricias) EJEM PLO '' PAD�· "� "i.. El ruido es un estímulo neutro porque no evoca saliva­ ción. Cuando e estímulo neutro ha comenzado a producir una respuesta condicionada. desencade­ na una reacción similar a la de la respuesta in­ condicionada llamada respuesta condicionada (RC). por lo general.· ' Al DURANTE EL CONDICIONAMIENTO Estimulo EN (timbre de mediod í ) a neutro (EN) está asociado con l. cy0 MODELO EJEMPLO DE TIMBRE SALIVACIÓN ------ Estimulo neutro (EN) no conduce a ". t conduce a Estimulo . el sonido estimulará. el estímulo neutro no evoca una respuesta incondicionada. . antes del condi­ cionamiento. dicionado que evoca la respuesta incondicion.�. i<.'-·'. el estimulo neutro es seguido por el estímulo inc.. 4 Una vez que se ha asociado el estímulo neutro con el incondicionado (en ocasiones sólo una vez. la respuesta condicionada es más débil y menos completa que la respuesta incondicionada...�·c.f• Es! imulo ·incondi conduce a . Durante el condicionamiento. Por lo general. AI DESPUES DEL CONDICIONAMIENTO Estimulo conduce 8 r-4> condicionado (EC)C't'll!l�fl'f (antes estimulo neulro) Respuesta condicionada (RC) (EN) EC (timbre de mediodia) tm'l ltil 1 � RC (salivación) (EN)EC(padre) .INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA 104 nera automática. • \!- � c El ( omid a en la boca) a. objeto o experiencia que no elicita la respuesta incondi­ cionada antes de que comience el condiciona­ miento. el alimento en la boca es un estímulo incondicionado para la salivación.. a la larga una pequena cantidad de salivación.. su nombre cambia a es timulo condicionado (EC). Para que ocurra el condicionamiento es necesario aparear el estimulo neutral con el estímulo incondicionado.<:t'< . Despu·· del condicionamiento el estimulo neutro evoc una respuesta condicionada muy parecida a la respuesta incondicionada. estas e ricias están apareadas con la presencia del pat_ (estímulo neutro) que en un principio no evoca alegria. Otro ejemplo. 1 caricias cuando se les tiene en brazos (un estímulo incondicionado) produce alegría (una respuesta incondicionada) en los bebés..:.

de manera que la apertura del conducto salival pudiera transplantarse hacia el exterior.. cuando empezó sus inves­ tigaciones sobre el condicionamiento. uno de los cuales era para el animal y el otro para el experimentador" !Véase la Fig. A la larga. . Después. Pavlov ya era un científico formado...... Una vez que los ani­ males se acostumbraban a la situación y se rela­ jaban. como se muestra en la figura 3-5. 20-21 ): "Para eliminar factores perturbadores . gana­ dor del premio Nobel. pp.. ISovloto. estas salivaciones inexpli­ cables eran una molestia. Pavlov se dio cuenta que los animales salivaban ante estímulos diferentes a la comida. los dos ejem plos se encuentran en forma de diagrama en la figura 3-3.. se medían sus reacciones salivales ante una mezcla de croquetas de carne colocada en la boca {estimulo incondicionado) y un estímulo neutro {por lo general un tono). sólo verlos evoca una respuesta emocional de afegría. al cual con fre­ cuencia se le denomina condicionamiento pavlo­ viano. Los perros saliva- .. Historia del condicionamiento respondiente Al distinguido fisiólogo lvan Petrovich Pavlov !1849-1936}. se adaptaba un embudo de cristal al orificio para que la saliva pudiera reco­ gerse y medirse En una sesión característica de condiciona­ míento los perros se paraban sobre una base y sus movimientos se limitaban con un arnés. cias. por lo general en la mejilla del animal.. se cons­ truyó un laboratorio especial en Petrogrado (hoy leningrado)._ . Al principio. É l escríbio (1927. Cuando estudiaba la fisiología de la secreción digestiva de los perros. se /e atribuye e/ descubrimiento del condicionamiento respondiente.... ·.rnvv�uvu u�. . _ .. . 3-4. en el Instituto de Medicina Experi­ mental.. .. . . salivaban cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. L l"trn�nu•. E l edificio estaba rodeado de una trinchera aislante y cada cubículo de investiga­ ción estaba dividido en dos compartimentos con material a prueba de ruido. hacian una pequeña incisión.) Pavlov y sus colegas ejecutaban una pequeña operación en cada perro antes de los estudios.) Pavlov fue muy riguroso para minimizar los factores irrelevantes. luego fueron atrayendo cada vez más la atención de Pavlov... por ejemplo.._. FIGURA 3-4 lvan Pavlov observa un experimento de condiciona­ miento que se realiza en su laboratorio en 1934. él y sus colaboradores construyeron una versión simplificada de la situación que producía estas peculiares salivaciones.

El aparea­ derse. era evidente que las salivaciones problema del estímulo incondicionado. se­ forzamiento" una y otra vez. ambos procedimientos produ· cen una respuesta condicionada consistente. especuló Un experimento muy controvertido.ea innata. de forma que el estimulo neutro pudiera excitar la misma región que había sido estimulada con anterioridad por el estimulo incondicionado. A la larga. a menu­ El apareamiento de los estímulos neutro e incon­ do de manera simultánea. como tonos o luces. El aparato a la iz­ quierda indicaba con precisión la cantidad de sali­ vación. De vez ción temporal entre los estímulos es significativa: · en cuando. los animales saliva­ por lo común se usan dos procedimientos: 1} pre· sentación del estímulo neutro al mismo tiempo que el incondic ionado. la rela­ reamientos en ei curso de varias semanas. que los investigadores terminen los dos estímulos 105) surgieron de las asociaciones accidentales entre la comida y quien proporcionaba el a1imento. en ensayos de prueba. saliva· ' ción y flexión de la pierna. En este momento comenzaban Jos ensayos de uniformes y que podrán realizarse mediciones precisas. Se podían presentar más o menos cincuenta apa­ rece la respuesta condicionada se llama adquisi­ ción o entrenamiento para la adquisición. comida y choques eléctricos muy leves en la pier· na. Usan experiencias como soplidos de aire. los reflejos innatos son só­ el vocablo significa "incrementador". de manera general. deben apren­ miento de los estímulos neutro e incondicionado lo una pequerta fracción de toda l a conducta.7111 manera fundamental. escogen estímulos incondicionados simples. estos estímulos in condicionados evocan res­ puestas incondicionadas simples: parpadeo. por lo general. 2) introducción del ron muy pronto después de la presencia del soni­ estímulo neutro cinco segundos o menos. Pavlov esperaba poder explicar el conocimiento y la acción humana al investigar e! condicionamiento respondiente. Adquisición condicionam iento. En este capítulo se presentará la palabra "re­ que estaba estudiando las leyes de la mente. la campana sonaba y. La probable que s. El arnés restrictivo contribuía a mantener al perro en su lugar y dirigia su atención hacia los estímulos experimentales. Es característico (pág. ¿Por qué tanto alboroto con respecto a este ti­ po de aprendizaje asociativo? Pavlov pensaba al mismo tiempo. Si bien una reacción ante el fuego es muy peciales en condiciones similares recibe el labras como "caliente" o "fuego". Obsérvese el tubo que va desde la glándula salival en la mejilla hasta el recipiente de cristal. por ejemplo. las respuestas ante pa­ suceso que mejore la probabilidad de ocurrencia nombre de reforzamlento o reforzador. antes do. realizado que las asociaciones t:!ntre estímulos neutros e in­ alrededor de 1919. Pavlov creía que éstas y otras asociaciones refuerz a la respuesta condicionada en el condi­ mentales se aprendian de un modo muy similar a cionamiento respondiente. los psi cólogos han estudiado el condicionamien­ to respondiente durante más de 50 anos. funcionará como un ejemplo condicionados cambian el sistema nervioso de del entrenamiento de adquisición. ad901áS. Los científicos con· ductuales también eligen estímulos neutros simples. PRINCIPIOS Y APLICACIONES DEL CONDICIONAMIENTO RESPONDIENTE FIGURA 3-5 Pavlov usó aparatos experimentales similares a los que se muestran aqui para condicionar la saliva­ ción en perros. . las salivaciones accidentales. se omitia la co­ mida y se presentaba la campana para observar si el animal sal ivaba. el zumbido de una campana eléctrica. Al seleccionar estímulos y respuestas definidas de manera muy clara se aseguran que los procedimientos serán ban mucho cu ando se les daba la comida y muy poco cuando se les presentaba un tono. gún su punto de vista. se le daba un plato con al imento al perro. Cualquier mayor parte de las respuestas deben ser adquiri­ de una respuesta específica en circunstancias es· das. o pocos segundos des­ dicionado (en repetidas ocasiones) hasta que apa· pués.

el miedo.. los ensayos de condicionamiento de miedo co­ menzaron cuando el niño tenía 1 1 meses. Se pro­ baron los miedos de Alberto cuando tenía cerca de nueve meses de edad. el ftmdador del conductismo y Rosalie Ray­ ner (1920. El pequeño Alberto: adquisición de un miedo Se piensa que los bebés humanos nacen con miedos a estímulos intensos. "brincó en forma brusca. un mono. la rata era un estímulo neutro (en el sentido de que no evocaba m iedo). ¿Cómo se desarrollan otros miedos? John Wat­ son. Condicionamiento vicario del miedo Las personas no requieren de experiencias de te­ mor con estímulos neutros para que lleguen a te­ nerles miedo. se adecua bastante· bien al mo­ delo respondiente. parecía no tener miedo ante una rata. No lwbo más ensayos esa semana.t::50:5 UtL A�Ht:. Muchos de los miedos humanos parecen aprenderse de manera vicaria {indirectamente. pero una semana después." Cuando in· tentó tomar la rata de nuevo.. una estudiante de posgra­ do Y tiempo después esposa de Watson. suponían que los miedos "surgirían de manera inevitable. a este fenómeno se le llama extinción. Sin el refor­ zamiento. la velocidad con que se presenta la extinción depende del animal. Jones. A causa de que somos criaturas que poseemos cognición. Samelson. novedosos o repenti­ nos (Rachman. Tam­ bién puede ser que el estímulo condicionado se presente solo. en resumen.UIVUU{. Supóngase que la presencia de una alberca (un estimulo neutro al principio) se aparea en repetí· das ocasiones con advertencias. A pe­ sar de que dudaban con respecto a realizar o no el experimento. es probable que l a respuesta condi­ cionada decaiga en su frecuencia hasta que ocurra tan a menudo como lo hacían antes del condicionamiento. es posible que los humanos vengan programados de manera genética con es­ tos miedos para ayudarlos a sobrevivir. 1 982). aunque algu-nos investigadores lo han intentado. 1 979. E 1 llanto de un nitio aterrorizado. de modo consistente. un perro. Al final.. un conejo. 1980)_ El trabajo tampoco ha sido reproducido. Extinción y recuperación espontánea Una vez que se ha adquirido una respuesta condi· cionada. uno de los investigadores golpeaba el martillo contra la barra metálica a espaldas del niño.. la respuesta. Cualquiera de estos incidentes puede funcionar como estímulo incondicionado y establecer una res­ puesta condicionada de miedo hacia las a lbercas. En el momento en QUe Alberto trataba de tomar el animal.&U. al principio.NUILAJt:. hijo de una enfermera de un hospital cercano. cayó hacia adelante y empezó a gimotear".. tan pronto y el nino abandonara el ambiente protegido de la guardería y llegara al hogar". historias evoca­ doras de miedo con respecto a cómo se ahogó la tía Rosa y la inquietud de los padres. Lo mejor es considerar el estudio de Watson como un ejemplo. Lo ' único que asustaba al niño era el somdo inespe­ rado del golpe de un martillo contra una barra de metal producido a sus espaldas. algodón o periódicos quemándose. el proceso del condicionamiento de miedos no es tan simple como implicaría la histo­ ria del pequeño Alberto {Dawson y cols. se espera que persista hasta que el estimulo condicionado se asocie al menos parte del tiempo con el estímulo incondicionado. esta vez. como se muestra en la figura 3-6. se golpeó la barra una vez más. fue seleccionado principal­ mente porque aparentaba ser insensible. No obstante que la experiencia de aprendizaje • miedo de Alberto ha sido sometida a una serie de · IUI interpretaciones.. (. 1 U. Alberto "brin­ caba de manera violenta y caía hacia adelante. También pensaron que tendrían la oportunidad para retirar cual­ quier miedo que fuera condicionado Watson y Rayner escogieron como sujeto a un nino llamado Alberto. ff estímulo incondicionado fue el sonido intenso y la respuesta incondicionada. el estímulo y el número y espaciamiento entre ensayos de condi- . escondiendo la cara en el colchón. máscaras. por medio de la participa­ ción imaginada). 1978)... Se necesitaron cinco ensayos más (para un total de siete) para establecer el m iedo a las ratas blancas. muchas veces nos asus­ tamos por lo que vemos e imaginamos. existen versiones discrepantes sobre los procedimientos (Harris. Se hablará de otras experiencias que contribuyen al m iedo en los capítulos 9 y 1 3. 1924). por lo general atrae a und persona preocupada para que retire los pe­ ligros potenciales. Alberto adquirió una respuesta condi­ cionada de miedo.NV(. se saca­ ba una rata blanca de una canasta y se le ofrecía al pequeno que estaba sentado sobre un colchón en el laboratorio de Watson. Alberto regresó y de nuevo comenzaron las pruebas. querían ver si un niño pequeño podía adquirir miedos por medio del condicionamiento respondiente.

. en el cual no ('XIS[Íd. La reapari· ción de una respuesta condicionada que se había con 1t El !hiSJOr1as tembles.---. por lo cual no se sabe qué le sucedió. la'> respuestas condic ionadas emo­ uonales se extinguen a menudo. . El participante en esta demostración más humanitaria fue Pedn:• a los 34 meses.to l\ "' antes de programar la fase de eliminación del miedo en el proyecto de Wats. '"'""'"'''d•dl llevan a la . L il'> respuestas emocionalt>s comJi( iondda� puNkn t'X­ tinguirse de manera deliberada. se muestra una Pxplicación de la extinción en la figura 3-7. tocarlo.. Pavlov descubrió este princi­ pio cuando regresó a los perros at laboratorio después de la extinción y de un periodo de des­ <:anso. las respuestas de miPdo dd pequeño Al­ berto podrían habt>rse apagado por . EN (�scina) �� se ociacon . 11: El (h•slor•as terribles.. ratas. algodón. Jones presentaba el estímulo condicionado (conejo) en rPpetidus ocasiones sin el supuesto estímulo in· ( (Jndtcion.._ . los temblores y los accidentes aéreos se adquieran de manera vica­ ria al aparear en repet idas ocasiones imágenes con historias terribles. Mary Cover Iones (1924).. las ratas. en ese entonces trabajaba como� tudiante de posgrado de Watson. si los animales se enfrentaban otra vez <:on el estímulo condicionado.:tas durante años.._. sin embargo.L ·-''""""" Rl (miedo) DfSPUfS DEL CONDICIONAMIENTO . ad�ertencoas. Se parecía a Alberto "un poco más creci­ do". la historia no tefmina a h i . Es muy pro bable que muchos temores humanos.. ¡ �olas. p('ludd<.) Habiendo consultado con Watson. sin im­ portar el lugar en donde se encontrara dentro dei cuarto y progresó hasta tolerarlo de lejos. no se "borran" del todo.: (y tambtén con el algodón. los abrigos dt> pwlt>'> y las plumas).. Se programó que Pedro jugara en el laboratorio con tres niños qu€ no le temían a los conejos. que era muy intenso. (•1 n i i'lo tenía una relación amistosa con el conej<.' · o- l!\\ conduce a la EC (piscina) RC(mledo) FIGURA 3·6 Principales elementos impli cados en el ejemplo dél condicionamiento respondiente vicario descrito en el texto.e ('Xpl i ( el en el raso de Pedro.: tuvn�ra interacciones cada vez más cercanas con el an•mal. salvo un miedo exagerado ha­ cia conejos. como aquellos ante el asesinato. . a menudo emitían la respuesta condicionada de nuevo._._. sostenerlo entre sus brazos y jugar con él. pudo de· mostrar que los miedos pod"tan eliminarse por medio de procedimientos de condtcionamiento respondiente. plumas y al­ godón.. Todos los intentos posteriores para localizar a Alberto fracasaron. Excluyendo las t>X I H-'rwnua'> terrorificas adicionales con criatura<. (Cuando a A l berto se le hizo una prueba ci._. cionamtento. una ptel de foca. • <'. ll. miedo a las piscinas. Al finalizar el tratamiento. advertencias vividas y cosas se­ mej ant es. Si b1Pn ! <J s respuestas condicionadas desapare­ ( en con d t•empo si no se rduerzan. aunque no se retuercen. demostraba temor ante un conejo blanco..pttal ¡us. A Pedro se le da­ ban sus comidas favoritas y se le motivaba a q�_. . e l niño estaba saludable y normc­ en todos aspectos.on y Rayner. Jones pla­ neó una estrategia de tratamiento para el miedo al conejo.1do (ex 1 wri�·nna terrorífica) hasta que lc1 Tl''>fHW'>ld <"ondicionadJ (miedo) se desvanerió d '>U n t v( • l (](• flrt'{ ondictonJmit•nto. y des­ pués más de cerca.. abrigos de pieles.: co días después del establecimiento del miedo condicionado a las ratas. Al prinCipio Pedro le temía al conejo. como <.lUG ANTES DEL CONDICIONAMIENTO Cerca de tres ai'1os después del experimento Alberto.. .. el pelo de Watson. Algunas respuestas condicionadas permanecen inta<. Pedro y el conejo: la extinción de un miedo La mamá de Alberto lo retiró del hos. las bombas atómicas. a ver1enc1as. un perro y una máscara de San­ ta Claus.. Sl' puede explicar el nuevo aprendizaje de 1\•dro con bdse en dos diferentes principios de ( ondicionamiento respondiente. en estas sesiones se encontraba presente un conejo al menos durante una parte del periodo de juego. � n la vtda.. llevan a -· intranqu•l•dad) Rl (miedo) DURANTE El CONDICIONAMIENTO l#fl-:.v.

ionada.) El miedo de Pedro ante los conejos pudo contracondicionarse. En el contracondicionamiento se presenta un segundo conjunto de ensayos de condicionamien­ to. el estímulo condicionado de­ be evocar la respuesta condicionada incompa­ tible y novedosa. con el nuevo estímulo incondicionado. La relajación puede sustituir a la ansiedad. los IT'iedos de Pedro y Alberto se extendieron hacia objetos similares: animales peludos. es problemático por la ge­ neralización de estímulos. no reac:ionan ante todos los estímulos análogos. la discriminación de estímulos es lo contrario a la generalización. el resultado de la calidez y el afecto. la falta de respuesta a al- .a cuando los hombres difieren bastante del amigo. y la comodidad podría tomar el lugar de la inquietud. al­ godón. (Véase la Fig. Jones apareaba el estímulo condicionado. la simpatía puede reemplazar la hostilidad.rnvvc-. se llama recupera ción espontánea .\R) ueL AfiHt:NIJIZAJE CONDUCTUAL gunos estímulos similares se llama discriminación ANTES DE LA EXTINCIÓN EC (Conejo) conduce ala RC(miedO) DURANTE LA EXTINCIÓN EC(conejo) no conduce ala El (exparienciagel"'eradora de miedo) Al (miedo) DESPUéS DIE LA EXTINCIÓN no conduce a la EC(conejo) 109 RC(miedo) FIGURA 3·7 La explicación de la terapia de Pedro con base en la extinción.tan­ <:ias de generalización de estímulos. después de aso­ ciaciones repetidas. la alegría también es la respuesta incondic. jugar con los ni nos y comer. Discriminación y generalización de estímulos Contracondlcionamlento la generalización de estímulos se presenta cuan­ El contracondicionamiento es un tipo especial de condicior amiento respondiente que se presenta cuando una respuesta condicionada específica es sustituida por una respuesta condicionada nueva e incompatible o contradictoria. Con los miedos también pueden verse señales de discriminación y de generalización de estímulos. la piel misma. Es- do la respuesta condicionada se extiende a obje­ tos similares al estímulo condicionado o hacia as­ pectos de la situación en la que originalmente la respuesta fue condicionada. extinguido con anterioridad. Si el carro de Tomás se patina sin control durante una fuerte tormenta. dos condiciones similares. la cantidad de discriminación de estímulos se incrementa conforme aumentan las diferencias entre el estimulo condicionado ori­ ginal y otros estímulos. Manejar mientras l lueve poco o nLeva. E l miedo n o s e h a gene r al iz ado a manejar e n clima seco y hay menos miedo asociado con diferentes sitios. Supongamos que los temores de Tomás son muy agudos durante las tormentas en el lugar del incidente: son evidentes dos instancias de discriminación de estímulos. los sentimientos felices pueden extenderse hacia otros hombres rubios de ojos azules. luego de un tiempo de descanso. Después de un con­ tacto cálido y afectuoso { E l ) con un hombre ru­ bio de ojos azules {EN) se puede experimentar alegria (RC) al ver a su amigo. el conejo.. los perros de Pavlov sali­ vaban bastante ante tonos con una nota arriba o abajo del estímulo condicionado y cada vez me­ nos frente a tonos cada vez más distintos. Se aparea con un estímulo incondicionado que elicita una respues­ ta incondicionada incompatible. ya se han mencionado otras ln<. de estímulos. En el laboratorio. 3-8. Es pro­ bable que la respuesta de alegría hacia hombres rubios de ojos azules sea menos marcad. En una determinada situación pueden verse ejemplos tanto de discriminación como de generalización de estímulos. el estímulo condicionado que evoca la res­ puesta condicionada que será sustituida recibe trato de estímulo neutro. Si bien los ani males responden ante uno o más estímulos semejantes a los que se presentaron durante el condicionamiento {genera­ lizaciDn � estímulos). aunque To­ más salga ileso sentirá miedo después del inci­ dente cuando conduzca sobre carreteras moja­ das.:.

tabaquismo y desviaciones sexuales.. En el capítulo 1 4 se describe un procedimiento terapéutico llamado desensibilización sistemática que funciona bajo el mismo principio. &.. comer) conduce a la Estimulo incondicionado tM Respuesta incondicionada (El) (nuevo) ( Al) (incompatible con RC #11 1 DURANTE El CONTRACONDICIQNAMIENTO � �: Estimulo condicionado (EC) EC(c • $ se asucia con jo) ¡{ Í. en parte. . se asoció con sentim ientos placenteros (como se muestra en la Fig. por medio de esta técnica. relajac¡t¡¡i El (jugar con ni nos.. c. el estímulo condi- cionado. >�:'�!. en el contracondicionamiento de una aversión {RC) al alcohol (EC). bochorno y dificultad para respirar. Dt:SPUIES DEL CONTRACOND/Ci0ÑAMIENTO conduce a la Estímulo condicionado" "dos veces condicionado Respuesta condicionada 11 2 (RC/12) (incompatible con RC # 1) � EC (conejo) conduce a la RC # 2 ¡sentimientos positivos) FIGURA 3-8 Modelo de contracondicionamiento y explicación de la terapia de Pedro con base en el contracondi­ cionamiento.!:�---. . produciendo una acumulación de acetaldehido y slntomas como dolor de cabeza.AI (sensaciones de f. de comodidad y de relaja­ ción. ex­ ceso de alimentación. como consecuencia. por me­ dio de la asociación..omer) f- .. sabiendo que. . . mareo.\ w comodidad. reL!!Jl!. fármacos que inducen malestar. tas experiencias produjeron respuesta incondi­ cionadas incompatibles con la ansiedad: sentí· mientas de felicidad. . las personas aprenden a relajarse en la presencia de sucesos que antes despertaban ansiedad.. �il-1tt ')_AI (sensa_c•ofles d� . el hábito se vuelve menos atractivo. {•). Después de un tiempo. 3-8).·� AC#1 (miedo) � conduce a ra · ' %:i. En general. E l recuadro 3·1 analiza tipos desagra­ dables de contracondicionamiento que pueden eliminar hábitos indeseados. conduce a la El (jugar con ni !'los. se asocia con Estfmulos Incondicionado (El) conduce a la Respuesla incond•cionada (Al) !J � Ji:!.. RECUADRO 3-1 CONTRACONDICIONAMIENTO Y MALOS HÁBITOS Los principios del contracondicionamiento se usan en los ambientes de salud mental para ayudar a la gente a controlar hábitos como el alcoholismo. El est lmulo incondi­ cionado que se utiliza para este propósito es un fármaco llamado Antabuse (disulfiram).:-�'-: . El tratamiento para e l alcoholismo puede basar­ se. las perso­ nas que Ingieren Antabuse se enferman st beben al· cohol. comodidad. El Antabuse Interrumpe el metabolismo del alcohol. el mal hábito se asocia con algo aversivo {desagradable). naUseas.110 INTRODUCC/ON A LA PS/COLOGIA MODELO � ANTES DEL CONTRACONDICIONAMI conduce a Eslimulo condicionado lEC)�� Respuesta condicionada # 1 (RC# 1) i!i' EJEMPLO conduce a la tjj. vómito. a menudo choques eléctricos.{lt. el conejo. Los alcohólicos motivados toman Antabu­ se a menudo.

el siste- Uf s e sentirán menos atraídos a la bebida. pudieron establecer un rechazo (RC) hacia las ovejas (EC) en un grupo piloto de tres coyotes. Para producir la aversión (RC) a los cigarrillos (EC) se usa con fre· cuencia inhalar con rapidez (El) hasta llegar a las náuseas (RI). los que. escribir poesía.. los coyotes se comen muchas ovejas en el occidente de los EE. ardillas. A pesar de que las operantes aparecen de forma espontánea y bajo el total control del aní· mal. Es de comprenderse que muchos c l ientes encuentran Que esta terapia es desagradable y la abandonan a la mitad. El remedio más obvio. decir chismes y jugar juegos de vídeo son operantes humanas comunes. Después de dos ex­ periencias parecidas.UU. VIOSO autónomo media las respondientes. sin em· bargo. Empleando los principios de contracondicionamien­ to aversivo. se ven m uy influidas por sus resultados . ma nervioso somático. el contracon­ dicionamiento aversivo podría ser una solución hu­ manitaria al dilema de los coyotes. 9).1 PROCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL FIGURA 3·9 Aqul se asocian choques eléctricos con l a conduc· ta de fumar cigarrillos para contracondicionar una avers ión y permitirle al fumador dejar el hábito. publica (véase el Cap. Los programas de contracondicionamiento que pueden ayudar a desalentar los malos hábitos en las personas han sido analizados para determinar su potencial para eliminar los "malos hábitos" de animales salvajes.) CONDICIONAMIENTO OPERANTE Otro proces o de aprendizaje conductual es el lla­ mado condicionamiento operante (instrumental). dada la oportunidad. no lo es. No más de 5% al 15% de los pacientes dejan de fumar de manera permanente (Evans. Para empezar ¡qué son las operantes? Operantes las operantes son acciones que Jos animales ini· cían. E l malestar (real o anticipado) es la respuesta incondicionada. Los fumadores que quieren dejar el hábito a ve· ces recurren a un tipo parecido de conlracondi· cionamiento como último recurso. o respuestas voluntarias. Si se pudieran afinar los detalles prácticos. Condicionamiento de operantes El condicionamiento operante ocurre siempre que las consecuencias que siguen a una operante incrementen o reduzcan las probabilidades d e q u e l a respuesta s e ejecute otra vez e n u n a si· . matar a los coyotes. De la misma manera en q ue el sistema ner· . o un choque eléctrico (El) que produ· ce dolor (RI). ver televisión. sonreír. besar. 1984). beber cerveza. Cada al"lo. Carl Gustavson y sus colaboradores (197 4). Desalentar el tabaquis· mo entre los adolescentes parece ser una táctica m�s efectiva para manejar este problema de salud . q u e ejerce control sobre los músculos esqueléticos. (Tony Korody/Syg ma. Los fumadores como el de la figura 3·9 programarán sus sesiones diario durante varias semanas. bailar. ya que los coyotes mantienen a un nivel bajo la!': poblaciones de topos. las recaídas son un problema común en la mayor parte de los tratamientos. conejos y ratones. Si cont inúan con este programa (u otro) es probable que tengan éxito al principio. interviene en las ope· rantes. esta sus­ tancia es un estímulo incondicionado que altera el estómago de los coyotes (RI). En algunos casos también son controladas por los sucesos antecedentes. en vez de atacar a la oveja. de otra manera se comerían el pasto y los granos para alimentar a las ovejas . causando fuertes pérdidas económicas a los gran· jeras. Caminar. los coyotes vomitaron. Impregnaron con cloruro de litio carne de oveía en­ vuelta en piel fresca del mismo animal.

es posible que en e l futuro se hablará menos acerca del juego o de otros eventos deportivos con esta per­ sona. Des pués resu mió sus refl exio nes : Cuando se le coloca dentro de la iaula el gat muestra signos evidentes de incomodidad y t· p u lso por escaparse de su encierro. por lo general sin con­ Ciencia de ello. Es pro que el gato que araña toda la caja en su /uc pul�i 1•a arañe el lazo o botón que abra la p1 · De modo gradual. la frecuencia re l at1va o fu erz a de una acción se modifica du­ ran te el condicionamiento operante. si una op e ran te específica es seguida por resultados ag rad abl es a quien apren­ de. . E n otras pala b ra s. 3-10. a. "grabadas". saca sus garras a trav� un ori fic io y ara ña todo lo q ue esté a su ale< continúa sus esfuerzos cada vez que roca al q ue se encuentre suelto o inestable. (Véilse la Fig. es pos1ble que se continúe u t i lizando. al mismo tiempo.. son altas las probabilidades que se hable íntimamente en esta y otras relaciones futuras. los actos f racasaC: . morderá y apretará sin cesar.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 112 tuación similar. la criatura ensaya vari as res pu estas · t i va s " . arañara mediato el lazo o botón de manera definiti� (1898. durante la descrip­ ción del juego de baloncesto de anoche.. E n cada caso. 1 3) Thorndikc afirmaba que todos los an1ma incluyendo las person a s . cosas denuo de la caia. una ma· má (cuyo respeto es apreciado ) se di strae y se m ues tra inquieta. presionar una palanca o pararse sobre una plat a fo rma . al acto exitoso quedara grabado por el p/ac. p. después de m u chos ensa cuando se ponga al gato en la caia. Durante ocho o diez min arañará. Thorndike y sus gatos: el impado de las consecuencias Más o menos al mismo tiempo que lván Pavlov trabajaba con los perros que salivaban. araña y muerde Jos barrotes o el alambre. Thorndike in trod uc ía gatos hambrientos en cajas de problemas. Las c ondu ctas exitosas se vue l ven r. si a menudo l a conducta genera consecuencias de­ sagrad a bles.) Thorndike observaba con atención como nume­ roso s ga to s aprend í an a sa l i rse d e diversas c aj a s. es probable que se repita con menos frecuencia en l as circunstancias correspondientes Durante la vida diaria se condicionan operan­ tes de manera continua. No le presta mucha cion a la comida que está fuera de la jaula. c uente s. Trata de · currirse por una apertura. E 1 pr:ncipio básico detrás del condicionamiento op erante es sim ple. más interesante. Si se compa rte n sentim i e n tos person ales con un amigo y la relación se hace más cá l ida y FIGURA 3·10 Una de las cajas problema de Thorndike. . ducido. resolvían problerr medio del aprendizaje de ensayo y error. es probable que el acto se realice más se­ guido en condiciones análoga5. Si u n a nueva técnica de estudio produce b uen as cal ificaciones. se supone. F. Skinner. j a ul as de las cuales lo s a n im a les pod í a n es c apar ejec utan do actos s i mple s como tirar de una cuerda. por el pla éxito. por ejemplo. la probabilidad de ver una operante particular en una situación específica fue modifica d a por sus consecuencias Historia del condicionamiento operante Fueron dos los pioneros más influyentes en el avan­ ce de la com prens ión del condicionamiento ope­ ran t e: E dward Thorndike y B. donde pu diera ser vis ta y olf ate ada . Como consecuencia. e l psicó­ lo go estadounidense Edward Lee Thorndike obser­ vaba gatos hambrientos para determinar cómo resolvían problemas. sólo parece intentar escaparse de un encierrr manera instintiva. c i pio. todos los intentos fracasa serán des carta dos y el impulso particular qt. . Para canzar la comida el gato debía aprender a ti rar lazo que abria la puerta de la jaula. hasta que. p uede a. Co­ mo i n< : e nti vo para solucionar el problema s e co­ locaba comida fuera y cerc a de l a jaula. Por otro lado.

t. Por lu gl'llt'r.Ktores quL' intluyen 'obrP t•l condiriona­ mit>ntu oper. (Vt:'-. Skinner es conocido por su punto de vista conductista. 1')75.-11Ps de l a salud nwntdl emplt•. dl' nl. el placer de las con­ comprensión del condicionamiento operante. p.1 PdtK. Skinner expresó su idea por medio de un personaje lla mado Frazier. 1 sludios t•xh.l\'•111 <'.¡ medir1ón. se muestra en la í i g u r.< on problt>m.b < ulturales. prt>hl<•m.i bwn romprPIHiido ld investig.¡s deriv. Pn ! .l : lu que e s y lo que n o es 1 .l!Pgi. p.l h.lt es un ap<�r.t <'s .¡ arción adecuada. Time.Jnún dt> Sl. Las ratas en las cajas de Skinner le e n ­ sellaron muchas cosas a Skinner sobre los princi­ pios del condicionamiento ope rante.Hd tr.¡borc�torios de psicología. siempre ha insisti­ do que la conducta observable es la unica preo­ cupación válida del psicólogo .w.t ''' l "'flllll'nt.ln (·stt>' pron•ctunientos p..lllL. Yo habia hecho u na predicción errónea. ¡Por que estud1ar e l romport.Ki<l una tccnologid compll'l•l dt> 1.1 1 ondu< 1 .tr "" prohlt'lll"' hum<�no�.d.¡ .tdminist r. lt>S prolt')IOI1. prt>cis.. tt•! n i c .1( iún ciún.l. 1 "' dt'i llll' < 01110 J.¡d.¡s.:inner.1 un po.1).!to común t•n In' l. Lt ml't.1 t'll'l'li. Era yo quien se habia equivocado. de Jo. l'. En su novela Walden Two (1 9B4.1d y cols.¡n en e l l < 1 la inspirdción !><Hd nuPVdS politic.t 1. 1964. f l ambiente l i b rP de clist r.1 Pfl todo e l mundo.¡ hor. con frecuencia adiestraba pequeños grupos de pichones o ratas pnvados de a l t mento para que picaran u n a tecla o presionaran una palanca Cada vez que el ani­ mal hambriento ejecutaba l .lr.l y J .lCIÚil dt• 1.lplic.isilas del a p ren­ dizaje operante.rtualld.ttdr gentt..¡o.I lldm<ldd modif�cact6n de conducta. A f i n a l de la década de 1920 Skinner empezó a investigar la conducta operante. En todo tiempo s e comportaban como debe­ rlan de hacerlo.¡do murhos df' los f. a esta idea se l e conoce como ley del efecto. que �·n 1.l. Skinner sea quien más hayd contribuido a la igual que )ohn Watson.t· St' t•l rt•cuadro J-2 ) Mudific.PROCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL 113 rán "eliminados" porque no producen el electo deseado. (lloolLin.1 1 Conocido hoy dia como cata de Sl.) r i o s . 2 lmpl1 c.uwra exM·t. tdmb1os condurtu.111 rt>vt•l.lighc.Jd S<' utili/.¡.mdo PStd Pstr. 'iCOnlpórten­ se..Jcion de la cnnducl.mtt• t•st.1 modific. 240).llt•s .fuer /O di' PdlH . l 'lt\.¡ también.H. una bolitil de a l i mento C il Í a en la tala de comí· da . Su fi losofía era:· el sujeto es el que sabe mejor".llll 'r. "Re­ cuerdo la ira que experimentaba cuando sentía que una predicción era equivocada. lnc. �efornl ddorpo. e l C<>mportamlento ope· r. F.lllte.lC iÓn de comida de m. Sl' su br. Al s�cuencias constituye una influencia clave en el aprendizaje.h 1dt•." (Nina Leen/Life magazine. lth l idt•re.¡ l<1 t•nst'i"ktn­ La y pdrct el llldnejo de los probiPnhlS d i s r 1 p l 1 n a · FIGURA 3·11 B. Pste tipo de hábi­ t . Skinner y el hábitat de entrenamiento que l l eva su nombre.¡ modific. ¡ . En otras palabras. p.tivos us. Cr.1.inm•r l l t•vó h. i.l l . .¡.¡ . �oci.l7h 1' Spit•giPr.F.lll'� t ' l l t lll'ntr.tpn•n d l l d l t' \' di' t � l r.lmiento simple de organ1smo� sencillos en �1tuaC1ones simples? Skinrwr suponía que ésta Prct la táctira más efi­ ciente parJ descubrir l a s leyes b. ulúgic.H"ion u�dn t•stos ront t•ptos p. o reeducd· . Skinner y la tecnología operante h probable que el psicólogo estadounidense B.1 d. Podria haberle gn­ tado a los sujetos de mi experimento. maldita sea! ¡Compórtense como deben !' Al li· nal me di cuenta que los sujetos siempre tenían l a razón.1l1vi.tciÓil dPl .H·Iún dt• ' t >lldtH f .l.H ciones u t i l iLado por Skinner. permltP ct los lllVt'St"lgdClores manipular l � s rondic1ones de .

propaganda. provienen de la l iteratura de la modificación ' conducta. La jerga del condicionamiento es difícil par los estudiantes porque entra en conflicto con uso común. A l mismo tiempo. E l apareamiento de los estímulos neutro e incondicional (el reforzamiento) se pi" senta antes del aprendizaje de la respuesta ce cionada. En este contexto. 1957). Tomando esto en cuen­ ta. mé­ todos parecidos al condicionamiento se aplica­ ban para incrementar confesiones y cooperación y para reducir la cantidad de indisciplina. nunca regresar a su hogar. la mutilación.. en definitiva es muy diferente del control de los pensamientos y el lavado cerebral. las siglas representan "debilidad". cirugía cerebral. Se explorarán estos prin­ cipios y sus aplicaciones en la vida humana. la investigación psicológica. "depen­ dencia" y "temor".� positivo y negativo. el reforzamiento fortalece la conduc. Reforzamiento positivo Cuando se fortalece una operante con la pre� tación de un evento que la sigue.-1: to positivo. los cautivOs dependían d e manera total de sus enemigos. enfermedad. � t dn t o no podemos predecir siempre qué fun.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA 114 3 Las técnicas se han derivado de. los psicólogc: refi�ren a dos géneros de reforzamiento oper. las respondientes son reforzadas por el apareamiento de estímu Las operantes son reforzadas por resultados . puede ser reforzad'. Obsérvese q u e e s t a respuesta. E l sustantivo "reforzamíento" signifi. en el condicionamier. puede abusarse de la modificación de conducta. nuestros estudios de caso acto que por lo general se considera desagra­ dable. no es sorprendente que la gente desconfíe con respecto al concepto de modificación de la con­ ducta (Woolfolk y cols. Pero existen diferencias. que la conducta condicionada fue fortalecida más que debilitada. consideran que la "mo­ dificación de la conducta" es campanas publici­ tarias. las únicas personas que podían satisfacer sus necesidades. y son consis­ tentes con. 1978). dependencia total o terror para motivar el cambio. en especial en los ni ños. la nai raleza del procedim iento también es distinto ¡:: los dos tipos de aprendizaje. . respondiente. He aquí varios ejemplos de reforzamiento ! tivo. 1 977). el reforzamiento antecede el act fortalecido. Los procedimientos de modificación de la conducta nunca utilizan debilitamiento.. tortura y lavado de cerebro. 4 Se evalúan de manera sistemática los resulta­ dos. puede funcionar como un reforzador � tivo También es de hacerse notar que l a con• ta molesta. REFORZAMIENTO Tanto en el condicionamiento respondiente c( operante.as en l a casa produce alabanzas abu ndant �e hace má s probable. los hombres también vivían en constante temor del dolor. u PRINCIPIOS Y APLICACIONES DEL CONDICIONAMIENTO OPERANTE A pesar df' que poca gente usa los principios del condicionamiento operante de forma consciente. violencia contra amigos y la muerte. Además. E l maestro su. los psicólo& llaman al proceso y su consecuencia reforza. La conducta de Edna de rep co•. En el condicionamiento operante. el adjetivo "positivo" se refiere a: hecho de que se presentó y no se retiró la COt cuencia. dolor físico crónico y sueño insuficiente hasta que se sintieran muy débiles . Las técnicas que usaron los comunistas en Corea en la década de 1950 deben gran parte de su fuerza a lo que se ha l lamado el s índrome DDT (Farber y cols.tituto el la mirada en Andrés sie-mpre que le habla a " veuno y Andrés habla cada vez m ás con sus gos e n clase.ario recordar que el refo rz am iento sitivo se define en términos de �us efectos... cada vez que Samuel "payasea" en das: sus actos son seguidos por atención y un aum• en la frecuencia. Los prisioneros de guerra esta­ dounidenses eran expuestos a condiciones de ina­ nición. Los medio masivos han inten­ sificado el sentimiento antimodificación de l a conducta representando l a s técnicas de modo que parecen incongruentes con la libertad y la dignidad y asociándolas con historias de horror (Turkat y Feuerstein.:: dables al que aprende.l Es nece. como lo es el "payasear" o habla con sus vecinos en clase. sin embargo. Por desgracia. el forzamiento sucede al acto fortalecido. A Ja consecuencia también se le e noce como reforzador positivo. muchas personas suponen que la modificación de conducta se usa cada vez que se altera el comportamiento. Al igual que otras tecnologías. las leyes siguen vigentes.

El reforzamiento negativo turtalece conductas que liberan a los animales de molestias. Cuando esta cond uct a se en­ cuentra bien establecida. y la consecuencia que se remueve se llama estimu lo punitivo defini­ do por los psicólogos como un debilitador de conducta. Los estudiantes estu­ dian para evitar notas reproba. TABLA 3-1 Comparación de proced imientos de reforzamiento CanMcuoncla . "Negativo" se rdiere al hecho de que la consecuencia fue re­ tirada y no significa que fue una "mala" respues­ ta. el entrenador sólo refuerza positiva­ mente actos que el organismo es capaz de ejecu­ tar y que se parecen de manera lejana a la res­ puesta deseada. tanto al procesu como a l resultado (remoción del hecho) reforzamienro negat ivo. David se pone el cinturón de seguridad de su carro antes de encenderlo para evitar que se pre­ sente el molesto zumbido. una vez más. <. el reforzamiento dice que la ronducta fue fortalecida . Fernanda evita discursos de sus padres con respecto a sus pésimos hábitos de es­ tudio dejando las calificaciones en la escuela. en el reforza­ miento negativo éstas son retiradas o eliminadas �n términos más formales. se denomina. el entrenador se com­ porta de manera aún más exigente. En el condi­ cionamiento de escape las operantes se ven forto­ lec.. lo que constituye un resul­ tado placentero.. de mo­ do semejante. los psicólogos distinguen entre dos tipos de re­ forzamiento negativo: condicionamiento de esca­ pe V condiCionamiento de evitación.idas porque term inan un s uces o que se está presentando y que el organismo considera de­ sagradable.:uando una operante ':!le ve fortalecida con el retiro. es necesario en­ tender cómo se utii!Lan las palabras. Véase la tabla 3-1 para una comparación entre refor za m iento positivo y negat i vo Moldeamiento Las personas (y otros animales) aprenden nuevas respueqas operantes por medio de una estrategia de refortamiento positivo llamada moldeamiento. col gar el teléfono para finalizar una con- versación molesta v limpiar las habitaciones para detener los regaños son ejemplos comunes del condicionamiento de escape Durante el condicionamiento de evitación. El proceso continúa de este modo hasta que se alcanza el propósito.ade . Todos ·éstos son ejemplos comunes del condicionamiento de evitación. se fortalecen las operantes porque posponen o pre­ vienen algo que el organismo prevee que puede ser desagradable. Conforme esta conducta se forta­ lece.tocias. o mérodo de las aproximaciones sucesivas. Hábitos como cubrirse las o reías du­ rante una tormenta para aislarse del ruido angus­ tiante. . el maestro se conduce de forma mas selecti­ va. posposición o re­ ducción de un suceso que la sigue. Al principio. �-Cia Electo de la OOI'IIICuancla · ll • lntarrum· \l' tl tnlrena· mlonlo Positivo Presentación de reforza­ miento Reforzamiento Negativo Pos posici ón o evita­ Retiro de estimulo punitivo (condiciona­ ción del estímulo pu­ tivo (condiciona­ miento de escape) miento de evitación Fortalecimiento de la conducta Extinción de la respuesta refor­ zada (puede presentarse recu­ peración espontánea) .. De manera que se puede decir que los reforzadores negativos fortalecen l a conducta por medio del retiro de castigadores.í como reforzador positivo. El ronccpto de reforz:amiento neg ati vo es en especial confuso.. los adultos respetan las leyes para evitar accidentes.115 PROCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL cionar. Es necesario observar lo que pasa en cada caso individuaL Reforzamiento negativo Mientras que en el reforzamiento positivo se pre­ sentan o a ñaden consecuencias. el o ella refuerza una acción que se semeja más al objetivo. multas y prisión. Como de costumbre. Los jóvenes obedecen a sus padres para evitar felpas.

En la vida diaria. 1 operantes hacen lo mismo. Cuando se retiran los reforzadores. extinguiría la conduc­ ta indeseable. la conduLta empeora al principio. estl muy enfermo los primeros 18 meses de vida. los infantes intentan dar más pasos con menos apoyo. retirar el reforzam iento que mantiene la conducta. Cuando los bebés pueden mantenerse parados. Es común que la atención fortalezca las acciones que preten sJ ían des-alentar. ej. a los padres y tía se indicó que acostaran al infante con alegría '· "manera relajada y despreocupada". la conducta 1 niño era especialmente molesta a la hora de acostarse. la frecuencia de la conducta decae poco a po­ co. gritaría y armar!. A este proceso se le llama extinción. la figura 3-1 2 muestra cómo se sarrolló el tratamiento. por lo general se ven incre­ mentos en la tasa de la respuesta que se quiere extinguir. una actividad que no necesita ser entrenada. Despu:': de la diversión. se espera que los n i ños progresen. así como en la de conductas emociona­ les (p. es posible que desapareLcan Ya que la gente tiende a no darse cuenta de los principios de condicionamiento operante. a quien l lamaremos Roberto. Si más adelante. en estos casos. por ejemplo. ante esta violación 1 protocolo. ayudó a familia a d1señar un plan para modificar la e ducta tiránica del ni ño.�. Quien hace el adiestra­ miento debe ser persistente en la estrategia de no Así como las respondientes que han sido E:' guidas reaparecen después de un descanso. después de este descuido. pero también se había vertido en el tirano de la casa. se qunieron nueve sesiones adicionales ignora• los berrinches para extinguir la respuesta pe gunda vez. quizás que den algunos pasos cuando se les sostiene_ Luego de alcanzar este objetivo. un jovencito debe lograr más para que sus padres se emocionen y entusiasmen. e/ niño habia dejado 1 mar alboroto cuando el adulto abandOnaba cuarto y. caminar. la mujer ced1ó. de hecho. reforzamiento para poder observar mejoría 5 tanc•al. Roberto lloraría. Pero los adultos debían controla' ignorar este ataque por completo. berrinches). ¡. una vez más. un miembro de la familia se pasaba en med1a hora y dos horas sentado con él a la i de acostarse El psicólogo Carl Williams (1959). los buenos modales de nif'lo no son to­ mados en cuenta. hubo una recuperación espontánea. Ckspués de cada logro. el adulto debía salirse de la mara y cerrar la puerta. la falta de atención. l a s personas a menudo apren­ d en operantes que se extinguen al no ser reforza­ das. Sucedió que Jos miembros de la familia del queño se ajustaron al programa desde el pri• y sólo tomó un poco más de una semana pa que Roberto dejara de llorar a la hora de de se. has.ta que se presenta tan a menudo como lo hacía antes del condicionamiento. de que Roberto se resist í a al sueño hasta lo s1ble. según lo reveló un seguimiento de de años . Diez días después. los padres alaban a los jovencitos por usar palabras como "por favor" o "gracias". al final. Un niño. !os padres de fa ­ m i l i a también se concentran en actos que no les agradan. los maestros ignoran los logros del "chistoso" del salón y dedican mucha aten­ ción a su mal comportamiento. tanto en el condicionamien­ to respondiente como en el operante. Extinción y recuperación espontánea Cuando se retira el reforzamiento a una respues­ ta. exigía atención total y lloraba si S' acompañante adulto (padre o tía) se iba del to antes de que él se quedara dormido. Re. rante ese tiempo recibió muchos cu idados. escándalo. los padres modifican sus expectativas hacía arriba. Un segundo ejemplo de molde­ amiento deliberado es la his.�r 1 i 1 INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 11& A veces los padres usan el moldeamiento de forma intuitiva para enseñarles cosas a los n i ños pequeños. caminarán por su cuen­ ta. claro que. con fre­ cuencia extinguen operantes deseables y refuerza las indeseables. más o menos una semana ' pués de que se había extinguido el llanto dE berto. E lloró luego de que su tia lo había acomoda• un instante de debilidad. al lado del bebé y se quedó en ese lugar ha que se durmió. 21 meses se recuperó.. A c. a muchos n i ños se les enseña a ser educa­ dos. pero que a menu­ do lo es. sus padres ya no hacen alboroto porque se mantengan erguidos. a e� fenómeno se le llama recuperación espontán: s1guiente estudio de caso muestra la extinció la recuperación espontánea durante el con& cionamiento operante. sonreía en ese momento Por desgracia.toria del caso de Carlos que se presentó como introducción al capítulo. los progresos fueron • dero.

Emanuel. el tenis o tm:ar la guitarra sean satisfactorios en sí. por tanto. 1959. cualquier consecuencia debe considerarse como un reforza­ dor potencial. poco después de haber extinguido el llanto lnde_seado. Reforzadores extrínsecos la mayor parte de las conductas que las personas ejecutan a diario no son reforzantes de manera intrínseca. Es probable que Pablo no levante u n dedo para evitar un ser­ món. es pro­ bable que trate de expresar sus opiniones en otras. un inte lectua l . re­ qulnendo un segundo conjunto de ensayos de ex­ Unción. quien no es muy inteligente. lo mismo que la sensación de progreso o de dominio que produce alcanzar una meta o vencer un hábito perjudicial. las acciones que refuerzan de mane­ ra intrínseca no siempre son reforzantes desde el principio. las alabanzas pueden cons­ tituir un buen reforzador para que Enrique venga cuando se le llama. sus amigos lo admiran. En este análisis de los reforzadores debe tomarse en cuenta que lo reforzante varia de individuo a individuo y de si­ tuación a situación. Se requiere cierto dominio antes de que el ajedrez. (Adap\ado de Williams. las actividades que proporcionan estimulación sensorial disfrutable como bailar. ' 8 9 to Veces Que se llevó al niflo a la cama FIGURA 3·12 El llanto de Roberto durante un programa de extin­ ción. el acto en sí es u na fuente de sentimientos placenteros y es recompensado de modo automático cada vez que se presenta las respuestas que refuerzan de manera intrínseca incluyen aquellas que satisfacen moti­ vos con bases fisiológicas. son fortalecidas por sus . en otras palabras. Reforzadores intrínsecos Se dice que el reforzamiento es intrínseco cuan­ do la sola ejecución de la conducta la forldlece. &precia la inteligencia de Sara. en vez de ello. es posible que él se comporte de manera similar cuando interac­ túe con Luisa y Josefa. Cuanto más pa­ recidos sea n los dos ambientes. Aquello que refuerza durante el condicionamien­ to operante depende del individuo y de sus cir­ cunstancias actuales. Por este motivo. pero puede que no fortalezca su actividad de practicar la flauta. to­ car mUsica. en consecuenc ia. como el hambre y el deseo sexual.. son reforzan­ tes de tipo intrínseco. esculpir. Si Yolanda ala­ ba a Miguel por ser considerado. Cuando Boris dice vulgaridades. mientras que es posib le que Jeremías incre­ mente la frecuencia de cualquier acto que evite un simple gesto de disgusto. la discriminación de estímulos se refiere al hecho de que las respuestas reforzadas en una si­ tuac ión no se extienden hacia todos los casos pa­ recidos. hasta que havan sido probados sus efectos sobre un individuo pa rti cu l a r en una si­ tuac ión espec ífic a. tam­ bién son reforzantes de tipo mtrínseco. explorar. Durante el reforzamiento negativo."' REFORZADORES \� .Primera exlinció ---Segunda eiCiinción 1 1 \ \ 1 \ . las conduc­ tas que permiten escapar o evitar el peligro o el dolor. m ientras que a Roaelio. no le agra­ da mucho. pero sus padres se enojan. evita decir groserías en presencia de sus progenitores. más probable se­ rá la generalización de estimulos. acampar. benden a extenderse o generalizarse hacia si­ tuac iones similares. desde huir de un enemigo hasta untarse lo­ ción calmante sobre una urticaria. A veces se clasifica a los reforzadores en dos categorías generales: intrínsecos y extrínsecos. puesto que no son reforzadas en esas si­ tuaciones. Sara se abstiene de bromear con muchachos que no sean "sesudos". se recuperó de manera espontánea. Si Berta siente que le fue bien al hablar en público en una clase. leer. del mismo modo que en el condicionamiento respondiente.) Discriminación y generalización de estimuios las respuestas fortalecidas por proced imientos operantes bajo u n conjunto de ci rc unstan c ias.

de voz suaves. t. Cantar S. la lim­ pieza de cuarto en un niflo pequeño puede forta­ lecerse por medio de una recompensa basada en pasas. Colorear D. .) A. 3 Reforza dores secundarios o condicionados tos reforzadores adquiere11 su fuerza a través e:ondicionarniento respondiente. reforza- dores sociales comunes incluyen el afecto. el respeto. la aprobación. o� [fl 1'/� . la desaprobación falta de consideración también son reforzadm sociales frecuentes en el reforzamiento negati E l sexo podría ser considerado un reforzador � cial o primario. Hablar B. Dibujar E. estimulación y modidades de todo tipo. señales de tens ión y los !:r itos . los reforzadores prima­ rios que se emplean con mayor frecuencia son la comida. ej. Borrar et pizarrón V. Parece ser que Jos humanos nacen dándole valor a las sonrisas. Bailar J. 1 Re forzadore!) primarios o no aprendidos. (Adaptado de Oaley. titulo universitario).. no aprendidos. Si bien algunos reforzadores sociales son. el enojo. 2 Reforzadores sociales.-. Asomarse a la ventana !9 �� M N. Columpiar los pies G. p• y boletas de calificaciones adquieren propi€' reforzantes cuando se les liga con el logro y • FIGURA 3·13 En algunos salones de clase. Las actividades que satisfacen la curiosi­ dad o que proporcionan estimulación sensorial placentera constituyen reforzadores primarios muy útiles con las personas (Véase la Fig. Estos reforzadores extrínsecos dependen de otras personas. Escribir C. 3-13)..118 INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA com. es seguro que otros si adquiridos. Dibujar en el pizarrón � ����•��: u• � ·. A me­ nudo se clasifica a los reforzadores extrínsecos en tres categorías que se sobreponen de modo considerable. Desplazar la silla U. Caminar K. el reconocimiento. gananci nanciera y respeto. los reforzadores sociales muy influyentes en la modi ficac ión de la cor: ta humana. los niños reciben re­ forzadores de actividad por el trabajo académico. los eventos reforzadores de manera intrínseca que se acaban de mencionar pueden usarse para ensenar otros hábitos. Estos reforzadores extrínsecos son muy importantes pa­ ra fortalecer sin entrenamiento previo la conduc­ ta a la que siguen. la atención. la: sonrisas. En el laboratorio animal. haciendo sus propias elecciones de un "menú de reforzamiento" como éste. Al mismo tie. Abrazar l .r aprendemos a valorar palabras de alabanza e· "bien". Son aparead· en repetidas ocasiones con otros reforzador¡¿:· hasta que ganan valor.. mientras que son rechazadas ! . escape de choques eléctricos y evitación de choques. con l a obtención de comida. Leer F. El pape l moneda se . Mecerse en lli puerta T. 1969. Estrellas doradas. o certeza. los abrazos y to. las recom­ pensas no son parte de l a conducta misma. la risa {posterior a una brow Retirar el rechazo.ecuencias externas o extrfnsecas.. Escuchar discos H. quiz� porque están asociados con el poder. Hablar por teléfono colores A. y también aprendemos a gustar de si� de bienestar (p.

Se aplica tanto al condicionamiento de escape y evitación. aunque el reforzamiento se vuelva im predecible o se termine. Cada vez que uno se lleva comida a la boca con un tenedor. a menos que pasara el resto de la tarde y de la noche en la máquina elaboradora de píldoras. según se prometió.B. a investigar los programas de reforzamiento cuando se encontró con oroble­ mas prácticos. del mismo modo. me dediqué al estu­ dio del reforzamiento periódico. no fue nada improvisado.Nmbre. En la vida.características bajo un programa determinado. información sobre los programas. por ejemplo. algunos combinaban los requerimientos. 1972). (Brackbill v Kappy. deduje que. Algunos programas probados especificaban que debía presentarse una cierta cantidad de conducta para que el animal obtuviera el reforza­ miento. . Skinner y Fers. E! re­ forzamiento continuo parece ser la forma más eficiente para condicionar la conducta al princi­ pio. Skinner empezó. las recompensas intrínsecas y extrínsecas a menudo se encuentran combinadas en el mismo suceso reforzante. el reforzamien­ to parcial es más económico de proporcionar. Programas pilrciales E n el laboratorio se han estudiado de manera exhaustiva cuatro programas parciales básicos: razón fija. p.. el continuo es útil al princi­ pio. Los seres humanos pueden aprender con reforzadores demorados. sueno. El reforzamiento parcia l o intermitente se pre­ senta cuando algunas. como al reforzamiento positivo. mi provisión se agotaría a las diez y media de la manana del lunes . A pesar de que el análisis de los programas em­ pezó sin un plan. el primer trabajo de Skinner y C. Unos se dedicaban a alentar tasas altas o bajas de conducta. muchos hábitos son reforzados de modo na· tural siguiendo este patrón. Skinner y Ferster descubrieron que los animales presentan un patrón y tasa de conducta . a veces los reforzadores sociales aprendidos son considerados reforzadores secun­ darios. recurriendo a ciertos teoremas elementales de aritmética. en palabras del propio Skinner (1956. estu­ diaron 250 000 mil lones de respuestas en 70 000 horas. En ei caso de los reforzadores de­ morados. 2) la frecuencia con la que ejecutaban la conducta condicionada. 3) la frecuencia con la que hacían pausas despues del reforzamiento Y 4) cuánto tiempo seguían respondiendo cuando el reforzamiento se volvía impredecible o se termi­ naba.. El 1 _modelo de respuesta's era tan confiable que -�� '> PDdla usarse para medir la influencia de otros fe­ ?i �s.PROCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL 111 aprobación. los reforzadores parecen tener la mayor efec· tividad cuando se presentan de manera inmediata a la conducta que se fortalecerá. el reforza­ miento parcial la fortalecerá (resistente a la extin­ ción). Inmediatez En forma independiente al programa que se utili· ce. 226): Una agradable tarde de domingo revisé mi provi­ sión de pi/doras secas de comida y. pero no todas las respues· tas. para establecer la conducta con rapidez. el auto disminuye la velocidad (siempre que el vehículo funcione de manera normal). Cada vez que se pisa el freno.ter encontraron que la manera de proaramar el reforzamiento tiene cuatro influen­ cias principales. Este tipo de programa produce un p atrón de respuestas de re­ lativa persistencia. siempre que se acciona un interrup­ tor se incrementa la iluminación.. Afectaba 1) l a rapidez con la que un animal aprendía una respuesta en un prin­ cipio.partir d e la investigación pionera de Skinner = r· _ 1Y. Esta es la única forma de asegurarse que la respuesta deseada se­ rá seguida de la recompensa.Ftrster se ha acumulado una gran cantidad de 1 Reforzamiento parcial y continuo El reforzamiento que se programa de manera continua sigue a cada respuesta correcta . lo deseable es una combinación de retorzamiento continuo y parcial. Por tanto. razón variable. Una vez que ésta se halle establecida. siempre y cuando se otorgue el reforzador. intervalo fijo e interva· lo variable. son seguidas por un reforzador. es conveniente recordarle a quien aprende que la recompensa vendrá y que cuando se le otorgue será reforzado.F. #. Ferster l1957). se obtiene una probada. drogas. Al ensel'\ar conducta operante a las personas. privación v ·' ·. Programas de relor:zamlento B. otros requerían que pasara un tiempo especifico entre reforzadores. 1 %2. Hall y cols.

En los programas de intervalo fijo. más reforzamientos recibirá.IUN A LA PSICOLOGIA Programas de razón 120 los programas de razón es­ RAZÓN FIJA pecifican que el reforzador se debe administrar después de un determinado número de respuestas correctas. el porcentaje se sostiene.r. descntos en el texto. el número total �. puede . Las l ineas hacia abajo int:: can cuándo se presentaron reforzadores.IIY 1 tfVIJU{.. Para los registros acumu!::: vos como los que se muestran. 3-1 4b. cuanto más rápido res­ ponda un organismo. Se administra el reforzador cuando se cumplen dos condiciones. se que los programas de razón producen una ta:-� de respuestas u n poco más elevada que los prc:. Los animales bajo programas de razón fija res­ ponden con tasas bastante altas. los perio-��� de tiempo entre reforzadores son constantes: el mismo en cada ensayo. nótese que el reforza­ miento continuo es un programa de razón fija. el reforzador se presenta después de un número variable de res·· puestas correctas. los estudiantes que descansan después de realizar diez lagartijas o de resolver 20 proble­ mas matemáticos están funcionando con un programa de razón fija.� mas de intervalo y que hay más pausas en pro­ gramas 1ijos que en los \lar\ab\es.) En un programa RV-3 una persona puede ser reforzada al emitir cinco respuestas primero. Buscar el correo a mE� do se ve reforzado de modo natural en un inter .) los programas de refor­ Programas de intervalo zamiento por intervalo dependen del transcurso del tiempo. el refor­ zamiento ocurre Juego de un número definido e invariable de respuestas correctas. Cuando las fábricas le pagan a sus obreros una Ci! 1tidad específica de dinero por producir un cierto núme­ ro de bienes. 1 20 o incluso 1 1 0 000. (Véase la Fig. respuestas a partir del inicio del expe ri mento se grafica en cada punto. (Véase la Fig. las máquinas tragamonedas están programadas para que devuelvan dinero bajo un programa de razón variable. Sin· embar­ go. de cada reforzador hacen una paus. Muchos reforzadores naturales como los logros. están usando un programa de razór> fija.a v descansan an­ tes de continuar trabajando. E l número de conductas re­ querido para reforzamiento varía al azar. Además. (Las medidas son prome­ dio y se define de manera más precisa en el apéndice. como 3. la incerti­ dumbre de desconocer cuándo llegará el próximo reforzador hace que el organismo trabaje de ma­ nera constante. etc. l a respuesta que se refoo rá debe presentarse despuéti de que haya trans· currido el intervalo. el prestigio y el benefi­ cio económico se acercan a este tipo de programa los programas de razón variable producen una alta tasa global de respuestas. reforzador. 50. Un programa RV-3 se refiere a un programa de razón variable en el cual el promedio es 3. por lo común después de la administraciór. se requiere que pase un tiempo determinado desde el último '1 l • Tiempo RAZÓN VARIABLE b � ~ Tiempo INTERVALO FIJO ' Tiempo INTERVALO VARIABLE d Tiempo FIGURA 3-14 Patrones de respuesta característicos asociados con c� atro programas de reforzamiento básicos. más reforzadores ganarán.) En un programa de razón variable. pero tiene un determinado valor promedio. una más siguiendo estas tres. 14. los animales bajo este programa no hacen pausas. Segundo. A los trabajadores de las granjas por lo gene­ ral se les paga por cosechar con el mismo tipo de programa. tres después. al igual que en el programa de razón fija. primero. cuanto más rápido respondan. en un programa de razón fija .:. 3-1 4a..

PROCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL va lo fijo aproximado de 24 horas. igual sucede con entrar al comedor para la cena. en los casos en que debilita la conducta prece­ dente. Más adelante se hablará más con respecto a las diferencias. como puede verse en la figura 3-14d. Un padre podría hacer un comentario después de una buena sesión de prác­ tica del piano (la respuesta correcta) cada tres días en promedio (el intervalo variable). significa "debilitador". "castigo". por ejemplo. Por lo ge­ neral. como siempre. por ejemplo. un procedimiento de reforzamiento nega­ tivo. Una vez más. Este plan por lo general produ­ ce una tasa de respuesta constante. "positivo" se refiere a la presentación de la consecuencia. también se hace una diferenciación entre castigo positivo y n�gativo. la palabra "castigo" equivale de manera aproximada al vocablo "debilitador" Es probable que se piense que el castigo positi­ vo es intencional. Cues­ tionarios sorpresa cada semana o cada dos sema­ nas brindan a los estudiantes la oportunidad de ser reforzados para estudiar bajo un programa de intervalo variable. En la vida. Es posible que una madre vigile el comportamiento de un hijo inquietO cada media hora (el intervalo fijo) y le dé unas palmadas en l a cabeza al niño si se es­ ta. La conducta reforzada incrementa de forma estable durante el intervalo y alcanza un nivel elevado justo antes del reforzamiento programado. El sueldo refuerza. Descontar dinero de una mesada puede debilitar el hábito de llegar tarde a la ca­ sa. es posible que el vendedor mantenga horas regulares de tra­ bajo para evitar descuentos a su salario o ser des­ pedido. por lo general las multas reducen la probabilidad de las infracciones. . {En realidad. este patrón se­ meja una serie de festones (mostrados en la Fig.) �� esfuerzo de venta entusiasta reforzado por la comisión sigue un programa aproximado de razón variable. un vendedor de zapa­ tos podría recibir tanto un salario base como una comisión por cada diez pares de zapatos vendi­ dos. el castigo positivo también se presenta de modo na­ tural. su madre le da un manaza y la ni na deja de jugar en el lodo. dar nalga­ das o retirar privilegios sólo se considera castigo. Castigo negativo El ca stigo negativo se presenta cuando se debilita una operante por medio de la posposición o reti­ ro de un reforzador que la sucede. Horacio se precipita hacia la nieve sin cubrir sus manos y se le ponen tan frías que le duelen. Quitar puntos por trabajos retrasados puede decrementar la posibilidad del síndrome del tra­ bajo semestral de última hora. el adjetivo "negativo" se refiere al retiro de consecuencias. CASTIGO Si se le preguntara a varios conocidos qué signifi­ ca la palabra "castigo". Al igual que en el reforzamien­ to. los programas básicos a menudo se combinan de la misma forma como lo hacen en el laboratorio. al acontecimiento que se presenta se le conoce como castigo o estímulo punitivo. por tanto. luego será raro que juegue en la nieve sin guantes o manoplas. La tasa global de respuestas en un programa de intervalo fijo es moderada. la frecuencia de la con­ ducta es baja. Castigo positivo El castigo positivo se manifiesta cuando se debili­ ta una operante por medio de la presentación de un evento en forma sucesiva. En el costo de respuesta se debilita la conducta porque produce la pérdida de un reforzador. quizás proporcionen ejemplos como retirar privilegios o dar nalgadas. Dorotea come sin control varias veces en bufetes y sufre a causa de ello. Sin embargo . como en el reforzamiento. Cuando se grafica. de manera semejante a un programa de intervalo fijo. después de la admi­ nistración del reforzador. En los programas de intervalo variable el tiem­ po entre reforzadores varía de manera aleatoria en tomo a un valor promedio. po­ cas veces se le clasifica como tal. (Nota: Aunque la extinción encaja dentro de la definición que se ha dado del castigo. después se reforma. Los elogios pueden proporcionarse según un programa aproximado a un intervalo variable. si se presenta de modo regular al trabajo.) De la misma forma en que se hizo la distinción entre reforzamiento positivo y negativo. cada vez que María se ensucia. "portando bien". 3-1 4c) llamados fes tones de intervalo fijo. En cambio. se ven dos tipos de castigo negativo: costo de respuesta y entrenamiento de omisión. pero modera­ da. los psicólo- 121 gas definen el castigo como algo que ocurre cuando una operante se ve debilitada por una consecuencia que la sigue. los programas de intervalo fijo producen una tasa desigual de respuestas. es probable que dijeran que es un procedimiento disciplinario desagra­ dable.

algunas actividades so: autodebilitantes o castigantes de manera intrínseca. p. los sonidos fuertes. algunos pequeflos con im� dimentos �everos encuentran que la estimulad·� de golpearse la cabeza y l a atención que atraen · _ es más "reforzante" que lo "castigante" del do­ lor.. la tabla 3-2 compara los proced imientos de castigo. Sería ne- un juguete favorito cada vez que se presente la respuesta.: es innata. Sólo se administra el reforzador si l a cesario convencer a los padres de Ana que no ( dieran ante los caprichos de su hija. e l castigo negativo s e d a cuando se eli­ mina cualquier otro reforzador. los estímulos � nitivos pueden clasificarse en categorías intrínsecas y extrínsecas. 24) divulgó el sj­ guiente ejemplo: Uno de nuestr05 estudiantes consiguió que su compaf1ero de cuarto dejara de fumar al darle un dólar cada 24 horas que no fumara un cigarrillo.INTRODUCC/ON A LA PSICOLOGIA 122 Durante el entrenamiento de omisión se debili­ ta la conducta porque se pospone el reforzador cada vez que se inicia el acto que se pretende eliminar. la extinción ocurre cuando el reforzador específico que mantenía l a respuesta condicionada y a n o s e presenta. E n estos casos. entonces comienza de nuevo el periodo de tiempo. El programa tuvo tanto éxito que los fondos del estudiante sufrieron una baja al fi­ nal del mes. Variedades de estímulos punitivos De la misma forma que para los reforzadores.:bi. Sin embargo. consecuencia inevitable de la simple ejecución de la conducta.: TABLA 3·2 Comparación de procedimientos de castigo Positivo Consecuencia que sucede a lo conducta Electo de to consecuencia SI H lnterrum· pe el entrena· miento Presenta­ ción del estímulo punitivo Castigo Negativo Retiro del reforza. E n otras palabras. Si se manifiesta el acto indesea­ do. el dolor y el ais!. los estímulos punitivos extrínsecos son aquellos que suceden y debilitan la conducta. a causa de su naturaleza elicitadc� de dolor.Posposición del re­ forzador (entrena dor (costo de resmiento de omisión) puesta) - Debil itamiento de la conducta Recuperación de la respuesta castigada (a menos que se haya dado la supresión) . es raro que golpearse l a cabeza se h-hábito. Es poco probable que persista cualquier acto que necesita dolor o aislamiento social o sensorial durante un periodo prolong�( por ejemplo. !· estímulos punitivos difieren de un individuo a otro. el debilitamiento . a algunos de ellos se les cataloga como primari05 no aprendidos porque su capacidad para debil. sin embargo. l a respuesta puede ocurrir t� a menudo como para poner en peligro la vida � niño. E n contraste. Para ex­ tinguir este comportamiento se debería retener el re­ forzam iento a l a conducta de quejarse. incluso después de 23 horas de abstinencia. Si el campanero de cuarto fumaba un cigarrillo en cualquier momento durante el periodo de 24 ho­ ras. Para c. Si se desconocen los efectos precisos de procedimiento aversivo para una persona espec ífica en una situación concreta. Castigo negativo contra extinción Tanto en la extinción como en el castigo negati­ vo.�� los quejidos de manera negativa sería necesario descontar dinero de l a mesada de Ana o quilli!l� respuesta indeseada n o aparece durante un deter· minado intervalo. se debilitan las respuestas después del retiro de reforzadores. Un ejemplo ayudará a aclarar la diferencia. Ellen Reese (1978. Ana se queja cada vez que qu iere algo y sus padres le proporcionan todo lo que pide. la oportunidad para ganarse el dinero se posponía otras 24 horas. l a conse­ cuencia debe llamarse estfmulo punitivo potend�: Al igual que los reforzadores.

por lo general los niflos intentan escapar o evitarlos. Para evitar la humillación. presencia del agente castigador. Toño tiene tres af'1os y se quitó la ropa en casa de un amigo. mientras que otros adqu ieren esta característica nociva. Semejantes respuestas pueden generalizarse y constituir maniobras habituales para la solución de problemas. 1979) 2 Debido a que los estímulos punitivos son de­ sagradables. en los niños. la mofa.�HUCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL miento social y sensorial funcionan como estímu� los punitivos extrínsecos primarios. la conducta se extingue. el niño puede aprender a mentir. 1971). (Sin embargo.. los estímulos punitivos positi­ VOS. quienes usan los estímulos punitivos físicos inevitable­ mente modelan la conducta agresiva.) iMuestran discriminación y generalización las respuestas castigadas? Sí. pero pierden el control al tratar de castigarlos. 3 Los estímulos punitivos físicos tienden a hacer que la agresión sea más probable. al mismo tiempo. 1 985). la generalización de es timu las se refiere a que la respuesta se debilitan en situaciones similares a aquella en la cual se efectuó el condiciona­ miento. por ejemplo. Algu­ nos estímulos punitivos sociales son aversivos de manera innata. el sarcasmo. Cualquier estimulo punitivo que adquiere su potencial debilitador gracias al condicionamiento respondiente (por asociación con otros castigadores) puede denominarse secun­ dario o condicionado. pueden ser podero­ sos (Solomon. el retiro de punto� o estrellas tiende a estar apareado con el disgu�to. Los estimulos punitivos sociales. los estímulos punitivos que dependen de reacciones humanas no placenteras pueden considerarse como so­ ciales. La investiga­ ción indica que muchos animales tienden a res­ ponder con agresión refleja ante el dolor (Uirich y Azrin. a los dos se les define en términos de sus efectos sobre la conducta. 1962). los niños maltratados tienen más proba­ bilidades relativas de responder ante la angustia de un niño de su misma edad por medio del ata­ que físico (Majn y George. con fre­ cuencia aprenden respuestas inadecuadas sedal­ mente. como ridiculizar o el sarcasmo también son muy peligrosos porque pueden dejar cicatrices psicológicas duraderas (Masters y cols. En lo sucesivo. ¿Qué sucede cuando se retira el castigo? Si las respuestas no se han suprimido del todo. la desaprobación y los gestos de enojo caen en esta categoría. más de dos millones de niflos están en peligro de maltra­ to cada año. gracias al reforzamiento negativo. Estimulas punitivos físicos (los que causan da­ ño físico) a menudo se usan de manera excesiva y lesionan al que los recibe. 4 Cuando con frecuencia se usan estímulos pu­ nitivos muy fuertes condicionan de manera res­ pondiente sentimientos de odio y miedo hacia el agente (padre o maestro) y hacia la situación (ca­ sa o escuela). Además. pero no en su recámara ni en las rega­ deras de la alberca comunitaria (discriminación de estímulos). Para mala fortuna. y en especial. . La mayoría de los padres no tienen la intención l:Je lastimar a sus hijos. Incluso si están en edad pre­ escolar. 1972). además. Similitudes entre castigo y reforzamiento El ca�tigo y el reforzamiento comparten una serie de analogías. se recu­ peran. 1963 y Steuer y cols. A menudo se asoc ·lan palabras como "no" o "malo" con nalgadas o tonos de voz más fuertes. el castigo puede programarse de igual manera que el reforzamiento. En E E . para escaparse de unas nalgadas. presentados en el castigo positivo y retirados 123 en el reforzamiento negativo. Dllventajas de tos estímulos punitivos positivos Sin lugar a dudas. Los chi­ quillos aprenden a través de la observación que lastimar es una forma aceptable (y quizás efecti­ va) de manejar los problemas con la gente (San­ dura y cols. En comparación si se elimina el reforza­ dor. pueden planear venganza futura o atacar blancos de ma­ yor debilidad física que ellos. se esca­ bulle de casa o finge tener un dolor de cabeza. Aunque los niños pueden inhibirse en l a . Este efecto del modelamiento puede ser la causa por la cual muchos adultos que fueron golpeados cuando n i ños maltratan a sus propios hijos (Kem­ pe y Helfter. 1964). muchos tienen efectos colaterales dañinos. se suprimió el desvestirse en casa de amigos y en otros lugares públicos {generalizaci ón de estímulos). Por ejemplo. los patrones de respuesta asociados con el casti­ go son mucho más variables. La discriminación de estímulos durante el castigo se refiere a la idea de que la respuesta castigada no disminuye en condiciones semejan­ tes porque no se castiga en todas las situaciones similares). Usan el mismo es­ quema positivo-negativo para establecer subcate­ gorias. a la conducta le siguió un fuerte regaño. durante el castigo. UU.

aunque casi la mitad pensaba que era muy raro (casi nunca) que fuera efectivo (Car­ son. es decir. del contexto.. Si sólo a veces se ca�r la conducta. los castigos moderados tienen menor�· habilidad de a) provocar ansiedad e ira que il!�. Algunas veces. 1977). aplicar el estimule punitivo cada vez que se presente la conducta problema.l!' moderado que no dañe al individuo en lo psic·: gico n i en lo físico.. Unas tres cuartas partes de una muestra nacional de directores de escuela de E E .c-:' manera efectiva y humana de los siguientes lineamientos para usar estímuk:­ punitivos potenciales con ninos se basan en ha l lazgos de investigación (Axelrod y Apsche.-: mento del niño. Cuándo utilizar los estímulos punitivos potenciales Hoy día los padres confían mucho en la discipli­ na física. los estímulos punitivos potenciales pueden re­ comendarse para ensenar a niños muy pequeños que no entienden razones. el eft>cto bien conocido de hacer a la conducta resistente a la exti:1 ción. en un estudio se vio que e l 83% de una muestra de padres estadounidenses daban nalga­ das a sus hijos. da que el ni no utilice información o que le est: mule a vengarse. . el reforzamiento parcial t. de la relación v. na rios son más efectivos si hay fuertes vinculo� positivos entre el ni no y el adulto. Una estrategia eficaz consiste en reforzar positivamente las respuestas incompa­ tibles con conductas inadecuadas. usan castigos corporales (Rose. los psicólogos. además de las poderosas considerac!c éticas. también se verá reforzada por sus consecuencias naturales una parte del tiempo. deben retirarse to­ das las fuentes de reforzamiento (incluso la at: ción de otras personas). A los ni nos a quienes se les castiga por ser asertivos se les puede dificultar hablar C!Jando son adultos. por · mismo. incl uyendo enseñar al nif'lo a pensar acerca de sus acciones. los procedimientos disci¡:. del problema. el c asbgo puede ser un "último re­ curso" eficaz. Crear una relación amistosa y cal ida con el ño si ésta no existe.� de completarla. 4 Tener buen control antes de administrar el est ímulo punitivo potencial. urgen a los maestros de los ninos a emplear otros procedi­ mientos para eliminar malos habitas y establecer otros buenos. más poderosa. UU. están re­ nuentes a apoyar la estrategia de castigo.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG(A 5 Los estímulos punitivos tienden a producir es· tados de ánimo negativos y generar ansiedad. es poco pro­ bable que la extinción. retiro de reforzadores. 1 983. 3 Evaluar los estímulos punitivos potenciales para asegurarse que tendrán el efecto requeri•�­ los mismos castigadores potenc iales tienen di·� 1 sos resultados de acuerdo con la edad y tem¡. 124 Utilización de estimuloa punltivoa ¡. es probable que Patricia no comprenda que destruirá l a mesa a l restregarle piedras. el razo­ namiento y la instrucción tienen varias ventajas.. l a desaprobación es más dolotosa y. Al mismo tiempo. las madres o los padres pueden moldear la conducta apropiada. y Walters y Grusec. Debido a sus efectos colaterales. Ambos interfieren con el aprendizaje que se pre· cise realizar. Cuando el aprecio de quien castiga se considefa muy va­ l ioso. Aquellos que mues­ tran interés por su sexualidad pueden sentirse inhibidos en lo sexual tiempo después.!. 5 Ser consistente. Existen ventajas prácticas � ra esto. tenga efectos duraderos. Por lo genera l . 1984). un mana­ za o encerrarla en su cuarto tres minutos puede comunicar el mensaje de manera más efectiva. 1984). Los castigos son valiosos· para conductas destruc­ tivas que deben detenerse con rapidez. A los dos años de edad. Castigar al principio también � ja claro que el que aplica la disciplina es una persona efectiva y a quien debe tomarse en se. Si nada mas funciona. b) modelar agresión o e) moti· estratagemas de escape y evitación. 6 Administrar e l estímulo punitivo potencial cuando l a conducta que se quiere debilitar co­ mienza para condicionar de manera respondk al niño a que sienta ansiedad al iniciar este aci Un ni no que se s iente incómodo al empezar �· na conducta inadecuada puede detenerse ant. 2 Escoger un estímulo punitivo potencial lev. menos efectivas pare(.vi. los jóvenes pueden aprender habilidades de enfrentamiento para ma­ nejar mejor las situac iones angustiantes que pro­ dujeron las conductas problema. Cuanto más alejado se encuentre el estímulo � nit ivo potencial del comportamiento indeseado en el tiempo y espacio. Como se recordará.::. a pesar de su popularidad. 6 Los estímulos punitivos crean conflictos e inhibiciones cuando se prohiben conductas en un momento específico de la vida y éstas son re­ queridas en otros.

7 Mantener breve el estímulo punitivo poten­ da!. la siguiente historia de caso expone la utiliza­ ción de algunos de estos li neamientos (Berna l. Cada vez que Miguel fuera destructivo o agre­ sivo. Cuando esta política no funcionaba. pueden ser un supresor efectivo de los caprichos en la alimentac ión. si se le decía "no". para extinguirlos. RECUADRO 3-2 SOCIEDADES Y MODIFICACIÓN DE CONDUCTA En su novela Walden Two (1948a). y en especial si es moderada. du· rante este periodo Miguel mejoró mucho y todavía se mostraba cooperativo la mayor parte del tiempo un ano más tarde.Miguel se mostraban impotentes. (•}. iban desde las molestas (hacer berrinches. 3 Siempre que Miguel se portara bien. Por lo general. supresión). los objetos susceptibles de quebrarse eran retirados o sujetados. Entre éstos se encuentran el reforzamiento negativo y el castigo negativo. los resultados na­ turales por rechazar una comida. los padres de . las señales elicitarán sentimien­ tos desagradables anticipando lo que vendrá. extraer comida del refrigerador y extenderla en el piso) hasta las exasperantes (tapar tuberías con pequenos obje­ tos. de tres anos de entrenar la conducta apropiada. es poco po­ sible que generen hostilidad y ansiedad. para que los ayudara. los padres debían ser afectuosos. se le retiraba de las circunstancias reforzan­ tes que le rodeaban y se le llevaba de inmediato a una habitación neutral. causa adaptación y pierde su po­ der. es probable que. la estimulación física prolongada. La sociedad de Skinner rechazaba el castigo y la . 9 Aparear los estímulos punitivos potenciales con senales como "no" o "no hagas". B. Una vez que se ha establecido esta asociación puede usarse la señal por sí misma para detener la mala conducta y para recordarle al niOO que selec­ cione respuestas más adecuadas. co­ mo reforzamiento. Contemplaba el retor· no a una cultura simple de pueblos y pequenas ciudades que efectuaban sus negocios cara a cara. además de que les ensenan a los n i ños cosas sobre la vida. después de realizar detalladas observaciones. Las nalgadas ocasionales generaban risa y más destrucción. a través de condicionamien­ to respond iente. fue efectivo. romper platos. el ni no ordenaba a sus padres "cállense". Bernal y sus colaboradores elabo­ raron un plan de tratamiento. Poco a po· co. este castigo negati· vo (una táctica de costo de respuesta) l lamado "supresión del reforza miento positivo" (para efec· tos de brevedad. expresar su aprecio y prestarle atención. Las con­ secuencias punitivas natura les tiene las mismas ventajas. también conocida como Walden Dos. S i n embargo. Tomar en cuenta el motivo que hizo que surgiera el comporta­ miento indeseado. edad. los padres de Miguel acudieron a Martha Bernal. los pocos buenos momentos de Miguel pasaban desapercibidos por· que sus padres concentraban toda su atención en enfrentarse a las conductas indeseadas. y se cerraban las puer­ tas con cuerdas para proteger las habitaciones. 10 Considerar estímulos punitivos potenciales con efectos colaterales mínimos. desprovis.PROCESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL 125 ser las consecuenc ias. 8 Combinar el castigo con otras técnicas para 1971).F. 2 Los padres debían ignorar los berrinches. Si bien no expondría uno a los ninos a los efectos punitivos naturales propios de cruzar una calle transitada. la restitución {compensar l a mala conducta reparando los daños) e s otro castí­ RO razonable y es poco probable que provoque frustración y agresión. El sólo castigar la conducta inadecuada funciona muy pocas veces. rayar las paredes. sacar ropa de armarios y roperos. las travesuras de Miguel. El tratamiento duró cerca de cuatro meses. utilizados con moderación. es común que el niño ensaye otras respuestas establecidas. para minimizar la pérdida de perte­ nencias. el hambre. Ahí se le dejaba solo durante cinco o diez minutos. mostrar su aproba­ ción. Skinner describió una comunidad humana ideal. una psicóloga. los castigadores poten­ ciales tienen cierta efectividad si el ni no sabe por qué se le administra la disciplina. En un momento dado.ta de objetos interesantes y de personas. incluso con demoras de varias horas. V es posible que tampoco sean deseables. los castigos cortos tienen menos probabilida­ des de generar antagonismos y de motivar escape Y evitación. por lo co­ mún esto significaba tratar de aplacar al ni no. aventar ro­ cas y ladril los).

asi como trato prioritario ¡. to ( Pierrel y Sherman. Encadenamiento A veces. e l miedo y evitación d e Sasha a l a s serpientes. en la ac­ tualidad Sasha evita el bosqu e. la ejecución elabordtla (!. existen evidenci� de abusos graves: entre ellos tos abortos obliga. Aun· que las teorías conductistas de Skinner ya no son fundamentales para la operación de Twin Oaks._: del sonido de l a chicharra. De acuerdo con Skinner. una rat a estudiante estrel l a cuyo nombre era nabus ofrece un claro ejempl o del en c adena. empujar una carreta. comparten una creencia común en la cooperación. dalearla hasta una escalera. Oe � m1tad de la década de 1960 a mediados de la d�: da de 1970 China redujo a la mitad su tasa de nat lidad (Coale. 8�: bus tenía que aprender a montar en el elev?� para llegar a la cámara con la palanca y l a . Tener dos bebés era fortalecido porque. control de estímulos y cond ic io namiento coi n c idental y autónomo.. porque. las p� rejas que tuvieran un tercer bebé (salvo como re�· lado de un parto múltiple en el segundo embaraz• pagaban multas. Los lideres chinos están convencidos CONDICIONAMIENTO COMPLEJA Y CONDUCTA Los patrones de conducta compleja a menudo se adqu ieren por condicionamiento: combinado prin­ c ipios de condicionamiento opera nte y respo n­ diente. ingenuos. al hacerlo. la tecnología conductual apropiada faci l itaría la crianza de ci udadanos va­ lientes. atravesar •­ foso.) odios que se adq u ieren durante el castigo. enros­ cado y acción de lanzarse {E 1) de una serpiente negra (EN) igual de sorprendida. 1963). Varias comunas se han inspirado en Walden Two. se reconocen las ventajas de crear un ambiente positi­ vo y d e reforzar conductas deseables (Carde. La ansiedad (RC) se condicionó de manera respondiente. Al principio._u. sin embargo. las parejas evitaban las multt'· una estrategia de reforzamiento negativo. (A los varones se les vale ra. por ejemplo. educación y empleo. estrategias de e sca pe y ev it aci ó n . igualdad y no violencia. Twin Oaks está habitada por per­ sonas con diversas filosofías. Combinación de condicionamientos operante y respondiente E l condicionamiento operante y e l respondiente a menudo operan al mismo tiempo. reforzamiento de comida. En China parece que para el control demográfi­ co se usan principios de modificación de conducta a gran escala. la ev itació n se condicionó de modo operante con base en el re· forzamiento negativo. E n diferentes ocasiones en que exploraba el bosque. Hoy día..1 /NTRODUCCION A LA PSICOLOG/A 126 RECUADRO 3-2 (continuación) '�1 coerción para motivar buena conducta y en vez de ello se basaba en el reforzamiento positivo. primero se adiestró Barnabus para que apretara l a palanca desp.a lCómo se le ensei'ló esta secuencia? Medj. El acto de BamE-! incluía trepa r un caminito es p i ra l . Los reforzadores condicionados de las operan­ tes proporc ion an otro ejemplo común de cómo se entrelazan los procedimientos operantes y res­ pondientes.· e infanticidios de ni i'las. 1984). q ue sonara una chicharra para recibir com irl. fundada en 1967 en la parte rural de Virginia.. 1 984). los hombres permanecen con su familia después del matrimonio y continúan apor· tanda apoyo económico y cuidado para los padre· ancianos. junto ce. la nina se sobresaltó (RI) debido al silbido. escurrirse dentro de un tubo de cristaL :: a un elevador. las respuestas operantes co mplejas : apre nden por fragmentos. jalar una cadena pa ra izar una bande rol a y presionar una palanca después ¿. Un tercer caso son los miedos y de que un rápido crecimiento demográfico obs· truirá el desarroll o económico. 3·15b. ya que reducía la an­ siedad . subir u n a escalera. afectuosos y conscientes. Las fa11 lias que utilizaron la contracepción después del primer bebé recibían reforzamiento positivo: com· pensaciones anuales. la fotografía de l a figura 3-15a fue tomada en Twin Oaks. CL cionados en términos respondientes. trepar a una plat ma. en parte.) (Véase l a Fig. sus maestros av��· ron de la última a l a penúltima respuesta. considerada. de acuerdo con costumbres muy arraigadas. cuando se asocian rantes entre si y con el reforzamiento se dice están encadenadas . así como el deseo general de construir una comunidad donde la gente se trate entre si de manera amable. felices.: ra conseguir habitación. creativos. honesta y justa. encadenamiento.

una luz roja en el semáforo de una intersección controla detener el auto. En cada una de estas situaciones. evitar un accidente o multa y en el ejemplo del teléfono la conversación. el viaje en el elevador servía como cla­ ve para la siguiente respuesta. a) En Twin Oaks. se con· virtieron en reforzadores condicionados para viajar en el elevador. los psicólogos llaman a este fenómeno control de estímulos. En resumen. Joan Stras- 111. rituales sociales (invitar 1 salir) y habilidades mecánicas (encender un Mito) se aprenden paso a paso por encadenamien- to. levantar el auricular y decir "hola" será inútil. b) Anuncios en las principales ciudades chi­ nas mantienen conscientes a las personas de la meta gubernamental de estabilizar la población cerca de 101X> millones. (Cortesfa de Twin Oaks. De manera similar. Durante el control de estímulos. E l control d e estimulas es común e n l a vida diaria. Control de estímulos Nuestro análisis del encadenamiento establece de manera clara que los eventos antecedentes pueden controlar las operantes. Un teléfono que suena con­ trola levantar el auricular y decir "hola". Ajustarse a la polltica de un solo hijo se recompensa con ventajas económi­ caa Y SOCiales. loa adultos trabajan para obtener "créditos de fae­ na''. Cuando el semáforo no está en ro­ jo. si el teléfono no está sonando. detenerse no evitará accidentes ni multas. como en el caso de Barnabus. no se adquieren hacia atrás to­ das las veces. empezó a funcionar como reforzador condicionado porque. fina�ente. estaba asociada con un reforzador alimenticio. por ejemplo. Ya que la espera de la chicharra y apretar la palanca estaban aso­ ciados con los reforzadores alimenticios. como los pro· cedimientos de autocuidado (aseo corporal. esperar la chicharra y presionar la palanca. aprenden una d iscriminación. ir al banol rutinas de trabajo. en otras palabras. cada ooeva respuesta constituía la clave para la si· piente.) chicharra. Muchos psicólogos piensan que las secuencias complejas de la conducta humana. Cada conducta en la cadena. sin embargo. una comuna rural en Virginia basada en la vi­ alón general de Skinner de una utopia conductual. durante el control de estímulos los animales de cualquier ti­ po aprenden a responder cuando el estímulo está presente y a abstenerse de actuar si está ausente. El concepto de control de estímulos ayuda a comprender cómo abordar varios tipos de proble­ mas de adaptación. el estímulo distintivo está ausente siempre que la respuesta no se refuerce. la situación en . una senal distintiva an­ tecedente indica que e( responder propordonará reforzamiento: en el caso del semáforo.'IGURA 3-15 En ocasiones se aplican los principios de modifica· d6n de conducta a grupos grandes.

Esta conducta supersticiosa resul: resistente a l a extinción: un pichón que brir· . s i quería leer historietas.: do. Hace algún tiempo. es posible que en el futuro se actúe base en ese juicio. conducen. Por si Í poco. creencia s falsas con respecto a catF­ efectos. las personas (y quizás también criaturas) tienden a inferir causa y efecto.:: cidir que l a vitamina e fue la cl ave. y se ajust: genes de televisión borrosas. otro aceleró ! zar la cabeza hacia . Deben dejar de ingerir bocadillos mientras ven l a televisión. debía hacerlo.adelante. . después se acuesta uno y se relaja. . se ingieren dos :. GL golpea el bat contra la base. . etc. Colocó pájaros hambrientos en una ( de Skinner que proporc ionaba al imento dur. Skinner {1948b) de­ mostró que incluso los pichones aprenden su:­ tidones. A veces. fn muchos programas de reducción de peso. én el escritorio sólo debía realizar trabajo académico y nada mAs. E l desafío. estrategia de "escopeta".INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA l a que una actividad no ocurre con suficiente fre· cuencia. bable que se haga una evaluación.. una forma de debilitar los vínculos entre estímulo y conducta es restringir !a respues­ ta a lugares y momentos particulares. 854} asesoró a una estudiante universitaria que tenía problemas a l hacer su tarea para logra r que la conducta de estudiar cayera bajo control del escritorio: E/ p rogra ma con la joven (mujer) empezó con ingenieria humana de su escritorio. podía ha� cerio. sin import. B. lo más importante.. los pichones se compare' como si lo que estaban hac iendo cuando se � sentó la comida hubiera producido que ésta _ presentara Un pájaro que se encontraba dcil vueltas aceleró esta actividad. Condicionamiento operante coincldentai supersticiones y Cuando se observa un juego de béisbol es pro­ bable que se vean conductas poco comunes. Coldiamond l a felicitó y l e sugirió que intentara duplicar el tiempo la semana próxi­ ma. Para un observador externo. cuando se sentaba al esaitorio. quieren que el escritorio adquiera control de es tímulo sobre mí. La muchacha había tenido un curso sobre anafi­ sis conductual y dijo: "ya sé /o que tra ma n. Al final del semestre. si se tiene un de�· cabeza fortísimo y se decide atacarlo con •. se trato. f hace e n muchas situaciones en las que no �-­ puede evaluar con exactitud lo que produjo to resultado.•_ mática en esas situaciones. Si uno analiza su propia conducta es prc·� contrar abundantes evidencias de super�f ' Esto se ve al observar de cerca lo que se cuando se estudia para exámenes. estudian. Cuando dos su cesos se presentan muy ct. " "Al contrario ". el que hace una dieta re- 121 duce l a probabilidad de sobrealimentación aui. pe­ ro en la cocina. Eres tú qu ien decide cuando quieres ponerte bajo el control de tu escritorio. que el ave h i ciera. F. Al romper el control de estímulos. pero tenia que ir a otra habi­ tación. la joven pasaba tres ho· ras diarias en el escritorio (durante cuatro semanas seguidas). se le pide a la gente que limite su a l i mentación a la hora en que corresponde comer y que sólo coma en una mesa determinada. p. juegan cartas. uno más. escriben en máquinas. debía hacerlo.� una relación entre el ritual y el éxito en el p. es romper ese control de estímulos. E l dolor desapare•_ ­ qué conclusiones se pueden llegar? Se pu. Como sentía sueflo cuando es t udía ba se le díío que s ust itu yera la bombilla de 40w por una mejor y que cambiara la dirección de/ mueble para que no estuviera frente a su cama. jugador abanica dos veces para calentarse. Si quería escribir una carta. dar el crédito a la aspirina o a la relajaciófi que se quiere probar es: aunque no se pu� ber qué produjo l a desaparición del dolor. bal� el cuerpo. si deseaba sonar des· pierta. o se ¡:. demasiados estímulos controlan una conducta problema.: nas y dos gramos de vitamina C. le contesté "quieres que ese escritorio te controle. l a muchacha indicó muy contenta que sólo había pasado diez minu­ tos en su escritorio. Si lo había hecho. cada uno vislllf•. . como en el caso del alcoho­ lismo o la ingestión excesiva de comida.. Si no se estudia lo suficiente. Co/diamond sólo preguntó si había estudiado cuando estuvo en el escritorio. ejecutó más de 10 000 respuestas después G se desconectó el comedero.. es sencillo i¡¡� coincidencias en vez de cau sa y efeCto. cinco segundos cada 15 segundos. Israel Goldiamond {19ó5. el control de estímulos puede fortalecer la conducta desea· da. se efit automóviles en mananas frías." Después de una semana. No voy a dejar que un trozo de madera domine mi vida. pero en el comedor. problemas psicológicos o de salud. estudiaba. en el tiempo. Por ejemplo. entonces.

_. 1961). (A éstas se les llama respuestas autónomas porque están controladas por el sistema nervioso autóno­ mo.>ll forma VISUal o . acti­ vidad de ondas cerebrales. Cuando el equipo no está disponible. una gran cantidad de investi­ gación animal demostró que el condicionamiento operante puede modificar las respuestas de las alándulas y órganos internos (Kimmel. 1 974). por lo gf'IWI"clL t. Durante estos estu­ dios las ratas aprendieron a regular el latido de -. se puede controlar la temperatura de la mano jun­ tando los dedos. y Miller y Dworkin. ej. p. presión sanguínea o ritmo cardiaco. J n ali­ lclll y exponen. El entrenamiento en retroalimentación biológi­ ca tiene varios componentes. pero no podemos condicionarlo de esta manera para que se sonroje a voluntad. los sensort:>s pueden captar tensión en un músculo e:s'pecífico. practicantes de ejercicios de meditación hindú. desacelerar el cora­ lón) se administraba un poderoso reforzador (un •illnpulso eléctrico al centro del placer del cerebro de la rata} (Véase el Cap. quienes eran capaces de disminuir su rit­ mo cardiaco y respiratorio y cambiar de modo sianificativo la temperatura de su piel (Wenger y lla¡chi. J<'V Ingredientes de la retroalimentación biológica E l término "feedback" o "retroa limentación" fue definido de manera lúcida por el matemático Norbert Weiner (Mayr. no puede caer bajo control del reforzamiento operante. A principios de la década de 1950. intentos posteriores para replicar estos hallaZgos impresionantes (tanto en el labo­ ratorio de Miller.norazón." Datos provenientes de dos fuentes sugieren que Skinner estaba equivocado. 1 978.i�W::i DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL ·�· Condicionamiento autónomo y lllroallmentaclón biológica la formación de la orina y otras respuestas simila­ res. 1 970) como "un método para regular un sistema al reinsertarle los resulta­ dos de su ejecución pasada". bajo la influencia de esta las ratas no podían mover músculo alguno roecesi. respuesta meta (p. es posible regular el ritmo car­ diaco sosteniendo la respiración y haciendo un esfuerzo hacia abajo para generar presión en la . No obstante. como en la vida diaria. 1 974).ltlditiva pMa que las personas puedan "t•scuchcH" o "ver" su actividad fisiológica. etc. La retroalimenta­ ción biológica ensena el control de los procesos corporales proporcionando información sistemáti­ ca (retroalimentación) con respecto a lo que hace una determinada parte.. la presión sanguínea. como en otros lugares) produje­ ron conclusiones ambiguas (N.) Al mismo tiempo.) La retroalimentación biológicil puede ayudar a la gente a establecer control del sistema corporal objetivo. las cuales pueden funcionar como una submeta.ar un respirador para respirar. empiezan a percatarse de sen­ saciones sutiles que preceden o acompaflan al cambio fisiológico que se está midiendo. Los sensores elf. saliva.1"11U\. estos senti- . Cada l!fez que los animales paralizados presentaban .tab. tanto durante el tiempo que está conec­ tada a los aparatos y recibiendo retroalimenta­ ción. en especial aquellas que llevaban a problemas médicos y fi­ siológicos. J-1 6. (Vea­ se IJ hg. Skinner (1953. Sin embargo. Miller. escribió: "podemos re­ forzar a un hombre cuando se pone rojo. F.ltura de superficie en un punto partindar de la p1el. aUn es un misterio cómo se ad­ quiere semejante control. los fisiólogos empezaron a probar y verificar las afirmaciones de los yoguis hindúes. La conducta de sonrojarse al igual que la de palidecer o secretar lágrimas. se hizo a un lado el asunto de si el control era directo o indirecto. la retroal imentación puede considerarse como un reforzador condi­ cionado. E .cavidad torácica. Miller y sus colegas usaron curare para paralizar las ratas e impe­ dirles "hacer trampa". el psicólogo Neal Miller y sus colabo­ radores publicaron una sene de relatos de investi­ Qariones sorprendentes que parpcían demostrar de forma defimtiva que las ratas podían lograr control autónomo directo. lCómo funciona el condicionamiento autónomoJ lEran casos de control directo las hazañas auto­ nómicas de los yoguis y los animales de laborato­ riol to se trataba simplemente de movimientos voluntarios que alteraban al sistema nervioso autónomo de manera indirecta? Por ejemplo. Conforme los indivi­ duos practican con los aparatos generadores de retroalimentación. B. Los señalt•s se amplifican. sin los dispositivos. Conforme los investigado­ res se dedicaban a preguntas con respecto a la capacidad de gente común para adquirir control sobre las reacciones autónomas. los estudios de Miller aceleraron trabajos relacionados. sm embargo. 1 1 4). temper. 8). la cantidad de sangre proporcionada 1 115 paredes del estómago. sudor. Los métodos que surgieron de modo gradual llegaron a conocerse como retroalimentación biológica. En 1%9.ctri­ cos o mecánicos responden ante algún tipo de actividad fisiológica.

y White y Tursky. Un benef ic i o a. E n resumen. además... son pequenos. 1 982). las cuales se resumen en la tabla 3-3. De ese momento en adelante pueden evitar esas situaciones o to­ mar medidas de precaución cuando se en­ r:uentren expuestos a ellas. principal· mente.. 1 974 y Garchel y Price. expectativas de éxito. como la relaja­ ción. 1 979). disfunciones cardiacas epilepsia y reducción de la tensión (Andrasik y Hoyroyd. una respuesta de relajación.. J . existen muchas deserciones y fracasos (Miller. podrían haber producido el resultado. los pa­ cientes también notan sucesos ambientales que desencadenan una respuesta física inapropiada (p.) CONTROVERSIAS DEL CONDICIONAMIEH� Aún existe una serie de controversias sobre el condicionamiento sin resolver. (Roe DiBona. si se logran. extinguidas. conductas condicionadas de manera operante respondiente son reforzadas. 1 978. Blanchard y Young. 1 . A menudo los investigadores no indic si procedimientos más simples. !J 'l �l FIGURA 3·16 Para muchos pacientes con lesiones en la médula espinal. ej. presión arterial elevada). El terapeuta de la foto es Neal Miller.: ciones neuromusculares. Algunas personas se concentran en la relajación. unas utilizan imá­ genes. cional lo proporciona el hecho de que las persc nas adoptan un papel activo en el cuidado de salud.Ó { INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A 130 dos. los beneficir. apoyo o distracción. Además. aun­ que la retroalimentación biológica aún promet hay numerosos vacíos en lo que se sabe al res· pecto. 1980). se podría im:. aseguran al paciente de que está avanzando en la dirección correcta. Las personas que sufren este mal pueden aprender a incrementar su presión sanguínea a voluntad (parece ser que... mientos. 1 980. A pesar de que los pacientes se encuentran pa· ralizados. Para incrementar l a temperatura de los de- ¿Uno o dos tipos de condicionamiento? Hemos subrayado las diferencias entre el cond' cíonamíento operante y el respondiente. 198 Aún no se comprende cómo y por qué funciona cuando lo hace (Yates. se alienta a los participantes para que ensayen diferentes estrategias para cam· biar una determinada reacción. En general. poder sentarse sin perder el sentido les ofrece una vida más rica. las personas adiestradas en retroalimentación biológica adquieren control de otra manera. varias de las distinc· hechas son cuestionables. Recién se vio que 1 respuestas autónomas (a las que llamamos ret­ pondíentes) pueden condicionarse de modo rante. pero algunos individuos logran gran control sobre sus cuerpos. generalizadas y discriminadas. los médicos y psicólogos utili­ zan la retroalimentación biológica para ayudar la gente con problemas médicos y relacionados con la tensión. con frecuencia no se sabe cuán duraderos o sustanciales son los r sultados. También se observó que las sel\ales am- . Pero l os c1os'1: pos de aprendizaje comparten muchas cosas. con el uso de imágenes excitantes) por me· dio de entrenamiento en retroalimentación biológi· ca. nar colocar la mano cerca de una estufa calier Usos de la retroalimentación biológica E n la actualidad. re u radas de forma espontánea. los investigadores tienden a ser cautelosos que la retroalimentación biológica aún se encuentra en la etapa experimental (Roberts. un pionero en la in vestigac ión sobre la retroalimentación biológica. ayudarles a sentarse baja la presión sanguínea de manera tan brusca que se presentan desmayos. Ha sido muy exitosa en perturb. du­ rante la instrucción. 3 :.

apareadas en repetidas ocasiones con las operantes.. se comportan de acuerdo con la información. Kimble. Una persona quizás aprenda que com­ portarse con gracia le proporcionará aprobación. los condicionamientos operante y respondiente se parecen tanto. Otra explicación difundida. que favorece la supervivencia. estable­ ce ql!e las asociaciones se aprenden sólo porque los estímulos y las respuestas se suceden muy de cerca en el tiempo. AC.. es seguida por consecuencias. la cuestión uno-muchos. elicitada Antes de la respuesta condicionada. 1 975). Acciones como frenar en los "altos" y contes­ tar teléfonos que suenan ejemplifican que las se­ flales provocan operantes de forma confiable en la vida diaria. acontece durante el EN \se asocia con :)¡¡ conduce a la El antes del con­ amHtnto? -cionomlento? del· ¿Qui IObrhltne después . Si el acto de ver ensalada de cangrejo antecede una enfermedad.. condicionamiento? ¡.COmo oo percibe lo res­ Pililo condicionada? • . la respuesta . ¿Por qué se adquieren las asociaciones? La explicación más sencilla. de Voluntaria e i nici ada por el que aprende.-. E l teórico cognoscitivista opina que el condi­ cionamiento respondiente le enseña a los anima­ les las relaciones entre eventos. E l condi­ cionamiento respondiente permite incluso a las criaturas más prim"1tivas clasificar sucesos. la ley del efecto. El condiciona­ miento produce una expectativa o hipótesis con respecto a la contingencia de estímulos y respues­ tas. se centra en las ideas (Bolles. según la perspectiva cognoscitivista. Consecuencias agradables para quien aprende fortalecen el comportamiento. Las respondien­ tes están asoc1adas con {y dependen de) estímulos elicitadores.. y Rescorla. en especial las relaciones de causa y efecto (Testa. TABLA 3-3 Atgunas diferenci as principales entre los condicionamientos �lucede Condicionamiento respondiente ¿O.�. 1974). Después de condicionada. 1982b. Los psicólogos cognoscitivistas suponen que.. y quizás también antecedentes particulares. 1 9 72.-.) Ut:L AI"'H�IYUILAJI: CONDUCTUAL bientales. la teoría de la contigüidad.. Involuntaria y quien aprende. los efec­ tos nocivos para el que apren­ de debilitan la conducta. Conducta �� � Al. "contingente" quiere decir que una depende de la otra._. ¿CIIMdo H presenta el re­ .�. sigue siendo tema de debate.to? no conduce a la EN El --"''"""''"'""'-"'-"'''--> (EN) EC conduce a la. E stes. si los organ"1smos están motivados. después. durante el condi­ cionamiento operante. ¿Qué se aprende durante el condicionamiento? ¿Por qué? �Qué es lo que en realidad se aprende cuando se condiciona una respuesta? Algunos psicólogos opinan que se forma una asociación contingente entre estimulo y respuesta. De hecho. adq uieren la capacidad de elie�tar estas respuestas voluntarias de manera automáti­ ca. que muchos psicólogos los consideran variantes de un solo proceso. ope rante y respondiente Condicionamiento operante La frecuencia de la conducta es de relativa estabilidad. las operantes están aso­ ciadas con (y depende de) consecuencias. 1981. dice que las sensaciones placente- ras o satisfactorias del organismo son la principal influencia sobre si se forman o no las aso� ciaciones. ya sea como benéficos (a los que puede aproximarse) o perjudiciales·(que deben evitarse). las ratas de laboratorio lle­ gan a comprender que apretar una palanca pro� duce comida (la comida depende de presionar la palanca).. con respecto a lo que se adquiere durante el condicionamiento. quizás debido a un incentivo atractivo (reforzador).. La perspectiva cognoscitiva. conocido como monismo-pluralismo. es una conducta adaptativa ver la ensalada de cangrejo como causa de la enferme­ dad y reaccionar de manera aversiva. Al .

406) escri­ bió: 1 Se . usó mirlos com-: tos. exhibiciones en ferias y cosas por el estilo. un depre<!� nacido. evento neutral. Varias observaciones apoyan esta noción. trabaja­ ban para Animal Behavior E nterprises en Hot Springs. los Breland encontraron que los fracasos segu ían un patrón. Entre las dos jaul. ya sea de­ terminados por los genes o por experiencias tempranas. Además. A todos los animales se les había ¡:: do de comida para que fueran más sensibl� adiestramiento. ahí están y deben considerarse con se­ riedad. atacar en grupo a ¿. a las serpientes y a las alturas. ahora tendían hacia respue�i naturales de preparación y obtención del al: to. esperaba que. moldeados por una larga historia evolutiva hasta producir su forma actual. {Breg� 1 934. sus ob­ servaciones despertaron la conciencia de los psi­ cólogos. Hoy día está claro que existen lím ites al aprendizaje propios de cada especie. 1981).. sería dt: que Alberto hubiera aprendido a temerle a ! cortinas o a la madera o a las casas. un concepto l l amado desviación instinti'V Breland llegaron a la conclusión de que el e . 1975. .INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG(A ¿0\lé tan a-ralas aon las leyes del aprendizaje? E l psicólogo Martin Seligman (1970._' tes no pueden ser condicionadas a cualquie. el etólo.. 1967). pri­ mero. los mirlos en jaula vieron un búho disecado. Seli� denomina esta idea disposióón. o de {sus) tendenóas biológicas espe­ ciales. ayudaron a las personas a sobreviv 10 largo de miles de anos. río instaló una caja con compartimentos de que los pájaros de cada lado sólo pudieran un compartimento de la caja. la ce ta de ataque en masa. Los psicólogos Keller y Ma­ rian Breland (1961) (alumnos de Skinner). los mapaches que aprendían a me­ ter "monedas" en una alcancia frotaban los dis­ cos de manera insistente como lo haría un avaro. los cerdos a los que se les enseñaba una respues­ ta similar mostraban un problema con l igeras di­ ferencias. Al trabajar con más de 38 especies dife­ rentes. A pesar de los esfuerzos casi heroicos para de­ bilitar estas "malas conductas". (la) sola arbitrariedad y artificialidad de los experimentos (de condicionamiento operan­ te y respondiente) se suponfa que garantizaría ge­ neralidad. En vez de colocar los discos de madera grandes en la ranura limpiamente.. p. los dejaban caer. el trabjo de los eró/ogos (estudi( de la conducta de los animales en su ambk natural) apoya la idea de que el aprendizaj= sus raíces en la biología. demostra­ ción en tiendas.. por ejemplo. Los animales no son pizarras en blcz. Seligman y otros especulan que algunos m iedos. y Ohman y cols. Estud ios posteriores sugiere• s i Watson hubiera apareado ruidos con cort" de tela o cubos de madera o casas. las respon. Las gallinas que se amaestra­ ban para pararse en una plataforma no dejaban de rascarse y se les tuvo que declarar como "danzarinas". En un experimento revelador. colocó dos jaulas con pájaros en lados opuestos de un pasiJlo de manera que cada pudiera ver y oír al otro. Si bien Seligman no es. ya que la situación estaría libre de con­ taminación por parte de la experiencia pasada (del organismo). por mucho. le viduos que adquirían miedos adaptativos vi· más tiempo y generaban más hijos con ten( cías igual de saludables que los sujetos que carecían de estas inclinaciones. los enterraban y los lanzaban una y otra vez. 1 i ' S i n embargo. Ahí adiestraron más de 6 000 criaturas particulares para zoológicos. con diferencias insignificantes entre especk· la investigación sobre el miedo también � que los animales están predispuestos o prep dos por su historia evolutiva para aprender • tas reacciones a estímulos específicos.) Al igual que lo res humanos. pensemos en los esfuerzos en el entrena­ miento de animales. todos los ani­ males traen a cada situación aparatos sensoriales y asociativos especiales.. aquellas variacio• genéticas que facilitaban que la gente ad­ q u ieriera miedos favorables a l a superviven• fueron interiorizados en la raza humana..­ dores poten ciales y transmitir ese prejuicio neraciones futuras (Gould y Gould. el primer psicólogo que llega a esta conclusión (incluso Thorndike ya se había percatado de ello). de metrónomos y salivación.go . mán Eberhard Curio (1976). en el mundo sencillo y contro­ lado de las palancas y los comederos mecánicos. como el '1 "• '¡ 132 que las gallinas se rascaran y que los mapa'­ frotaran. Jos animales de laboratorio (e• las ratas) aprenden ciertos miedos con facíf: otros con dificu ltad (AIIison y cols. por ejemplo. {Véase la : . cionamiento operante funciona dentro de L límites.. objetaba Seligman. los de la otra jaula un pájaro austr al que nunca antes habían visto.. Arkansas.. surgiera algo bastan­ te general. persistían tanto el soltar-enterrar-aventar de los cerdos.

Sí quien aprende acepta el com­ portamiento del modelo como apropiado y con posibilidades de l levar a consecuencias valiosas. Para que se a real­ mente útil. 1985) (véase la Fig. incluso los recién nacidos 1m1· tan. 1971): Adquisición. observar las acciones de un modelo en repe tidas ocasiones es desensibiluador.1e el reconocimiento de !_os enemigos es tan ouc ial para la supervivencia que la naturale­ La ha dotado a los pájaros con un mecanismo in­ falible. Ade­ más. Los modelos tienen otros efectos notorios. Para resumir. 10-2) Lo que enseñan los modelos FIGURA 3·11 Condiciones experimentales del traba jo de C u ri o para. las personas deducen ideas generales que les permiten ir más allá de lo que ven y oyen {San­ d ura . instigando un aprendizaje inme­ diato a la identidad del enem igo . pero que nunca antes se efectuaron. es posible que se adquieran patrones so­ ciales. puede perder su i m pacto con la exposición. APRENDIZAJE POR OBSERVACION El cambio en la conducta de manera relativa men­ t!: permanente como prod ucto de la observación Albert Bandura. Las respuestas del modelo se al­ macenan de manera activa en la memoria. y Berkowitz. div� rsas líneas de investigación indican que los principios de aprendizaje son vá­ lidos dentro de ciertos límites.�I«<CESOS DEL APRENDIZAJE CONDUCTUAL 133 del comportamiento de otro se conoce como aprendizaje por observacíón (modelamiento. 1 976. nlvel de desarrollo. tPur qué prestaban los pájaros tanta atención a una instancia de ataque en grupo? los etólogos dicen q1. Esto fue suficiente para estimular la conducta de ataque. h'lmese en cuenta que lo único que veían era los mirlos iracundos atacando algo y un pájaro desconoci­ do. en muchos Cdsos. imtra­ ción o aprendizaje social). también puede aprenderse observando a Jos demás. el conocim iento sobre el condiciona­ miento debe combinarse con una comprensión de la conducta espec ífi c a de la es pec ie y de los fac­ tores adicionales como los niveles hormonales. fijarse en otros "abrevia" el aprendiza­ je. Tanto los organismos simples como los complejos aprenden por medio de la observación. de interactuar con miembros del sexo opuesto o de criar a los hijo�. Aunq ue es probable que no se usen las expresiones idénticas de los Jhldres. "la gran mayoría de nosotros nunca sobreviviría el proceso de aprendizaje '' El dlcdnce del aprendizaje por observación va más c1llá de la imitación o el remedo. 3 Eiecución. afirma que todo lo que pueda aprenderse de forma di­ recta. "Si sólo confiara uno en sus propias acciones para aprender". la conducta de quien a prende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán . dice Bandura {Kiester y Cudhea. estudiar la conducta de ataque en masa en los mirlos . Utilizando procedimientos similares.) los mirlos que estaban frente al búho arma­ ron un ataque frenético contra éste a través de los barrotes de la jaula. la conducta que en un principio nos excita. historia del aprendizaje y am­ biente. 4 Consecuencias. emociona o mo­ lesta. entonces l a reproducirá. por eiemplo. lo cual sugiere que se trata de una tendencia innata {Meltzoff. sus tataranietos continúan tram­ mitiendo esta venerada tradición. la crueldad. Qu ien aprende observa un mo­ delo y recono ce los rasgos distintivos de su con­ ducta. de resol­ ver problemas. los gritos de ataque de los pájaros sirven c:omo liberador. un investigador pionero. quizás un estilo de manejar la ira. 2 Retención. Curio crió generaciones de pájaros cuyos tatara­ buelos fueron instigados para que atacaran bo­ h�llas de leche. al reducir inhibtciones incrementa la probabilidad de que se realicen c iertas cosas que ya se saben hacer. 1 974). los pájaros que más inte­ resaban eran los del otro lado de la jaula. 1984). Cómo aprenden las personas por observación E l aprendizaje por observación parece requerir cuatro pasos: (Bandura. 3-17.

uno solo {Fehrenbach y cols. nivel sOo_ económico. Todos los ing red i entes para que sea una expe· riencia influyente están ahi. . Por medio de estudios experimentales. Esto se debe a que la gente tiende a ser selectiva en la elección de su modelo. el filósofo griego Aristóteles es�C" culó que al observar dramas. la sensibilidad al poder de un modelo part!. ver modelos violentos en l a TV de bería reducir las necesidades y actos destructivos.. 1980). como se muestra en l a figura 14-5.. poder o alta posic ión. acam­ panen la violencia. han aprendido con respecto a los efectos de ! modelos violentos de l a televisión. ¿Quién Imita a quién? En 1962 el Washington Post describió el caso de un niño de 1 1 años de edad que se había unido a una jauria de perros.G 134 INTRODUCCION A LA PSICOLO IA o fortalecerán . los nií"los aprenden a manejar miedos extre­ mos. corriendo en cuatro patas. los p� cólogos han identificado cualidades que pos. los del mismo sexo y edad. uno de los mas de aprendizaje por observación más invo?-: gados. Por lo general . 1978 y Mage y Gamm age 1985). tanto en ni· í'ios como en adultos (Comstock. Después se les muestra una pel/cula violent� o una neutral. se usa de forma de liberada en la modificación de conducta.. tam­ bién se remedan los individuos con quien uno : identifica. Esta conceptualización es conocida como la hipótesis del aprendizaje so· cial porque se deriva de la investigación sobre el aprendizaje por observación. al final se les coloca en una si· tuación en la que se fomenta y se mide la agre�... El aprend izaje por observación es más comple­ jo que el condicionamiento operante o respon­ diente.� Es común que a las personas se les dé la oportur dad de administrarle choques eléctricos a la gc�. o cualquier otra cosa..:: los modelos. siempre implica algún tipo de actividad cognosc itiva. viendo a otrot) acometer o fantasear sobre 1� agresión. al igual que el condicionamiento operante y respondie nte. Es raro que las consecl!encias realistas.. Se imitan personas que parecen t­ ner éxito. los ninos tienden a imitar varios mcH� !os que se comportan de manera consistente ¡:. ' .. incluyendo sangre y carniceria. ira. como los que se presentan ante dentistas. observar lastimaduras. ejemplo. las caricaturas están entre los progra­ mas más violentos. ser insulta· dos. los héroes de la televisión son personajes agradables cuya agresión produce los efectos que quieren. parientes en pena y demandas. . l hipótesis de la catarsis se derivó de la teoria de Aristóteles y supone que las tensiones diarias y ! preocupaciones alimentan l a necesidad de agredir la cual puede ser manejada atacando de manera { recta. Hace mucho. parece incrementar la ::� ceptibilidad al aprendizaje por observación (y otros tipos de aprendizaje también)_ Además. (•) __ RECUADRO 3·3 MODELOS VIOLENTOS E N LA TELEVISIÓN Los nii"los estadounidenses pasan en promedio más de 30 horas a la semana viendo televisión (Comstock y cols. por ejemplo. constituye una noticia. La excita­ ción emocional moderada. ladraba con sus acompañantes cada noche. Cuan­ do alguien imita al perro de la familia. La mayor parte de los estudios ex perimentales ha encontrado que observar agres!·� incrementa la disposición a lastimar.. educación y vale. peleas y muertes induce un estado moderado de excitación física que incrementa la susceptibilidad a la i nfluenci a del modelo. E l recuadro 3-3 describe lo que los psicók-.·� que los insultó. se da el condi­ cionamiento operante. De ac uerdo con la hipótesis de la catar· sis.: adecuan a sus estilos de vida ( Bandura y Wal�1 963)._ similares. miedo y otras emociones fuertes. Con frecuencia. Al ver modelos filma­ dos. perros o grupos sociales. temperamento. E n otras palabras. La cantidad también es importante. . también existen de­ moras considerables. 1 979).. ! _ personas tienden a copiar l a s conductas que�. atractivo.: lar se ve determinada por el estilo de vida y el estado emocional de quien aprende. ¿Qué hay con respecto a la evidencia? Muchos experimentos referentes a este tema siguen un mi delo similar: a los participantes se les expone a una situación frustrante. y a sea por miedo. Los cálculos del númem de episodios violentos que se ven en una hora promedio de la TV tienden a ser altos. La i mitación es en extremo pro· bable cuando el patrón encaja con los valores y es· tilo de vida de la audiencia. la gente desahoga sus penas. E l aprendizaje por observa­ ción.

) . es posible que ser agresivo cree un apetito enorme por observar más sobre otras influencias que afectan la agre· de programas violentos de TV (loye y cols. 1984). 1973). los psicólogos se han dirigido a los estu· ayuda (Drabman y Thomas. 1982 y Milgram y Sho\land. es menos pro· ambientes artificiales son difíciles d e i nterpretar: bable que ayuden a otros pequeños que necesiten por tanto. Lo que sucede es que ser agresivo está vincula· do con la conducta de ver más violencia televisiva (Freedman.. 1977). Los n i ños que ven mucha televisión expresan una disminución en las reacciones autónomas ante más violencia f i l · FIGURA 3·18 Ver programas violentos en la televisión no sólo abre e l apetito para el mismo tipo de estimulación. en el capitulo 9 se hablará sión. Huesmann y cols. dios de campo. Hennigan y cols.. 1971. Se su· pone que esta excitación constituye un componen· te de empalia que l leva a ayudar. Otros no descubren que estén relacionadas (Feshback y Singer. en es· pecial cuando se identifican con héroes violentos (Huesmann y cols. 1973). parecen ser dai'\inos. parece que también estimula la agresión en algu· nos n t ños y decrementa la angustia que se presen· ta al observar sufrimiento real. violencia. pero no se ha es· tablecido con suficiente claridad que contemplar mucha violencia alimenta la agresión. 1 981). (John Garret/Woodfin Camp y Assoc. En resumen. cuando contemplan brutalidad o sufrimiento. 1984 y Singer. 1984a. 1984a). además. Parke. de adultos no disminuyen después de u n a sesión Estas observaciones no prueban. 1984). los efectos de la televisión agresiva que la TV sea danina: a pesar de que ver violencia puede incrementar la agresión. que a veces se ha llamado efecto de desensibilización. 1 974).. por ejemplo. 1984. Es posible que sólo ciertas personas sean vulnerables. algunos investigadores encuentran evidencia de que las dietas constantes de violencia filmada incrementan un poco la agresión (Belson. o manifestaciones de sensación de lástima por parte una preferencia por. provechosas o justi ficadas (Berkowitz. las entre la agresión y el tiempo invertido viendo. respuestas del sis· tema nervioso autónomo y expresiones faciales. Los resulta· dos de la investigación de campo actual son ambi· guos. Ahí los investigadores encontraron correlaciones positivas significativas moderadas A u n está por demostrarse que la agresión en la TV tiene efectos compensatorios. 1978. por si mismas. observar violencia filmada pro· bablemente desens i b i l iza a mucha gente a las con· secuecias de la violencia.. 1984a) y consideran las ac· cienes que observan como si fueran apropiadas. las persa· nas muestran señales de dolor.. y Huesmann y cols. Por lo general.RECUADRO 3·3 (con!inuación) Los hallazagos de investigaciones realizadas e n mada (Ciine y cols. 1984b. programas violentos de televi· sión (Freedman. 1974 y Sin· ger Y Singer. La agresión televisiva tiene un efecto colateral preoc upante. una población que parece ser susceptible son los niños con bajos Cl y pobres h i storias académ icas.

con quie-. 4 Las operantes y respondientes condicionadas presentan extinción.-. las .. 7 Preguntas controvertidas sobre el condici• miento incluyen: ¿El condicionamiento oper-­ Y el respondiente son dos aspectos de u n mi:: proceso? ¿Qué se aprende en concreto durar el condicionamiento y cómo? ¿Hasta qué pu.zamiento negati-vo (115) castigo positivo (121) castigo negativo (121) costo de respuesta (121) entrenamiento de omisión (122) encadenamiento (126) control de estrmulos (127) condicionamiento autónomo y retroalimentación biológica (129) contingente (�30) aprendizaje por observa­ ción (aprendizaíe social .. 115) recuperación espontá­ nea (108. in-·� actividad cognoscitiva (evaluación y memoria demoras temporales y condicionamiento ope1 te. GUÍA DE ESTUDIO Conceptos básicos Términos clave aprendizaje conauctual (100) patrón de acción fija (101) respondiente (103) condicionamiento res­ pondiente (clásico. La excita•_ emocional moderada hace más probable el aprendizaje. mientras que los castigos negativo y positivo y la extinción las debilitan. b) encadenam iento.: ducta se basan tanto en el condicionam iento ' rante y el respondiente. los estímulos antecedentes pueden adquirir control sobre las operantes. deben tomarse en cuenta las características específicas de la especie d u rante el condicJo. v generalización y discriminación de estímulos. Los castigadores potenciales pueden tener consecuencias daninas.vLVUIA . ov ¡ RESUMEN Durante el aprendizaje conductual se presen­ tan cambios más o menos permanentes que pueden atribuirse a la experiencia. como en el aprendiz-�� por observación. intrínsecos y extrínsecos. recuperación espontánea. Los reforzadores y los estímulos puniti­ vos se administran en programas continuos o par­ ciales. o .uvvrvrw " L11 r�n .. miento? 8 El aprendizaje por observación se present cuando l a gente observa a otras personas. je cognoscitivo perceptual y el conductual opiniones de Pavlov con respecto a las asoc!�. e) ' tablecimiento de control de estímulos. i mi ta ción) (133) y otras palabras y expre­ · siones en cursivas razones por las cuales la ejecución es un a rr. 3 Una operante se condiciona cuando las conse­ cuencias la fortalecen o debilitan.. Tanto el reforzamiento positivo como el negativo fortalecen las operantes. 6 La con-duna compleja puede ser un producto de a) la combinación de cOndicionamiento ope- rante y respondiente. En espec ial.:­ puesta encaja con su estilo de vida. es probable que las personas · ten modelos poderosos y con éxito.:: inadecuada del aprend izaje causas históricas para la separación del ap1er . 2 Una respondiente se condiciona apareando en repetidas ocasiones estímulos neutrales e incondi­ cionados durante el entrenamiento r:le adquisi­ ción_ A lo largo del contracond icionamiento. mo dela mi e n t o . respondientes condicionadas son sustituidas por nuevas respondientes incompatibles. de las operantes varían de una perso­ na a otra. causa y efecto de manera equivocada y de­ sarrollar supersticiones y el condicionamient• autónomo y retroalimentación biológica.. particularmente si la r.: ciones mentales condicionamiento respondiente vicario ley del efecto diferencias entre castigo negativo y extinción similitudes y discrepancias entre re1orzamientl} castigo en el condicionamiento operante preguntas con respecto a la efectividad de la r _ alimentación biológica discusión monismo. 5 Los reforzadores y castigos.. 116) general izaci ón de eslf­ mulos (108. 1 16) operante (111) condicionamiento ope· rante (i nstrumental ) (111) 1 \ · reforzamiento positivo (114) refo.p�� lismo teoría de l a cont ig üi dad aprendizaje estim ulo-respuesta contra formac:. se pueden identificar.� de hipótesís-expectativas durante el condic'rc miento desviac ión instintiva di spos ic ión lo que se aprende por observación . pavloviano) (104) reforzamiento (107. 116) discriminación de esll­ mulos (109. 9 Los procedimientos de modificación de c. d) inf.... El moldeamiento establece nuevas ope­ rantes. 114) extinción (108..

1�(

Poroonajeo Importantes

Pavlov, Watson, Thorndike, Skinner, Miller y Bandura.
Autoewaluación

1 Cada vez que Vlctor molesta a su hermano,
Marcela le pega con un cinturón. Víctor siente
miedo siempre que ve el cinturón. ¿Cuál es el
estimulo condicionado?
a. Golpear
b. Cinturón
c. Miedo
d. Marcela
2 ¿Qué muestra la extensión del miedo del pe­
quena Alberto al conejo y al pelo del experimenta­
dor?
a. Mquislclón
b. Discriminación
c. Generalización
d. Recuperación espontánea
3 Al aparear el alcohol con drogas que producen
malestar, las sensaciones placenteras hacia el al­
cohol pueden ser sustituidas por unas desagra­
dables en algunos alcohólicos. ¿Qué función de­
sempenan las drogas en esta instancia de contra­
condicionamiento?
a. Estimulo condlcio·
b. Estimulo neutral
nado
d. Estimulo incondicionado
c. Respuesta incondi­
cionada

4 ¿Cuál respuesta es más probable que se apren­
da por medio del condicionamiento operante?
L Temer a las abejas
b. Sentirse relajado al hac. Amar el color amacer un examen
rUlo
d. Tocar el violín
5 ¿Cuél fue el procedimiento que proporcionó a
loa gatos la habilidad para escapar de las cajas,
según Thorndike?
L Método de las
b. Aprendizaje por observa­
IJIOxlmac¡ones suce­ ción
llvaa
d. Aprendizaje por ensayo
c. Reforzamiento po­
y error
llltlvo
8 En la tienda, Adrián (de 4 ailos de edad) gritó

Vlrlaa veces "quiero dulce" hasta que su padre se
lo compró. Cada vez que Adrián grita, el padre obe·
dect Y el nlno se calma. ¿Qué procedimiento es­
llblocló el hábito del padre de ceder?

LConcM clonamiento

b. Condicionamiento de esde tvltaclón
cape
c. Extinción
d. Costo de respuesta
7 Crtstina le dio a su hija Juan ita una estrella do·
riCia para que la pegara en una gráfica cada vez
.. ll nlna se pusiera una prenda de vestir ella so­
&tfPionto, Juanlta &Pfendió a vestirse ella misma.
� tipo de reforzamiento utilizó Cristina?
b. Primario
,�lntrlnoaco
,1�81cundwlo
d. Social
·" 1 l'lia mejorar la fonna de cocinar de un hombre,
·�J!! flrnllla lo alaba a la primera comide que prepa·

re, siempre y cuando haya pasado una semana
desde el último elogio. ¿Qué tipo de programa se
esta usando?
b. Razón fija
a. Intervalo fijo
c. Intervalo variable
d. Razón variable
9 ¿Cuál de los siguientes lineamientos se reco­
mendó para castigar a un ni no?
a. Acampanar el castigo potencial con una senal
como "no".
b. Administrar el castigador potencial de manera in­
mediata, después de la respuesta que se quiere eli­
minar.
c. Asegurarse que la duración del castigo potencial
es bastante larga.
d. Usar el castigo potencial sólo parte del tiempo
para hacer que el nuevo hábito sea resistente a la
extinción.
1 0 ¿Cuál es el último paso en el aprendizaje por
observación?
b. Consecuencias
a. Adquisición
c. Ejecución
d. Retención

Ejercicios

1 . Distinción entre los procesos de aprendizaje
conductual.
SI se presentan dificultades para ver las diferen­
cias entre el condicionamiento operante y el res­
pondiente y el aprendizaje por observación es nece­
sario revisar la tabla 3-3. Después se evalúa el
conocimiento al identificar en cada ejemplo la(s)
forma(s) por medio de las cuales se aprendió la res­
puesta condicionada (en cursivas). Es necesario
recordar que con frecuencia los procesos de apren­
dizaje ocurren juntos. (Véase las págs. 106·110, 1 14�
122 y 133·134.)
Procesos de aprendizaje: aprendizaje por observa­
ción (Ob): condicionamiento operante (Op) y condi·
cionamiento respondiente (A).
1 Sara regana a Nora diciendo"¡ya es suficiente!
¡ De hecho, es demasiado!" Cuando Efraln hace
enojar a Nora, ella le reprocha "¡ya es suficiente!
¡De hecho, es demasiado ! "

2 Un perro saliva cada vez que oye el sonido del
abrelatas. También corre hacia la cocina y se para
junto a su plato de comida.

3 La música evoca una sensación de paz y gozo
para Susana. Cada vez que entra a la iglesia (don­
de se presentan programas musicales) se siente
serena y contenta.

4 Maria, de nueve meses de edad, dice "Ma". Sus
padres se muestran muy contentos. Maria dice
"Ma" con más frecuencia.
5 Angela estudia su lista de vocabulario durante
media hora. En la prueba de vocabulario obtiene un

Ó

(

INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A

138

100. Estudia otra media hora para el siguiente exa­
men y obtiene la misma calificación. Después de
esto, Angela se pasa media hora repasando para
cada prueba de vocabulario.

sándose y acariciándose; pronto, los dos sienten
un brote espontáneo de gozo cuando se ven.
6 En una separación durante el verano, sus áni­
mos se enfrían; en el otoi'lo rompieron sus rela­
ciones. Cuando se ven, de vez en cuando, no expa
rimentan ese repentino sentimiento de felicidad.
7 Dos anos después de haber terminado su ro·
manee, Sara y Raúl se encuentran en la parada de
autobús sin esperárselo. Ambos se sorprenden al
darse cuenta que sienten un brote de felicidad.

6 Luego de ver Supermán en la televisión, Ema
salta de la terraza cuando juega con sus amigas.
7 La suegra de Francisco le grita a menudo. Sien­
te un impulso hostil cada vez que la ve.

Cleo sintió náuseas después de tomarse cinco
"cubas". Ahora se siente mal cada vez que ve una
"cuba". Incluso evita el pasillo de la tienda donde
venden ron.
8

2. Elementos del condicionamiento
respondiente. Este ejercicio proporcionará ayuda

para evaluar la comprensión de los cuatro elemen­
tos básicos del condicionamiento respondiente. En
los ejemplos 2,3,7 y 8 del ejercicio 1 ya se ha pre·
�entado el condicionamiento respondiente. Es ne­
cesario reconstruir la situación original de aprendi·
zaje y señalar el eslimulo incondicionado (El), la
respuesta incondicionada (RI), el estimulo condi·
clonado (antes estimulo neutral) (EC) y la respuesta
condicionada (RC). (Véase la pág. 104.)
3. Principios def condicionamiento
respondiente. Para practicar la distinción entre los

diferentes fundamentos del condicionamiento res­
pondiente es preciso hacer corresponder los si·
guientes principios con los ejemplos adecuados.
Un solo ejemplo puede explicarse con dos princi·
pios. (Véase las pilgs. 106-122.)

Principios: adquisición (A), contracondicionamiento
(C), discriminación (D), extinción (E), generalización
(G) y recuperación espontánea (RE).
LA HISTORIA DE JOSÉ Y LOS CHIHUAHUE!iiOS

Cada vez que José, de tres anos de edad, pasa­
ba por la casa de los Méndez, dos chihuahueños
ladraban. El ruido le producfa miedo y José empezó
a temerle a los chihuahuenos.
2 El miedo de José se extendió hacia otros perros
peq.uenos.
3 José no demostraba miedo en presencia de un
perro pastor que pertenecia a su tfa.
4 En navidad, José recibió un ca<.;horro de
chihuahueno que era amistoso y afectuoso. Poco
después le empezaron a gustar los perros pe·
quenas.
LA AVENTURA DE SARA Y RAÚL
Sara y Raúl se conocieron en una clase; al prln·
ciplo, ninguno senHa especial atracción por el otro.
Un dfa l l uvioso, Raúl acampana a Sara hasta su ca·
sa; se enteran que tienen muchas cosas en com(ln
y empiezan a salir juntos. Pasan mucho tiempo be·
5

¡

l

4. Principios del condicionamiento operante. Se
puede probar la comprensión de los fundamentos
del condicionamiento operante al hacer correspon
der los principios con los ejemplos apropiados. Un
solo ejemplo puede explicarse por medio de dos
principios.
Para decidir cómo clasificar un ejemplo, primef(
es conveniente identificar la- conducta que fue con
dicionada (en cursivas). Después, anotar si el com
portamiento fue fortalecido. Si asi fue, entonces e
probable que se trate de reforzamiento, quizás me
deamiento; también podria ser recuperación. Si se
debilitó la conducta, entonces es un caso de extir.
ción o castigo. En seguida, dedtizcase la conse­
cuencia que alteró la probabilidad de la conducta.
Si se af'ladió el efecto a la situación, es posible qL
se esté hablando de un proceso "positivo" (que
podría ser moldeamiento). Si se retiró la cense·
cuencia del incidente, entonces se trata de un prc
ceso "negativo" o extinción o recuperación. Si es
un proceso negativo es necesario decidir si la cor:
ducta pospuso o retiró el castigo o el reforzador.
Las tablas 3-1 y 3·2 pueden ser de utilidad para es
te ejercicio de clasificación. (Véase las págs. 114.122.)
Principios: condicionamiento de evitación (CE), cur
dicionamiento de escape (CES), extinción (E), enh;
namiento de omisión (EO), castigo positivo {CP), r;:
forzamiento positivo (RP), costo de respuesta (CR)
moldeamiento (M).
Cada vez que Felipe hace un chiste, José abar.
dona la habitación, privando a Felipe de su
compania. Las bromas de Felipe disminuyen en
presencia de José .
2 Cuando el papá de Al berta la regafla ella se
mJJestra de acuerdo para que se acabe el sermón.
Estar de acuerdo cuando se le reprende se ha v�::
to un hábito.
3 Olivia conoce la expresión en la(;ara de su
madre que significa que está enojada y que es po·
sible que le pegue. Cuando ve ese semblante ella
se va a /a casa del vecino.
4 Hilda. quien cursa eJ tercer ano, ·está apren�;:,·
do a hacer la tarea. Se le alaba por pequenas car
dades de estud!o, sin Importar la calidad. El re· �
querlmlento para la alabanza se hace cada vez � -

""'

estricto. Al final, sólo se elogia a Hilda por haber
realizado una

hora de buen trabajo.

5 Rolando solla ponerle atención a Gabriela cada
vez. que hacia pucheros. Gabriela empezó a hacer
muchos pucheros; Rolando decidió ignorar los
pucheros y casi han desaparecido.

6 Siempre que Eva introduce un tema serio a la

conversación, Pedro responde de manera sarcásti­

ca. Eva ya casi no

7

menciona asuntos importantes.

Para que su maestra le dé un punto, Adriana de·

be dejar de hablar con su

amiga Oiga durante tres
horas en la manana. Adriana ya no habla con su

amiga.
8

Laura confiesa haberle robado cien pesos a Jor­
ge, Sus padres la reganan y le impiden ver la televi­
sión una semana. Las confesiones de Laura decre­
mentan.

9 Si Regina no deja de molestar a su hermano An­
tonio durante una semana le quitarán su mesada.
Este procedimiento, en vigor durante casi medio
afta hace que disminuya de manera marcada la
conducta de Regina de molestar.

10 Lill, quien tiene dos anos, se calma por un
llempo cada vez que su hermano Humberto grita.

Oue Humberto /e grite a Lili (siempre que hace
ruido) se ha vuelto un hábito.

11 La gente le pone atención a Julia cuando se
POrta maL Las travesuras de Julia aumentan.
12 Ana escuchaba lo que su hijo Jonás decía al
llegar a casa de la escuela. Ahora Ana está tan
ocupada con su propio queh;¡cer que le presta muy
poca atención a su hijo. Jonás ha dejado de expre­

sar sus sentimientos.

Digase cómo podría explicarse esta reacción en
términos del condicionamiento respondiente.
Proporciónense ejemplos de reforzamiento posi·

5

t\vo, condicionam1ento de escape y de evitación,

moldeamiento, extinción, recuperación espontánea,

generalización y discriminación (todos durante el
condicionamiento operante) tomados de la propia
experiencia.

6

Piénsese en algunos reforzadores extrínsecos
que fortalecen algunas de sus conductas
especificas. Clasifiquense cada uno de éstos como
primario, secundario o social. ¿Cómo está progra­
mado cada uno? Hágase una lista de acilvidades
que se consideren reforzadores de manera
intrínseca.

7

Planéese una estrategia de moldeamiento para

enseñar la conclusión de tareas a un n i t'io de

10

anos de edad que pocas veces trabaja más de al­

gunos minutos en sus quehaceres.

8

Muchos padres usan estímulos punitivos poten­

ciales de forma casi exclusiva para modificar l a
conducta de s u s hijos. Describanse las deventajas
de esta táctica. ¿Qué otras prácticas podrfan usar
los padres para debilitar los berrinches? ¿Menti·
ras? ¿Molestar?
Proporciónense varios ejemplos personales de
la combinación de condicionamiento operante y

9

respondiente; encadenamiento; control de
estimulas, y aprendizaje de supersticiones y condi­
cionamiento autónomo (si es posible).

10

En el caso de escribir un programa de televi·

sión para ni i"ios, hasta cierto punto para fortalecer
conducta cooperativa por parte del público, ¿qué ti­
pos de modelos y condiciones se necesitaría crear?

l'llcologia práctica

1 Proporciónese al menos dos ejemplos persona­
lea de condicionamiento respondiente;
clasillquense los elementos. Encuéntrese, asimis­

mo, ejemplos respondientes, de la propia experien­

cia, de extinción, recuperación

espontánea, genera·

1

Gray, J.A.

(1979). /van Pavlov. New York; Pen­

guin (pasta blanda). En general, una buena intro­
ducción a Pavlov y su obra, enfocando su enorme
contribución a la comprensión de las relaciones ce­

llzaclón, discriminación y contracondicionamiento.

rebro-conducta.

2 El experimento de Watson y Rayner con el pe­
queno Alberto puede ser interpretado en términos

2

Of)lrantes. Regrésese al caso y d ígase por qué.

(2a. edición). Dubuque, lA: Brown. Un excelente tex­

(ClaN": Considérese la operante extender la mano
ltac:la la rata.)

to sobre principios del condicionamiento operante

3 Considérense varios ejemplos propios de
nHdos simples; expl lquese cómo podrían haberse
lncluldo en su adquisición los principios de condi­

Reese, E. P. con Howard, J. y Reese, T.W. (1978).
Human operant behavior: Analysis and application

y respondiente. Escrito de manera sencilla y con

muchos ejemplos de vividas experiencias humanas.

Watson, D.L. y Tharp, R.G. (1985). Seii.<Jirecterl
behavior: Self-modification for personal adjustment

3

CkJn�rqiento respondiente vicario o directo. ¿Cómo

(4a. edición).

podrlan reducirse estos miedos a través de a) extin­

son, G.R.

ción y b} contracondiclonamiento?

�,1
-:_�

Lecturas recomendadas

4 Muchas personas experimentan fuertes emo­
clones cuando ven o escuchan slmboios
-...clflcoa (un puno en alto, la V de la victoria).

Monterey, CA: Brooks/Coles; Palier­

Famílíes: Applications of social learning
to lamily lile (2a. ed.). Champalgn, IL: Research
Press (rústica). El li bro de Watson y Tharp está
entre los mejores textos prácticos para personas
que desean modificar su propia conducta. El libro

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA

de PaHerson se recomienda de manera especial pa·
ra problemas con ninos. Ambos son fáciles de
comprender, divertidos de leer y muy absorbentes.
4 Skinner, S.F. (1976). Walden Two. New York:
Macmillan (rústica reeditada). La controvertida no·
vela de Skinner acerca de una comunidad utópica
que moldea la conducta de sus residentes por me·
dio de los principios del condicionamiento operan­
te. en especial el reforzamiento positivo.
5 Stern, A.M. y Ray, W.J. (1980). Bíofeedback: Po­
tential and Jimits. Llncoln, NE: University of Nebras­
ka Press (pasta blanda). Un libro galardonado que
identifica los hechos, fantasla y ficción sobre retro­
alimentación biológica. Revisa varias aplicaciones.
6 liebert, R.M., Sprafkin, J. N. y Oavidson, E.S.

(1982). The early window: Effects of television on
children and youth. (2a. ed.). New York: Pergamon

(rústica) ¿Genera agresión la TV? ¿Contribuyen a la
formación de estereotipos las representaciones de
mujeres y de personas de las minorlas en la TV?
¿Son injustos hacia los ni nos los comerciales de la
TV? El libro aborda éstas y otras preguntas con
respecto a la influencia de la televisión en las acti·
tudes y la conducta.
c.... ... ...pu•t••

¿FALSO O VERDADERO?
1. F 2. F 3. F 4. F 5. F 6. V 7. V

1

1


i.

tofO

AUTOEVALUACIÓN

1. b(104) 2. c(108) 3. d(109) 4. d(112) 5. d(112)
6. b(115) 7. c(117) 8. a(121) 9. a(124)
10. t

EJERCICIO 1
1 . Ob 2. R, Op

8. R, Op

3. R 4. Op 5. Op

6. Ob

7. R

EJERCICI0 2
2. El, comida en la boca; Rl, salivación; EC, se
do del abrelatas; y RC, salivación.
3. El, música; Rl, sensación de paz y gozo; EG
Iglesia, y RC sentimientos de· felicidad y sertm!•_
7. El, gritar; Rl, ira; EC, suegra, y RC, hostln�:
8. El, Ingestión excesiva de alcohol; Rl, 11�!J.§�
EC, presencia da la "cuba", y RC, malestar

EJERCICIO 3
1. A

2. G

3. O 4. C (o E) 5. A

EJERCICIO 4

6. E 7.

SR

1 . AC 2. EC 3. AC 4. S 5. PA, E 6. PP 7. (
8. PP, AC 9. OT 10. EC 1 1 . PA 12. PA, E

Sensac ión,
percepc 1on
con c 1en c 1 a
.

y

,

:

CAPITULO

4

Sensac i ó n , percep c ión
y con c 1 e n c 1 a
.

CONTENIDO DEL CAPiTULO

NATURALEZA DE LA PERCEPCIÓN
Aportaciones del entorno
Aportaciones de quien percibe
ATENCIÓN
Naturaleza de la atención
Lo que atrae la atención
Atención, percepción y conciencia
RECUADRO 4-1: Distracción y acciones
automáticas

1
1
1

1

IMÁGENES RETINIANAS CONTRA
PERCEPCIONES VISUALES
PERCEPCIÓN DE OBJ ETOS
Enfoque de la Gestalt
Fondo y figura
Constancia
Agrupamiento
BASES FISIOLÓGICAS DE LA PERCEPCIÓN
DE OBJETOS
Procesamiento de i nformación en el ojo
Procesamiento de información en el cerebro

OPERACIONES SENSORIALES
Detección
Transducción y transmisión
Procesamiento de la información

PERCEPCIÓN DEL COLOR
Análisis de la experiencia del color
Mezclas de colores
Universalidad de la percepción del color

SENTIDOS QUÍMICOS
Gusto
Olfato

BASES FISIOLÓGICAS DE LA PERCEPCIÓN
DEL COLOR
Daltonismo e imágenes residuales
(o postimágenes) del color
Teorías tricromática y de procesos opuestos

SENTIDOS POSTURALES
Sentido cinestésico
Sentido vestibular
SENTIDOS CUTÁNEOS: CONTACTO, PRESIÓN,
CALOR, FRÍO Y DOLOR
RECUADRO 4-2: La experiencia del dolor
AUDICIÓN
Ondas sonoras
Anatomía del oído
Cerebro y audición

De ondas sonoras a son idos
Pérdida de la audición
RECUADRO 4-3: Consecuencias del rui do
VISIÓN
Ondas luminosas
Anatomfa del ojo
De la retina al cerebro
Movimientos oculares

PERCEPCIÓN DE LA PROFUNDIDAD
Claves de la profundidad binocular
Claves de la profundidad monocular
DESARROLLO VISUAL
El mundo visual del neonato
Percepción temprana de la forma
Percepción temprana de la profundidad
Desarrollo perceptual posterior a la infancia
Influencias sensoriales y motoras
CAMBIOS EN LA VISIÓN

Privación sensorial
Adaptación a la estlmulaclón sensorial
distorsionada
Estados psicológicos

PERCEPCIÓN EXTRASENSORIAL
Evidencia anecdótica
Investigaciones en el latxlratorlo

,,., 1 nv�o�u..,..,,..,,,

,..

._,..

, ..,,....,...,._....,..,,...

CONCIENCIA ORDINARIA EN VIGILIA
Vigilia consciente: postura y toco
Ritmos de la conciencia en vigilia
ESTADOS ALTERADOS DE CONCIENCIA
El dormir
Sueños
Hipnosis
Intoxicación con mariguana
RESUMEN
GUÍA DE ESTUDIO

p

or qué se ven las cosas como se
ven? ¿Porque son lo que son? No,
porque somos lo que somos." (Hur­
vich y Jameson, 1975, p. 88� Hay una
gran diferencia entre lo que existe en el mun­
do exterior y lo que sentimos que hay a
nuestro alrededor; lo primero se refiere a la
física, lo segundo a la psicologfa. El tema de
este capitulo es fa forma en que llegamos a
conocer lo que existe en el mundo que nos
rodea. El caso de S.S. (Gregory, 1977, pp. 194·
198) llama nuestra atención hacia algunas
lecciones importantes acerca de la sensación
y percepción.
"¿

PERCEPCIÓN DEL MUNDO DESPUÉS DE SE;
INVIDENTE: EL CASO DE S.S.

¿FALSO O VERDADERO?
Los sentidos elaboran registros muy preci­
sos del mundo que nos rodea. ¿Falso o verda­
dero?
2 Las personas poseen cinco sentidos. ¿Fal­
so o verdadero?
3 En su constante movimiento, nuestros
ojos obtienen varias imágenes nuevas cada
segundo. ¿Falso o verdadero?
4 Se necesitan dos ojos para percibir pro­
fundidad. ¿Falso o verdadero?
5 Los bebés naonatos están esencialmente
ciegos al momento de nacer. ¿Falso o verda­
dero?
6 Conforme se percibe, se muestran peque·
ños fragmentos de lo que existe en el exterior
y se rellenan los huecos. ¿Falso o verdadero?
7 La percepción extrasensorial se encuentra
bien establecida. ¿Falso o verdadero?
8 Lo que sucede en la mente de las perso­
nas mientras transcurre su existencia en ge­
neral se relaciona con la información senso­
rial que se recibe y las tareas que las ocupan.
En otras pa la bras el co ntenido mental tiende
a ser más realista que fantasioso. ¿Falso o
verdadero?
9 La esencia de la experiencia hipnótica es
la relajación profunda. ¿Falso o verdadero?
,

Cuando invidente, un hombre de 52 anos d•
edad a quien llamaremos S. B., ere una person­
actlva e inteligente. Paseaba en bicicleta co.
un amigo, tomándose de su hombro para que ;.
guiara. A menudo abandonaba el cldsico ba¡¡
tón blanca y en ocasiones chocaba contra aui¡;.
o camionetas estacionadas, lastimándose ,
consecuencia de ello. Le gustaba construir c.:
sas con herramientas simples, en un peque;;.
cobertizo en su jardln. Toda su vida trató e:
imaginarse el mundo de la visión. . .

Después de 51 años de ser invidente, se
restauró la visión de S.S. por medio de
cirugía.
Cuando le quitaron las vendas de los ojos. .
(S. B.) oyó la voz del cirujano, se volteó en eo
dirección, pero no vio más que una mancha e
fusa. Comprendió que ásta debla ser la cara y
que de ah/ proven/a la voz, pero no pOdla ver!
En un principio no vio el mundo de los objet·�
tal como lo hacemos cuando abrimos nuesir�
ojos.
Pero al cabo de algunas dias S. B. pudo haL
buen uso de sus ojos. Pudo caminar por los e•
rredores del hospital sin tener que recurrir

tacto. . . se levantaba al amanecer y desde i'
ventana veía pasar los autos y camiones. . .
Tratamos de descubrir cómo era el mundo •
sual de S. B. haciéndole preguntas y aplicánd·
le varias pruebas perceptuales sencillas . . . E•
contramos que su percepción de la distanc•
era peculiar. . . Pensaba que pOdrla tocar ce
los pies el suelo bajo su ventana si se susp&.
dla de ella, pero de hecho, la distancia ha<�
abajo equlva/la a diez veces su estatura. F•

otra parte, pod/a calcular distancias y tamallos
con bastante precisión, siempre que conociera
de antemano los objetos por medio del tacto.

S.B. no llegó a confiar en su visión; por pri·
mera vez en su vida le aterrorizaba cruzar la
calle. Poco a poco se deprimió de manera
terrible.
Encontraba monótono el mundo y se irritaba
al ver pintura descarapelada o defectos en los
objetos . . . Parece ser que la depresión es el co·
mún denominador en las personas que recuperan
la vista después de muchos aflos de ser invi­
dentes. Es probable que la causa sea compleja,
pero puede deberse, en parte, a que se dan
cuenta de lo que se han perdido durante sus
años de ceguera; no sólo la experiencia visual,
sino las oportunidades que se les han negado. . .

Con frecuencia S. B. dejaba apagadas las luces
cuando anochecía. . . Poco a poco abandonó la
vida activa y, tres aflos después, murió.

El caso de S.B. plantea una serie de intere­
santes cuestiones; para nuestros fines, lo
más significativo es la diferencia entre sensa­
ción y percepción. Podemos considerar a
nuestros sentidos como ventanas hacia el
mundo; nos proporcionan información. ,EL¡uQ­
ceso de recopilar información ref
q nos rodea es conocj
1:.s mferesañle que no se limita a "leer" los
mensajes conforme se nos van entregando;
por ejemplo, en el caso de la visión, no esta­
mos conscientes del hecho que nuestros ojos
registran impresiones invertidas de izquierda
a derecha y de arriba hacia abajo. La informa­
q �n_pro�eniente de los sentidos sé transfOr-¡a para que percibamos
nera
riíaCle
Jn.mu
y dotado d.ll. sen!idu;Se
jefine 1 per
ciQJl 'COmo el proceso de or-anizaci n e�pr_etación de dáiO�
i�ue entran para desmrollar
a con_¡;iencia-<fel entQDliJ:::Pie una.m1smo; la
-;erc-epción impu-Ca n_�.rpretación, la_S�!l§�­
�Mñ�-oo;:��
En casos como el de S. B., la sensación pa­
ece funcionar de modo adecuado; desde el
1rincipio S.B. reconocía cualidades como el
'olor, la forma y el tamaño. Sin embargo,
enia dificultades para percibir objetos ente­
os; su percepción se encontraba en relativo
'ubdesarrollo en un principio.
_

]

Las observaciones hechas de S.B. y de
otros adultos invidentes recién dotados de la
vista sugieren que las habilidades percep­
tuales deben aprenderse; fuentes más con­
fiables de evidencia confirman la idea que la
experiencia juega �D..P.��i_mportantisimo en
el de-saJJOito de ·-u-na percepcióñ'f)Offii8
TEif-eT
caso de los neovidentes, su visión deféctuosa
puede deberse a daños físicos en el periodo
de la ceguera (atribulbles a la falta de uso) o
durante la cirug ia.
Ahora se hará referencia a los diversos sis­
temas sensoriales y perceptuales, la vista en
particular, que nos informan con respecto al
mundo. Más adelante se explorará un tema
relacionado, la conciencia.

NATURALEZA DE LA PERCEPCIÓN
La per_c;:epción es un pr()ceso cognoscitivo, una
·
·
form a de conocer e r m und�� Si bien tOdos los
mecanismos cognoscitivos están interrelaciona­
dos, el análisis que aquí se hace de la cognic ión
comenzará con la percepción ya que ésta consti­
tuye "el punto donde la cognición y la realidad
se encuentran" y "la actividad cognoscitiva más
elemental, a partir de la cual emergen todas las
demás" (Neisser, 1976, p. 9). E s necesario introdu­
cir información en nuestra mente antes de que
podamos hacer otra cosa con ella. la percepción
es un proceso complejo que depende tanto del
mundo que nos rodea, como de quien pen:: ibe.

Aportaciones del entorno
Como observadores, se tiene la capacidad de res­
catar las propiedades válidas del mundo circun­
dante, a partir de la información sensorial. (Gib­
son, 1 979). Sin tener conciencia de ello, se anali­
zan patrones cambiantes conforme nos desplaza­
mus t•n el entorno. Al parecer se "estudia" lo
que le sucede a las formas, figuras . colores e ilu­
minación en todo tipo de condiciones. También
se "analizan" los modelos estáticos; si se ve un
rectángulo, desde cualquier ángulo, se observan
cuatro esquinas que pueden considerarse un indi­
cio confiable de lo que constituye un "rectángu­
lo". Estos estudios personales aumentan el cono­
cimiento sobre las propiedades reales del mundo.

Aportaciones de quien percibe

Durante la percepción, el conocimiento del mundo se combina con las habil idades constructivas,
la fisiología y las experiencias de quien percibe.

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA

Habilidades conslru divas

las habilidades constructivas se refieren a ciertas
operaciones cognoscitivas que participan de ma­
nera prominente en la percepción (Butfart y cols.,
1983; Heil, 1 983; Hochberg, 1978 y Neisser, 1976).
Conforme las personas se mueven, ven aquí o
allá y registran información; cada mirada parece
estar dirigida por una hi pótes is con respecto al
lugar donde se podrá encontrar información im­
portante, como si se respondiera a preguntas pre­
meditadas. En general, las preguntas son muy ge­
nerales y pueden considerarse sólo como una pre­
paración para un tipo específico de información.
Veo el estómago de mi perrita, el cual se mueve
de modo rítmico de adentro y ha cia afuera, sug i­
riendo que está durmiendo. En seguida, observo
sus ojos cerrados y su cuerpo inmóvil , para con-

FIGURA 4-1

¿Se está observando el edificio de Escher desde

arriba? ¿Desde abajo? ¿Cambia la perspectiva

cuando se analizan los detalles? (The National
Gallery of Art, Washington, D.C.)

146

firmar la suposición de que, en efecto, está to­
mando una siesta.
Como sujetos que perciben, tenemos una cons­
tante anticipación de lo que sucederá, basada en
lo que se acaba de detectar. la información con­
tenida en cada acto perceptual debe almacenarse
en la memoria por algunos momentos, de lo
contrario se perdería su aportación.
A cada momento se redirigen los esfuerzos de
detección y se registra nuevo material; poco a
poco se combinan los datos provenientes de las
exploraciones sucesivas. Claro que no se percata
uno que sólo se nos muestra l a escena represen­
tada. Tampoco hay conciencia de que sólo se
acepta una pequeña porción de los detalles v cla­
ves disponibles. Cuando se habla de las habilida­
des constructivas se hace referencia, entonces, a
estas operaciones hipotetizadoras, anticipadoras,
de muestreo, a lmacenadoras e integradoras.
No siempre son los animélles los que inician el
proceso perceptual; de vez en cuando, incidentes

Ó

Ó

SENSACI N, PERCEPCI N Y CONCIENCIA

141

inesperados llaman la atención y dan comienzo a
un ciclo perceptual. Al escuchar un fuerte estalli­
do es probable que se inicie un ciclo perceptual:
se escucharía para detectar claves con respecto a
lo que lo causó.
la naturaleza evaluadora de hipótesis de la
percepción es muy clara cuando se hace frente a
ambigüedades o situaciones con varias interpreta­
ciones; por ejemplo, la escena creada por el artis­
ta holandés M. Escher en la figura 4-1. A pesar de
que pequeñas secciones de la litografía de Escher
son representaciones tridimensionales perfecta­
mente aceptables. es imposible unir todos los
fragmentos para formar un todo coherente. Con­
forme se sigue una dirección, las sensaciones pi­
den nuevas hipótesis perceptuales; a veces se ob­
serva la escena desde arriba, en ocasiones desde
abajo. Ya que una sola teoría sobre la perspecti­
va no se adecua en su totalidad a todos los da­
tos, se asume una idea primero y después la otra.
la figura parece cambiar repetidas veces según
se vacila entre las hipótesis; claro que. en casos
normales, todas las c laves perceptuales pertinen­
tes que se presentan encajan de manera coherente.

bian durante el embarazo y en la vejez (Corso.
1981).

fisiología
Las operaciones cognoscitivas son sólo un aspec­
to de la contribución de quien percibe al proceso
perceptual; para entender la percepción también
es necesario saber algo con respecto a los com­
ponentes fisiológicos que hacen posible la recopi­
lación de información (aparato sensorial). Asimis­
mo es necesario aprender acerca del procesa­
miento de información realizado por los sistemas
�ensorial y nervioso.
las diferentes criaturas viven en mundos muy
distintos porque sus aparatos perceptuales di­
fieren mucho; por ejemplo. las personas no
pueden oír los sonidos de tono altísimo que los
murciélagos pueden registrar. Tampoco podemos
oler la transpiración que se filtra a través de las
suelas de botas y zapatos, aunque los perros sí
sean capaces de hacerlo. Pocas personas reac­
cionan ante fuerzas eléctricas o magnéticas en la
forma como lo hacen delfines. ballenas. peces e
insectos (Griffin, 1976; Kalmiin. 1975; K ir schv i nk Y
cols, 1985, y Wieska, 1963).
Incluso los miembros de una misma especie di­
fieren en sus percepciones; las personas presen­
tan algunas variaciones en relación con l a mane­
ra como ven colores y diferencian tonos, así co­
mo en lo que huelen y gustan (Davidoff, 1975, y
Kalmus. 1 952). Las sensibilidades sensoriales cam-

hperiencía

la percepción también varía según el punto de
vista de quien percibe; las experiencias crean e
pectativas y motivos. Analícense los árboles de
figura 4-2; pregúntese de qué estación del año
trata. ¿Cómo lo sabe? Si ve hojas, como es pro­
bable que lo haga, se está basando en las exp�­
riencias para interpretar los d atos: en realidad,
las ramas contienen grupos de mirlos y estorni­
nos, no hay hojas.

ATENCIÓN
A cada momento en que nos encontramos des­

piertos hay enormes cantidades de estímulos
compitiendo para captar nuestra atención. Por
general, las personas y otros animales se conce
tran sobre una mínima porción de impresiones.

FIGURA 4-2

¿En qué época del ano fue tomada la foto? ¿Qué
claves se están utilizando? (Baltimore Sun.)

INTROOUCCIÓN A LA PSICOLOGIA

141

esta apertura selectiva hacia una pequeña parte
de los fenómenos sensoriales incidentes la llama­
mos atención y parece estar implicada en muchas
actividades mentales. En forma análoga a una cá­
mara de cine, se enfoca un evento primero y des­
pues o t ro Los es tím u l os que se alojan en la peri­
feria o límite de la atención constituyen un fon­
do. Por ejemplo, en una tiesta, se concentra uno
e n una conversación; las dem.:ís se fusionan for­
mando "ruido" del cual apenas nos percatamos.

mecanógrafo experto). una persona puede llevar
a cabo otras tareas de manera simultánt•a Si t>l
trabajo abordado dista de ser automático, por
e¡emplo, solucionar un problema llh1tl•nJ.itico
cotn¡Jlejo, necesitará gran parte de la atención de
quien lo realiza. Si se quieren efectuar dos tareas
difíciles al mismo tiempo es necesario practicar
una de ellas primero hasta que se convierta en al­
go relativamente automático que demande poca
atención (Posner, 1982).

Naturaleza de la atención

Lo

¿Que clase de c a pac idad es la atención1 los psi­
cólogos no se han puesto de acuerdo en esto; al­
gunos {entre ellos, Ulric Neisser. 1976. p. 29) con5ideran que l a atención es sólo un a spec to de l a
percepc1ón (y de otras capacidades cognoscitivas).
Neisser dice: "escogemos lo que veremos (o lo
que e.scucharemos) anticipando la información es­
tructurada que ello nos proporcionará .. Sólo se
,Jntie�pan, exploran y registran los episodios a los
que se presta atención; en otras palabras. el acto
de ¡Jercibir requ1ere selectividad. Otros científicos
cognoscitivist.:.s consideran que la atención es
una capacidad bien dPfinida, por lo general. se le
contempla corno un filtro que elimina cierta in­
formación (Broadbent, 1971, 1977)
la selectividad de la atención puede demos­
trarse con facilidad. una forma de hacerlo es re­
gistrando Jos movimientos oculares de la gente
cuando observa pinturas o fotografías Los estu­
dios de este tipo indican que nos concentramos
sólo en algunos detalles (Thomas. 1968 y Yarbus.
1967); después, con base en estas señales. pone­
rnos lo que falta, quizás con base en recuerdos
Al parecer, se hace algo muy parecido al leer (Neis­
ser, 1976); por lo general sólo hay concentración
en algunas palabras de una frase y se anticipa lo
que continuará, de acuerdo con una larga expe­
riencia con el idioma.
La evidencia que apoya la selectividad de la atl'n­
ción también proviene de los estudios sobre
atención dividida. La gente puede aprender a rea­
liLar dos tareas complicadas al mismo tiempo
(véase el Cap. 1 ), pero existen restricciones bien
delimitadas (AIIport, 1980 y Wickens. 1980) En
general, la capacidad de la atención depende de
los recursos que sean necesarios para las labores
que se intenta efectuar (Kahneman, 1973) Si se
requieren pocos recursos y control consciente,
como sería el caso de conducir (para un automo­
vil ista experimentado) o mecanografías (para un

¿Qué cosas controlan la atención? En general las
personas y los animales prestan más atención al
medio externo que a l interno. Además, se centran
más en la información más significativa. los con­
tornos principales de los objetos en el campo vi­
sual aportan datos útiles. Debido a esta tenden­
cia a captar los contornos, Jos registros de los
movimientos oculares proporcionan representa­
ciones esquemáticas de los objetos que percibi­
mos (Yarbus, 1967). (Véase la Fig. 4-3)
Por lo general, los datos informativos son nove­
dosos, inesperados, int ensos o cambiantes. Los es­
tudios de movimientos oculares de automovil istas
cuando se encuentran conduciendo sugieren que
enfocarnos vacíos repentinos en el campo visual,
objetos en movimient0 y sucesos nuevos e intri­
gantes (Thornas y cols., 1968). Cuando las perso­
nas interactuan tienden a mirarse a los ojos; du­
rante las conversaciones, los participantes alter­
nan su atención hacia la boca de quien habla.
Los cambios en los ojos aportan información con
respecto a lo que los demás sienten y piensan.
Los movimientos labiales son señales importantes
referente a lo que se está diciendo; de esta mane­
ra, nuestros estilos de atención nos preparan para
lo que sucederá.
Las necesidades, intereses y valores también
son importantes influencias sobre la atención. El
maestro que se encuentra absorto en una confe­
rencia apenas notará el timbre que señala el fin
de la clase; el estudiante que anticipa el almuer­
zo y l a compañia de sus amigos pone especial
atención al toque.
Asimismo, lo que ignoramos también es ins­
tructivo; dejamos de prestar atención a experien­
cias familiares o repetitivas. Un cuadro que antes
nos parecía cautivador deja'de interesarnos; una
mancha en la alfombra que antes resaltaba, se in­
tegra al tapete con el tiempo. Conforme ciertas
escenas se vuelven conocidas para el observador,

.

.

1 ....
¡''

que atrae la atención

SENSACIÓN, PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA

149

se presentan dos cambios en los movimientos
oculares (Furst, 1979): decrece la tasa de estos
movimientos y el patrón de desplazamiento se
hace más estereotipado y predecible. Ambos
cambios permiten al cerebro reducir su velocidad
de procesamiento. l iberándolo así para realizar
otras tareas. Nuestro estilo de aten c"ión tiene va­
lor para la supervivencia; nos permite administrar
nuestros recursos de manera ventajosa. Ponemos
muy poca atención a sucesos rutinarios, aquellos
que ocurren con regularidad. Prestamos un máxi­
mo de atención a los mensajes que no sería pru­
dente ignorar. Si atendiéramos a todo al mismo
tiempo, las señales criticas se perderían en la masa.

Atención, percepción y conciencia
Los estudios acerca de la atención han producido
un dato sorprendente; las personas pueden perci­
bir sin poner atención y sin percatarse de que lo
hacen. Para estudiar la atención, la percepción y
la conciencia los psicólogos usan con frecuencia la
técnica llamada de escucha selectiva, disenada
por E. Colín Cherry (1953; en colaboración con
Taylor, 1 954). En sus investigaciones iniciales,
Cherry grabó dos mensajes hablados, después hi­
zo que )os participantes en e) experimento es­
cucharan por medio de audífonos los mensajes
(uno en cada oído) reproducidos de manera si­
multánea y al mismo volumen. Cherry pidió a los
sujetos que sólo pusieran atención a un mensaje,
y que le hicieran sorpbra repitiéndolo para man­
tener la atención. Cuando las personas hacían es­
to, atendían con facilidad a uno de los mensajes
e ignoraban el otro.
Lo que demuestran las investigaciones con ba­
se en la técnica de escucha selectiva de Cherry
es que la gente puede verse influida por un men­
saje sin que le preste atención o sin que se dé
cuenta de ello. En un estudio que apoya este ar­
gumento, los investigadores (Corteen y Wood,
1972) presentaron determinadas palabras acompa­
ñadas de choques eléctricos molestos; después,
,

FIGURA 4-3
El sujeto observó l a foto de la n i na sonriente du­
rante tres minutos mientras se registraban los mo·
vimientos oculares (parte inferior). Debido a que los
ojos examinan las regiones de mayor información
visual, los movimientos r�flejan los principales con­
tornos de la foto. (Tomado de A.L. Yarbus, Eye mo·
vements and vlsion. Traducción de LA. Riggs, Pie·
num, 1967. Foto de S. Frld lyan d 1

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A

150

cuando se les mostraban a los sujetos estos vo­
cablos, respondían con síntomas fisiológicos de
angustia. En seguida vino la parte crítica del tra­
bajo; los participantes en la investigación es­
cucha·ron dos mensajes, a uno de los cuales le
hacían sombra. las palabras a las que habían si­
do sensibilizados y otras relacionadas con las p ri­
meras se presentaron en el canal que no controla­
ban los sujetos; no obstante, las personas respon­
dieron ante las palabras asociadas con choque
mediante expresiones fisiológicas de angustia. lo
más sorprendente fue que no se percataban de
haber oído las palabras a las que habían sido sen­
sibilizados, ni de haberse sentido angustiados. Es­
te estudio, que ya ha sido reproducido, sugiere

que, en ciertas condiciones, la gente puede perci­
bir s ignificados de vocablos sin prestarles aten­
ción o sin estar consciente de ello (Neisser, 1976).
Una experiencia común hace pensar que las
personas perciben con frecuencia sin poner aten­
ción o sin darse cuenta. Si se conduce u n auto­
móvil es probable que no se percate de que se
desplaza de un fugar a otro sin recordar un solo
detalle del trayecto; como si se hubiera activado
u n piloto automático. Sin embargo, se ha recibi­
do y procesado información sobre las condi­
ciones del camtno (carriles, curvas, carros en sen·
tido contrario, semáforos). (Véase el recuadro
4-1 ) ( . ).

RECUADRO 4·1

DISTRACCIÓN Y ACCIONES AUTOMÁTICAS
Los humanos actúan con frecuencia sin poner
atención o sin conciencia de ello. En uno de los
primeros estudios sobre este fenómeno, Ellen Lan­
ger (1983, 1985) y sus colaboradores hicieron que
un ayudante abordara estudiantes que esperaban
en una fila para hacer fotocopias en la bibl ioteca
de la universidad y que les pidiera permiso para
usar la máquina Xerox. Dos versiones de la peti·
ción se presentaban en el formato acostumbrado:
petición más motivo. En la versión 1 , el ayudante
pedla util izar la máquina y proporcionaba una
causa sensata: ''tengo prisa." En la versión 2, la
persona hacia la misma petición, pero daba un mo­
tivo incoherente: ''tengo que hacer fotocopias." (Es
obvio porque la gente utiliza las fotocopiadoras pa­
ra ese finl) Una tercera variación era novedosa; el
ayudante sólo pedía usar la máquina sin dar expli­
caciones.
Los investigadores encontraron que, mientras la
petición sonara correcta en lo superficial (petición
más motivo), casi el 95% de los alumnos cedían,
incluso cuando la explicación fuera incoherente. Si
las personas hubieran prestado atención al signifi·
cado hubiesen rehusado con más frecuencia. Sí pu·
sieron más atención a la petición novedosa; sólo
accedieron el 60% de las veces. Una serie de expe­
rimentos confi rmaron que la distracción es algo co·
mún (Langer, 1983, 1985).
En la vida hacemos muchas cosas de manera
automática, sin prestar mucha atención y sin pen·
sarlo; por lo general, aceptamos, sin un análisis
cuidadoso, la información que tiene poca relevan­
cia personal. La experiencia y la habilidad tienden
a acampanar las conductas automáticas y mecáni·
cas; por ejemplo, después de aprender las reglas

de un idioma extranjero, se sigue recordándolas al
hablar en esa lengua. Cuando uno se vuelve fluido
en el idioma, ya no es necesario recordarlas y la
tendencia es olvidarlas. De hecho, la pérdida del
acceso consciente a reglas está vinculado con va­
rios tipos de pericia.
Es probable que la distracción y las acciones
automáticas sean estrategias eficientes gran parte
del tiempo, permitiendo que las capacidades men·
tales se dirijan hacia asuntos nuevos y complejos
que requieren toda la atención. Sin embargo, llevan
a esos errores comunes que Donald Norman (1980)
llama descuidos. Un joven regresó a su casa des·
pués del entrenamiento en la pista y lanzó su suda·
dera sucia al excusado; la canasta para la ropa su·
cia, el objetivo real, estaba en otra habitación, de
manera que no se trató sólo de un error de punte­
ría. Una secretaria llenó una cafetera eléctrica cOn
agua y la conectó, pero se l e olvidó el café. Un es·
tudiante que contaba hojas en la fotocopiadora con·
tó � . 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, sota, reina, rey; el alum·
no ha bía jugado cartas hace poco. Un maestro se
paró del escritorio para ir por sus anteojos en la re­
cámara; al momento de llegar, se le olvidó a qué
iba y se peinó. Todos hacemos errores de este tipo.
Norman supone que estos descuidos a menudo
proporcionan información con respecto a la forma
en que la mente trabaja. Muchas de las acciones
las realizan mecanismos subconscientes; a nivel
consciente las personas harén algo. Uno decide
rascarse una picadura de mosquito que produce
comezón; una vez que se ha tomado la decisión, el
rascarse ocurre de modo automático, y no tiene
que decidi rse cómo rascarse. Muchas veces los hu·
manos desean acciones que son complicadas. Pue·
de decidirse comprar almejas para la cena de regreso a casa; para hacerlo, es probable'=lue se for·
mule un plan en este ca�. tomar el camino que
pasa por la tienda de mariscos.
,

-

SENSACIÓN, PERCEPCIÓN

Y CONCIENCIA

1S1

RECUADRO ..1 (conflnu..:lón)
Nuestros planes muestran una estructura jerár­
quica (un sistema en el cual los componentes es­
tán dispuestos uno encima del otro). "Tomar la ruta
que pasa por la tienda de mariscos" como cual­
quier opción, implica subpasos especificas: usar l a
salida Mixcoac del Periférico, dar l a vuelta a la de­
recha en San Antonio y avanzar por la calle de la
gasolineria. "Recoger a Enrique" incluye una serie
de subtareas totalmente di ferentes; en general, un
conjunto de subprocesos detallados parecen estar
organizados bajo nuestros proyectos.
Si se ha realizado algo muchas veces, los sub­
componentes se ejecutan de manera automática,
sin prestar mucha atención. En el ejemplo de la
tienda de mariscos, se sabía de modo preciso la
salida que habia que tomar y las vueltas que se
tenian que dar. De alguna forma, cada componente
se encuentra listo cuando se recuerda el plan, lo
que sea que se quiera hacer. No se necesita super·
visar los detalles; las acciones y percepciones pre­
vias llaman al siguiente paso en la secuencia.
Los descuidqs sugieren que hay varios proyec­
tos que están activos al mismo tiempo y que com­
piten por controlar. El plan "pasar por la tienda de
mariscos" compite con el proyecto "ir a casa" y
quizás con el plan "recoger las verduras con la se­
ñora López". De este modo, se cometen con facili·
dad errores potenciales. Si el proyecto "recoger las
almejas" se olvida en el momento crucial, en la sa­
lida necesaria, lo más probable e� que se siga el
plan normal, dirigirse hacia la casa como de cos­
tumbre. Es posible que no se acuerde uno de las
almejas sino hasta pensar en la cena.
Durante los descuidos, hay varios componentes
de la secuencia de procesamiento de información
que parecen fallar:
Hecha una elección de planes, a veces nos
describimos el equ ivocado a nosotros mismos. El
joven que lanzó su sudadera en el excusado pudo
haber contemplado, en vez de ello, tirar un pai'luelo
facial.
2 Una vez que se ha seleccionado la actividad, se
tiene problemas para ejecutarla. Se puede olvidar a
la mitad de la actividad, como el maestro que se
peinó en vez de obtener sus anteojos. De manera
parecida, puede omitirse un paso al ejecutar la ta­
rea, como la secretaria que olvidó colocar el café
en la cafetera.
3 Se encuentra uno en el i ntervalo de una conduc­
ta bien establecida que puede "capturarnos". Se
descubre uno mismo realizando algo cuando se
pensaba hacer otra cosa. Los casos del maestro
distraído y del estudiante que cuenta sota, reina,
rey, son ejemplos de este tipo de error.

Norman encuentra que, por Jo general, supervi ·
samos nuestra conducta de manera que nos damos
cuenta de los descuidos antes de que se vuelvan
peligrosos. Revisamos si lo que estamos haciendo
concuerda con lo que pensaba hacer. ¿Apagué las
luces del automóvil? Y se rectifica cuando se aban�
dona el carro. Hay otra forma de atrapar descuidos:
el error puede provocar que suceda algo inespera­
do, haciendo que ef problema sea obvio. Si se olvi­
da apagar las luces del automóvil en la noche, es
probable que se vean los haces cuando se salga de
él. Si se olvida desabrocharse el cinturón de seguri­
dad, no puede uno salirse del carro.
Un modelo de sistemas (Hilgard, 1980) contribu­
ye a explicar las lagunas y brotes en la conciencia;
postula que los animales tienen diferentes subsis·
temas que les permiten hacer lo que quieren reall·
zar. Un sistema humano apoya los ajustes postura­
les, otro permite el lenguaje, uno la locomoción;
hay sistemas que fundamentan el ver, escuchar,
probar, dormir, sonar, etc. Cada sistema domina a
los otros en diferentes momentos; quizás cada uno
sea capaz de conciencia. Por lo comün, los distin­
tos sistemas se encuentran controlados y coordina­
dos. Ernest Hi lgard supone que están dispuestos en
una jerarquía flexible; bajo circunstancias normales
de V1gilia, el comandante supremo de todo esto es
el "ejec utivo central" o "yo". Sin embargo, a pesar
de que un sistema se hace cargo, la información
puede ser registrada y procesada por los otros sis­
temas al mismo tiempo.
En parte, estas ideas provienen de los estudios
de Hilgard de un fenómeno que él denomina el "ob­
servador oculto"; imagínese que se ofrece para un
estudio sobre hipnosis y control del dolor. Se le
hipnotiza Y se le dice que no sufrirá dolor; enton­
ces, se sumerge su mano en agua helada. El
característico sujeto a quien se hipnotiza con faci·
lidad indica que n.o siente dolor. No obstante, Hil·
gard continúa interrogando y pregunta si algún rin­
cón de la mente experimenta dolor; muchos sujetos
hip notizados responden que una parte de ellos s í
sufre dolor. Las dos facultades parecen estar diso­
ciadas la una de la otra; Hilgard argumenta que
dos si stemas diferentes, cada uno con su propia
conciencia, fundamentan estas experiencias
dual isticas.
El enfoque sistémico de H i lgard ofrece una pers­
pectiva con respecto a las acciones simples que se
realizan sin percatarse mucho de ello. Es como si
un sistema no dominante tomara a cargo las tareas
de rutina mientras que el sistema �ominante traba­
jara en algo más exigente.
Los haffazgos en fa investigación referente al ce­
rebro están acordes con la idea de Hilgard de los

en lo esencial. por ejemplo. y Tranel y Oamasio.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA 152 RECUADRO 4-1 (continuación. Las personas no al tiempo que se lo quitaba con la mano izquierda. En los animales más complejos. como a la energía electromagnética. Si esta energía tiene la suficiente intensi­ dad. infrarrojo y u ltravioleta que se muestran en la figura 4-12). en organismos de rel ¡tiva simplicidad. Transducclón y transmisión Los receptores transducen o convierten energía de una forma a otra. Los receptores en los ojos reaccionan. una forma de energía mecánica que captamos como sonidos. los re­ ceptores en nuestros oídos responden a las vibra­ ciones del aire en un intervalo aproximado entre 20 y 20 000 hertz (ciclos por segundo). el bafle (otro transductor) las transforma de nuevo en vibraciones mecánidas que podemos es­ cuchar. el cual es una célula o grupo de células que en particular son sensibles a un tipo específico de energía. ' ' 1 ' Los complejos procesos perceptuales dependen tanto de los sistemas sensoriales como del cere­ bro. los sentidos de­ sempenan cuatro papeles en la percepción: detec­ ción. sistemas de acciones separadas (Shallice. por ejemplo. desencadena impulsos nerviosos que trans­ miten la información codificada acerca de las di­ ferentes características del estímulo. ante l a luz visible. por ejemplo las ranas. Algunas células en los ojos son sensibles a un tipo de energía electromagnética que cono­ cemos como visiones. transducción. una analltlca y otra Intuitiva . Procesamiento de la información Tanto el cerebro como los receptores procesan la información sensorial.. 1985). Los científicos han catalogado 11 sentidos humanos distintos y podrían existir otros. una pequena fracción del espectro de la energía electromagnética (que incluye ondas de radio y rayos gama. También se analizó la conducta conflictiva después de operaciones de ce­ rebro escindido. conforme un sistema toma control. Si se cierran los ojos y se aprietan levemente los globos de Jos ojos. rt - '¡ \''\l. las células de los ojos reaccionan tanto a la presión o a las vibraciones. los otros tien­ den a ser inhibidos. 1978. En el cerebro intacto. A pesar de que los sentidos responden a varias formas de energía. El cuerpo humano está dotado de sistemas especializados de obtención de información lla­ mados sentidos o siStemas sensoriales. . Sperry. un paciente intentó ponerse un articulo de vestir con la mano derecha OPERACIONES SENSORIALES i . el contacto se sentirá como presión y se "verán" patrones de luz. pero no son audibles por la gente. los sistemas están coordinados. Estas y otras observaciones apoyan la idea de que el cerebro está compuesto por dos unidades dife­ rentes a nivel anatómico. transmisión y procesamiento de información. En el capi­ tulo 2 se describieron las posibles funciones de los hemisferios en dos tipos diferentes de conciencia. cada una con conciencia propia y que controla funciones particulares. las cuales una vez que son amplifica­ das. son muy sensibles a una gama limitada de estímulos. como las personas. Detección E l elemento de detección en cada sentido es co­ nocido como receptor. que regis­ tran los cambios energéticos en el entorno. de manera parecida. la pastilla de un tocadiscos es un transductor con el cual es probable que se esté familiarizado. La pastilla convierte (transdu­ ce) las vibraciones mecánicas producidas por la aguja (pasando por el surco del disco) en señales eléctricas. 1985. pueden ver la radiación electromagnética fuera del espectro visible. Ciertas células del oído responden a las vibraciones del aire. Los receptores pueden ser sensibles a más de una forma de energía. Los receptores en los sentidos convierten la energía que ingresa en señales electroquímicas que el sistema nervioso usa para la comunica­ ción. el cerebro tiene una carga mucho más pesada. Los impul­ sos viajan por fibras nerviosas espf'cificas hacia regiones particulares del cerebro. los receptores se encargan de una gran parte del trabajo. También existen vibraciones por arriba y por debajo de es­ te intervalo.

las células gustativas indivi­ duales viven varios días y es continuo su reem­ plazo. ·1:!1 .. gran parte de lo que se llama gus­ to es olfato (Engen. dulce. 1978). por tanto. E 1 gusto proporciona información sobre las sus­ tancias que los animales querrán o no comer. '. de hecho. La mayor parte de los 1 O 000 y tantos botones gustativos que poseen las personas se encuentran en las pa­ redes de las papilas en la superficie de la lengua. 2-16). sa­ lado y amargo (Ludel . amplificadas en (b): e·n el il"lterior de las paredes de las papilas están los botones gusta­ tivos. 1 979) (véase las Figs. . FIGURA 4-4 Las protuberancias que cubren la lengua (a) se lla­ man papilas. (Adaptado de Ludel . Las sustancias que entran a la boca pe­ netran pequenos poros en las papilas y estimulan las células gustativas. Estos agrupamientos de. Tanto en el gusto como en el olfato.l Baja Localización en la lengua . se distingue entre los dos sentidos químicos por la localización de los receptores. Las sensaciones del gusto también están . Si l a nariz está congestiona­ da y se pierde el aroma. Si bien pensamos que dos sistemas sensoriales son distintos y sepa­ rados. Las otras sensa­ ciones del gusto que se experimentan a menudo son mezclas de los cuatro fundamentales: la to­ ronja. 1982). los pocos que restan están dispersos en toda la boca. en (e) puede verse que las diferentes partes de la lengua tienen distinta sensi­ bilidad a sabores especilicos. agua salada. �­ ' -. en esencia. Además.) Alta . . Si se analiza la lengua en el espejo se verá que está recubierta de pequenas protuberancias. en parte. se encuentran en íntima relación. las células que registran la información del gusto (cé­ lulas gustativas) se agrupan en conjuntos de dos a doce. La forma precisa en que esto se realiza se desconoce (Pfaff. por ejemplo. Los psicólogos afirman que existen cuatro cualidades principales del gusto: ácido. combina sensaciones ácidas y amargas.Ó Ó SENSACI N. constituidos por células del gusto. A pesar de que todas las áreas de la lengua sienten los cuatro sabores básicos. Sensibilidad relativa ·�. El centro de la len­ gua contiene pocos botones g ustativos y es relati­ vamente insensible al gusto. 4-4b). PERCEPCI N Y CONCIENCIA 153 SENTIDOS QUÍMICOS Gusto El gusto y el olfato prop01 cionan información que ayuda a los animales a distinguir las sustan­ cias benéficas de las nocivas. es más fácil rechazar los venenos y acep­ tar los nutrientes vitales. Las moléculas interactúan con los receptores en la boca y en la garganta para producir sensaciones de gusto . en promedio. las sustancias químicas interactúan con los receptores en la na­ riz. la comida pierde su sa­ bor. 2-14. La información sobre el gusto se procesa en el cerebro en la corteza so­ matosensoria l de los lóbulos parietales y en el sis­ tema límbico (Pfaffman y cols. Pa­ ra producir sensaciones olfativas. 1978. es pro­ bable que de las experiencias con alergias o ca­ tarros se sepa que probar la comida está muy re­ lacionado con olerla. cada una de ellas recibe el nombre de papila y está se­ parada de su vecina por un surco (Fig. 1985). las sustancias que activan los recep­ tores del gusto difieren de las que activan los re­ ceptores del olfato. Los estímulos para el gusto son sustancias solubles en la saliva que puede considerarse. los recep­ tores responden a sustancias químicas. células gustativas son conocidos como botones gustativos .

No se huelen todas las sustancias que cumplen con es­ tos requisitos. la temperatura es una de esas influencias senso­ riales. hay un cambio total cada cuatro o cinco sema­ nas (Graziadei y cols. la contribución del picante al sabor parece radi­ car en la estimulación de receptores del dolor. es difícil identificar el sabor de la gelatina pintada de café con colorante vegetal.. 1 979). el sistema del gus­ to parece concentrarse en los cambios de estimu­ lación. la sensibilidad a la sal parece incrementarse cuando baja la temperatura. una sopa que parece tener una cantidad adecuada de sal si está caliente. Olfatear o inhalar de manera profunda despla­ za el aire a través de l a cavidad nasal de modo que llega más aire a los receptores. pasando por la cavidad nasal. los materiales olorosos excitan los receptores conocidos como bastones olfatorios. puede saber sa­ lada cuando se enfría. En­ tonces. Esto es lógico en términos evolu­ tivos. cuando se adquiere este co­ o �ocimiento ya no es importante saber que una mayor cantidad de la misma sustancia sigue sien­ d<. Cuando se mastica. al igual que los otros sistemas sensoriales.) Bastones �llato<los Nefvlo olfatorio Bastón olfatorio . Los basto­ nes olfatorios son remplazados continuamente. aire que son solubles en agua o en grasas. 4-4c).. no se percibe el olor del agua destilada. Los mensajes referentes al olor viajan al cerebro por medio de los nervios olfativos. puede tener sabor podrido. El sabor de algo también depende del lugar donde se le coloque en la boca. el aire se transporta hacia arriba desde la parte posterior de la garganta hasta los recep­ tores. como las frutas que no han madurado y los pastos venenosos. Por tanto. E 1 color y el dolor también colaboran al gusto (McBurney y Collings. Los mensajes referentes al olfato viajan hasta varios sitios en el cerebro a través de dos nervios olfatorios. 1 985). de consisten­ cia porosa. situados en la parte superior de la cavidad nasal (véase la Fig. la textura también contri­ buye al gusto. el café sabe más amargo si se le ubica en la parte posterior. E n un principio es esen­ cial la capacidad para detectar lo dulce y lo amargo. un durazno pare­ ce saber mucho más dulce si se le sostiene en la parte anterior de la boca y. 1978. Esto se debe a que la lengua tiene regiones que pose­ en sensibilidad especial para ciertas sensaciones básicas del gusto. una sandía "pasada". La punta es más sensible a lo dulce y lo salado. como la fruta madura. Ante la exposición repetida decae el gusto (Lu­ del. los botones gustativos en s í varían en sensibilidad a los cuatro estímulos fun­ damentales del gusto. Olfato E l olfato (olfacción) proporciona información con respecto a sustancias químicas suspendidas en el FIGURA 4·5 Las sustancias q u ímicas suspendidas en el aire que se respira fluyen a través de la cavidad nasal (a) y estimulan los receptores llamados bastones olfatorios (b). Los sabores amargos tienden a acompanar a las sustancias tóxicas o que no son nutritivas. 4-5). los bastones olfatorios son las termina­ ciones dendríticas de las neuronas que cuelgan en la cavidad nasal. los lados a lo ácido y la parte posterior a lo amargo (véase la Fig. En for­ ma correspondiente. 1 978). por ejemplo. el gusto por algo disminuye mucho si se continúa comiendo el mismo alimento d u rante varios minutos. sin embargo. algunos no poseen sensibi­ lidad del todo frente a uno o dos tipos de estimu­ lación. 1 977). dulce o amarga. por ejemplo.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 154 influenciadas por los datos que captan los otros sistemas sensoriales (Berridge y Fentress. la mitad de la lengua (área su­ perior) tiene poca sensibilidad a todas las sensa­ ciones del gusto. cada terminal tiene varias estructuras piliformes llamadas cilios. (Adaptado de Ludel. Los sabores dulces a menudo se asocian con comidas nutritivas por naturaleza.

De ma­ nera correspondiente.Ó l Ó SENSACI N. Se pien­ sa Que un receptor individual (bastón olfativo) puede ser activado por una sola molécula. alentando así a que se ingiera el combustible necesario. los científicos especulan que el sistema olfatorio evolucionó de forma independiente y antes que los otros siste­ mas sensoriales. Las secreciones vaginales de los simios femeninos contienen ácidos grasos volátiles cuyo olor atrae a los machos y estimula la conducta sexual. sin embargo. Otras ocasiones la mezcla produce una combinación en la cual pueden re­ conocerse los diferentes componentes. la estación sen­ sorial de relevo (véase la Fig. sin embargo. las perras secretan otra feromona que avisa a los posibles pretendientes que están dispuestas al acoplamiento. avisando a otros canes para que no lo trans­ gredan. Las hembras humanas con ciclos menstruales regula­ res producen un nivel máximo de sustancias pare­ cidas durante la ovulación. el olfato tiene importancia social esencial. algunas feromonas que los perros segregan en su orina marcan su territo­ rio. el sistema cinestésico hace que uno se percate de l a maniobra. no está bien definida la forma en que estas moléculas afectan a los hombres (Michael y cols. esta mezcla genera una sensación única que no equivale a otras. Existen varios esquemas para clasificar los olo­ res. el compai"Jero o los amigos y para alejarse de los enemigos. Durante el celo. quizás el servicio más útil del olfato es hacer la alimentación placentera. intentar oler una rosa después de olfatear una cebolla. El olor también puede participar en la conducta sexual. aportan información acerca de las acciones del cuerpo en sí. 1982 y Wysocki y Beauchamp. El sentido cinestésico depende de varios tipos de receptores en las articulaciones. a pesar de que el sentido es poco confiable. Algunos investigadores creen que los humanos retienen algunos residuos de un sistema de fero­ monas (Engen. estos componentes eran segregados por machos humanos sensibles sexual mente. 1982). Al parecer. E l sistema olfatorio es muy sensible. podrida (de huevos putrefactos) y con­ dimentada (de la canela)_ Cuando los investigado­ res tratan de correlacionar la estructura química con el olor se presentan muchas irregularidades. por ejemplo. 1 978). 1 967). 1 974). sus mensajes electromagnéticos viajan . 1982). Para los animales más simples. Sentido clnestésico E l sentido cinestésico informa con respecto a la posición relativa de las partes del cuerpo durante el movimiento. Por lo general. y se cree que. a veces. cinestési­ co y vestibular. hace tiempo. Los científicos sensoriales consideran al olfato como un sentido humano menor. músculos y tendones. a menudo se responde ante niveles extremadamente bajos de las sustancias químicas que se huelen. 2-13). Muchas criaturas secretan sustan� cias químicas especiales llamadas feromonas que facilitan la comunicación. la sensibilidad femenina humana llega a su máximo en el momento en que las hormonas sexuales femeninas (estrógenos) están al nivel máximo y es más probable que las mujeres sean fértiles (Vierling y Rock. Si se cierran los ojos y se doblan los dedos. 1 982). hasta el momento. los humanos no son muy hábiles para localizar olores y algunas toxinas peligrosas son inodoras. puede ayudar a detectar y localizar contaminantes en el aire y en los alimentos (Engen. E l estímulo en s i no es l a única influencia en l a ha­ bilidad para detectar los olores (Lude!. al parecer la informadón olfato­ ría tampoco pasa por el tálamo. los bebés de menos de una semana de nacidos pueden distinguir entre el olor de su madre y el de un extrai"Jo. E l olfato depende del momento del día. los perros usan el olfato para guiarse hacia la comi­ da. por ejemplo. uno se enfrenta a combinaciones. Algunas veces un olor puede ocultar otros. 1984). E l olfato también está en función d e l a presencia de otros olores. Es posible percibir los olores de las distintas especias usadas cuando se como un asado. hay más sensibilidad antes de la comida que después. las bases físicas de la sensa­ ción olfatoria permanecen ocultas (Engen. como en el caso de un perfume.. un frag­ mento de evidencia lo constituye la sensibilidad especial de las mujeres ante los compuestos rela­ cionados con el almizcle. Se han identificado sensa­ ciones olfatorias básicas como la fragante (de una rosa). pero ninguno ha sido aceptado de manera universal (Engen. PERCEPCI N Y CONCIENCIA 155 E l sistema olfatorio tiene dos características lmicas: los mensajes relacionados con el olfato no llegan en última instancia a una región espe­ cial del cerebro. SENTIDOS POSTURALES Dos sentidos humanos poco conocidos. Este sentido hace posible advertir de manera constante lo que hacen las partes del cuerpo y equilibrar la tensión muscular en todo el cuerpo para poder realiza' movimien­ tos eficientes.

Ó Í INTRODUCCI N A LA PSICOLOG A hasta la corteza somatosensorial en los lóbulos parietales del cerebro (véase la Fig. por ejemplo. Por 156 tanto. su espesor varía: delgada en la cara y gruesa en los pies. está localizada en puntos par­ ticulares. El mareo y las náuseas son síntomas de malestar por movimiento. Sin embargo. Bajo la epidermis se encuentra la dermis. Para determinar la sensibil id �d ante l a presión. cier­ tas células reaccionan ante estímulos que propor­ cionan varias o todas las cinco sensaciones. estos órganos mandan al cerebro senales confusas acerca de la posición de la cabeza. el calor y el dolor. Se piensa que el conflicto entre las dos fuentes de información contribuye a la enfermedad del espacio. El procedimiento característico consiste en que los investigadores presionan una pequena rejilla contra la piel en un área específica. en la pierna. los sitios sensibles no respon­ den igual ante la presión. la sensación no es continua en toda la su­ perficie de la piel. Esta informa­ ción. La operación normal de estos órganos depende de que la gra­ vedad establezca la dirección "arriba" y "abajo". Mientras que los ojos le dicen al cerebro que lo que ven está inmóvil. Una teoría con respecto al origen de este malestar se centra en los órganos otolíticos (Joyce. frío y dolor. E 1 sistema vestibular también ayuda a la visión. 2-14). FRfO Y DOLOR El sentido que se conoce como tacto está forma­ do por cinco sistemas independientes de la piel (o sistemas somatosensoriales). en el espacio exterior. PRESIÓN. 4-1 1 ). Los mensajes provenientes de los órganos vestibulares viajan hacia diferentes partes del cerebro. (Véase la Fig. piénsese en estar a bordo de un barco que se mece en el mar. en esta espesa capa viviente se produ­ cen nuevas células de modo continuo. 4-7). que no entra a la conciencia. la cabeza se mueve de modo continuo a medida que se inspecciona el entorno. a los que no afecta la ausencia de gravedad. Estos hechos tienen dos interesantes impl icaciones. pri­ mero. al mismo tiempo. la mayor parte parecen estar muy especializados para responder princi­ palmente ante estímulos que representan una de las cinco sensaciones cutáneas. este problema tan angustiante parece depender de dos condiciones (ludel. donde se combina esta información con l a que los sentidos visual y cinestésico aportan para orientar el cuer­ po en el espacio. los cuales están integrados por tres canales semicirculares y dos órganos otolitos. contribuye a que la gente mantenga una posición erguida y que ajuste l a postura durante el movimiento. los mensajes provenientes de los canales semicirculares. barcos y otros vehículos. La enfermedad del espacio es un problema mé­ dico serio para los viajeros como el astronauta que se muestra en la figura 4-6. 1 984). El proceso puede repe­ tirse con un cilindro de bronce caliente o frío pa­ ra probar la sensibilidad a la temperatura y con . Segundo. Los ojos se despla­ zan de manera automática para compensar el movimiento de la cabeza. SENTIDOS CUTÁNEOS: CONTACTO. 1978). por ejemplo. Dos. La información que fundamenta estas observa­ ciones proviene de investigadores que exploran la piel. contacto físico. para localizar áreas que reaccionan a diferentes estímulos. el contacto. E 1 sentido vestibular depende de los órganos vestibulares. Sentido vestibular A veces al sentido vestibular se le llama sentido de orientación o de equilibrio. se oprimiría un pelo tieso contra la piel en cada cuadro de la rejilla y el participante diría qué es lo que siente. punto por punto. Estas célu­ las viajan hacia la superficie para sustituir las e� lulas epidérmicas que se desechan de manera ru­ tinaria. Una. Nuestra piel está constituida por dos capas de células (Fig. los mensajes que provienen de los órganos ves­ tibulares y de los ojos. el frío. las fuerzas de gravitación que se experimentan de modo constante en l a tierra están ausentes. si­ tuados en las partes óseas del cráneo en ambos oídos internos. presión profunda. la capa protectora exterior lla­ mada epidermis que contiené células muertas. los órganos pro­ porcionan información contradictoria. CALOR. indican que el entorno se mueve de mallera errática (que se desvía de su curso normal). el s i stema vestibular manda mensajes referentes a los constantes tirones. representan de manera precisa movimientos de deslizamiento rotatorio y de incl inación de la cabeza. aviones. proporciona infor­ mación acerca del movimiento y orientación de la cabeza y el cuerpo con respecto a la tierra conforme se desplazan las personas por sí mis­ mas y cuando son impulsadas por automóviles. los receptores somatosensoriales están disper­ sos por toda l a dermis. y n o hay "arriba" o "abajo" para que el sistema de otolitos se ubique. un reflejo iniciado por el sentido vestibular. o de ambos. calor.

Su­ cede lo mismo con el contacto. N o obs­ tante que l a córnea del ojo contiene un sólo tipo de célula receptora. otros a l calor.SENSACIÓN. etc. 1956) Los sistemas somatosensoriales nos mantienen bien informados con respecto a las caraoterísti­ cas de los objetos que entran en contacto con la superficie corpora l . (Adaptado de Ludel. Esto no es cierto.) un a l f i l e r para evaluar la sensibilidad ante el do­ lor. Por ejemplo. l a señal v1aja por vías muy complejas hacía las reg 1 ones soma­ Pelo tosensoriales en los lóbulos parietales del ce­ rebro.. 2-14) Parecería que se necesitan células especializa­ das para que el cerebro reconozca las variadas sensaciones de la piel. que se encuentran en el interior de la dermis. la temperatura y el dolor (Lele y Weddel l . de a h í . el frío. el calor y el dolor Los receptores de l a piel mandan mensajes sen­ soriales a l a médula espinal. Algunos puntos son más sensibles a la pre­ sión. 1978.) una fracción de l a fuerza alcanza al receptor. capta información sobre el tacto. (NASA. están rodeados por tejido que absorbe algo del impacto de los estímulos que entran en contacto con la superficie de la piel. sólo FIGURA 4·7 Los receptores de la piel. los labios y la lengua (Weinstein. Gordon Fullerton flota ''boca aba· j o " en el ambiente de gravedad cero en la nave es· pacial Columbia. Recuérde- . para que sean procesados (véase la Fig. La sensibilidad de la piel es m u y a l t a en partes del cuerpo que exploran el mundo de manera directa: las manos y los dedos. s 1 alguien le aprieta u n brazo. etc. La localización de los receptores en l a piel tiene una Impl icación muy importante� el tejido urcundante absorbe un poco de la estimulación. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA FIGURA 4·6 El astronauta C. 1 968).

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 151 se también. 2). Las endorfinas tiene una función de a l i vio del dolor. sustancias que se l iberan cuando el tejido se dai'ta y circulación sanguínea inadecuada.. Existe otra intrigante diferencia entre los dos com· ponentes: la sensación en s i del dolor y la angus· tia. que envía el mensaje de regreso hacia los músculos que flexionan el tobillo y retiran el pie. el dolor inten· so y constante incapacita. serotonina. El sistema del dolor es en especial interesante. Una serie de tratamientos para reducir el do· lar parece que funcionan estimulando las endorfi· nas. Al parecer el sistema rápido senala la pre­ sencia de una lesión. Sin sel\ales de advertencia los individuos pueden permanecer en contacto con estufas calientes e ignorar caídas graves y esfuer­ zos excesivos. Quitar el pie ocurre antes de que el receptor notifique al cerebro y de que haya conciencia del dolor. se le analiza en el recuadro 4-2. La manera en que la gente fnterpreta el dolor es una importante influencia sobre la experiencia del dolor. El sistema más lento produce una sensación difusa y molesta del dolor. Los receptores están localizados en la piel. entre ellos. en el tejido que rodea a los músculos. permitiendo que se establezca un alejamiento del dolor y que se tomen medidas adecuadas (Akil y cols. 2). como conse· cuencia. que debe restrin· girse 1:¡ actividad y que deben tomarse medidas. El sistema lento desempel\a una función de recordatorio. mueren muy jóvenes. en fas membranas que cubren los huesos y en la córnea del ojo. [8). placebos. por ejemplo. epinetrina. 1973). los que se en· cuentran en la piel.. muchos científicos sensoriales afirman que las personas están dotadas de terminaciones nerviosas espe· ciales que perciben el dolor llamadas nocirecepto· res ( noci y noci vo provienen de la misma raiz}. Se sabe que existen centros especiales en la médula espinal y en el cerebro que manejan la información referente al dolor. En algunas sociedades. En el caso de pisar una tachuela. y Watkins y Mayar. los mensajes sobre el dolor viajan a " " " " la médula espinal. La mayor parte de los recepto· res del dolor parecen responder a diferentes tipos de estímulos nocivos. las endorfinas son una familia de neurotransmi· sores que ha sido investigada de manera extensiva en los últimos aí"'os. La respuesta más primitiva al dolor se presenta a nivel reflejo. Las personas demuestran grandes diferencias al responder a las mismas experiencias dolorosas. y Terenius. en los órganos in· ternos. responden mandando la in formación a la médula espinal. por ejemplo. que media los reflejos de protec­ ción. Si bien necesitamos estar pre· venidos con respecto a los peligros. que una proporción exagerada de la corteza está destinada a descifrar los mensajes provenientes de esas regiones (Cap. 1984. 1982). pueden continuar. Los científicos aún no se explican cómo proce· sa el sistema nervioso los mensajes de dolor. quemaduras. • RECUADRO 4·2 LA EXPERIENCIA DEL DOLOR A pesar de que no es bienvenido el dolor cumple una función biológica vital. Los mensajes para un sistema se mueven de manera rápida y conducen una sensación del dolor vivida y localizada en un sitio especifico. 1985). es· tas discrepancias dependen de variaciones psicoló· gicas y de la interpretación y sugestión. las mujeres embara· zadas trabajan en los campos justo hasta el mo· . manteniendo al cerebro consciente de que se ha presentado una lesión. Aunque sus cuerpos requieren aten· ción y descanso. previene al cuerpo de peligros que requieren acción. 1983. Parecen existir dos diferentes sistemas para transmitir los mensajes de dolor al cerebro. Las historias de ca· so de personas que nacen sin sensibilidad al dolor ponen en claro que la percepción del dolor es nece· saria para el bienestar. los recepto· res en la ruptura de l a piel. norepi netrina y la sustancia P (Graceley y cols. su localización y su exten· sión. Podemos experimentar dolor sin volverse emo· cional cuando ciertos circuitos cerebrales se destruyen o estimulan con drogas. que usan las endorfinas. atención y ansiedad (Melzack. estlmulación eléctrica de ciertas regiones cerebrales y la acupuntura. La hipnosis actúa de otros modos. reaccionan ante cortadas. Se han hecho grandes progresos en la compren­ sión de las bases fisiológicas del dolor. También se conoce que la per· capción del dolor implica una serie de sistemas neurotransmisores (véase el Cap.

ya que la ansiedad parece alterar el tono muscular y los patrones respirato­ rios. 1984). cuando las personas esperan alivio al dolor por medio de la hipnosis.. Por otro lado. como yacer encima de camas de cactos o clavos y de ca­ minar sobre carbones ardientes. En cursos de parto preparado.. el sentido vestibular y la sensibilidad a la presión . tocaba. 1982). el oído se parece a los otros sen­ tidos que reaccionan ante fuerzas mecánicas. Esta breve visión pone en claro que aún hay mucho por aprenderse con respecto al acertijo del dolor. experimentos recientes (Boulenger y Uh· de. Aparentemente. es un sentido humano de gran importancia y las capacidades humanas son impresionantes. 1984). la interpretación tam­ bién influye en el dolor dental (Dworkin y Chen. por ejemplo cuando se trata de "observar de manera imparcial" aspectos poco usuales de la experiencia o imaginarse unas vaca­ ciones placenteras (Farthing y cols. Las cuerdas vo­ cales vibran cuando alguien habla. In· vestigaciones actuales indican que los placebos pueden inducir la relajación y estimular endorfinas y otros transmisores que desempenan una función e n la modulación del dolor (Basbaum y Fields. La atención es otra influencia sobre la experien­ cia del dolor. músicos y gente invidente). las personas aprenden a desViar la atención para reducir el dolor. y levine y Gordon. 1 973). Los pla· cebos. concentrarse en algo diferente dismi­ nuye el dolor. la percepción auditiva puede depurarse a un gra­ do impresionante. en especial el dolor ligero (McCaul y Malott. incluso en el primer ensayo de una obra contemporánea discordante (Marek. a veces al oído se le menciona como tocar a distancia. 1984). pueden usar­ se para sugerir que se alivia el dolor. De manera similar. los movi­ mientos físicos perturban el aire. tos investigadores encontra­ ron que sus pacientes eran más sensibles al dolor cuando se les calificaba en un consultorio dental que en una oficina. los placebos pueden sustituir a la morfina después de una cirug/a.SENSACIÓN. en el pasado los científicos creían que siempre realzaba el dolor. tomando sólo el tiempo necesario para que el bebé nazca y regresando a laborar casi de inmediato. No consideran trabajo de parto como un proceso de agonía y no indican que sufran mucho dolor. es vasto. a través de la meditación autoinducida. esto es válido incluso cuando la gente sabe que se le administra placebos {Levine y Gordon. Se calcula que pueden diferen­ ciarse u nos 400 000 sonidos. las partículas . PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 159 RECUADRO 4-2 (continuación) mento en que dan a luz. • Ondas sonoras ¿Qué estimula la audición? Al inicio. También se tiene la aptitud para localizar la fuente de sonidos. El alivio puede ser profundo. de hecho. Hasta el momento la función que desempef'la la ansiedad en el dolor es poco clara. haciendo que el parto sea más doloroso. Un componente del méto­ do de entrenamiento Lamaze fomenta una rein­ terpretación de los aspectos dolorosos de la expe· riencia del alumbramiento. parecen ser ca- AUDICIÓN El o ido (audición). las mujeres aprendeil ejercicios de relajación. En el laboratorio y en la vida. sustancias inertes desde el punto de vista médico que parecen drogas efectivas. que es el fundamento de nuestra habilidad para la comunicación por me­ dio del lenguaje. nuestro rango desde lo que es muy suave hasta un millón de millones más fuerte. 1984. El gran director de orquesta Arturo Tosc anini podía detectar una sola nota musical faltante mientras que toda la orquesta paces de relajarse y estimular neurotransmisores para suprimir el dolor. en algunos in­ dividuos (en especial. tam­ bién contribuya a las hazanas de los yoguis. 1982) sugieren que la ansiedad puede. 1975).. y Spanos y cols. A veces los dentistas ponen audffonos en los cuales reprodu· cen música a sus pacientes para distraerlos mientras trabajan en ellos. 1984. El sentido de la audición se basa en células es� peciales del oído que responden a cambios rápi­ dos en la presión (vibraciones) del aire circundan­ te: por lo tanto. Es probable que la suges­ tión. 1 983. Por ello es que a menudo los médicos recetan a los pacientes crónicos medicinas antiansiedad. De manera apropiada. Los estudios muestran que cerca de 35 personas de 100 que re­ ciben placebos experimentan alivio (Melzack. La sugestión puede alterar la interpretación de las personas de las situaciones dolorosas. sentimos más dolor cuando esperamos que nos duela. por ejemplo. 1984). Al evaluar los umbrales del dolor de estu· diantes ante choques eléctricos cada vez más in­ tensos a los dientes. Graceley y cols. aminorar ciertos aspectos de la experiencia del dolor.

(Véase fas Figs... dos. pero puede ayudar la observación de on­ dulaciones que se expanden en un estanque des­ pués de que se ha aventado una piedra. son importantes para nuestros propósitos. E ste valor está rela­ cionado de manera directa con una propiedad de /a onda llamada intensidad. o • & � �J)) • u e � ·u ¡. Empujan a las moléculas que están cerca de ellas. A su vez. " • • o !-----f--- 1 ololo --1 � 1 1 1 00 de segundo • u e o 1---�--'---. Si se comparan los diagramas de las ondas so­ noras de las figuras 4-Bb y 4-9b se verá que tienen la misma amplitud máxima. Í¡ /bl Dos ondas sonoras de 1 000 hertz.) FIGURA 4·9 • -4 ))) � j--- t------�-Tiempo � � g_ • : ¡· ----j 11100 de segundo ---! oloro lbl ción de reposo. la amplitud y la frecuencia. la orilla que va a la vanguardia l lega al o ido y estimula a los re­ ceptores en ese lugar. Como las alteraciones su­ cesivas en la presión alteran el aire.similar. a menudo interesa fa altura máxi­ ma o amplitud. De modo .1 FIGURA 4-8 Dos ondas sonoras de 100 hertz. al final. interesa la ma­ yor distancia a fa que llega una partícula a partir de su posición de descanso. En ef ejemplo de la persona que habla. 4-8 y +9). hacen que otras partículas cerca­ nas vibren en sus sitios. la perturba­ ción viaja como una ola. Al ver los diagramas de ondas de las figuras 4-9a y b se observa que la . el número de ciclos completos que ocurren cada segundo. puede pensarse en la altura como índice de cuán lejos puede lle­ gar una partícula de aire específica desde su posi- � 11100 de segundo ----j 1•1 1 ciclo . Las ondas sonoras son invi­ sibles. los esquemas de ondas sonoras de las figuras 4-8a y 4-9a tienen la misma amplitud máxima.. Las ondas sonoras tienen una serie de pro­ piedades. la intensidad está vinculada con la experien· cia del volumen. conforme cada partícula vibra en su po­ sición original.Tiempo B e • E � g ¿¡ 1 1100 de segundo ¡ \! . o o � • u 1--..INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA 1110 de aire alrededor del órgano en movimiento se agitan. como ya se verá.' !--- E • � --j :· J . Una onda sonora también se caracteriza por su­ frecuencia. La amplitud se refiere a la altura de una onda sonora en cual­ quier momento. E n otras palabras. .

4-8 y 4-9). la mayor parte de la cóclea está dividida en secciones su­ periores e inferiores por medio de estructuraS que incluyen la membrana basilar.SENSACIÓN. el oído maneja muchos sonidos descom­ poniendo las ondas sonoras complejas en grupos de componentes elementales (como las ondas de las Figs.. la frecuencia se mide en térmi� nos de hertz.--. las ondas sonoras hacen que el tímpano vibre.-- r. " . de cua­ les pelos se doblan. a menudo se escuhan los sonidos individuales que conforman un sonido complejo.Para que la información con respecto a un sonido que llega a un oído llegue a los principales centros auditivos de la corteza {Romani y cols. en gran medida. S e necesitan unos 50 milisegundos.. en parte.. ¿Por qué un mecanismo tan complejo para cap­ tar sonidos? Parece ser necesario. Así como pueden percibirse las notas independientes que integran un acorde. nectado a una célula. La ventana oval separa el oído medio del oído intemo. la cóclea.!! Anatomía del oído las estructuras del oído tienen varias funciones. para tratar la gama de intensidades que el oído mane­ ja. cada una de estas ondas complejas está compuesta por muchas ondas. 4-10b) sólo se percibe ruido. algunas conducen ondas sonoras y otras las am­ plifican. los movimientos de la ventana oval producen ondas en u n l iquido dentro de un tubo encaraco­ lado. 1 982). Algunas convierten las ondas sonoras en impulsos nerviosos que serán transmitidos al ce­ rebro. hacia otra membrana denominada ven ta na oval. lo que se escucha depende. estos huesecillos son conocidos por sus nombres comunes como: martillo (ma/Jeus). dentro del oído interno. mecánica y electrónica. l lamados huesecil/os del otdo funcionan como puente mecánico. cuando. las cuales tienen su propia frecuencia y amplitud.. compuesta de un pelo co- FIGURA 4·10 Ondas sonoras complejas.. Cerebro y audición Los mensajes de los receptores auditivos viajan a l cerebro. Para comprender bien el sistema se requiere un buen conocimiento de principios de ingenie­ ría: hidráulica. conocida como oído medio. las figuras 4-Ba y b muestran una onda sonora de 100 hertz mientras que las figuras 4-9a y b contienen una onda sonora de 1 000 hertz. Tres huesos. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA forma es repetitiva. La mayor parte de las ondas sonoras tienen formas complejas que se parecen a las de las figuras 4-10a y b. Sin embargo.los sonidos están compuestos por un gran número de ondas no relacionadas entre sí (como en la onda de la Fig.. los sonidos reales pocas veces se deben a on­ das de frecuencia simple como las de las figuras 4-8 y 4-9. Cuando los movimientos de la ventana oval alteran la presión en el fluido coclear. yun­ que (incus} y estribo (stapes). trans­ mitiendo las vibraciones del tímpano a la venta­ na oval.. 161 [• • u a -4 })) � o • r---�-. La descripción del texto será más lógica si nos referimos al diagrama de la figura 4-1 1 E 1 o ido externo recopila las ondas sonoras y las envía hacia una membrana tensa llamada tímpa­ no. g o o • -4>)) • � e o ¡¡ " o o -" • u 1----�-�--. de un pico de amplitud al próximo.Tiempo � • E • � lb) c.ompo • E � g f!l . la membrana basilar se deforma y se doblan las células pilosas.-. Al parecer. los receptores auditivos reales son las células p ilosas dentro de la cóclea. la unidad de repetición bási� ca. Estas vibraciones se transmiten a través de una cavidad llena de aire. recibe el nombre de cicfo. un ciclo por segundo. No se sabe con exactitud cuáles son las característi­ cas auditivas ante las que responden las neuronas . cada una. puede mandar una sena! por el nervio audWvo hasta el cerebro.

1978. un so­ nido de relativa baja intensidad en apariencia es más fuerte que en un local ruidoso.dio tal Corte transversal Tímpano Estribo (bl Fibras nervfosas / lcl . las frecuen­ cias presentes en un sonido también afectan cuán fuerte parezca. la escala de decibeles es logarítmica: cada diez puntos en la escala representan un incremento de diez veces en el nivel de energía. los sonidos parecen más altos confor­ me la intensidad de la forma de la onda incre­ menta justo afuera del oído. y de Coren y cols.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG/A 182 corticales. Sin embargo. ¿Có­ mo se relacionan las ondas sonoras con las expe­ riencias subjetivas? Volumen En general. 1977. la tabla 4-1 pre­ senta los niveles en decibeles de algunos sonidos comunes. cero decibe­ les corresponden a l sonido más débil que una persona con audición normal puede apenas ·de­ tectar en u n ambiente silencioso. (Adaptado de Lindsay y Norman. con perspectivas detalladas del oído medio (b) y de la cóclea (e). las intensidades de los sonidos se miden en de­ cibeles (dB). la presencia de otros sonidos altera la percepción FIGURA 4-11 Anatomía del oido (a). 2-14}. podrían ser tonos puros o complejos. De ondas sonoras a sonidos Se experimentan sonidos. del volumen. sí se conoce que los sonidos de diferentes frecuencias se pro­ cesan en distintas regiones de Jos lóbulos tempo­ rales (véase la Fig..) Nervio auditivo Fslriho - -- Oído Oído �nte. de manera aproxi01ada. en un ambiente muy callado. Al mismo tiempo.mo me. estables o cambiantes. los sonidos de frecuencias altas tienden a ser percibidos como si fueran más so­ noros que los de frecuencias bajas de la misma intensidad. no ondas sonoras.

*dB 30 40 50 60 Tiempo peligroso de exposición Ejemplo 1 00 1 20 140 Biblioteca callada. 1977. Tono Conforme se eleva la frecuencia {una propiedad física) de un sonido. Esta frecuencia vibratoria se traduce de manera directa en impul­ sos nerviosos. Hz 27. habitación alejada del tránsito Tránsito ligero a la distancia.5 100 261. herramientas de taller. Se piensa que las frecuencias relativamente bajas se manejan en dos formas. Parece que diferentes regiones de la membrana basilar corresponden a distintas frecuencias de sonido. TABLA 4·2 Sonidos musicales comunes Sonido y sus frecuencias Nota más baja del piano Nota más baja de un cantante bajo Do medio en el piano Escala de \a guitarra Escala superior de una soprano Nota mas alta del violin Nota más alta del piano Fuente: Lindsay y Norman.. tránsito citadino pesado. El rango más· amplio del perro va de los 1 5 a los 50 000 hertz . aparatos electrodomésticos ruidosos. susurro suave Oficina callada. las neuronas no pueden disparar al mismo ritmo que el estímulo a causa del periodo refractario. tabulador de oficina. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA TABLA 4·1 Nivel caracteriatlco. Se supone que los sonidos de frecuencias rela­ tivamente altas (hasta 20 000 hertz) se codifitan de acuerdo con la posición de la membrana basi­ lar que recibió la estimulación más fuene. las personas es­ cuchan sonidos cuyas frecuencias varían entre los 20 Y los 20 000 hertz. la estimulación de las que están en el otro extre. algu­ nos a cada segunda vibración. Frecuencia. barrenar Estallido de arma de fuego. truenos. brisa suave Aparato de aire acondicionado a seis metros. ruido de fábrica Tránsito de camiones. avión jet 180 Plataforma de lanzamiento de cohetes 70 80 90 • Comienza nivel crftico Más de ocho horas Menos de ocho horas Dos horas Peligro inmediato Cualquier exposición es peligrosa Pérdida inevitable de audición Los ni<Je\es de sonido se refieren a la intensidad �perimentada a distancias de trabajo comunes. restaurante ruidoso (exposición constante) Treo subterráneo. convers�ción. Washington. Fuente: American Academy of Otolaryngology-Head y Neck Surgery. Como producto. sala de estar. lnc. la tabla 4-2 muestra las frecuencias de algunos sonidos musicales co­ munes. podadora de césped Sierra eléctrica. reloj despertador a 70 cm.6 82-698 1 000 2 093 4 1 80 Fisiología del tono zCómo se entera la gente del tono que proviene del receptor? Parece que exis­ ten por Jo menos tres mecanismos impl icados.C. Para los tonos superiores a los 100 hertz. también se incrementa el to­ no (una propiedad percibida}. etc. otros a cada terce­ ra vibración. taladro neumático Concierto de rock frente a los altoparlantes. disparando cada uno a un ritmo ligeramente diferente. máquina de coser Tránsito normal.SENSACIÓN. refrigerador. la mayor sensibilidad está entre los 1 000 y los 4 QOO hert z . los silbatos para canes llamados silenciosos tie­ nen una frecuencia superior a nuestro rango pero bien ubicado en el del perro. D. se produce un conjunto de impulsos nerviosos para cada vibra­ ción. un conjunto de ellos por vibración. para las que es­ tán en el intervalo entre 20 y 100 hertz Ja membrana basilar vibra en la misma frecuencia que el estímulo que la excitó. . La teoría de la volea propone que las frecuencias en el intervalo entre 1 00 y 5 000 hertz son manipula­ dos por diversos grupos de neuronas.

). Estudios bien controlados (Meecham y 1983) sugieren que las tasas del suicidio. las pérdidas en la audición se extienden hacia los so­ nidos de tonos bajos. por lo general al agotamiento de las células ciliares. se cree que más del 50% de los emplea­ dos de producción de los EE. reemplazarse. las prótesis son de utilidad limitada en estos casos. Si se toma en cuenta todas las perso­ nas que están sordas. Trabajar o vivir en ambientes muy ruido­ sos incrementa el riesgo de muchas enfermedades: Es difícil predecir el efecto del ruido sobre la 1979). los daOOs en la audición in­ lativamente elevadas en ambientes muy ruidosos. Es probable. ( . que no pueden entre las tasas de admisión en hospitales mentales de zonas calladas y ruidosas (Cohen y Weinstein. 1983). sólo hay diferencias muy ligeras ducidos por el ruido se deben. las personas entre ellos. 1981). p pro· . asesinato y los accidentes automovilfsticos son re­ audición incrementan la probabilidad de lesiones mayores en los aOOs y después de la edad madura. los sonidos poco fa­ pero miliares son más molestos que los conocidos.. los huesos del oído medio no transmiten las ondas sonoras de manera adecuada hacia la cóclea. ': '!• ' . En el caso de la sordera del oído medio. a pesar de que pueden requerirse prótesis. se dividen en sor­ deras del oído interno y del oído medio. virus. por definición tiende a ser frustran­ te e Inductor de tensión. la pé rd i da de la audición pocas veces es total y a menudo es temporal y reve rsible. son muy perturbadores. impedimentos hereditarios o prenata­ l es y exposición prolongada al ruido (véase el re­ cuadro 4-3). se piensa que sólo el 1 % está totalmente impedido de escuchar sonidos en cualquier circunstancia (Kalat. muchos pueden experimentar su angustia como problema de salud y consultar a los médicos familiares. l os i m pedi me ntos auditivos. en cambio los niños a menudo sr lo hacen. Semejantes pérdidas de audi· ción pocas veces son dolorosas o aparentes de in­ CONSECUENCIAS DEL RUIDO El ruido puede definirse como un sonido indesea­ do.UU. La sordera (pérdida de la audición) total es poco frecuente. la sordera del oído interno se debe a condi­ ciones que lesionan el oído interno (la cóclea las células pilosas o el nervio auditivo). por ejemplo.. La Agencia de protección ambiental estima que más de 70 millones de esta­ dounidenses viven en vecindarios lo suficientemen­ te ruidosos como para interferir con la comunica­ ción y el sueno y para causar molestias (Cohen y cols. Sin embargo. la sordera del oído interno tiende a ser parcial pero permanente. A pesar de que algunas personas que lo pa­ ejecución (Broadbent. y Mee­ El ruido también puede producir pérdidas en la audición. Pérdida de la audición / 1 . 1981. ¡: 1 ' . obstante.. cirugía o drogas.. por lo cual. las personas con sordera del oído medio pueden oír el sonido siempre y cuando éste pueda pasar el oído medio.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 164 mo poduce la audición de tonos más bajos.que en gran parte de nuestro rango auditivo la información sobre el tono sea propor­ cionada por dos e incluso tres de estos mecanis­ mos.1 \. la ejecución tiende a ser irregulw. pero en la ac­ tualidad se están probando dispositivos implanta­ dos en la cóclea que estimulan el n ervio . 1982). los ruidos conocidos de cerca de 100 decibeles o más de intensidad. decen buscan ayuda con profesionales de la salud mental. 1 984). incontrolables e intermitentes. el sis­ tema nervioso interpreta la posición basilar como tono. soportan ruido en 1 mediato. Conforme avanza la edad. Por lo gene­ ral. tan fuerte que puede dañar su RECUADRO 4-3 oído (Ra loff . 1 982). incluso leves daños en la '· ����---- tercalan ineficiencias momentáneas con eficiencia normal y con rachas de competencia compensat ­ ria. Con frecuencia. el lugar de trabajo. Es posible que las ineficiencias hagan más bables los accidentes. especialmente cuando son impredecibles. puesto que la cóclea y el nervio auditivo son f un cion ales. pocos adul­ tos escuchan ros sonidos de afta frecuencia gene­ rados por los dispositivos de tiempo en los semáfo­ ros en las intersecciones. la cual. sin embargo. perturbaciones gastrointestinales y car­ compensan y no se observan efectos generales. al igual que el nervio auditivo. el Shaw. las enfermedades e infecciones que afectan el oído medio y que conducen a la ruptura del tím­ pano y la acumulación de cerumen son causas bastante comunes de la sordera del oído medio. entre las causas comunes se encuentran antibióticos pode­ rosos. Se in­ cham y Shaw. La percepción de sonidos de alta frecuencia es lo primero que desaparece. no diovasculares (Cohen y Weinstein. está sana.

la habilidad para ver depende de células especiales en nuestro ojos que responden a las ondas luminosas. 1980. frecuencia y longitud de onda. que permite el paso de la luz. La relación exacta significa que es preciso describir una onda en términos de una sola de es- se enfrentan a la frustración (Cohen y Weinstein. La exposición prolongada al ruido puede lle­ var a una sensación de desamparo y sentimientos de falta de control. La amplitud se re­ fiere a la altura de la onda en cualquier momen­ to. Para los fines que aquí se per­ siguen baste saber que conforme aumenta la fre­ cuencia. la mayor parte det tiempo se habla de la longitud de onda. Además de la luz visible. El ruido también puede pertur­ bar el proceso de enseñanza-aprendizaje. Primero se enfocarán los funda­ mentos físicos y fisiológicos.SENSACIÓN. Es imposible describir el campo electromagnético en términos concretos. Las células receptoras en nuestros ojos sólo responden a las ondas de un segmento muy pe­ queiio del espectro electromagnético llamado es­ pectro o luz visible. expresado en hertz. en la figura 4-1 3 se muestran algunas partes básicas del ojo humano junto con una cámara. Analomia del ojo Con fines de comparación. los nii"los que asisten a escuelas ruidosas o que viven en hogares muy ruidosos tienen más po­ sibilidades de presentar problemas en la discrimi­ nación visual y auditiva. Así como el espectro electromagnético está clasi ficado en segmentos. Por ejemplo. permite evitar caer en hoyos y chocar contra árboles o automó­ viles. rayos infrarrojos. la pupila. sm embargo. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA --RECUADRO 4-3 fcontinusción) La exposición continua al sonido de alta intensi­ dad puede obstaculizar el funcionamiento congnos­ citivo.. Tanto se basa la gente en la visión para informarse sobre el entor­ no. La longitud de onda es la distancia que una onda se desplaza en un ciclo completo. el espectro electromagnético contiene ondas de ra­ dio. disminuye la longitud de onda y vicever­ sa. VISIÓN La visión orienta los movimientos. Ondas luminosas Si bien las ondas sonoras son vibraciones en un medio como el aire. que es común que se le considere el sentido humano dominante. La mayor parte de las on­ das de luz visible que nos encontramos está com­ puesta por combinaciones de ondas de diferentes longitudes. Por esta razón el resto de es­ ta sección se ocupará de manera principal de la visión. l a unidad que a menudo s e usa es e l nanómetro (nm) (una milésima de una millonésima de metro) La figura 4-12 muestra las longitudes y frecuen­ cias de las ondas que componen el espectro electromagnético. y Wachs. en habilidades de lectura y visomotoras y en el aprovechamiento escolar en general y pueden carecer de persistencia cuando . 1982).\ controla el tamarao de la apertura. las ondas luminosas son vi­ braciones en una entidad abstracta l l amada cam­ po electromagnetico. Cuando la ilu­ minación es muy tenue. Puede considerarse al ojo como una cámara oscura con una apertu �a al frente. la frecuencia es el número de ciclos de onda completos por segundo. los receptores de calor en la piel reac­ cionan a los rayos infrarrojos. el cuerpo puede reaccionar a radiación electromagnética en otras frecuencias. Hace posible establecer contacto con lo que se quiera y evitarlo también. El iris. de todos modos se puede hablar acerca de las ondas luminosas. el espectro visible se divide en bandas de longitudes de onda que se perciben como colores. 1981). tas propiedades. Si . ultravioleta y rayos X. lo que a la larga produce deficiencias acumuladas (Cohen y cols. cada longitud de onda corresponde a una frecuencia específica y se puede usar una fórmula sencilla para hacer con­ versiones entre sí. la longitud de onda y la frecuencia se en­ cuentran relacionadas. Aun cuando las personas no pueden ver los estímulos cuyas frecuencias están fuera del espectro vi­ sible. Ya que las longitu­ des de las ondas luminosas son muy cortas. un círculo coloreado alrededor de la pupila. Tres propiedades son importantes para nuestro estudio: amplitud. la pupila se amplía para dejar entrar la mayor cantidad de luz posible.

los .-.- Iris del diafragma (apertura focal) la luz es intensa. Las figuras que tienen asterisco vienen en Ja contraportada Lente 0 -. una imagen nítida del campo visual se proyecta en la superficie interna posterior del ojo. u n a cubierta transparerr­ te colocada sobre l a pa1te visible del ojo. el cristalino y la córnea del ojo enfocan las ondas luminosas sobre la retina. u bicado detrás de la pupila.Iicula. 4-14). la pupila se reduce para l imitar la cantidad de luz que entra. La pupila. los pro­ tege y ayuda a enfocar el campo visual.. En cada uno de ellos. El crista­ lino.. 10"1 1 1 1 ·1 Rayos gama 1 1 1 1 103 1 1 1o' 1 107 1 1 1 ¡os '1 1 1011 1 Ultra�lolela Rayos X 1020 10 1018 ·1 1()1t Infrarrojo 1 1 t011 Horno de microondas TV Radio AM H H H J 1 1012 108 1010 1 10° Frecuencia (hertz) FIGURA 4·12 El espectro electromagnético. La córnea.. Al igual que l a cámara. la retina. la lente y el iris del diafragma de la cámara enfocan las ondas luminosas sobre la f'P. Los ojos usan varios mecanismos para enfocar.166 INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA Espectro electromagné1ico Longitudes de onda (nm) 10-3 1.. 600 nm 400 nm FIGURA 4-1 3 * Retina Objeto } --- -- Nervio óp1ico Los ojos y las cámaras están diseñados para pro· ducir una imagen nítida a partir de las ondas lumi· nosas. El tamaño de la pupila también se ve afectado por factores psicológicos como el interés (véase la Fig..:·l' ¡:J Objeto -� � --. la parte del mundo que podemos ver en un momento determinado rec ibe el nombre de cam­ po visual. una lente dobla las ondas luminosas para crear una imagen invertida en una superficie sensible a la luz y en la parte posterior. se encuentra también implicado en el enfoque de las imágenes visuales en la retina.

Sin embar�o. A continuación se presenta u n esbozo del ca­ mino que sigue la información desde que entra por la retina hasta que llega al cerebro. (Adaptado de "Attitude and pupil size.. aburridas o angustiantes.ina­ da sólo por l a luna) sólo los bastones están a :ti­ vos. E n la fovea..'! 30 " las imá�enes están invertidas de arriba hacia aba­ "C Mujer = � "' E � 20 O De la retina al cerebro -.. Los bo. incluyendo los conos y los bastones. E. H . Scientific American. a l to grado de agudeza visual en este lugar. En una serie de experimentos de apoyo." Hess. el pastel debe desa­ parecer porque caerá en el punto ciego del ojo de­ recho. Las pupilas de las mujeres se expandían al ver bebés. una pequeña depresión en el centro de la retina. ii . e¡. Las pupilas de los hombres se agrandaban principalmente ante fotografías de mujeres. S i l a i l u m inación es promedio o brilla nte. los conos captan información con respecto al color y al detalle. una estrella m u y pálida no sea visible si se observa de frente. Cada ojo humano contiene unos o 120 m i l lones de bastones y 7 m i l l ones de conos..¡ � lulas.stones se presentan en grandes canti­ dades en la parte exterior del centro de l a retina FIGURA 4·14 El nivel de interés contribuye al tamaño de la pupi· la. tanto los conos como los bastones están acitivos. cierre el ojo izquierdo y fije el ojo derecho en el n i ño. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 167 � ojos enfocan las ondas l u m inosas de modo que . a eso se debe que. Los co­ nos y bastones sensibles a la l u z transforman las • . La retina está compuesta por varias capas de cé­ � . madres y bebés. una c a l l e en la noche. la visión que se realiza só­ lo con los bastones es muy pobre en nitidez y precisión y s i n color. por e l l o cuando hay poca l u z sólo se ve blanco. La organización y densidad de conos en esta región hacen posible un FIGURA 4·1 5 • Este diagrama puede usarse para demostrar la pre· sencia del punto ciego. E n una situación con luz Madre Bebe y bebe Figura Figura masculina femenina en carie Ión en cartelón Paisaje m u y tenue (p. se concentran unos 50 000 conos de manera muy apretada.SENSACIÓN. y cartelones de hombres. que 10 son los receptores que responden a la luz visible. a veces. negro y tonos de gris. Los bastones son cerca de m i l veces más sen­ -10 sibles que los conos. i l urr. Abril. pero si lo sea cuando se le observa l igeramente de lado.) humana. � u o " o ¡¡ E " u jo y de izquierda a derecha. cuando el l i bro se en­ cuentre como a 30 cm del ojo. las personas veían lotogralias que po\encialmen\e podían ser in\ere· santes.. según puede verse en la gráfica. 1965. Desplace lentamente el libro hacia adelante y atrás.

que se le parece e n la forma. rápidos e involuntarios. 4-16). cru­ ces y círculos. ( E l quiasma deriva su nombre d e la letra griega c h i ('X). l íneas horizontales y vertica l es . m ientras que las fibras de la mitad izquierda de cada retina se dirigen al hemisferio izquierdo. En todos estos casos. por ejemplo. m ov imientos y ubicaciones. 4-16). 1 978). mandan los mensajes. se forma una imagen retiniana aproximadamente de tres a cinco veces por segu ndo . referentes al campo visual. Si se detuvieran los movimientos oculares. un poco. los ojos realizan pequeños despl az a­ mientos. Además. cada uno del espesor de un lápiz. C on f or me revisamos fragmentos del am­ biente que nos rodea. O. como puede lograrse en el laboratorio usando proced imi entos especiales. En Jos mamíferos superiores (como en las per­ sonas) los nervios ópticos se cruzan en un punto l lamado quias ma óptico (véase la Fig . nuestros ojos están en consta nte movimiento. las regiones vi­ suales de los lóbulos occ ip ita l es tienen una res­ ponsabilidad fundamental para la visión de patro­ nes y la conciencia del e nto rno . al cerebro. B. las personas reciben mensajes visuales. hay dos centros principales de procesamiento de estos datos: los lóbulos occipitales en la corteza y el colículo superior (véase la Fig. FIGURA 4-16 Las principales vías para la información visual y los centros cerebrales fundamentales para el pro­ cesamiento de información. Células in­ terconectadas en la retina (incluyendo células bi­ polares y ganglionares) procesan un poco la infor­ mación.) las fibras d e l a mitad derecha de cada retina se agrupan y viajan al hemisferio derecho del cerebro. no estaba consciente de la esti­ mulación visual (Weiskrantz y co ls. Los nervios ópticos se ra m i fi c an y transm i te n la información visual a varias regiones del cerebro. Cuando seguimos un blanco que se desplaza con lentitud. no pode­ m os ver ondas luminosas que caen en esa área (el punto ciego). 1 984}.. pero no se percatan de ello. en movi­ mientos y patrones. Recibe mensajes de sistemas sensoriales múltiples y los integra. B. nuestros ojos lo siguen con una evolución fluida (con movimientos de persecu­ ción). los axones de las células ganglionares en cada ojo convergen en dos haces de fibras. la imagen de hecho . conocidos como nervios ópticos. Todo este movi mie nto es necesar io¡ le permite a la fovea cubrir un amplio campo de un 6bj eto o es ce na para que puedan verse los detalles con ni· tidez. Nervio óptico Qulasma óptico Colículo superior Lóbulo temporal (en la corteza) Lóbulo occipital (en la corteza) Movimientos oculares Por l o general . Parece ser que las neuronas en estas áreas analizan la misma información de diferentes maneras (Kalat. ondas luminosas en senales eléctricas. Debido a que no existen receptores en el punto donde el nervio óptico deja la retina. 1974). 1 985). Puede demostrarse la existencia del punto ciego siguiendo las instrucciones del ejercicio de la figura 4-1 5. occipitales produce una ceguera funcional. u n automóvil en un camino.. El daño completo a las áreas visuales en los ló­ bulos.. por sí sol o no le proporciona conciencia a las personas ( Pere n i n y Jeannerod. A causa de esta i nc es ante actividad del ojo. E l cóliculo superior se centra en el lugar donde se encuentra algo y. nuestros ojos se desplazan con mov i m i entos rápidos de salto l lamados sac­ cades (como si se tomaran muchas instan táneas). un paciente usaba su ojo ciego pa ra "adivinar" con asombrosa preci­ sión la localización de un punto de l u z . E l quiasma divide los mensajes referentes a una escena visual en dos mitades. de manera temblorosa en una di rec c ión y después se regre­ san lentamente a la dirección opuesta (nistagmo}. Permitiendo al animal orientar los ojos (y otros órganos senso­ riales) de modo que obtengan información apro­ piada (Meredith y Stein.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A . D. A pesar de que el col ículo s uper i or analiza datos referen­ tes a patrones. tam­ bién "sentía" diferencias entre rojo y verde. estos haces de axo­ nes.

los ojos com­ pensan eJe manera parcial. 1 983). Si uno se mueve más cerca o más lejos. permiten que la fovea siga los deta­ lles importantes. es probable que primero se vean los ojos. se ven breves vistazos de pequenas áreas de nuestro entorno en rápida sucesión. también sigue ciertas leyes y es regular (Hoffman. Si nuestros ojos están en constante movimiento ¿cómo es que se ve un mundo estable? Muchos especialistas de la visión suponen que el cerebro compensa de modo automático el movimiento ocular (Matin y cols . En el caso del desplazamiento de la cabeza. ¿de qué color es?) y de la pro­ fundidad (¿dónde está?).trará un trapl'toidt• en la retina. pero se le mira azul en su totalidad. la imagen se descompone en áreas claras y oscuras. Si de este simple ejemplo de la puerta se dirige uno hacia una experiencia cotidiana. la forma que se proyecta en la reti­ na depende de la orientación del observador. al estilo de Alicia en el país de las ma­ ravillas.s de la reti­ na en representaciones definidas de objetos? Entre los primeros que se mostraron interesados por esta pregunta estuvieron los psicólogos de la gestalt. . Cuando los sistemas visuales están operando no lo hacen de­ manera caprichosa. etc. Los sentidos llevan a cabo poco de esta organización. 1983 y Wallach. sillas.3 geometría óptica. Si la puerta está parcialmente sombreada. repisas. después los labios. a su vez. más pequeña se­ rá la imagen. los proble­ mas del observador se multiplican miles de ve­ ces. Más adelante se verá cómo los movimientos oculares propor­ cionan importantes indicios sobre la profundidad. Aunque el mundo visual nos rodea por todos lados. se ven paredes. las representaciones de un mundo tridimensional son bidimensionales. las imá­ genes en la retina son más o menos ovaladas y con orillas un poco borrosas. Quien percibe se centra de modo constante en tres preguntas que contribuyen a la superviven­ cia: �:qué es?. el cerebro se en­ carga de la mayor parte del trabajo.'i. el proceso es tan rápido y automático que no existe conciencia de ello. Al moverse en las cuen­ cas del ojo. Las inferencias que se hacen tienen una relación válida con el mundo que. IMÁGENES RETINIANAS CONTRA PERCEPCIONES VISUALES Además de que las imágenes de nuestro entorno se enfocan en la retina bocaabajo e invertidas de derecha a izquierda. pero no se le observa. una más lejana. a menos que se realice un esfuerzo conciente por hacerlo. las líneas rectas son curvas. el cerebro. Las imágenes retinianas son extraflas de varias otras maneras. la imagen retiniana difiere bastante de lo que se percibe. Des­ pués de indicarle a los músculos oculares que se muevan. sillón azul lo dividen en zonas de colores. 1985). Pero no sólo son los ojos los que se mueven. Al mirar una cara. Al estar sentado en una biblioteca. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 189 desaparece. la imagen retiniana de la mesa se hace más grande o más pequef'la. En pocas palabras. con l ímites bien de­ finido. un s illón. la cabeza también está en movimiento. además. Sin embargo. el reloj se representa como una elipse. al mismo tiempo que hace posi­ ble que la imagen retiniana cambie. E 1 tamaño de la imagen retiniana está relaciona­ do con la distancia del objeto correspondiente. cuanto más lejos esté el objeto. La visión parece requerir el almace­ namiento y procesamiento de información prove­ niente de imágenes sucesivas en la retina. si se mira una puerta rectangular desde un cierto ángulo. por lo gene­ ral.e rt!gis. también presentan otras "ra­ reLas" Algunas se presentan porque la forma y el tamar"'o de las representaciones retinianas se pro­ ducen conforme las leyes de 1. luego el pelo. l a nariz obstruye el pro­ pio campo visual. mesas. s. se mantiene al corriente del desplazamiento y lo toma en cuenta al interpretar el suministro de informa­ ción. .SENSACIÓN. las sombras en el PERCEPCIÓN DE OBJETOS ¿Cómo se las arregla quien percibe para convertir las imágenes borrosas y distorsionada. Los ángulos rectos que definen las orillas rectan­ gulares de las mesas y las repisas se traducen co­ mo ángulos agudos u oblicuos. Una mesa cerca­ na proyecta una imagen más grande que. no se percibe que los obje­ tos cambien de tamar"'o conforme uno se mueve. supuestamente. pero parecen ser del mismo tamano. j:dónde está? y J:QUé hace? Esta sec­ ción explora varios aspectos de la percepción de la forma (¿qué es?. ¿De qué modo se llega de estas imágenes reti­ nianas peculiares a las percepciones precisas? Pa­ rece ser que existe una continua organización de los datos que los receptores captan. Ninguna forma en l a retina se parece a como se percibe. un reloj .

Las figuras no sólo aparentan poseer las fronte· ras. cuando vemos paisajes distantes. sin embar­ go. los psicólogos de la Cestalt se rebelaron contra los puntos de vista de Wundt y de james (véase el Cap. los mundos visuales se estructuran en fi­ guras y fondos. E n las imágenes reversibles. Los psicólogos de la Gestalt se dedicaron a en­ contrar las leyes que rigen la organización de uni­ dades totales. la única manera de mirar la espiral es expe­ rimentar todos los puntos relacionados. puede observarse un florero o dos caras. ya no se podría escuchar la melodía. E n la l itografía de los co­ codrilos de Escher.una eS Pi ral integrada por puntos: la propiedad de la espiral. el mismo estímulo no puede verse como figura y como fondo al mismo • tiempo. también aparecen frente al fondo. es necesario separarlo de su fondo. no importan las no­ tas exactas. una cualidad de la for­ ma. otra cual idad de for­ ma. /�¡ Para comprender el enfoque de la. La percepción de las melodías depende del conocimiento de un patrón. Del mis- . Si se observan las letras negras en una palabra del texto. innato) y no al­ go que exista en el mundo. Argu­ mentaban que los fenómenos psicológicos son destruidos por este enfoque fragmentario. los vemos como parte de la figura. puede tardar un poco la per· cepción de las figuras !Hochberg. vívidas y con formas definidas. "La Cucaracha" puede interpretarse a la guitarra o al violín.170 INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A Enfoque de la Gestalt La psicologia de la Gestalt surgió en Alemania ha­ cia finales del siglo XIX. Esto es lo que hacen los sistemas perceptuales (que parece ser. Conjuntos de fragmentos to­ talmente diferentes entre sí podrán establecer la FIGURA 4-17 Dos cualidades de forma. Como tal. • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •••• • • • ••• � •••• . se -ve. resaltarán en relación con otras letras en algunas palabras de una página blanca. 1970). Las cualidades de la forma tiene dos caracterís­ ticas definidoras: 1) depende de partes relaciona­ das organizadas en una sola configuración Y 2) son transportables. Pero no percibimos los contornos de ma­ nera separada. 1).. Las reve-�siones ocurren de manera es­ pontánea y son difíciles de controlar. la tendencia consiste en ver objetos o figuras contra un contexto o fondo. en general. Al observar los con­ tornos que separan los cocodrilos vivos de los que están dibujados se verá que el perfil sólo es una transición entre los dos tipos de estímulos. cualidad de la t prma. Al observar la figura 4-1 7a. E l mismo objeto puede interpretarse como fi­ gura o como fondo. en lugar de contemplar l a organización completa. se pierde si se examina cada punto por sepa­ rado. si se piensa en una canción como "la Cucaracha" y se tocara al piano una sola nota a la vez. esto se ve con claridad. lo que les molestaba más era la tendencia a analizar los fenómenos psicológicos en fragmentos. destacará de la pared. Ahora. Trabajaron principalmente en el campo de la percepción visual y pudieron identi­ ficar más de cien leyes que gobiernan la percep­ ción de objetos. pertenece tanto a una entidad como a la otra. en gran medida. • • • • • • • • lo) � -- • • • • • o • • • • • • • o o o o o o o o o 0 o o 0 o o oo o <> o o 0 0 o o 0 lb) o o o o 0 o misma cualidad de forma si las relaciones criticas permanecen intactas.__�talt' a la percepción es necesario entender el concepto bá­ sico. como las de la figura 4-19. según cómo se dirija la aten­ ción. Si se enfoca un cuadro. pero tiene la misma cualidad de espiral. Fondo y figura Antes de que pueda uno preguntarse lo que un objeto es. No siempre se observa que las figuras emergen del fondo de manera inmediata. Cada vez que se observa lo que constituye el entorno. La pa­ labra alemana "gestalt" quiere decir "patrón" o "estructura". Aquí se anal izarán varios de sus descubrimientos más básicos. puede observarse cómo el ar­ tista creó Jos efectos poco comunes al manipular los indicios que marcan las re laciones figura­ fondo. al igual que los miembros de la escuela conductista. La figura 4-17b está constituida por elementos diferentes. Nótese cómo fluctúa la figura. mientras que el cerebro y los sentidos fun­ cionen de modo normal. • . con una pausa muy larga entre cada nota.

) . lnc. D. las personas logran.SENSACIÓN. una rana en este caso. las percepciones de la figura y el fondo deben alternarse de manera es· pontánea. extraer figuras. Incluso cuando el campo visual carece de l imites claros y los est imulos visuales se sobreponen.C. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 171 FIGURA 4·18 ¿Cuáles fueron los indicios que Escher manipuló para crear los efectos fondo-figura poco usuales? (The National Gallery of Art. Washington. MacGregor/Peter Arnold. por lo general.) FIGURA 4·20 FIGURA 4·19 Si se ve fijamente la pintura. del fondo. (John R.

se continúa concibiendo como si fuera cir­ cular.. . Estos son ejemplos de constancias. de otro modo.. . a pesar de que proyecta una imagen elíptica en la retina. • • • • • • • . . éstos pueden agruparse <'n conjuntos se­ gún los colores o según las variedades. y tra­ tándolos como una unidad. Agrupamiento Un aspecto de !a percepción de Jos objetos impli­ ca el agrupamiento separado de elementos.. en términos generales. a diver­ sas distancias o en condiciones variadas de ilumi­ nación. .. En la figura 4-22. 1985).. . ej.. en ambos casos. la imagen retiniana cambia de ta­ maño. es más probable ver filas alternadas de triángulos y cuadrados que 40 formas.... 1 977). esta característica.. De la misma manera. los peces dorados) también usan la constancia (Ingle. Se supone que el ser humano tiene la dota­ ción biológica que se requiere para utilizar el principio de la constancia.. en (b) y en (e)? • • • a • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • .. unas sábanas blancas en una habitación mal iluminada continúan viéndose blancas aunque reflejan me­ nos luz que si estuvieran expuestas a l u z solar brillante. sin realizar es­ fuerzo o percatarse del proceso. Constancia : ' Los objetos se perciben como si tuvieran pro­ piedades constantes. se perciben como si tuvieran la misma forma.. ¿está la figura compuesta por 49 objetos? ¿Se ven filas separadas? grupo. .. hay una continua elección entre agrupamientos alternos. . tamano y color... Criaturas mucho más simples (p. Cuando se mira una carátula de reloj de lado. viendo Jos árboles. . para comple­ mentar las imágenes captadas por la retina. Siempre hay formas alternas de agrupar elementos separados. La forma como se agrupa depende de las propiedades de los ele­ mentos y del modo como están dispuestos. . .... Como consecuencia establece­ mos un vinculo entre los bailarines que brincan en caminos paralelos en una danza. aportando orden a lo que. Una jirafa no se hace más grande mientras se acer<. A causa de la similitud es posible que en la figura 4-21a se vean hileras alternadas de cuadrados de colores. Muchos estudiosos de la percepción consi­ deran que las personas usan el conocimiento de­ rivado de experiencias pasadas...: �..... • • • • • • • �.. color y forma similares se consideran como pertenecientes a un 112 • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • � "$ !l't �� �· . . • • • • • • • • • • • • • • (a) (b) FIGURA 4-21 ¿Cómo se organizan las 49 formas en (a)? ¿En (b)? En otras palabras. ... . sin embargo. Como suje­ tos que perciben. J¡ f: { � < \ ..INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA mo modo. Esto se comienza a hacer desde los dos meses de edad. De la misma manera. se vería como una caótica colección de individuos.a.. .. Existen numerosas teorías con respecto a la forma como se logra la constancia (Epstein. no parece que una mujer se achique conforme se aleja.. un día de otoilo. Similitud Los elementos visuales con textura. en la figura 4-21b.. Si se es­ tá en una montaila.... la FIGURA 4-22 ¿Cómo están organizados los cuadrados en (a)... . . ..... en vez de 49 cuadrados. como en la figura 4-20. Proximida � Los componentes visuales que están juntos se consideran como si corr<>spondieron al mismo conjunto.. . puede tomar algún tiempo ver objetos bien mímetízados.. También existe l a ten­ dencia a agrupar elementos que se mueven en igual dirección. constancia significa que los objetos vistos desde diferentes ángulos. .

un a propi ed ad l l amada simetría. Esta propiedad. De ninguna manera se ven sólo 16 c uadra­ dos en el caso de a.. Este princi pi o se usa de manera constante en la vida diaria sin muchas conciencia de ello. podría constar de las dos líneas en la figura 4-24c. lo cual es una tendencia llamada cierre. Como ya se mencionó. los objetos incompletos se com­ pletan y asi se perciben íntegros. curvas o movimientos continúen en una dirección que ya estaba es­ tablecida. (bl . 1923. (Tomado de Kanlzsa. 1975. Una gran cantidad de datos muestran que las personas tienden a percibir los objetos como si fueran lo más regula­ res y sP"ll ples pos ible (Hatfield y Epstein. Sime-trías los elementos visuales que constituyen formas regulares. las lineas ilusorias o fantasmas las aflade nuestro cerebro. no se ven dos for­ mas i rregulares y un triáng ulo . el pa trón b en hileras y el e en diago­ nales . la continuidad es un aspecto importante del m ime� rana (véase la Fig. Al observar la figura 4-23. pelícu­ las de las fijaciones oculares {puntos a l os que se d i rige el ojo} demuestran que las personas a me­ nudo muestran sólo detalles y que rellenan mu­ cho a partir de lo que ya saben.) CierrE!. 4-20) se es­ con� depredadores..) . FIGURA 4·24 ¿Qué elementos conforman (a)? Escoja entre (b) o (e).. y Parks. llamada continuidad. 1 2 en b y 20 en c. 1984). es la causa de que el patrón de la figura 4-24a se vea como si estuviera compuesto por las dos líneas en la f i gura 4-24b. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 173 . FIGURA 4·23 ¿Qué formas pueden verse? proximidad.SENSACIÓN. De manera lógi c a./ Por lo general. nos l leva a organizar el patrón a en columnas. la mayoría de la gente indica ver dos cuadrados que se sobreponen. por ejemplo. 1977. 1 985)_ (�ontjJJUidad 1 l Se agrupan juntos tos componentes visuales que permiter que las líneas. Véase la figura 4-25 para otro ejemplo del cierre. en parte. Entrecerrar los ojos o sostener el libro lejos intensi­ fica el efecto. a pesar de que faltan partes tanto de uno como del otro. que a menudo completa Jo que está incompleto (Bradley y Petry. (Tomado de Wertheimer. FIGURA 4·25 En estqs dibujos se ve un triángulo y un óvalo flo­ tando frente al resto de la configuración. 1955.. porque su cuerpo se percibe en conti n uidad con su medio. simples y bien equilibradas se conside­ ran pertenecientes al mismo grupo.

color y movimiento. las reglas funcionan al mis­ mo tiempo. por ejemplo. en la figura 4-22. un cerebro relativamente bien informado permite a los animales comportarse de manera flexible. Sin importar la complejidad o sutiliza del suce­ so. ¿Por qué los recep- FIGURA 4-26 ¿Se ven cuatro hileras? ¿O cuatro ¿Gambia la organización? columnas? lo que el ojo de l a rana le dice al cerebro de la rana los científicos aprendieron por primera ve¿ · con respecto a las funciones de procesamiento de in­ formación del ojo al estudiar las células del siste­ ma visual de las ranas y de otras criaturas simples Al final de la década de 1950. ] erome lettvin y sus colegas (1961) demostraron que el cerebro de la rana recibe información que ya ha sido procesada en gran parte por la retina. la simil itud de la forma choca con la proximidad. De modo parecido. la proximidad tiende a dominar y es probable que se vean tres columnas. Los investigadores le presentaban patrones visuales. los principios de agrupamiento también puede estar en conflicto. dependiendo del animal. Las figuras iguales (círculos o cuadrados) están a cierta distancia. el ojo de la rana parecía estar programado por he­ rencia para detectar. se analizan las bandas oscuras y claras de la figura 4-27 conocidas como bandas de Mach. en la figura 4-26. sobre la forma. en la figura 4-20. Por otra parte. Sin embargo. detalle. las células en la retina de la rana respondían a cinco fragmentos d i ferentes de material: 1 ) l ímites entre reg'1ones claras y oscuras. Procesamiento de información en el ojo la neuronas de la retina hacen más que sólo transducir energía y llevar mensajes al cerebro. E n pocas palabras. procesan información en cierto grado. BASES FISIOLÓGICAS DE LA PERCEPCIÓN DE OBJETOS Tanto los ojos como el cerebro trabajan para extraer de los objetos información sensorial. horizontales y diagonales. por tanto. puntos y tableros de ajedrez a ranas inmovilizadas. analizar y extraer informa­ ción vital del entorno y mandar esos datos al ce­ rebro. como líneas. A continuación se presenta un• ejemplo. Inhibición lateral Las neuronas en las retinas de animales supe­ riores. como las personas. l a similitud y l a continuidad están impli­ cadas en nuestra percepción de las líneas vertica­ les. varios prin­ cipios de agrupamiento contribuyen a nuestras impresiones. cada banda gris parece variar u n poco . también procesan in­ formación. en las criaturas complejas el cerebro es el que efectúa la mayor parte del procesa­ miento de la información. con­ centrándose en las figuras de forma similar es po­ sible observar cuatro hileras. contorno (límites). la pro­ ximidad. y en la mayor parte de las situaciones reales. E n este caso. 4) cam­ bios graduales en la intensidad de la luz y S) límites curvos. tares procesan información? ¿Por qué no se ha­ cen todos los análisis en el cerebro? E l trabajo de los receptores evita que el cerebro se sature de información e incrementa la probabilidad de que los organismos presten atención a las experien­ cias referentes a la supervivencia. al mismo tiempo. Para empezar. 3) oscurecimiento (quizás las sombras amenazadoras de enemigos). resulta difícil ver a la rana por­ que la continuidad y similitud generales de la ho­ ja y la rana ocultan la continuidad y simil itud in­ ternas de la rana. 1975).INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 174 Interacciones entre principios de agrupamiento En muchos ele Jos ejemplos presentados. Las formas diferentes (círculos y cuadrados) estár comparati­ vamente cercanas. oscuros y en movimiento (característico de insectos). Usando procedimientos parecidos. median "lo que el ojo de la rana le decía al cerebro de la rana" registrando por medio de electrones insertados di­ rectamente en el nervio óptico. los científi­ cos han demostrado que las retinas de los picho­ nes y los conejos también detectan un número re­ ducido de patrones visuales (Biakemore. 2) movi­ mientos de fronteras. A veces.

La misma señal se reorgani­ za y reanalíza por partes. los puntos están iluminados con la misma intensidad. color. uno en el centro y otro cerca de la orilla de la banda más oscura. se ve mayor contraste. y al mismo tiempo inhibe (previene el disparo) a las células retinianas vecinas. ya que la inhibición se extiende hacía los lados. Gran parte del conocimiento referente a estas células proviene de las investigaciones de David Hubel y Torsten Weisel. Las células retinianas más profundas (células gangl ionares y bipolares) tie­ nen campos receptivos mi\s amplios.) en la brillantez. diferentes secciones del cerebro trabajan sobre distintos aspectos del mensaje La información visual se procesa región por re­ gión. ciertas célu­ las cerebrales poseen campos receptivos mucho más extensos. La teoría de la detección de rasgos La parte de la corteza que desempeña el papel más importante en el procesamiento de la infor­ mación visual se encuentra en los lóbulos occipi­ tales y recibe el nombre de corteza visual. por tanto. Cuanto más grande sea el campo. insertaron mícroelectrodos en células cor­ ticales individuales de gatos o monos inmoviliza­ dos. Los bordes entre las bandas pa­ recen claros y bien definidos. más fácil será reconocer un objeto que ha cambiado de posición. l legará al cerebro. como si un artista los hubiera remarcado. . Entonces avanza­ ban hacia una célula nueva. la:> bandas tienen intensidad constante. la ilusión la produce l a retina. La célula sólo reacciona cuando se estimula esta área de la retina. A la inhibición lateral se debe la i l usión de las bandas de Mach. fisiólogos ganadores del premio Nobel en 1 981 . Tarde o temprano enLontraban el mejor estímulo para l a célula q u e estaban probando. las ondas luminosas en ca­ da banda son de intensidad uniforme. a la larga. Así. for­ ma. (Tomado de Corn sweet . se presentan dos efectos notorios: puede iniciar un mensaje que. A este efecto se le llama inhibición lateral. 1970. Probaron muchos patrones que variaban en cuanto al tamai'lo. las variaciones son más pronun­ ciadas cerca de las orillas. con­ tiene diferentes tipos de células. Sin embargo. Las células simples respondían mejor ante un solo tipo de linea en una orientación particular (horizontal. Para comprender cómo sucede esto. Procesamiento de información en el cerebro FIGURA 4-27 Bandas de Mach. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 175 do: "informa" un punto más brillante. De hecho. es necesario considerar dos células retinianas que responden ante dos puntos en una banda de Mach. Cada bastón y cada cono son sensibles a menos de un cien millonési­ mo del campo visual. Hubel y Weísel descubrieron tanto en monos como en gatos tres distintos tipos de detectores visuales en los lóbulos occipitales de la corteza: simple. complejo e hipercomplejo. que subraya diferencias en la intensidad en Jos bordes. E fectos similares de definición se encuentran en las etapas ini­ oales del procesamiento de información sensorial en otros receptores. por lo que se espera que las células retinianas transmitan un mensaje referente a la igualdad de ilummación. cada célula del sistema visual tiene un cam­ po receptivo. ¡Cómo sucede esto? Cada vez que una célula receptora es estimulada por una onda luminosa. contraste y movimiento. ¿Qué propósito tiene este efecto de acen­ tuación de los límites? Una parte de la percep­ ción de un objeto implica la identificación de sus limites: es necesario que esto se realice incluso cuando no hay mucho contraste entre el objeto y su entorno. de hecho. la definición de los bordes en el campo visual. las cuales parecen sobresalir. E 1 resulta- Hoy día se concibe que el procesamiento de l a información visual e n el cerebro se presenta de manera fragmentaría. y en general. Hubel y Weisel (1979).- SENSACIÓN. En un estudio característico. la célula retiniana que reacciona al punto cerca de la frontera se verá menos afectada por inhibición lateral. trataron de saber cuál era la manera más efectiva de hacer que una célula disparara al estimular la retina con luz. una porción de la retina a la cual está asociado.

Las coloraciones pueden ser producidas por una sola longitud de onda. La noción jerárquica de la teoría de detección de rasgos (la idea que las cé­ lulas se enlazan con y hacen disparar células de orden superior) también está en peligro. La teoría de la frecuencia espacial afirma que el sistema nervioso llega a comprender los patrones visuales por medio de su reducción a una serie de regiones claras y oscuras o retículas llamadas frecuencias espaciales Esta teoría puede explicar los hallazgos de la teoría de de­ tección de rasgos usando un solo principio . los investigadores creen que las percep­ ciones son creadas por células que disparan en áreas distribuidas en todo el cerebro (E . etc. Los colores acromáticos (tonos de gris. Perspectivas actuales ¿En realidad construye el sistema nervioso las representaciones visuales analizando los rasgos? Los científicos perceptuales no están muy segu­ ros. es posible que las células que in­ tervienen posteriormente en el esquema del proce­ samiento visual operen como detectores de rasgos. Al combinar l a estimulación de ambos ojos. incluyendo blanco y negro). La coloración corresponde. en general. complejas e hípercomplejas parecían realizar análisis preliminares de las for­ mas visuales. verde único (515 nm). La sataración se refiere a la pureza de una co­ loración. Las cé­ lulas simples. Análisis de la experiencia del color Un adulto con visión normal del color puede dis­ tinguir más de siete millones de colores diferen­ tes. Las célu­ las complejas operaban de manera parecida a las simples. tipo de curva. Las coloraciones son características de los colo­ res cromáticos (todos excepto los tonos de gris. Se pensaba que las células de­ tectoras de rasgos de alto nivel combinaban la in­ formación proveniente de miles de células. las células se concentraban en ob­ jetos complejos como la manos y las abuelas.en que la teoría de la detec­ ción de rasgos es poco probable porque requiere un número aparentemente infinito de detectores: uno para cada posible orientación de una línea. la longi­ tud de la onda luminosa. Se utilizan cuatro colo­ raciones básicas como puntos de referencia: azul único (475 nm). Todas las coloraciones que las personas puede percibir pueden represen­ tarse en el círculo de colores de la figura 4-28. Kandel. muchos supor.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 178 vertical. se comportaban como si reci­ bieran mensajes provenientes de varias células simples. una esquina allá. PERCEPCIÓN DEL COLOR Así como l a sensación del tinte está asociada a la frecuencia de las ondas sonoras. 1 980). Como ejemplo puede considerarse lo que su- . por ejemplo. amarillo úni­ co (580 nm) y rojo único (una combinación de luz naranja rojiza y azul). al térmi­ no color. incluso blanco y negro) no muestran coloración. Las células hipercomplejas disparaban en forma óptima frente a estímulos muy cortos y an­ te esquinas. se ouede pensar en la saturación en tér­ minos de cuán desvanecida o gastada parezca una coloración como resultado de la mezcla con luz blanca (producida por el sol o por una lámpa­ ra). eran sensibles sobre todo a estímulos en movimiento rápido y a un campo re­ ceptivo más amplio. el sistema nervioso elabora representa­ ciones visuales por medio de l a disección de ras­ gos. de modo esencial. etc. Hoy día se piensa que las células que se en­ cuentran al principio de la vía visual (hasta los primeros niveles corticales) se caracterizan más por ser filtros de frecuencias espaciales que por ser detectores de rasgos (De Valois y DeValois. una línea aquí. como en los casos del rojo y morado únicos. de esta manera lo usa la mayoría de la gente. la luz blanca está compuesta por un equilibrio de on­ das de todo el espe"ctro visible. En lugar de esto. al parecer. verde y amarillo o por combina­ ciones de longitudes de onda. oblicua) que se desplazaba despacio en el campo receptivo (p. A pesar de que la teoría de frecuencias espaciales tiene probable importancia en las primeras etapas del procesa­ miento visual. Lo determina. co­ mo en el azul. R. Se suponía que otras células de la corteza detectaban características como el color y la profundidad. 1 980). Todos los colores que las personas ven pue­ den describirse en términos de tres propiedades: coloración. procesaban la informa­ ción proveniente de las células complejas. central. y su composición es compleja. 1 53) de la retina. En el nivel más alto. sin embargo. saturación y brillantez. Cualquier célula que responda a una lon­ gitud y anchura de una l ínea (en términos de ras­ gos) puede caracterizarse como sensible a una frecuencia espacial específica. De acuerdo con la teoría de la detección de rasgos. la sensación de color está muy vinculada a la frecuencia (y longi­ tud de onda) de las ondas luminosas.

Si se ilumina una superficie gris uniforme con una luz. así puede decirse que el rosa mexicano tiene una coloración roja. saturación media y alta brillantez. los psicólogos dicen que se re­ duce la saturación. Pa· ra producir estos rectángulos. 4-30. (Véase l a Fig.SENSACIÓN. como resultado. te­ niendo al negro en un extremo y al blanco en el otro. de la extrema derecha se mezcló con mucha luz blanca. con un tono muy tenue de gris). para interpretar co­ lores como el rosa mexicano y los tonos de gris. la escala de intensidades que el ojo puede manejar es vasta y la onda luminosa más intensa que puede procesar sin dolor es cerca de un billón de veces más intensa que la más débil. pero el primero es muy brillante y el último es más bajo en brillante2:. sin embargo. El rectáng u lo de l a extrema it· quierda está completamente saturado o puro ya que no se combinó con otras longit udes de onda. se precisa otra dimensión. que carecen de colora­ ción. un rosa mexicano y un rosa oscuro quizás tengan la misma coloración y saturación. Se indican las longitudes de onda aproximadas en na· nómetros {nm). la brillantez. sólo difieren en la brillantez. la forma más fácil de comprender la brillantez es tomando en cuenta los colores acromáticos. 171 una onda). la brillantez se relaciona muy de cerca con la característica de las ondas luminosas l l amada in­ tensidad (vinculada con la amplitud máxima de FIGURA 4·29* Una co lorac ión azul en diferentes saturaciones.) los colo­ res cromáticos también varían en brillantez. por ejemplo. sólo varían en una cualidad. m·1entras que los grises más oscuros {que reile­ jan menos luz) tienen poca brillantez. - . 4-29) y se diluye. es bajo en saturación Los colores que se ven dependen de las longitu· des de las ondas luminosas que penetran en los FIGURA 4-30 * Estos rectángulos gr ises . saturación y brillantez. Todos los colores pueden clasificarse por me­ dio de los conceptos de coloración. Un nivel alto de luz reflejada se asocia con alta brillantez (y. se mezcló una colo· ración azul (extrema izquierda) con distintas canti· dades de luz blanca. los cuales forman una serie continua de grises. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 460 510om FIGURA 4·28 • Círculo cromático. Las coloraciones en lados opuestos del circulo cromático �lamados colores complementarios) producen gris si se les mezcla de manera aditiva en condiciones adecuadas. en nuestro caso. El rojo y el morado reciben el nombre de coloraciones extra espectrales porque se encuentran fuera del espectro visible. La coloración y la saturación explican muchos de los colores que vemos. Mezclas de colores cede con la coloración azul cuando se le combi­ na con luz blanca (como se muestra en la Fig. una parte de esa luz se reflejará de la super­ ficie. la brillantez. los grises más claros (que reflejan más luz) tienen mucha brillan­ tez.

Corno e jem plo se pu ede () ­ . rojo. verde y azul generan un azul verdoso [Fig. lo que produce el caft:• (véase la Fig. Los pintores puntillistas usaban las mezclas aditivas para producir fascinantes efectos de co­ lor. La televisión a color. 4-31 b). Los cinescopios generan sólo puntos azules. t i pigmento verde absorberá (el irninará) todas las longitudes de onda menos la del verde y las cercanas. sea dicho de paso. Los partici pantes en la investigación estuvieron de acuerdo con respecto a las fichas qu e mejor ejemplificaban categorías como negro. Brent Berl ín y Paul Kay [1969). blanco. l a co lora ción que se men­ cionó antes [Fig. Por lo general. ¿Qué sucede cuando se mezclan pigmentos rojo y café y se ilumina l a mezcla con luz blanca? E l pigmento rojo absorberá [eliminará) todas las lon­ gitudes de onda menos l a del rojo y o tras pareci­ das. D i fe re ntes lo ngitudes de onda. Un proyector produ ce azul único y el otro un naranja rojizo. Las dos coloraciones se suman para produ ci r una nu eva colorac ión. produciendo efectos so rprenden tes. En la mezcla aditiva las ondas l u m i nosas que representan dos o m ás coloraciones llegan a quien percibe y éste las combina y experimenta una nueva coloración. 4-31a) Nótese que la mezcla ocu· rrió antes de que la luz llegara d quien la percibe.í ex­ puesto a combinaciones de longitudes de onda. el verde y el rojo se combinan para formar el café. (d) verde y rojo para generar amari llo y (e) ver­ de y azul para producir azul verdoso. En lugar de c omb inar sus pigmentos. para producir el café. Universalidad de la percepción del color ­ En todo el mundo las personas percibe n los colo­ res de modo muy parecido. 4-31 c). Si la l u z blanca (del sol o de una lámpara) ilumina e l pigmento rojo vemos rojo porque refleja las longitudes de onda que produ­ cen la experiencia roja de manera muy eficiente. le pidieron a gen te de veinte culturas que señalara los mejores ejemplos de once colora­ ciones básicas. L as coloraciones opuestas entre sí (colora­ ciones complementarias) como el amarillo y el azul. Cada pigmento refleja longit udes de onda lum inosas en u n seg· mento del espectro visible y absorbe las de l a parte restante. producen disti ntos mani­ festaciones de color. (b) El azul y el rojo· anaranjado se combinan de modo aditivo para ge­ nerar el rojo único. Recuérdese que en la mezcla sustractiva. de una en una o en combinación. los que se combinan para crear todas las coloraciones. como un artista combina pigmentos. Las coloraciones que no están opuestas se combinan para formar una coloración entre las dos. Las únicas ondas lu nunosas que llega· rán a los ojos de quien percibe son aquellas refle­ jadas por los dos pigmentos. En (a) se mezclaror) rojo y ver­ de de manera sustractiva. 4-31d y e). E l sis­ tema visual del observador procesa las ondas lu­ m i nosas de cada punto y mez cla los colores d e manera aditiva. Hay dos maneras de combinar los colores exis­ tentes para formar otros nuevos: mezcla sustracti­ va y mezcla aditiva.INTRODUCCIÓN A LA PS/COLOG(A (a) (b) (e) (di FIGURA 4·31* Mezclas de colores. y refleja muy mal otras longi tudes de onda. se Pst. azul y café. opera por medio de mezclas aditivas. coloca­ ban pequeños puntos de pintura en l a tela. De (b) hasta (e) se proyectaron ondas luminosas de diferentes colora­ ciones sobre la misma pantalla. rojos y verdes sobre la pantalla. amarillo. las longitudes de onda cerc an a s ha. Seleccionaron sus ejemplares de entre 320 fichas de color [representando 40 d if e­ rentes colorac i one s en oc ho niveles de brill an�z). . ojos. Verde y rojo producen amarillo. pastel o crayolas. (e) azul y amarillo para producir gris. Pueden predecirse los resultados de la luz pro­ veniente de dos coloraciones que l l egan al ojo consultando el c í rcu lo de colores de la figura 4-28.ta cierto gra· do. L a mezcfa sustractiva es lo que hacen los artistas cuando combinan pigmen­ tos de pintura. le) pensar en dos proyectores de diapositivas que producen imágenes que se sobreponen en una pan ta l l a blanca. En un ambicioso estu· dio sobre este tema. (Véase la Fig 4-32). tienden a cancelarse mutuamente y forma r un tono de gri s [Fig. verde. las ondas l u m i nosas que llegan al ojo [constituidas tanto por la col o ración azul como por l a roja-naranja) se perciben como u n rojo único.

En vez de mezclar los pigmen­ * Les temmes tos a la manera de otros artistas. a los pocos días de nacidos. el célebre biólogo ga­ nador del premio Nobel.SENSACIÓN. pare­ cen agrupar los colores en forma muy parecida a como lo hacen los adultos. Frisch descubrió que las abejas veían el ultravioleta. Usando la misma estrategia. Otros animales y los insectos también parecen dividir la luz visible en distintas categoríds de co­ lor. si bien los monos caracterizan los colores de manera semejante a la forma en que la gente lo hace. Karl von Frisch (1 964). Entre las observa­ ciones que contribuyen a esta suposición está la siguiente: los infantes de cuatro meses de edad prefieren ver hacia los colores que los adultos consideran más agradables (Bornstein. por ejemplo. 1 985). Entre los organismos cuya visión del color ha siuo estudiada se encuentran los monos. así lo hicieron. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA FIGURA 4-32 aux piuts (Las mujeres en el pozo) de Paul Signac (1982). amarillo y verde. BASES FISIOLÓGICAS DE LA PERCEPCIÓN DEL COLOR la existencia de categorías naturales de colora­ ciones de distintas espedes sugiere que los ani­ males están equipados con mecanismos biológi­ cos innatos para percibir los colores. (Art Resource. entonces. Alimentó insec­ tos con agua azucarada colocada en un recipiente con el fondo de un color. y que confundían ciertas coloraciones. Des­ pués. puso este plato entre otros con fondos g ri­ ses de la misma brillantez para determinar si las abejas ·regresarían al plato azul. pájaros. gatos y perros. pero el rojo no. . véase el punto de fijación en el cuadrado blanco en b. Daltonismo e imágenes residuales (o postimágenes) del color • Obsérvese fijamente los anillos en la figura 4-33a durante unos treinta segundos o hasta que empie­ cen a resplandecer l igeramente.) los bebés. los pintores pun­ till istas como Signac hacian pequel'los puntos de pintura sobre la te l a y dejaban que el sistema vi­ sual del espectador mezclara los colores en forma aditiva. por ejemplo. azul. pudo determinar cómo clasifican las abejas los colores. los pichones emplean un siste­ ma muy diferente y los perros y gatos ven muy pocas coloraciones.

:• • eeT•e• .. .:r... ··~ ·~ fl /8"' ..·: . . . Uno responde a aquellas en el segmento azul-violeta... •.tíca de la percepción del color {tri quiere FIGURA 4·34 • ¿Se ven los números en el e írculo? Las personas daltónicas quizás sólo vean números parciales o ninguno. es poco común..···\~. lo más frecuente es que la gente confunda el verde y el rojo. Si se continUa mirando el punto de fijación.. • • • • • • • . el segundo a los verdes y el tercero a la escala amarillo-rojo.. . Todos los derechos reservados.. amarillo o azul se encontrarían las mismas postimágenes positivas y negativas. ... •·· -!Je. • •'. Véase el texto para encontrar las instrucciones....:·· r. • ·~r.¡~· •••• • .• •s···o\ . (Siete de cada cien hombres demuestran tener problemas en la percepción de coloraciones... Las teorías con respecto a la forma en que los sistemas visuales perciben deben explicar estos hechos. "t.•.""·'· flF'(t • • • •• • Al.• .····~··'~·... •..:.. ~.• • • :AT ... (Adaptado de The color tree... Confundir el azul y el amarillo es menos común.~·!t. ' ....INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 180 sen tan el mismo problema.. • . como una fotografía en blanco y negro.i. . .:. 1965 BASF Corporation... '. -~.....•.. • ...) En un principio se observarán las mismas coloraciones que en a..• .•• . ....: ·•. ¡+. (Cortesía de la Psychological Corporation. de preferencia hombres. • . ver el mundo en sombras de gris.) . hágase la prueba con otras personas... Ahora. la retina humana contiene tres distintos tipos de conos. Si se hiciera el mismo ejercicio con algo verde.. una imagen residual o postimagen positiva..¡.... ••. mientras que sólo una de cada 1 000 mujeres pre- Al parecer... Teorías trlcromálíca y de procesos opuestos • FIGURA 4-33• Ejercicio de imágenes residuales de color. •.. . esta idea.~~- ••• • •''<te. • .•.. • .. •'•'.) E1 daltonismo total. el rojo y el verde-azulado cambian posiciones.&•~ •. ··~·· . Tanto en las postimágenes como en el daltonismo se ven relaciones entre coloraciones. ••• l' •... ••::. propuesta por primera vez en 1802 y actualizada cincuenta años más tardes.. .:....•• ' .... una imagen residual o postimagen negativa. ..•~·-..r• ~ . ....·~""" •..... Ohio. recibe el nombre de teoría trícromá. "1.. (Los colores complementarios se encuentran uno frente al otro en el círculo de colores.·r•. .••• . /os colores originales serán sustituidos por una imagen más duradera de colores complementarios.~··· · •.•.. . . cada género de cono es sensible sólo a una escala específica de longitudes de onda.. . .. si se logra.••· • •. Otras experiencias con los colores provienen de una estimulación de combinaciones de conos. ' •·••= ._' .• . azul y amarillo.... puede intentarse identificar los números de la figura 4-34. ... Cleveland... '....) tn este caso. verde y rojo... .~ ·" ...

con la inhibición simultánea del verde y el azul. por ejemplo un carro de bomberos. amarillo. con los experimentos ganadores del premio Nobel de Ceorge Wald (1964). Los indicios de convergencia también se usan. La saturación decae conforme las coloraci'ones complementarias se neutralizan unas a otras o a medida que las células blanco-negro se acercan al blanco o al negro. Durante este proceso. llamado acomodación los músculos del ojo hacen que el cristalino se abulte para enfocar los objetos cercanos y que se aplane para . Más allá de 10 metros los ojos captan imágenes muy similares. el derecho ve más los lados derechos. rojo. el sistema cristalino del ojo enfoca en forma automática los rayos de luz que penetran la retina. Las células nerviosas rojo-verde y amarillo-azul transmiten mensajes referentes a la coloración. en el sentido de que la excitación de uno de ellos inhibe en forma automática al otro. Otro indicio de profundiad binocular importante es la convergencia. Cuando se mira fijamente algo rojo. mentos directos para esta teoría. En este proceso. las células nerviosas parecen funcionar por procesos opues- tos. El ojo izquierdo ve más los lados izquierdos de las cosas. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 181 decir "tres" y cromática indica "color"). Claves de la profundidad binocular Debido a que los ojos están ubicados en posiciones ligeramente diferentes. se fatigan las células nerviosas del roJO. Claves de la profundidad monocular Las personas y los animales siguen percibiendo profundidad incluso con un solo ojo. 1957). todas las longitudes contribuyen a estimular el sistema blanco. Los dos miembros de cada par son antagonistas. Este poderoso indicio binocular recibe el nombre de disparidad binocular. De acuerdo con la teoría de procesos opuestos (Hurvich y Jameson. las imágenes residuales. de este modo la disparidad es cada vez menos útil conforme aumenta la distancia. enfocan la imagen en el centro de cada fovea para obtener la visión ffiás clara. para distancias menores de 1 O metros.SENSACIÓN. la retina registra las imágenes en dos dimensiones. Los indicios de la profundidad binocular requieren el funcionamiento de los dos ojos. Ahora se está en una mejor posición para entender las imágenes residuales y el daltonismo. azul-amarillo y negro-blanco. La organización por opuestos se encuentra en las células de todo el sistema visual (DeValois. La saturación parece depender de las relaciones entre tres tipos de células nerviosas. sin embargo. la retroalimentación cinestésica que se produce y que proviene de los músculos oculares aporta una idea con respecto a cuán distante se encuentra un objeto. se conectan de manera compleja con las células nerviosas (empezando con las células bipolares de la retina). de manera principal. entonces se verá algo acromático (desprovisto de coloración). Si este es el caso . u opuestos. al igual que una pantalla de cine. negro y blanco se encuentran organizadas en pares: rojo- verde. El cerebro une las dos imágenes para formar una sola representación tridimensional. azul. el color tiene su máxima saturación. las personas daltónicas parecen tener un solo proceso oponente defectuoso. en muchos PERCEPCIÓN DE LA PROFUNDIDAD Para comportarse de manera adecuada es necesario saber dónde se encuentran las cosas en un mundo tridimensional. las células verdes opuestas aún pueden disparar. Conforme se ve hacia un objeto en el campo visual.i:Cómo es que las personas se las arreglan para ver la profundidad? Los investigadores han descubierto que se utilizan una serie de indicios. ya que el color que se ve depende del equilibrio. Las células negro-blanco llevan información relacionada con la brillantez. 1965). haciéndolas incapaces de responder. la excitación del rojo y el amarillo. las células que procesan el verde. no se dieron sino hasta casi 100 años después. Si el sistema negro-blanco está cerca del equilibrio mientras que los sistemas de coloración están excitados en forma total. Supóngase que el proceso rojo-verde está inclinado hacia el rojo y el azul-amarillo hacia el amarillo. Funda- casos. Se piensa que la fatiga se presenta en el ojo. El negro se produce cuando se inhibe el blanco. a medida que los dos ojos se fijan en un objeto cercano. los receptores no producen la experiencia del color por sí solos. debe pensarse en estos pares como si fueran un balancín. primero. los indicios de la profundidad monocular sólo requieren un ojo. en continua acumulación. cada retina registra una imagen visual un poco distinta con respecto a la otra. produce naranja (a través de mezcla aditiva)_ Si ninguno de estos antagonistas es estimulado o si ambos se excitan en la misma proporción. izquierda-derecha y arriba-abajo. se dirigen el uno hacia el otro.

tenemos dos conos que son casi idénticos. Cada vez que se mira algo conocido {de/ cual se sabe el tamañO) se íuzga la FIGURA 4-35 ¿Esperaría que el último caballo y jinete fueran más pequenos que los primeros? (Ami Stromsten/Photo Researchers. La gente se basa de manera continua en estos indicios monoculares o pictóricos relacionados con la representación. cada vez que vemos lo que parecen ser líneas que se juntan. lnc. los artistas han usado durante mucho tiempo estos indicios para describir escenas como si fueran capturadas por la retina que presencia la situación real. los postes de bardas y de teléfono que están junto al camino pasan velozmente. si es relativamente pequefla se infiere que el objeto se encuentra lejos. no convergencia. uno de ellos aparenta ser un camino que se desvanece en la distancia. vías de ferrocarril. para calcular distancias de hasta un metro. Con frecuencia se ha observado la ilusión de las lineas paralelas que parecen unirse al ver caminos. un indicio que recibe el nombre de perspectiva linea f. mientras que aquellos que se encuentran lejos van pasando poco a poco. Una imagen retiniana bidimensional de una escena real contiene una gran cantidad de información acerca de la profundidad. en especial. se supone que los jinetes y cabalfos más pequeflos . 2 Perspectiva hneal. 1 Tamal1o familiar. De esta manera.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 182 los distantes. Cuando la imagen es relativamente grande. lnc. Imagínese que se está viendo en dirección de un pasillo de una bodega de vino. cuando uno se mueve. Sin embargo. En la figura 4-35 se perciben de tamano similar los ni nos y los caballos a pesar de que proyectan imágenes en la retina que difieren radicalmente de tamaño.están más lejanos. se supone que el objeto está cerca. El paralaje de movimiento se muestra muy claro cuando se viaja por carretera.) 1 1 FIGURA 4-36 ¿En realidad se estrecha el pasillo entre los barriles de vino? (John Zoiner/Peter Arnold. En cada caso. 150). La misma información que se usa para lograr un tamaño conocido es la que se toma en cuenta para mantener la constancia de tama~o (Pág. lo . la escena real produciría la misma imagen de tamaño aproximado en convergencia en la retina. como en la figura 4-36. los objetos que están cerca parecen pasar con mayor velocidad que los que se encuentran más lejos. se supone que el extremo que converge sólo está más lejos. Tanto los objetos cercanos como los lejanos parecen moverse en dirección opuesta a la que uno lleva. A causa de que más allá de algunos metros sólo se presentan cambios mínimos en la acomodación. ríos y edificios como para saber que las apariencias en forma de embudo significan distancia. el cerebro recibe sen· saciones cinestésicas diferentes de cada ojo.~ que proporciona la información con respecto a la distancia. El movimiento relativo de los objetos proporciona indicios confiables con respecto a su distancia. El paralaje de movimiento es un indicio monocu- lar de profundidad derivado del propio desplazamiento del cuerpo.) distancia de modo aproximado haciendo caso de la imagen retiniana. el ind'1cio monocular es efectivo. Sus lados son paralelos y ocupa espa- . La perspectiva lineal es un caso especial del tamano conocido. La figura 4-37 muestra un ejemplo muy interesante de la perspectiva lineal.

luz y sombra s. lo que se deduce del contexto. E1 otro se ve como un a torre. p or ej emplo. di stinti va y detallada.SENSACIÓN. los objetos nublados se ven lejos. la banderola del edifi cio está siendo obstruida en forma parc ial por Jos árboles lejanos. de dos tipos bien definidos de informac ión. una estruc tura convergente. 3 Lu z y sombras. 6 Interposición. en l a figura 4-18. Cuando la luz de una fuente específ ica como el so l incide sobre un objeto tr idimensional. Se presentan c laros 113 y detallados de cerca y menos definidos cuando están más lejos. en l a figura 4-37. un indicio llam ado perspectiva aérea. La neblina que con frecue ncia se encuentra en la atmósfera produce que las cosas distantes se vean azuladas. al cual no deja ver bien. orientad a en sentido vertical.) cio horizontal. Nótese que el artista usó de manera equivocada e intencional algunos indicios de profundidad para lograr efectos novedosos. Las claves pictóricas se aprenden. el objeto completo se ve como si estuviera más cerca que el que se encuentra obstruido. se basaban en los indic ios de lu z y somb ra para transmitir información impo rtante acerca de la profundidad. protuberancias y hendiduras. El patrón de lu z y sombra indica cosas con respecto a la pro fundidad y la solidez. Los objetos en el campo vi sual muestran un cambio gradual en la textura de acuerdo con la distancia . A manera de ejem plo véase el cuadro de Magri tte (Fig. se comparan las imágenes en l a retina con recuerdos d e expe- FIGURA 4·38 ¿Cómo cambia la textura de la superficie de Marte conforme a la distancia del observador Oa cámara)? (NASA. y René M agritte. Las que se encuentran a distancia se funden de modo borroso. el primero es el conc epto general que se tiene de lo que se representa. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA FIGURA 4·31 ¿Qué distingue a la torre de la calle en Les prome· nades d 'Euclide de René Magritte? (The Minneapolis ln stitute of Art s. 4 Gradiente de textura. Cada vez que un objeto obstruye la visión de otro. S Perspectiva aérea. En la figura 4-39 se puede suponer que el hombre con el sombrero de tres picos está parado frente al barril que oculta de manera parcial . En la figura 4-38. Maurits Escher. las rocas cerca del observador (la cámara) en Marte resaltan en forma separada. borrosas y poco definidas.) . ilumina los costados orientados hac ia l a lu z y deja los otros lados en l a sombra . La interpretación de los c onos depende. De acuerdo con esto. incluyen la textura . El otro está integrado por los rasgos loca les. al menos. 4-37). el barril pa rec e esta r frente al edif icio.

1985). los investigadores sabían que el niña estaba viendo directo hacia esa forma. 1985). Cuando en la pupila del bebé aparecían pequer'\os refl ejos de uno de los patrones. 1985). A pesar de que es probable que la visión de los recién nacidos sea borrosa la mayor parte del tiempo. Fantz supu- .hallazgos de investigaciones proporcionan una serie de claves de sus mundos visuales. los nir'\os de cinco semanas ya prefi eren imágenes nítidas. y Norcia y Tyler. Es obvio que deben separar las figuras del fondo. Percepción temprana de la forma Existen motivos para suponer que los neonatos humanos ven objetos desde el principio. sin embargo. 1982) y que se percatan de las relaciones entre partes en el campo visual (Schwartz y Day. DESARROLLO VISUAL Los humanos llegan a este mundo sabiendo algo con respecto a cómo conocer su entorno. incluso trabajarán (modificando sus hábitos de succión) para enfocar imágenes borrosas (Kalnins y Bruner. Un investigador pionero. un prerrequisito para ver objetos . no obstante. 1979) La investigación de laboratorio también sugrere que los infantes exhiben preferencias visuales desde edad es muy tempranas . Además. Los bebés colocados en esta habitación se enfrentaban a dos patrones de prueba mientras que los investigadores observaban sus ojos a través de miradores ocultos. aunque sea por medio de desplazamientos oculares bruscos. Los . Juzgándola con cri terios adultos. London. Cerca del momento del nacimiento. 1973). 1984). El mundo visual del naonato La retina de los mamíferos está incompleta al momento del nacimiento y los circuitos nerviosos en los que subyace la visión sólo están organizados de manera parcial (Stone y cols. Estas comparaciones nos permiten extraer información tanto de los objetos en sí. incluso muchos neonatos muestran menos agudeza visual que ésta (Maurer. es posible que la visión del infante sea borrosa. (1754). la forma. al tiempo que contrastamos dimensiones como el tamaño. de mo- La visión de los recién nacidos tiene otras características poco usuales: los infantes no tienen la habilidad muscular para coordinar los movimientos de los dos ojos . los psicólogos están seguros de que los neonatos ven.) riencias pasadas. Películas de la localización precisa de las fi jaciones de los infantes (puntos a los cuales se dirigen los ojos) muestran que los recién nac idos examinan contornos externos (Brenson. (British Museum. como de sus relaciones en el espacio.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 184 do que es probable que lo que miran con más claridad se encuentre entre 20 y 25 cm de sus ojos (Salapatek y cols. 1974). es posible que sólo véan tonos de gris. queda mucho por desarrollarse. Robert Fantz y sus colaboradores (1975).. blanco y negro hasta el segundo mes de vida (Borntein. obtuvieron conocimiento de las preferencias visuales usando un aparato llamado habitación para ver. los bebés pueden seguir formas en movimiento. Se requiere cerca de ocho meses para que la agudeza visual se acerque al nivel del adulto (Norcia y Tyler. Una letra que puede ser vista por una persona con buena vista a una distancia de 40 m no puede ser detectada a más de seis metros por un bebé pequeño. los bebés no usan el cristalino para enfocar. FIGURA 4-39 Identifique las diversas formas en que William Hogarth usó de manera errónea los indicios de profundidad para su grabado intitulado Fa/se Perspectiva. la definición y el grado de integridad. almomento de nacer. 1975..

(Enrico Ferorelli/DOT. Los críos de rat as.) Entre los organismos que se han eval uado con este aparato se encuentran tortugas.SENSACIÓN. Los objetos tridimensionales y en movimiento son preferidos a los estáticos y pl anos (Gregg y cols. y Yonas y cols. Los patos y las tortugas marinas dudan pocas veces de cruzar el lado profundo. Este estilo perceptual hace que el neonato sea social. ovejas. una tel a cuadriculado se extiende pegada a l a superficie interior del cristal y esa orilla parece sólida. similar al de la figura 4-40. chivos. abren más los o jos. se coloca al sujet o en la tabla ce ntral entre los lados superficial y profundo del abismo. 1 985). Los animales para los cuales la percepció n de profund idad es menos crítica no manifiestan miedo de la ca ída sino hasta un tiem po después. En un lado. retiran la cabeza y colocan sus manos entre el objeto y sus caras. los an imales terrestres se mantienen alejados del lado profundo desde edades muy tempr anas. 1976. La atracción del infante ha cia los contornos y el movimiento.. Fantz descubrió que los nif'IOs prefieren patrones de relativa complejidad y con curvas. Una ev itac ión persistente de la "caíd a" quiere dec ir q ue se percibe la profundidad y que se le teme. Si se acercan objetos hacia su ca ra. provocando que parezca que la superficie cae. de ahí el nombre abismo visual. ratas. y Jones-Molfese. La l ámina de cristal elimina el pe":!' O de lesiones y evita que o tros indicios sensoriales. el mismo material yace en el piso. es posible que vean una diferencia entre los dos y que prefieran uno al otro. los bebés en posición erecta reaccionan de manera defensiva. Los psicólogos Eleanor G ibson y Richard Walk (1960. corrientes de aire y ecos avisen con respecto a una caída. Walk. Los experimentos ind ica n que la reacción defensiva se produce por la percepción v isual del nir'lo. si es que lo muestran. Percepción temprana de la profundidad Los bebés menores de 30 dias también son sensibles a ciertos indicios de profundidad (Bower. tacto. leones. criados en l a osc uridad y que ven por vez primera. ¿Qué hay con respecto a los bebés humanos? La prueba del abismo visual depende de la movi- . páj aros. más que por otras claves sensoriales (como sería el sent ir corrientes de ai re). El abismo aparente sólo está indicado por las claves visuales. Po r lo general. otros investigadores descubrieron preferencias ad icionales. ya que prepara al nir'\o pa ra el aprendizaje y l o dirige hacia la información de mayor importancia. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 185 so que si el nir'\o pasaba más tiempo mirando un patrón. Del otro lado. como puede verse hay una tabla que atraviesa una t apa de mesa de cristal grueso. c himpancés y seres humanos. tigres. 1982. a sólo 20 o 25 cm de dist ancia). FIGURA 4-40 Los infantes humanos que apenas empiezan a gatear no se comportan de manera consistente en la evitación del lado profundo del abismo visual. acentu ando su atractivo y la probabilidad de buenos cuidados. se mantienen de manera constante en el lado superf ic ial del abismo. Estudios de abismo v isual conf irman l a idea de que l a percepción de l a profundidad aparece temprano en el desarrollo humano. Combinando los datos de preferencias puede especu larse que los neo natos na cen con una tendencia para mirar a quienes cuidan de ell os (en especi al cuando se les t iene en brazos. las caras humanas son muy atractivas (Jirari. 1978) construyeron un aparato parecido a un abismo. también es prosupervivencia. 1972). perros. 1970).

los investigadores británicos Colín Blakemore y Grahame Cooper (1970). por l o que este experimento no puede decirnos cuándo empieza la percepción de la profundidad en los humanos. desplaza rse en forma activa es algo que los anima les hacen. 1970). y Tighe y Shepp. 1983).INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 186 lidad. Durante algunas horas al día. incluso los no jugadores ven algo cuando ob servan el tablero: quizás que el alf il se parece al caballo. 4-41 . Una experiencia de mu cha importancia es la visualización de patrones. Cuando los infantes exploran los objetos por medio de la vista. Parecen existir periodos sensibles en el d esarrollo perceptual de cada especie. 1977). y Hirsch y Spinelli. sus fijaciones son menos predecibles y más espontáneas y libres de convenciona lismos que las de los adu ltos (Mackworth y Bruner. observando de manera más ampl ia y competente que el novato o quien no sabe ju gar. Al gato al c ual se le habían negado experiencias verticales no le costaba trabajo evitar los ob stáculos horizontales pero c hocaba co n los verticales. la percepción pued e ser inmadura en c iertas formas. con Cower. 1983. Estudios más comp lejos conf irman la idea que los ambientes tempranos pueden alterar la sensibilidad de las neuronas visuales a la orientación de las 1ineas (Biakemore y Mitchell. y Campos y cols. Blakemore (1974). 1970) criaron pares de gatitos en la oscu- . Usando l a técnic a de microelectrodos de ·Hube! y Weisel (véase la ~ec c ión teo ría de detección de rasgos). Un coll ar impedía que cada gato v iera l as lineas de su propio c uerpo. El ajedrez ofrece una excelente anal ogía. Richard Held y Alan Hein (1963. lo hacían sobre el ''abismo" . En un estud io clá sico de privación de patrones. Estas piezas estaba n di se ñadas de manera que a un gato sólo se l e expusiera a líneas verticales mient ras que al o tro se le exponía sólo a rayas hori zonta: es . 1976). c amas. ven la información clave y sus relaciones (Cibson. a cada uno se le coloc ó en una habitación diferente para proporcionarles es timulación visual. La visión humana es más v ulnerable a l as perturbac io nes durante los prim eros seis años (Marg y cols. como consecuencia. al parecer luego de un periodo de gateo y de caídas (o de estar a punto de caer) de sill ones.. Influencias sensoriales y motoras Desarrollo perceptual posterior a la infancia A pesar de que un bebé de ocho meses ve el mundo de manera muy parecida a la de los adultos. criaron dos gatos recién nacidos en total oscu ridad la mayor parte del tiempo. aquél privado de experiencias horizontales lograba esqu ivar obstác ul os v erti cal es con facilidad pero se estrellaba contra obj etos horizontales. Los miedos al lado profundo se desa rrollaron lentamente. un buen jugador de ajedrez mira las piezas y espacios crucial es. Estas habilidades requ ieren t iempo para desarrollarse.) En general. ob servan lo que les rodea en forma más crítica y analítica y. 1974. Los estudios de abismo visual sí n os indi can cosas acerca del miedo a las alturas (Campos. 1973). Blakemore y Cooper descubrieron que casi todas las neuronas anal izadas en los cerebros de los dos gatos respondieron de modo deficiente ante el tipo de línea que no había n visto. (Véase la Fig. tiempos de máxima susceptibilidad ante experien cias peligrosas. ¿Tiene esto algún efecto sobre la visión? En un estudio clásico acerca de este tema. Es posible que el experto en ajedrez de hec ho tenga un voca bulario visual de co nstelaciones de ajedrez del tamaño del vocabulario promedio de un adulto (Chase y Simon. A la edad de nueve meses. poc o después de que los infantes aprendieron a gatear. sin embargo. semejante arreglo permite al animal construir sistema s visua les que corresponden de manera óptima a sus mundos visuales. todos los bebés en un estudio demostraron miedo al lado profundo.. un infante verá algo que llevarse a la boca. 1971). se sabe que en este periodo diversas prácticas sensorial es y motoras son esenc iales para el desarrollo visual n ormal. Se supone que los sujetos adultos que perciben son como expertos jugadores de ajed rez. que está un poco retrasada con respecto a la percepción de la profundidad. Cerca de cinco meses des pués de lo exposición a rayas de una sola orientación se ev aluó a los animales. especula que cada neurona se lecciona corno es tímu lo preferido el rasgo que ha visto con más frecuencia durante la infancia. 1976. Si n embargo. los ad ultos captan más cosas . escaleras y cosas parecidas. Ulric Neisser (1970) sugiere que las diferencias entre lo que perciben sujetos jóvenes y experimentados tiene que ver con la cantidad que notan. La evidencia que apoya esta idea viene de estudios sobre los movimi entos oculares de los niños. Un niño pequeño quizá mire soldados blancos y negros.

Cuando se les aplicaron pruebas.Jtadora cercana registra las ondas cerebrales. {Ted Polumbaum . A los animales se les expuso al mism o tiempo a idénti· cos patrones visuales y los dos se desplazaban. 1983).) La cantidad de información se nsorial disponible puede alterar la percepción. B. pero sólo los sujetos act ivos. Los científicos piensan que si los déficit sensoriales en los infantes permanecen si n corregirse las neu ronas en el cerebro serán privadas de experien cias perceptuales necesarias en un momento crucial y que no se desarrollarán en forma normal. Estúdios m ás rec ien tes apoyan l a idea de que la coordinación de l a v isión y el movimiento es esencia l para desarro llar representac iones espaciales del entorno (Hein y Diamond. e n un a góndola. los animales pasivos recuperaron estas ca pacidades cuando se les permit ió desplazarse con l ibertad . Cu ando el su jeto " activo" del par tuvo la sufic iente fuerza y coordinación para j al ar al ot ro. tenían oportunidad de coordinar lo que veían con sus movimientos. (descritos al inicio de este capítulo) pueden deberse a su f alta de experienc ia en la coordinación del movimiento con la visión al ini cio de la vida . pero sólo el animal activo desarrolló habili· dades sensoriomotoras normales durante el curso del experimento. Las pérdidas de audición que no se corrigen en los niños pueden retardar o impedir el desarrollo del habla. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA FIGURA 441 La bebé Elizabeth responde a los patrones visuales que cambian mientras que una comp ~. Las cá rce les y los . el " pa sivo". entonces em· pezó la parte crítica de la investigación. CAMBIOS EN LA VISIÓN La percepción permanece flex ible durante toda la vida. los que jalaban el carrito. Las noc io nes peculiares de la di stanc ia de S. Ahora se verán dos importa ntes categorías de influencia que la moldean: la entrada sensorial y los estados psicológicos.) 187 ridad . Privación sensorial FIGURA 442 Los gatitos activo y pasivo del experimento HeldHein recibieron los mismos ti pos de estimulación visual. (Hank Morgani Rainbow.SENSACIÓN. El que el cerebro no reaccione como se supone que lo hace puede deberse a un defecto ocular que puede remediarse. los gatos activos mostraron habilidades perceptuales n orma les y los pasivos no. Una imperfección visual temprana que no se subsane puede impedir la visión de manera permanente.

¿Qué tanto pueden adaptarse las personas normales? lQué se quiere decir con adaptación? ¿Cómo se presenta la adaptación? Capacidad de adaptación visual George Stratton (1897) fue uno de los primeros psicólogos que hicieran observaciones sistemáti· cas sobre la adaptación perceptual. Para obtener una idea precisa de lo que veía basta con colocar una fotografía de cabeza frente a un espejo. Cuando a !as personas se tes expone durante periodos prolongados a ambientes sensoriales sin patrones. Uno puede adaptarse a un campo . Stratton usó estos lentes especiales inversores cerca de once horas diarias durante ocho días Y sólo se los quitaba para dormir. al principio los actores parecerán ser demasiado altos y delgados. El primer dí-a. Nota: En el capítulo 8 se verá que la gente varía en cuanto a sus necesidades de estimulación sensorial. Smith y cols. Stratton se había 3daptado a este mundo al revés y tuvo dificultades para readaptarse a la realidad. está determinado por la herencia (Hess. luego de varios días de aislamiento.Modifica la organi~ación de la percepción la prolongada exposición a estos ambientes monótonos y con relativa ausencia de patrones? E-1 psicólogo Dona Id Hebb realizó las investiga- ciones clásicas acerca de esta pregunta. Para algunos de los sujetos de Hebb continuaron las distorsiones (líneas curvas y colores brillantes) varios días después de finalizada la privación. además. 1984. sólo los breves viajes al baño y tiempo para las comidas fueron los Unicos alivios de esta rutina aburrida. y Suedfield. los participantes usaban una visera de plástico. {Hemn. y He- ron y Cols. En un estudio muy famoso. Parece ser que la estimulación con patrones que cambian de manera continua es importante para la percepción normal. como las gallinas y las lagartijas. 1981. al cabo de ocho días.. 1956. Este estudio y muchos otros sugieren que un ambiente sensorial monótono afecta la conducta. es probable que distorsionaran las imágenes hasta que se acostumbró a ellos. lo mismo pasa con trabajos rutinarios en los que los operarios no ha- comida (Kammerman. se le hizo cada vez más fácil.. Cuando los individuos esperan efectos benéficos. círculos mal hechos y carece de detalle. apretar botones y hacer girar perillas durante muchas horas. De manera parecida. 1951). 1956} les pagaron a los sujetos para que se acostaran sobre una cama cómoda con cojín de hule espuma. sin embargo. él y sus colegas (Bexton y cols. las expectativas afectan el significado de la privación. 1957). Una pantalla de televisión produce lineas e huecas. si uno se sienta en la primera fila de un cine. pero dejarán de parecerlo pasado poco tiempo. auditivo y perceptual. con el tiempo. 1977. y Welch. 1980). la mayoria de las personas compensan estos defectos sin esfuerzo y sin tener conciencia de ello. Stratton funcionó como su propio sujeto y se puso anteojos que volteaban al mundo de cabeza y lo invertían de izquierda a derecha. los periodos breves de privación sensorial pueden ser agradables e inclu~ so servir de ayuda para sobreponerse a hábitos como el tabaquismo o la excesiva ingestión de Adaptación a la estimulaclón sensorial distorsionada En el transcurso de la vida diaria.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 188 campos de prisioneros de guerra a veces limitan la estimu/ación sensorial. muchos rehusaron después de dos o tres días. las percepciones de la gente están en continua adaptación según van procesando datos sensoriales. la percepción de animales menos complicados.. de modo que lo que representa una carga sensorial óptima o insoportable también difiere.. a muchas distorsiones extremas (Spillman y Wooten. inestables y en movi-miento. por ejemplo. en un cubículo dummado Para bloquear la estimulación de patrones visuales. Stratton lo descubrió al tratar de despla· zarse. la fisiología y la percepción (Rasmussen. en un estudio. los psicólogos han encontrado que las personas puede adaptarse. si alguien usa lentes. empiezan a mostrar impedimentos temporales de orden visual. destellos de luz y modelos geométricos. los psicólogos llevan cerca de 100 años estudiando la adaptación perceptuaL Si bien la gente demuestro flexibilidad perceptual. 1973). las alucinaciones son experiencias perceptuales sin base en la realidad. La mayoría de los participantes encontró la experiencia molesta y dificil. . 1978). Con el tiempo. A veces los camioneros con jornadas largas y pilotos en vuelos intercontinentales in~orman de alucinaciones también. Desde las primeras aventuras de Stratton. cen más que observar indicadores. y Sperry. las cosas se veían de cabeza. puños de cartón y guantes de algodón restringían el sentido del tacto_ El único sonido que los sujetos oían era el zumbido de un venti~ lador. 1954. 2/3 partes de los sujetos de Hebb alucinaron imágenes de puntos.

desplazada hacia la derecha. Se incluye información nueva con respecto al movimiento de nuestros miembros y la forma como los objetos se organizan en el espacio. Muestras de estudiantes de licenciatura de Dartmouth College y la University of Princeton vieron una película de un importante juego de fútbol entre las dos escuelas. pero otros se ven extraños. ¿Por qué? Parece que se combina. y Rock. trátese de descifrar la palabra de la figura 4-44a. y Welch y Warren.. aun cuando Paya discrepancias que no puedan conciliarse (Welch y Warren. 1980). principalmente. los sujetos subrayaron incidentes que tenían significado especial para ellos. Como sujetos perceptores. la idea de "derecho" puede cambiar. 1980). A 13 e . 1982. los valores. como seres vivientes. Cuando no pueden integrarse los datos sensoriales. lo que está manchado con lo que se tiene a la -mano y con el resto de la oración. según las expectativas después de haber analizado los otros símbolos. se ven adaptaciones parciales a espejuelos distorSionantes (Dolezal. ¿Qué significa "adaptación"~ Por lo general. la propiocepción (el sentido de la posición del cuerpo) cedió y los participantes sentían que sus manos estaban donde las velan. Es posible que en este contexto la gente se basaba más en la visión ya que la vista proporciona mejor información de las ubicaciones que el tacto Las suposiciones también afectan la adaptnción perceptual. 1967). Los estados psicológicos también influyen sobre las percepciones de relativa simplicidad. hace más de 30 af'los. perceptualmente. así es casi imposible. los hombres de Dartmouth vieron que los dos equipos incurrieron el mismo número de infracciones y calificaron la mitad de éstas como "leves". La adaptación también puede ser. los participantes en los estudios con los espejuelos distorsionantes parecen aprender que lo que pa- Estados psicológicos las percepciones están determinadas por los mo~ tivos cambiantes. como en la figura 4--44b. En la figura 4-43 puede verse la misma forma como número o letra. Ahora. los alumnos tenían que identificar y evaluar violaciones a las reglas.SENSACIÓN. quierda. se ven más o menos normales. los participantes descubren que algunas clases de objetos. no es de sorprender. 1982. comprimidos de un lado y expandidos del otro. y sin esfuer Lo consciente. los psicólogos Albert Hastorf y Hadley Cantril (1954) obtuvieron una evidencia sólida para esta noción. lt 1•1 lb) . o acostumbrarse a un mundo en el que las líneas rectas estén curvas y los ángulos rectos sean obtusos o agudos. Cómo se presenta la adaptación los psicólogos creen que nuestros sistemas perceptuales tratan de mantener una visión normal de las cosas. los sujetos velan sus manos a través de un prisma que distorsionaba la percepción de la localización de su mano. e incluso adaptarse a campos que estén divididos. Cada sección proporciona FIGURA 4-43 ¿Cuál es el carácter de en medio en (a)? ¿En (b)? T 12. se acumulan nuevas experiencias y se construyen nuevos recuerdos y novedosos modelos. en el reino perceptuaL En algunos experimentos. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 189 visual que esté inclinado. En apariencia. los estudiantes de Princeton observaron que los jugadores de Dartmouth cometieron más del doble de faltas que los de su equipo (la mayor parte "alevosas"). por lo general domina un sistema sensorial. arriba o abaio. O la gente puede adaptarse a un nivel conceptual.q T e ¡:. puede mirarse una silla. Si el mundo sensorial cambia. los intereses y las expectativas. moverse para evitar chocar contra ella. En un experimento de apoyo {Rock y Harris. por ejemplo. que los encuentros comple· jos y cargados emotivamente sean percibidos de manera subjetiva. la modalidad que proporciona información precisa sobre los datos en cuestión (a menudo la visión) es la que tiende a asumir el control (Welch y Warren. pero sus percepciones no. 1980)_ Algunas veces. o cargado hacia la iz- rece inclinado o boca arriba debe no estarlo porque se encuentra alineado con sus cuerpos y con otros objetos. entonces. las emociones. la derecha. la conducta de la gente se adapta. El desplazarse de manera activa tiende a proporcionar experiencias que contribuyen a la adaptación en muchas situaciones. las metas. pero la tarea se hace fácil cuando la misma secuencia de marcas se muestra en el contexto de una oración cubierta en parte por tinta. 1975). las personas tienden a construir modelos de su entorno (Oolezal.

Se recon ocen l as cosas qu e presentan algún interes y se pasan por alto las que aburren {Postman y cols. existen muc has probabil idades de que l as f alias pase n desapercibidas y qu e se les verá escritas correctamente. Un gran número de ob servaciones muestra que nuestras percepciones est án mu y calibrada s a l as psicol ogías indiv iduales. Pero. se ve más gr ande de l o que es (l am bert y cols . 1981) Lo s ventríl oc uos pueden " lanzar" sus voces con rel ativa facilidad porque los públicos están acostumbrados a escuchar el habla que proviene de labios en m ovimiento.) inf ormac ión que altera la s expectativas con respecto a las parte ~ restantes . Recuérdese que los estud ios acerca de la fijación ocular en la lec tura y en l a contemplación de fotografías sugieren que l as personas sólo muestren lo que está en el exterior.} PERCEPCIÓN EXTRASENSORIAL H asta el momento. a menud o co mpletamos a pa rt ir de nues tras expect ativas {l achman. Una encuesta de opinión realizada por Callup en 1978.sing ton" o " univerid ad". (Cortesía de Ralph M orsa . 1949). Si se observa ra el molde de una cabeza esculpida (a la derecha en la Fig. reveló que dos t erceras partes de los estadounide nses con educación universitaria aceptan la existenc ia de la PES. Algunos ejemplos: si se valora al go.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 190 \\u'' tal TI-E ~ MUST GET DONE (b) FIGURA 4-44 ¿Puede determinar lo que dice la palabra en (a) sin mirar (b)? (Adaptado de Undsay y Norman. 1977. la tendencia es unir l os dos. Si se exhiben palabras como " hosppital " . Cuando se oye una voz y se observa una boca que articul a de manera apropiada. Sí se ob· servara dentro del molde desde el frente (la cara de hecho estaría de adentro hacia afuera) se percibiría un rostro normal tridimensional porque el cerebro anula los indicios de profundidad sugiriendo algo t an improbable como una cara vista de adent ro ha· c ía afuera. FIGURA 4-45 Fotografías del molde de una escultura de una ca· beza vistas de lado ~zq uíerd a) y de frente. 1948). " W ah. 1981}. En l a vida. 1984). 4-45) se vería una cara normal)' no una que está hacia adentro. " inconss iente ··. ¿es convincente la evidencia ? . el tema de interés ha sido los procesos perceptuales que dependen de los siste· mas sensoriales conocidos. La percepc ión extrasensorial (PE S) se define com o l a percepción que no depende de los cana les sensorial es conocidos. en los EE. A lgunas ex pec ta ti va~ están ancladas de manera tan firme por las experiencias pasadas que dominan la información proporcionada po r los sentidos. La reversión es más fácil c uando la luz elimina fas sombras que. ayudarían a una c orrecta lnterpretaclón (Yellott. El hábito de t oda l a vida de mirar caras normales tridimensiOnales parece eq uipar a las pe rsonas con fuertes preconcepciones que abruman todo lo d emás (Yell ott....UU. de otra manera.

Aunque en la actualidad no se sabe qué mecanismos sensoriales son responsables de estas rarezas. la percepción sensorial muy desarrollada es otra explicación para lo que se supone es PES. 1980).u oreja izquierda estaba hinchada y cicatrizando llJ interrogaron con respecto al crimen y· confesó. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 191 Evidencia anecdótica obvio que las predicciones basadas en PES deben tener probabilidades más altas que las generadas por el azar. también admitió haber tomado prestado el martillo de un vecino. Hansel (1980) analizó los hechos que están detrás de un relato de PES en una revista.E. suerte. El individuo con facultades psíquicas fue entrevistado seis semanas después del crimen. Considérese el descriptor "negro" proporcionado por Croiset. uno . Algunos mese. es totalmente factible que cualquier "individuo con facultades psíquicas" tenga suerte al adivinar. percepción sensor"1al muy aguda.M. A estas alturas. Otro ejemplo proviene de la literatura sobre reacciones animales antes de los terremotos. Dándose cuenta de que c. 1). Se sabe de ejemplos de percepción extrasensorial por parte de amigos y familiares. muchas de las predicciones de Croiset fueron equivocadas. también se lee sobre estos incidentes en los medios masivos. tomar fotografías psíquicas y cosas parecidas (Cornell. el crimen había recibido mucha publicidad y se había identificado un sospechoso local {quien confesó después). inferencia racional y fraude. morenos o negros. Por medio de la inferencia racional era muy probable que Croiset predijera que se trataba de un hombre joven. Joseph Banks Rhine comenzó !os trabajos pioneros acerca de la PES hace cincuenta anos if"n condiciones muy controladas. con cerca de 30 aOOs y una oreja un poco deformada. De acuerdo con el artículo de la publicación. Es como predecir el lanzamiento de una moneda. Gerald Croiset. no inmediatamente. Al analizar los detalles. Por lo general no se tiene información con respecto al "porcentaje de aciertos" de los individuos con PES. gozo. los niños y la gente anciana comete crímenes violentos en muy raras ocasiones. negro. las llamas y los rinocerontes de un zoológico en California se negaron a comer o se comportaban en forma agresiva. . 1984). las dos orejas del criminal eran perfectamente normales y nadie supo de donde había salido el martillo. indicó. era alto. Los magos profesionales también son muy hábiles para convencer a las personas de que usan poderes extraordinarios para doblar cucharas. de 29 años de edad. En 1940. algunos animales también dan la impresión de tener PES. casi todo el mundo sabe que !as mujeres.s después la policía arrestó bajo diferentes acusac1ones a un hombre alto. fue involucrado en el caso por la gente del pueblo Y no por la policía.sensoriales comunes.SENSACIÓN. ¿y con respecto a las otras alternativas? Primero. el caballo que respondía de manera correcta a problemas matemáticos al notar los leves movimientos de la ca~ beza del evaluador (Cap. fundó el laboratorio de parapsicología de la University of Duke. Al responder ante información sensorial muy sutil. la policía se puso en contacto con un individuo con facultades psíquicas inmediatamente después de que una joven fue atacada con un martillo en un camino rural. la noche antes de un temblor. así. además. además. miedo e ira. Por si fuera poco. lo cual se produce antes del temblor (Meyer. Ya se habló de Hans. entró en tra_n~. es posible que los animales respondan a vibraciones sonoras de muy baja frecuencia o a la perturbación de campos electromagnéticos locales. Es Investigaciones en al laboratorio Un peque no grupo de científicos investigan la percepción extrasensorial y otros fenómenos parapsicológicos de manera sistemática. Hansel advierte a las personas que no se suponga que la percepción extrasensorial es la explicación adecuada para un suceso hasta que se han considerado otras cinco posibilidades plausibles: información poco confiable. El problema de la información poco confiable fue incrementado por el relato de la revista. leer mentes. Asismismo. incluyendo expresiones faciales y tonos de voz que indiquen tensión. el martillo pertenecía a un vecino. el fraude es plausible. el psicólogo C. negro. el decir "negro" será correcto en ciertas ocasiones porque los criminales deben ser blancos. la tendencia es a subrayar los aciertos e ignorar las equivocaciones. El sujeto con facultades psíquicas. Hansel encontró grandes discrepancia~ entre el relato de la revista Y la realidad. Y reali- zó predicciones de sorprendente prec1510n: el atacante. Muchos adivinos y !ectores de mentes son excelentes para interpretar indicios . es probable que Croiset haya escuchado sobre el crimen en conversaciones de la gente del pueblo y entonces simuló un trance para lograr un efecto dramático y la gloria.¡Son confiables Jos informes anecdóticos? Al intentar responder esta pregunta.

los datos sobre PES son poco consistentes.. La espontaneidad y los estados semejantes a un trance (como el que ocurre de manera natural justo antes de que fas personas se duerman).INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA FfGURA 4·46 Cartas que se usaron en los estudios de percepción extrasensorial. las puntuaciones de los "individuos con poderes psíquicos" decrecen.simple adivinación . 1980) y Rensberger. 1977). En los estudios de telepatía (habilidad para leer el pensamiento de otros). el investigador selecCionaba una carta y sin verla la colocaba boca abajo en una mesa. el c ientífico escogía una carta y la veía antes de que el sujeto "adivinara" el símbolo. variaciones en la conciencia. líneas onduladas y cuadrado) (véase la Fig. omitiendo características importantes acerca de la situación experimental o presentando versiones discrepantes sobre el método utifizado. y los resultados siempre se comparan con los que se esperaría obtener por simple azar. estrella. Marks y Kammann. cinco cartas de cinco símbolos (cruz. pero no en todas. Para las investigaciones de parapsico logía las cartas fueron barajeadas por medios mecánicos. Entonces.. 1976) ¿Han establecido la existencia de la PES los estudios de laboratorio? Aún no. Estas . con algunos procedimientos. 1980. 1 . parecen in crementar la magnitud de los efectos PE 5 (Palmer.. 1974) Diversos problemas técnicos también hacen que los psicóiÓgos que dudan permanezcan escépticos. CONCIENCIA ORDINARIA EN VIGILIA Por algún motivo. aunque no con otros y con ciertos investigadores. Se toman precauciones rigurosas para evitar lo trucos. A pesar de que por lo general el número de aciertos entre la gente que tiene buenas ejecuciones es pequeno (siete de veinticinco. los sujetos obtienen calificaciones altas unas veces. 1978). por lo general. En los estudios de " lectura de cartas" las personas deben emitir cinco respuestas correctas de cada veinticinco por . en una investigación). '\1··· • ' 1~ ¡ 1 1 de los centros más grandes de este tipo en los EE. pero no con todos . c írculo. 1958). fa ejecución a veces mejora como consecuencia de la retroalimentación con respecto a los aciertos y errores anteriores (Tart. algunos sujetos sorprenden de lo bien que contestan (Wolman. Para los trabajos sobre precognición [la habilidad para predecir el futuro) el sujeto "adivinaba" el símbolo que aparecería antes de que el experimentador seleccionara una carta. después se le daban veinticinco "ensayos' ' a cada participante. Ahora se irá de la sensación y percepción a un tema relacionado. en estos momentos. conforme se ha cen más rigurosos los controles. . Los individuos que creen que la PES existe tienen puntajes un poco más altos que los escépticos (5chm eidler y McConnell. la falta de h onestidad y el engaño que en ocasiones han acompañado a las demostraciones psíquicas son aún peores (Hansel.. 4-46). hay varios problemas. De modo curioso. pienso en mi abuela. cuando una mejor metodología debería dar como resultado demostraciones más definitivas. Para muchas observaciones usó un juego de 25 cartas especiales. los estudios de Rhine establecieron procedimientos experimentales modelo. En la investigación de clarividencia (capacidad para ver más allá del campo de la visión normal). ·' \.¡. Luego el participante "adivinaba" el símbolo. Además. .t. Las investiga c iones contemporáneas utilizan muchos tipos de estímulos. . Por lo común. Si bien algunos psicólogos se desalientan por el entusiasmo de los investigadores de PES. a veces se le pide a la gente que haga predicciones con respecto a luces que destellan o diapositivas de situaciones cargadas emotivamente o cuadros o compar"'eros de viaje. es demasiado frecuente que los informes de las investigaciones parapsicológicas no son sistemáticos. todo lo que los psicólogos admiten es que los fenómenos extrasensoriales no han sido probados inexistentes. pero no creo que tenga que ver con el reportero de noticías.UU..

como la llamamos. lo cual es una lástima porque me agrada apreciar todo lo que puedo .SENSACIÓN. 197B. Podemos pasar la vida sin sospechar su existencia. 1979) Cuando personas y monos trabajaron en tareas mentales o físicas en un laboratorio. . la actividad mental sin rumbo fijo. . !os sujetos proporcionan un relato completo. realistas y relacionados con la si~ tu. "nuestra vigilia normal de conciencia. 283). pt-rsonas rear:~ Ritmos de la conciencia en vigilia Los investigadores han encontrado que existen dtmos en la conciencia en vigilia. cuando los sujetos caminan en el laboratorio. ambos mostraron periodos de máxima eficiencia que duraban cerca de 45 minutos. como el ejemplo de arriba. llaman bastante la atención. pero primero se tocará el dormir en sí. las pinturas. informar sólo unos fragmentos hace que la gente se autocensure y se haga muy consciente de Jo que está haciendo.. Los científicos sólo le piden a los participantes en la investigación. Con~ sidero que no me gusta el arte abstracto. los hallazgos deben verse como algo muy preliminar. tiene un valor para la supervivencia. las personas llevaban consigo un emisor de ruidos durante un periodo de nueve meses. El enfoque en esta sección será sobre las variaciones en la conciencia durante el dormir. A. los participantes en la investigación indicaron pensamientos específicos.>reo. Las estrategias que generan la mayor cantidad de información son las que más interrumpen el flujo. a veces recibe el nombre de conciencia ordinaria en vigilia. Las fantasías intensas. de otra forma. 298) lo reconoció hace más de ochenta años. La información actual sobre la conciencia ordinaria en vigilia se basa de manera principal en pequeñas muestras en estudiantes universitarios. ESTADOS ALTERADOS DE CONCIENCIA Como William James (1958. además ayuda a enfrentarse a la tensión (Cap. cambiantes y ligados con necesid ~des. Esto también es cierto en la vida. Vigilia consciente: postura y foco 1 ! Las posturas influyen sobre la conciencia. veces. Dadas estas pesadillas metodológicas. (Pope. En una serie· de estudios utilizando la estrategia de muestro de pensamientos. pero si se aplica el estímulo requisito (requerido) al instante están ahí.ación en curso (Klinger. que informen lo Que viene a su mente.tención recae en el entorno y se concentran en la realidad objetiva (Pope. sentían y hacían en intervalos frecuentes (cuando el aparato emisor de ruidos se lo recordaba) (Kripke y Sonnenschein.. dan una cancha de squash. las percepciones se mezclan con Jos recuerdos. mtensos. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 193 paredes son muy peculiares. 1978). Supongo que eso se debe a que acabo de empezar a tomar clases.. la conciencia racional. 1978). le nenmte a la-. En un estudio de apoyo. sólo es un tipo especial de candencia. . aunque no tienen las pequefias marcas negras en toda su superficie. estos aparatos les indicaban que informaran el contenido mental en intervalos promedio de cuarenta minutos (una técmca conocida como muestreo de pensamientos). Las personas se ven abrumadas por todo aquello que les pasa por \a cabeza y sólo son capaces de decir una fracción. las imágenes. Como dije. p. desafortunadamente. yace un potencial de formas de conciencia totalmente diferentes. Antes ya semencionó que prestar atención al contexto. o pensamiento no dirigido. bueno. su <J. la mayor parte del tiempo. Me pregunto para qué son estos tubos . en especial a incidentes inesperado:-. los sujetos registraban lo que pensaban. me recuer- cionar de manera rápida ante los peligros y planear acciones apropiadas. imaginativas e irreales tendían apresentarse en promedio cada noventa minutos durante el día. p. 1978). otros tipos de conciencias también se ajustan a un programa de noventa minutos (Chase. la hipnosis y la mariguana. Otra vez. íntegras. Por miles de años los hombres y las mujeres han especulado acerca del dormir v sólo se le ha . a su alrededor. en ocasiones presionan una palanca cuando está sucediendo algo bien definido. en forma continua o a intervalos. estas altas actividades eran seguidas por 45 minutos de relativa pereza. mantiene a las personas alerta cuando. En las horas en que se está despierto. 9). 1978). ." Ahora se explorarán estos esta· dos de conciencia producidos por el dormir.. separada por el velo mas etf. se quedarían dormidas debido al aburrimiento o a la somnolencia.. las tantasias y las ideas. mientras que. Un enfoque interno cumple funciones complementarias. El dormir Durante el dormir la conciencia cambia de manera drástica. la concentración interna f"C!n recuerdos y fantasías) ocurre en el laboratorio cuando los individuos se acuestan y dejan de examinar su entorno (Pope. .

llamado etapa O.) investigado de manera científica a partir de 1937. sensaciones de flotamiento. Poco a poco. 4-47). los investigadores han elabora un concepto del dormir. Etapas del dormir El dormir no es actividad unitaria sino una secuencia de estados que se repiten. Cada noche.r INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA 114 1' ~:t ·'. 1 FIGURA 4-41 El investigador del sueoo William Dement supervisa el sueno de un sujeto en su laboratorio en la Stanford University. Un periodo presueno.. el sujeto característico que duerme experimenta dos tipos de sueño bien definidos: suef'lo NMOR (no hay movimientos oculares rápidos) y sueño MOR. los músculos se relajan. pero se es menos sensible a lo que pasa en el contexto. la acción del cerebro se mide por medio de registros con el EEC (Fig. como podría sugerir el nombre. El conocimiento con respecto al dormir en los humanos proviene del estudio de miles de voluntarios. para analizar el dormir cada momento. A partir de entonces. 4-48a). ráfagas de movimientos oculares ocurren de manera común durante el sueño MOR y muy poco durante el NMOR. 4-48a). este tipo de observaciones pueden contribuir a determinar la naturaleza precisa de las perturbaciones del sueño de manera que se pueda planear un tratamiento efectivo. cuando duermen en compartimentos parecidos a habitaciones en laboratorios de suei'lo (véase la Fig. (Stanford News y Publlcation Service. instrumento que mide la actividad eléctrica del cerebro. se ha usado el electroencefalógrafo (EEG). Además de hacer progresar el conocimiento sobre el sueno. ~. ocurre una vez que la gente empieza a quedarse dormida Aún se está despierto en ese momento. cada estapa se carac- teriza por un tipo particular de actividades del cuerpo y del cerebro. A lo largo de todas las . El cerebro muestra una gran cantidad de actividad alfa. los científicos descubrieron que la actividad eléctrica del cerebro cambiaba en forma metódica. MOR equivale a movimientos oculares rápidos. '\ ' " . . caracterizada por ondas de 8 a 12 hertz (ciclos por segundo) (véase la Fig. En ese afio. A la mayoría de la gente le toma diez minutos o menos lograr el estado que los científicos llaman sueño (dormir). refieren pensamientos vagos. principalmente estudiantes universitarios. imágenes y fragmentos de suef'los. antes y durante el dormir. Esta actividad de las ondas cerebrales está asociada con sentimientos agradablemente relajados Si se despierta a las personas durante la etapa O.

Etapa 3: suefío profundo Los periodos 3 y 4 son las etapas cuando más se descansa en el sueno. Wo 1 2 3 4 s e 1 s Horas de suel'oo FIGURA 4-48 (a) El electroencefalograma muestra las principales etapas del sueño y sus ondas (clasificadas) características. (b) El patrón de sueno de una persona en dos noches sucesivas en el labOratorio. 2 3 . llamados husos (spindle') (véase la Fig. Es probable que durante esta etapa al principio del ciclo del sueño ocurra un ataque mioc/6nico. de ondas de 13 a 16 hertz. Durante la noche se presentarán nuevamente episodios breves de la etapa 1. se relaja más profundamente y es cada vez más difícil despertarlo.) Etapa 2: sueño intermedio El sujeto duerme de manera más profunda pero aún es fácil despertarlo. Etapa 1: sueño ligero Este breve periodo aparece cuando el sueño comienza. Aparecen por vez primera en el electroencefalograma. Las personas sienten que se están quedando dormidas y se les puede despertar con facilidad.g 4 5 s 7 a Horas de suello lit~. tomado de Webb y Agnew. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 195 (al Ondas alfa (b) . Laboratorios de sueño de la University of Florida. Son comunes las sensaciones de flotar. dura sólo unos minutos y puede considerarse una continuación de la etapa O. Las barras negras indican periüdos de sueño MOR. wo . 4-48a). B. fY'J. nótese la similitud entre los dos registros. disparos o choques. destellos de medio segundo a dos segundos de duración. 1968. ' Sueño NMOR Hay cuatro periodos de sueño NMOR. por lo general.) fases del sueño se presentan lentos movimientos giratorios de los ojos. (la amplitud se refiere a las alturas de las ondas que. .g 4 -MOR ~~~~-~. Ondas rápidas e irregulares de poca amplitud aparecen en el registro del E EG. Webb. imágenes. reflejan voltaje . conforme el que duerme pasa de la etapa 1 a la 4. espasmo repentino incardinado del cuerpo. acompañado por una sensación de caída. Pueden presentarse alucinaciones (experiencias sensoriales sin base en la realidad) como destellos de luz. pensamientos vagos y fragmentos de sueños.SENSACIÓN.

Etapa 4: sueflo más profundo Quien duerme no es sensible al mundo exterior y es muy difícil despertarlo. Este patrón sugiere el tipo de excitación cerebral que asociamos con actividad mental y estado de alerta. 4. están en completa relajación y tan carentes de tono muscular que los durmientes a menudo indican sentirse paralizados de manera temporal cuando se les despierta en esta etapa. si se presentan irregularidades en el sueño. 3. en un solo periodo del dormir humano se dan de cuatro a seis ciclos (1. 1981). Habia sido un sueno muy corto. sin embargo. principalmente. si bien los sueños parecen realizarse en las áreas motoras del cerebro. por lo general. puede desaparecer por completo . Quizás algunos músculos brin· quen y se encojan en ese momento. en pulsos rápidos). sueño MOR etapa 1. 4-48a). 1966). no obstante. 1. en pro· medio. después de los 50 anos. 2. 2. en vez de ello. Están me2:cladas con husos y con ondas regulares de baja amplitud. más o menos el 50% en la etapa 2 y el 20% restante en las etapas 3 y 4 . en ese momento se presentan sueños vividos. el contenido MOR es visual y emocional. 1978). 3. Al principio se pasa por la etapa del sueño NMOR de camino hacia el sueño más profundo . bajo los párdados cerrados los ojos se mueve rápidamente (por lo común. terrores nocturnos y mojar la cama Los terrores nocturnos son periodos de intensa ansiedad acompañados por pulso acelerado (a veces hasta el doble). 4. Asi como existen las huellas digitales individuales. despiertan a la gente de repente. 4-48b) Sueños Cuando se despierta a la gente que se encontraba en el sueño MOR describen suenos ~·ividos el 75% de las veces (Dement. Existen algunas otras contradicciones. 3. 1983). El sue· iio MOR domina las horas de la manana. Esto es práctica· mente todo lo que contenía. los adultos jóvenes (entre los 18 y 22 años) se pasan cerca del 5% de la noche en la etapa 1 del sueno NMOR. En la primera parte sonaba que acababa de hacer un . 2. 2. lo mismo sucede con la tasa respiratoria.··. Lo más intrigante es que los científicos registran ondas cerebrales rápidas. ~sual y emocional. los movimientos corporales son inhibidos por los circuitos cerebrales en el puente (Morrison. 1%2) Compárense los siguientes informes (Rechtschaffen. 1. 4. Sueño MOR Durante el suei'lo MOR. El sueño MOR tiene una etapa llamada etapa 1 MOR. más controlado.¡ ~ • ~ • 1 ' 1 ' . 160): Informe NMOR " Había estado soñando mucho sobre la obtención de un cierto tipo de examen. 3. 2. E1 materia! es menos vivido. 1978). difieren poco de los promedios y cambian levemente de noche a noche. El cuerpo secreta grandes cantidades de hormonas adrenales (váse el Cap. la respiración y el ritmo cardiaco son un Las personas van y regresan en modo sec uencial de !as etapas del sueño: 1. El tejido genital se en· cuentra erecto. cada qu1en llene sus prop1os patrones de sueI)O característicos. poco más rápidos y mucho más irregulares. por lo general." Informe MOR "Soñaba en los exámenes. un breve lapso después de haberse dormido (Hartmann. 1 ). como se indica en el registro del fEG que se muestra. etc. 3. es en ese momento cuando lo hacen con mayor probabilidad: sonambulismo o hablar dormido. existen bases para pensar que los ojos se mueven como si estuvieran examinando las imágenes del sueño (Dement. A pesar de que los datos son contradictorios. El sueño MOR también se caracteriza por una intensa v ariabilidad en el sistema nervioso autónomo. más o menos.. Los períodos subsecuentes de sueño etapa 1 son. por lo general. (Véase la Fig. El sueño de la etapa 4 se concentra en las primeras horas de la noche. 2}. agradable y parecido al pensamiento (Foulkes. a veces se le nombra suefjo paradójico a causa de sus rasgos contradictorios. de gran amplitud. aunque los suenos no sean necesariamente sobre sexo. 2. llamadas ondas delta (véase la Fig.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 196 La etapa 3 se caracteriza por la aparicición de ondas lentas (2 hertz o menos). el durmiente es igual de insensible al mundo exterior como en el sueño de la etapa 4. uno o dos movimientos por segundo. un poco menos del 25% en la etapa 1 del sueno MOR. 1973. Los in· formes de este tipo pocas veces ocurren durante el sueño NMOR (cerca del 5% del tiempo) (Vogel y cols. No p1enso que me preocupara por ello. 3. Secuen<:ia del sueño ~ . p. pero muchos. se describe actividad mental fragmentaria. Las ondas delta predominan en el registro del EEG. en especial los de la cabeza y el cuello. irregulares y de poca amplitud (muy parecidas a las que se observan durante la etapa 1 del sueño NMOR y durante la vigilia).

memorias. 1984). 1971. Hubo una especie de interrupción y alguien las mujeres embarazadas suer"lan niños no nacidos aún. 1951. Otros tipos de estados corporales también afectan los sueños: entre ellos. 1979). los investigadores trataron de no despertar a los participantes sino hasta el final del periodo MOR. personas que sueñan? Calvin Hall (1951) efectuó uno de los primeros estudios a gran escala sobre el contenido de los sueños. A pesar de que no siempre tuvieron éxito. los individuos agresivos suenan que pelean. Los sucesos ambientales de actualidad también dejan su huella. Y les pregunté si habían llegado las notas de ciencias sociales. El significado de los sueños Sigmund Freud fue uno de los primeros científicos en plantearse la pregunta "¿cuál es el significado de nuestros suer"los?" Al examinar la mezcla fragmentaria de motivos. los científicos no habían podido corroborar los informes de los sueños. pensamientos y emociones. los actos hostiles eran más que Jos amistosos en una proporción de 2 a 1.. surge una serie de generalizaciones acerca de los suei'los adultos (Breger y cols. Descubrió que los elementos de los sueños eran comunes. Algunos individuos de plano no están lo suficientemente interesados para prestar atención. las situaciones felices ocurrían sólo el 18% de las veces. 1971 y Winget y cols. 1985). Contenido de los sueños ¿Qué informan la~. 1982). Hall y Van de Castle. 1965. la aprensión y el miedo caracterizaban el 64% de los sueños. por tanto. las personas indican que sueñan con objetos rojizos mucho má~ frecuente que antes de utilizar los anteojos (Roffwarg y cols. Adrian Morrison (1983). Johnson y cols.SENSACIÓN. Hasta hace poco." Cuando en el laboratorio se les despierta durante o después de un periodo MOR. K. 1958) expuso a sujetos que dormían en un laboratorio a experiencias como tonos.. mencionó una calificación que había obtenido en un examen de ciencias sociales. y Winge y Kramer. Las personas bajo angustia sueñan con la gente que los angustia. 1966. los estímulos de laboratorio fueron incorporados en cerca del 25% de los sueños relatados. los rasgos extranos de los suenas surgen conforme la mente trata de ocultar la verdad. Hall. incluso las personas que juran nunca haber soñado relatan sueños. las razones para las diferencias en la memoria no se comprenden del todo (Cohen. Entonces. existen otras hipótesis plausibles (M. 1978). Al combinar los resultados de muchos estudios de los sueños. 1974 y 1979b).. cuando usan anteojos que colorean de rojo su entorno. diseñó una forma de eli· minar la parálisis muscular que acompaña los periodos de sueño MOR en los gatos. destellos de luces y rocíos con agua fría cerca de los inicios de los ciclos MOR. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 197 examen y estaba muy soleado afuera. Investigaciones sobre sueños en los niños llegaron a la misma conclusión (Foulkes. La ira.. Caminaba con un muchacho que toma algunas clases conmigo. los animales parecen actuar sus sueños. Freud concluyó que los sueños reflejan los impulsos inconscientes de las personas para satisfacer necesidades o realizar deseos que no pueden satisfacerse en la realidad. Eventos significativos de manera personal y los motivos son Jo que conforman los sueños. Van de Castle. la sed y las reacciones ante comidas muy condimentadas y los fármacos (Bokert. todo lo que se tenía era Jo que las personas decían. Me dijeron que sí y que yo no tenía porque me había ido ese día. Kramer y cols.. Una pequeña cantidad de individuos se percatan de que están sor'"lando cuando lo hacen y pueden indicar esto haciendo movimientos oculares distintivos. William Dement (con Wolpert. La interferencia creada por distracciones (una radio o la necesidad de orinar) probablemente operan en ciertos casos. 1972). disfraza y dramatiza los impulsos y deseos ocultos. de manera principal: actividades ordinarias. La narrativa onírica. Hall encontró negativa la sustancia de 'los sueños. en un estudio que apoya esta idea. Las personas difieren un poco en la manera como recuerdan el último sueño de la noche. los movimientos son un correlato de su vida interna Usando esta nueva tecnología las investigaciones deberán hacer avanzar la comprensión del contenido de los sueños de manera considerable. los hechos mundanos de la realidad diaria son otra influencia. un fenómeno llamado sueffos lúcidos (La- Berge. 1971. En general. o contenido manifiesto. es casi cierto que todos los humanos normales sueñan. situaciones familiares y conocidas. La evidencia de Freud para su teoría de los sueños provenía de sus experiencias como tera- . quizás cuatro a seis ve- ces cada noche (el número de periodos MOR). hasta recopilar 10 000 sueilos. que constituyen el verdadero significado o contenido latente de los suenas. Hall hizo que adultos normales registraran sus sueños al despertarse. el hambre.

. el hipnotista utiliza sugerencias persuasivas. nera consistente (Kihlstrom. parece que algunas de sus ideas son correctas (Fisher y Creenber. fas personas pueden encontrar casi cualquier cosa en sus sueJios. se dice "los sujetos hicieron esto y lo otro porque estaban hipnotizados". INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 198 peuta.. y la información acerca de las células no puede explicar una conducta compleja como lo e5 sonar. éstos son los fenómenos con Jos cuales el cerebro puede trabajar mientras estamos dormidos. con frecuen-cia descubrían deseos e impulsos de los cuales no se habían percatado con anterioridad. inhibe conductas y bloquea la captación de información sensorial nueva. el mecanismo activador excita los centros superiores del cerebro. se le invita a uno a abandonar el control. se les puede distorsionar con facilidad. aunque existe una buena cantidad de información. las sugerencias más comunes son la calma. a medida que los pacientes relataban sus sueños y elaboran asociaciones. y Winget y Kramer. los motivos. Durante la hipnosis. los sueños son un curioso producto secundario de procesos nerviosos ritmicos. quienes se oponen a la teoría seflalan que. 1984). Cuando los animales duermen. la personalidad y cosas parecidas {Hobson y McCarley. pero el estado hipnótico no se parece al sueno. es retomado. las personas dispuestas y cooperativas responden a indicaciones cada vez más improbables.. 1985). Esta costumbre conduce a una definición círcular del estado hipnótico. debido a que Jos suenas son vagos. En otras palabras. las reacciones fisioló. Los centros más complejos del cerebro manejan el material que tienen a la mano. No existen actividades corporales bien definidas que acompañen la hipnosis de ma.. motor y de naturaleza emocional. tratando de sintetizar la estimulación caótica incompleta al buscar en la memoria más detalles que encajen. El hipnotis~ ta sugiere que uno se sienta desvinculado de las preocupaciones diarias. Los recuerdos. Al parecer la hipótesis de Hobson-McCarley explica ciertas características de los suenas. Cuando se pregunta cómo se sabía que estaban hipnotizados se responde "porque hi~ de ron ciertas cosas". (Freud dijo que la parálisis reflejaba un deseo de ser capturado. El enfoque fisiológico también ha sido criticado (Reiser. Más adelante. 1980. gicas varían. si bien fascinantes. conforme se activan nuevas células. En fechas recientes el modelo fisiológico de Allan Hobson y Robert McCarley (1977). citado por Kiester. El material procesado durante el dia. . La investigación en animales apoya la hipótesis de que los sueños y los impulsos están relacionados (EIIman y cols. al principio se pide al diente que se concentre. un mecanismo de disparo de un reloj en los circuitos nerviosos del tallo cerebral activa de manera periódica actividad eléctrica en forma aleatoria (en los humanos. por lo que los científico5 la miden simplemente por medio de la observación de la conducta y la recopilación de autoinformes. los soñadores que se sienten paralizados cuando se les persigue están leyendo de modo más o menos preciso su condición de parálisis. En los suenos las escenas cambian rápidamente. Los críticos también ponen en duda la lógica de Freud.. 1979). no hay una teoría que explique los sueños de manera adecuada.~ . nos hablan con respecto a las células. un procedimiento llamado inducción hipnótica. ha cobrado importancia. La palabra "hipnosis" derlva del vocablo griego "sueño". adornar e interpretarse con facilidad de varios modos. el letargo y la comodidad. Algunos científicos dudan que los suenas puedan aportar algo con respecto a la motivación. 1977). Sin embargo. de acuerdo con las sugerencias e5pecíficas del hipnotista y de la sensibilidad de la persona. En pocas palabras. De acuerdo con esta teoría. Hipnosis Para inducir un estado hipnótico. Las cualidades extrat\as surgen porque los sistemas del cerebro que pocas veces funcionan durante las horas de vigilia están activos al mismo tiempo y además se genera material de manera aleatoria por parte de mecanismos internos y no del ambiente. 1978}. Los pensamientos y las emociones pueden ser el contenido de nuestros sueños por un motivo muy simple. la crítica conSiste en que los estudios neurológicos. la hipótesis de activación de sintesis. dice la teoría. en esencia. la somnolencla. sensorial.}. pero tienen una serie de elementos en común. las facetas psicológicas de Jos sueños tienen paralelos físicos asombrosos. Jo que se suena no se relaciona de manera forzosa con por qué sonamos. los métodos de inducción hipnótica difieren.. cada noventa minutos). los sueños siguen siendo misteriosos. A pesar de que es poco probable que la teoría de Freud sea verdadera en su totalidad. quizás en un objeto pequena como un reloj o una tachuela. los cuales tienen sus propios propósitos. En la actualidad. al mismo tiempo.

totalmente 199 en contacto con la realidad. Implica el olvido temporal de algo que sucedió durante el trance hipnótico hasta que una senal preconvenida. se sentían un poco relajados cuando se sugería el estado. cerca del 65%. 1965. 1974. termine con la falta de memoria. La personalidad tambien es importante. mientras que el 25% lograba un estado satisfactorio. pueden concentrarse en la voz del hip- notista y bloquear todos los demás sonidos e ideas de la conciencia. 1984). gracias a este cambio. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA La sugestionabilidad realzada parece ser la base de la experiencia hipnótica. 1963). 3 Reducción de la evaluación de la realidad Bajo hipnosis. 6 Amnesia posthipnótica. despues declina conforme los jóvenes se vuelven más rebeldes y mundanos (Barber y Calverley. Cerca del 6% de los estudiantes respondían a las sugerencias más difíciles. por ejemplo. 1983. con respecto a la hipnosis ligera son conocidas como la teoría de la disociación. cada uno de los cuales registra y procesa información al mismo tiempo. puede olvidarse lo que usualmente se recuerda y recordar lo que de costumbre se olvida. Teoría de la disociación Las ideas de Ernest Hilgard (1977. basada en el modelo de sistemas (véase la Pág. Este tipo de amnesia se relaciona de manera cercana a la sugestionabilidad posthipnótica. como el tronido de los dedos. 2 Selectividad. la sugestionabili- dad es la que sustenta a los siguientes fenómenos hipnóticos que por lo general se observan (Hilgard. Los individuos no son hipnotizados con facilidad si temen lo nuevo y lo diferente. el control cambia hacia otro sistema. y Wilson y Barber. Los hipnotistas a veces sugieren a las personas que ciertas seflales provocarán sensaciones o acciones particulares cuando se termine el trance. 4 Manifestación dt: papeles poco usuales. 5 Sugestionabilidad posthipnótica. comienza con la observación de que el cerebro contiene numerosos sistemas de control independientes. y Ruch y cols.ecutivo11 actúa como un "observador oculto" procesando . Quienes reaccionaban de manera moderada.. las dos explicaciones principales no son contradictorias y podrían operar en diferentes casos (de acuerdo con la susceptibilidad del cliente) o en distintos momentos (temprano o tarde) en la experiencia. Un sistema domina: por lo general "el sistema ejecutivo normal del yo" es el que controla la conciencia de vigilia ordinaria. les cuesta trabajo concentrarse o no están dispuestos a aceptar la autoridad y comportarse de manera sumisa. 1973). otra (Nash y Baker. 132). Hilgard sugiere que. la susceptibilidad de Jos ni nos aumenta hasta la edad de 10 anos. la edad del cliente juega un papel. Ernest Hilgard (1965) encontró que el 10% era totalmente insensible. Las personas dejan de planear lo que van a hacer y esperan su- gerencias. Si bien los humanos siempre seleccionan a lo que prestan atención. La disposición a la hipnosis depende tanto de la relación hipnótica como de la persona. durante la hipnosis. sin que el sujeto recuerde la indicación_ Un hipnotista puede sugerirle a un hombre obeso que el pastel de chocolate le provocará náuseas. Mecanismos subyacentes a la hipnosis No se comprende cómo funciona la hipnosis. El "sistema normal e. varios investigadores (Crawford y Al len. Pérdida de espontaneidad. imágenes V en la imaginación son especialmente hipnotizables. son involuntarias.SENSACIÓN. se hacen voluntarias y viceversa. El rapport y un deseo de cooperar parecen ser cruciales (Lynn y cols. por ejemplo. por lo común. las capacidades que. Susceptibilidad a la hipnosis No todos parecen ser capaces de una experiencia hipnótica.. la gente no compara sus percepciones con la realidad. los indivi- duos hipnotizados son aún más selectivos. esta teoría. La susceptibilidad a la hipnosis parece ser una cualidad persistente que cambia muy poco de un momento a otro y de una situación a. como lo hace comúnmente Está dispuesta a aceptar distorsiones muy burdas: alucinar con los ojos abiertos v no ver objetos reales que están frente a su nariz. bajo control v muy capaces de recordar y resistir las indicaciones del hipnotista. Hilgard. logrando un trance profundo. En un estudio con más de 500 estudiantes universitarios. quizás incluso hasta cero. 1984). los pensamiento y sentimientos espontáneos se reducen a un nivel muy bajo. 1978). Cada sistema está aislado o disociado de los demás y es capaz de ser consciente. 1983} encuentran que las personas inmersas en sus propias fantasías. Por tanto. se comportan como niños o como animales. los individuos hiponotizados desempeñan papeles extraordinarios de manera muy fácil.

flujo sanguíneo y temperatura de la piel. "zacatito") es el nombre común para las preparaciones de la planta hindú canna- bis sativa. sentimientos e imaginaciones. Teoría de la conducta de roles Theodore Barber. El suspender el juicio y elevar la sensibilidad permite a la gente cooperativa desempeñar nuevos papeles. 1984). es uno de los proponentes más enérgicos de la teoría de la conducta de ro- les. 1975. se regresaron y analizaron más o menos 150.. Hilgar y Hilgard. pero se aíslan cuando fuman de manera continua (Mendelson y cols. y Weil y cols. 197 4) Aún queda por demostrarse exactamente en qué consiste la hipnusis.j' . Cualquiera que sea la definición final. la inducción hipnótica genera un conjunto peculiar de motivos. así como reducción del dolor. Spanos y cols. ansiedad excesiva y dolores agudos (Eiton y cols. debe tenerse en cuenta que existen diferencias individuales bastante grandes. 1974). 1983).. por mucho. cambios en el ritmo cardiaco y en los niveles de glucosa en la sangre. Pueden verse los niveles de intoxicación con mariguana referidos en los cuales comenzaron cambios comunes en la conciencia. y Mendelson y cols. 1984. 1978.. 1968).. el psicólogo Charles Tart (1971) distribuyó cuestionarios por medio de canales informales. 1970. la mariguana. 1985a. Se le pidió a la gente que había fumado mariguana doce veces o más que calculara cuán a menudo le había ocurrido 200 experiencias específicas con drogas en los últimos seis meses Las personas tenían que indicar el grado menor de intoxicación necesaria para cada suceso. Aqui se hará hincapié en los cambios en la conciencia que acompañan el fumar una droga que altera la mente. son quienes se encuentran entre los 18 y ~'' ' Viajes de mariguana Para investigar sobre las sensaciones que las personas experimentan durante la intoxicación con mariguana. más de la mitad de quienes cursaban el último año de la preparatoria no estaban de acuerdo ni con el uso ocasional de esta droga ilegal {Johnston y cols. 1974). pero es probable que implique tanto cambios en la conciencia como influencias sociales (Kihlstrom... Barber y süs colaboradores {1974) conciben la hipnosis como un producto de la sugestionabili- dad individual y de las instrucciones motivantes. 1970. sin ejercer los 25 años de edad.UU.l .. También se altera el procesamiento de información. el uso de la hipnosis durante juicios de ley es muy problemático {véase el Cap. : ' \. !r! dominio directo... y Spanos y cols ."1' INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 200 y almacenando lo que está pasando.~ !Í . Imágenes especiales se vinculan con el viaje de mariguana. 1985).~ .. 1974).\' ' vas favorables. amnesia y formación de ampollas {Barber. Para sus estudios sobre las imágenes. por ejemplo. Experimentos cuidadosos en el laboratorio han confirmado algunas de estas autoobservaciones. las personas bajo los efectos de la mariguana sobreestiman de manera consistente cuánto tiempo transcurre porque el tiempo se mueve más despacio para ellos (Melges y cols. los consumidores más ávidos. la cannabis afecta la sociabilidad también. De cerca de 750 cuestionarios que se enviaron. Sin embargo. lo cual es probable que se deba a que la atención se centra en otras partes {Kionoff. Para apoyar las hipótesis de Barber hay una considerable cantidad de estudios de laboratorio que muestran que las sugerencias simples pueden producir "efectos hipnóticos". Aunque la gente de todas las edades fuma la cannabis. ·~ . es evidente que la hipnosis puede ayudar a la gente sensible a sobreponerse a muchos tipos de problemas personales. y Spanos y Barber.. antes un hipnotista teatral y en la actualidad un ·psicólogo investigador. Mariguana ("mota"... 1983. 1984). pensar en secuencia o mantener en mente objetivos a largo plazo. como el tabaquismo. Es de importancia saber que el conducir se ve alterado. El consumo de la mariguana declinó entre 1979 y 1984. en un estudio. Hay pruebas de que los consumidores pueden compensar si se dedican a ello {Melges y cols. Cuando se les presentan tareas que impliquen recordar durante un breve tiempo. al principio las personas son amistosas. 5) Las personas han tomado sustancias para alterar su conciencia durante miles de años. los sujetos bajo los efectos ejecutaban en forma menos hábil que los sobrios.. pensamientos. algunos de los hallazgos de Tart se presentan en la fi" gura 4-49. considerar otras ideas y jugar de acuerdo con distintas reglas. obesidad. el psicólogo Ronald Siegel (1977 v 1980) adiestró . relatos escritos del uso de opio datan de hace 4 000 años antes de Cristo. Cuando las personas tienen actitudes y expectati- ¡' f ': . Se calcula que dos de cada tres jóvenes adultos estadounidenses han probado la mariguana por lo menos una vez y que uno de cada cuatro son consumidores regulares (Oficina del censo de los EE. . Barber y Ham.

201 SENSACIÓN.. a los Individuos a codificar lo que vteran en categorías de color.. Después de varias horas. Todas las experiencias. ?.?. Empezando como blanco y negro. como el de la figura 4-50.? ?~. ?. . . . A!tera<:1ones de la memoria Conciencia corporal interna . .?. naranja y amarillo.?_ ?.?. en sesiones semanales.?.?.? 1 Apenas Regular Fuerte Muy fuerte Máximo Nivel re1erido de intoxicación con mariguana FIGURA 4·49 Consecuencias por la ingestión de mariguana que se narran con frecuencia y nivel de intoxicación al cual la mitad de los consumidores experimentados indicaban la ocurrencia inicial del efecto.?.?..?.?.?. lo común era que la gente dijera ver túneles de retícula.?..?. calma y apertura ~~etud ?.?.. se relacionaron con imágenes de formas simétricas y asociadas que se movían de manera organizada (y con frecuencia pulsante).? Mayor sensibiUdad y sulileza en las re laciones interpersonal es Exaltación sensorial Relajación. .. .? ?~?. forma y movimiento. Varios alucinógenos.?. a azul y luego a rojo.?. De5'aríos.?. los colores cambiaban a menudo: después de casi una hora. Siegel.?. incluyendo un ingrediente psicoactivo principal de la mariguana. Pensamientos sobre el yo y alteraciones de los procesos cognoscitivos .?.?. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 1 Náuseas . (Ronafd K. a excepción de las seguidas por un signo de interrogación continuaron a niveles más altos de intoxicación. pérdida de control e Ineficiencia .\?. Re~uerdos de escenas cargadas emocionalmente se introducían FIGURA 4-50 Alucinación def túnel de reticufa.-------' Experiencias místicas y paranormales Cambios de identidad Pérdrda de contacto . Durante una sesión característica {que duraba cerca de seis horas) los sujetos yacían en camas en una habitación a oscuras y a prueba de ruido.?. los partictpantes reci· bieron una dosis alta o baja de una droga desconocida. mantenían los ojos abiertos e indicaban lo que veían usando el código especial..?. fantasía y alucinaciones.?.. .?. centracíón y efíciencia ?...?.?.) . Imágenes intensificadas. ?.'. Al1eraciones espacio·temporales r-- Postefectos.?. Concentración.?. Entonces .

Los lóbulos occipitales v el colículo superior son los principales centros visuales del cerebro para el procesamiento de la irr-formación visual. de su fisiología y de sus habilidades constructivas. y se separan grupos de elementos que comparten rasgos particulares y se les trata como una unidad. psicosis. Los colores pueden clasificarse en términos . 1980). sentidos cutáneos (contacto. los receptores auditivos inician Jos mensajes que viajan al cerebro. Gran parte del procesamiento de información con respecto a los objetos se realiza en Jos lóbulos occipitales. Después del consumo de mariguana las evaluaciones "conscientes'' reflejaban euforia. de manera que las imágenes que se originan dentro del sistema nervioso o del ojo. Los experimentadores evaluaban los estados de ánimo de los participantes con o sin que se percataran de ello. claro está. en sí son percibidas como sí provinieran de los sentidos. con la reputación de la droga. cualquiera que éste fuera. 6 E1 cerebro organiza datos visuales (y de otras vías sensoriales) de manera rápida y automática. se supone que el color. ataques de dolores de cabeza de migraña y experiencias de vida después de la muerte (Shepard y Cooper. un resultado acorde. de la misma forma como determinan la experiencia hipnótica. calor. las personas a menudo se comportar en forma automática. la mayor parte la mandan a1 cerebro para que sea procesada. Evidencia convincente proviene de las observaciones de consumidores de diferente asiduidad en un contexto hospitalario {Mendelson y cols. privación sensorial. sin poner mucha atención y sin pensarlo mucho. También la determinan las necesidades. 5 La visión es considerada el sentido humano dominante. los investigadores observaron a los pacientes antes. El tono se eleva conforme se incrementa la frecuencia de las ondas. Se han identificado once sentidos humanos: sentidos químicos (gusto y olfato}.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 202 en estas imágenes. El alcohol se analiza en el contexto del alcoholismo en el capítulo 13. lnflueocias psicológicas sobre el viaje de mariguana Se concibe a los efectos de las drogas como fenómenos fisiológicos evidentes. de modo especial en Jo que es nuevo. corno el alcohol (Marlatt y Rohsenow. durante y después de un periodo en que la can na bis está a su total disposición y podían fumarla con tanta frecuencia como lo desearan. sentidos posturales (cinestésico y vestibular). Aun cuando los sentidos humanos interpretan parte de esta información. la naturaleza universal de estas experiencias alucinantes es intrigante.. intereses y valores. 4 la audición depende de células especiales en el oído que responden a las ondas sonoras. presión. o sobreponiéndose al túnel. las expectativas y los papeles sociales moldean RESUMEN 1 Sí bien el entorno contribuye de manera con~ siderable para la percepción. los conos y bastones en la retina reaccionan a la luz visible. Louis Jolyon West las atribuye a una simple cadena de sucesos: el cerebro está muy excitado al momento en que se reduce la estimulación sensorial. 1974). frío y dolor}. iniciando los impulsos nerviosos que llevan los mensajes al cerebro por medio del nervio óptico. Los sonidos parecen más fuertes cuando la amplitud de las formas de las ondas se incrementa justo en el exterior del oído. lo que se percibe depende también de las experiencias de quien percibe. Cada uno tiene receptores que reciben y transducen la energía. 7 la experiencia del color depende de las longitudes de onda de la luz que el ojo recibe y analiza. el tamaño y la forma son constantes. 3 Los cuerpos de los animales están dotados de sistemas sensoriales especializados en la recopilación de información. sin que las personas se percaten de ello. al el viaje. inesperado e intenso. La percepción puede darse sin atención. estimulación eléctrica del ce- rebro. El mismo tipo de imágenes aparece en otras condiciones: epilepsia. apareciendo en los bordes. Es necesario decir que las expectativas son una influencia poderosa sobre las reacciones a otras drogas. La percepción de objetos sigue ciertas reglas: se disciernen relaciones fondo-figura. pero no lo son. principio. 2 la atención tiene una capacidad limitada y por lo general se enfoca en sucesos externos. se intensificaba. 1982). Las calificaciones ~~inconscientes" indicaban que el estado de ánimo prevaleciente del usuario. sífilis avanzada. audición y visión.

12 la conciencia de vigilia ordinaria se modifica de manera continua en maneras sutiles. antes de que pueda presentarse mucho aprendizaje.SENSACIÓN. muchos individuos no recuerdan sus sueños. PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 203 de coloración. las personas se basan en los indicios binoculares (disparidad binocular. paralaje de movimiento e indicios pic- tóricos). La percepción cambia con la cantidad y tipo de estimulación sensorial y se adapta a nuevas condiciones. La intoxicación con mariguana está Vinculada a la desaceleración del tiempo y con sentimientos de sensibilidad y creatividad poco usuales. Una sugestionabilidad elevada es la base de la experiencia hipnótica. 9 los bebés humanos empiezan a procesar la información visual sobre la forma y la distancia al poco tiempo de nacidos.ia de vigilia ordinaria (192) sueno MOR (195)y (196) NMOR (195) estado hipnótico (198) intoxicación con mariguana (200) y otras palabras y expresiones en cursivas indicio de profundidad monocular (181) disparidad binocular (181) Conceptos básicos convergencia (183) acción automática (150) sentido (sistema senso· distinción entre sensación y percepción naturaleza constructiva de la percepción modelo de sistemas de la conciencia-inconsciencia teorla de la volea enfoque de la gestalt a la percepción cualidad de forma principios organizativos para objetos y la profundidad teorra de la detección de rasgos toorla de la frecuencia espacial teoría tricromátlca teoría de los procesos opuestos explicaciones alternativas para anécdotas de PES motivos para manejar la PES con cuidado rial) (152) transmisión (152) procesamiento de infor· clón (152) olfacción (154) acomodación (159) paralaje de movimiento (182) indicio pictórico (182) tamaf\o familiar (182) perspectiva lineal (182) teorlas de los suenas (Freud. las imágenes y las sensaciones de unidad de la humanidad pueden ser muy notorios. 14 Durante la hipnosis y la intoxicación con mariguana se altera la conciencia. 8 Para percibir la profundidad. calor. los sueños vívidos acompañan el sueno MOR. El contenido de los ·sueflos es moldeado por los motivos. valores. es común a lo largo de todo el sueno NMOR. 10 GUÍA DE ESTUDIO luz y sombra (183) Términos clave sensación (145) percepción (145) atención (147) gusto (153) receptor (153) detección (153) transducción (153) cinestésico (155) vestibular (156) somatosensorial (contacto. A pesar de que todas las personas suenan. frío y dolor) (156) audición (159) volumen (162) tono (163) principios de agrupamiento (172) similitud (172) proximidad (172) slmetrla (173) continuidad (173) cle~e (173) perspectiva aérea (163) coloración (176) saturación (177) brillantez (177) indicio de profundidad binocular (181) interposición (183) percepción extrasensorial (190) concienc. Hobson-McCarley) . transmiten sus mensajes a las células nerviosas que trabajan por procesos opuestos. Mie('ltras que la gente permanezca erecta. emociones y aspectos parecidos influyen en lo Que percibimos. tiende a enfocar sucesos perceptuales. presión. Varias experiencias inevitables durante la infancia (como la exposición a patrones y la coordinación de visión y mo- vimiento) son esenciales para el desarrollo de competencias perceptuales maduras.::ontecimientos recientes y concurrentes. en la retina son sensibles a diferentes gamas de longitudes de onda. parecida al pensamiento. convergencia) y en los monoculares (acomodación. en tanto que la actividad fragmentaria. Las fantasías. preocupaciones y a. motivos. Los conos 11 La investigación de laboratorio aún no ha establecido la existencia de fenómenos parapsicológicos. 13 Por lo general. saturación e intensidad. Las expectativas.

La sensación requiere la percepción en tanto que la percepción no necesita de la sensación 2 ¿Qué hace un transductor? a. Puente mecánico sonoras y las co1ndl1Ce_. Teorla de detección b. Tímpano cóclea e:. Agradables/des· control agradables c. la más ad~cuada. sus -4-.._1._S. Forma definida.. lugares y sucesos. Alucinaciones a lo largo del tiempo de privación. Dispersión d. Cóclea el oldo interno . disociación contra conducta de roles Autoevaluaclón 1 ¿Cuál afirmación con respecto a la sensación y a la percepción es V'erdadera? a.::-_ 6. LA. Ventana oval b. Continuidad c. que transmite las vibraal tímpano ciones del timpano a la e.h. hecho de aire tres pequei"'os huesos f. Cualidad vivida torno 9 ¿Cuál es un indicio de profundidad binocular? a. Lleva información de una forma a otra b. Teorla de procesos de rasgos opuestos c. La longitud máxima de las ondas justo afuera del oído es muy pequefta c. Constancia b. b. "Propiedad" del cond. La sensación implica captar información mientras que la percepción incluye la organización e interpretación de datos . ¿Qué principio de organización perceptual se ejemplifica? a. distorsiones perceptuales temporales después de ello d. ~ ' se le observa. Receptores auditi· vos en la cóclea d. ¿Cuál de los ·siguientes contribuye de manera más importante? a. Alucinaciones a lo largo de la privación. Hágase corresponder cada parte del oido con una sola descripción. Las frecuencias de las ondas que constituyen el estímulo son todas muy altas 5 la teorla de la frecuencia espacial supone que: a. Controlados/sin b.3. Teorla de la frecuend. Membrana tensa h. Captura las g. Durante el periodo de privación no hubo efectos.. .) _. Somatosensorial d. Agrupamiento d. Rebelión c. Acomodación b. El ambiente está muy callado d. ¿Cuál de ellas? a. Presión profunda b. .. Convergencia c. Divide la cóclea en que transmite vibra· sección superior e infecienes a la ventana rior oval .. mientras que los de lo periodos NMOR son _ __ a.Oldo medio dio del oído interno. Imaginación a.. Paralaje de movimiento d. Oído externo a. la sensación tiene que ver con objetos. culminando fi· nalmente en células que reconocen objetos complicados como las abuelas d. distar· sienes perceptuales permanentes después de ello 11 Los suenas de los periodos MOR son _ . Gradiente de textura 10 ¿Cómo afectaron la percepción humana varios días de entorno monótono. mientras que la percepción trata con { categorfas como la cualidad y la intensidad b. La sensación proporciona una visión refleja de la realidad. Los receptores retinianos tienen campos receptivos muy amplios 6 Las Imágenes residuales de color y el daltonismo brindan apoyo para una de las siguientes teorías. Separa el oldo me· ~. Alucinaciones durante el periodo de privación. Teorra tricromática cia espacial 7 Se percibe un plato plano como si tuviera la misma forma sin importar el ángulo desde el cual + . 161-162. Las células en el cerebro operan en una jerarqula de Jo simple a lo complejo. Preferencia por lo conocido Ejercicios 1.. Convierta la energía de una forma a otra c. Integra información d. Huesecillos movimientos crean . con relativa ausencia de patrones? a. (Véase las Págs. Acelera el procesamiento de información 3 ¿Qué sentido proporciona información con respecto a las posiciones relativas de las partes del cuerpo durante el movimiento? a. en tanto que la percepción es menos . Membrana basilar c. Cavidad llena de ventana oval.~ precisa · 1 ' c. Las células en el cerebro funcionan como detectores de rasgos semejantes a lineas movimientos. Anatomía del oído. nada después c.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA teorías de la hipnosis. Vestibular 4 La experiencia de intensidad del sonido depende de una serie de factores.. La amplitud máxima de las ondas justo afuera del oído es muy grande b. Menos emocionales/ d.. Similitud 8 ¿Qué caracteriza al fondo en la relación fondofigura? a. Todos los patrones pueden reducirse a colec· clones de áreas claras y oscuras b. colores y ángulos c. Vividos/parecidos al pensamiento más emocionales 12 ¿Cuál atributo caracteriza a la persona suscep· tibie de ser hipnotizada? b. Tubo retorcido en _:::_7. después se dieron distorsiones perceptuales temporales b. F d. Células pilosas ondas en el fluido de Ls. Cinestésico c. Más lejano c. .

SENSACIÓN. Fóvea densamente agrupados _c_4. Superficie interna posterior sobre la cual se proyectan las imá- genes h. __9 Teniendo el sol detrás de uno.__2.__~. disparidad binocular (08).) 5. ayuda a enfocar e. pensamientos indefinidos y fragmentos parecidos a suenas. tamano conocido (TC). Pfucepción de profundidad. __8 El cerebro combina las imágenes con ligeras diferencias que provienen de la misma escena. es una sola imagen tridi· mensional. se juzga su distancia por el tamano de las imágenes retinianas. Cono a. descríbanse los que William Hogarth usó de modo erróneo en la figura 4-39 y los que Maurits Escher manipuló en las figuras 4·1 y 4-18. __9 A veces se le denomina sueno ligero. Las etapas de suef'lo pueden ser identificadas con varias caracterfsticas. Cristalino __Q__6. Iris b. __2 Por lo general ocurre justo después de la etapa 4.. lo que uno ve.-:. Córnea que contiene conos -. __ 7 El momento más probable para los ataques mioclónicos. __ 3 Un gato que bloquea la vista de un conejo de manera parcial parece estar más cerca que el conejo. los que se ubican junto a la pared se ven todos borrosos. Apertura a través que están cerca de los pies se ven claros y nítidos.) Etapas del sueño: etapa o. (Véase las Págs. 181-184. Revisase la com· prensión de los indicios de profundidad igualando cada indicio con la única definición que sea más adecuada. Indicios pictPricos de profundidad. ~5. __ 8 Se caracteriza por intensa variabilidad autonómica. . Controla el tamaño de la pupila d. el lado más brillante de la casa parece más cercano. Retina ---1. etapa 1 NMOR.. etapa 1 MOR. Indíquese si el indicio es monocular (M) o binocular (8).) Indicios: acomodación (A). PERCEPCIÓN Y CONCIENCIA 205 2. 181-184. interposición (1). (Véase las Págs. por lo general carecen de tono muscular. Para practi· carla identificación de los Indicios pictóricos de profundidad. (Véase las Págs. los árboles que están más cerca parecen moverse con mayor rapidez que los que se encuentran a la distancia. __4 Consume casi el 50% del sueno de un joven adulto. perspectiva lineal (Pl). __5 La información proveniente de los músculos que controlan la dirección de los ojos permite determinar la distancia a la cual se encuentra un vaso de agua sobre 1a mesa del comedor. __3 Si se despierta a quien está en esta etapa es posible que mencione imágenes. __10 El espesor del cristalino en cada ojo cambia conforme uno enfoca primero el reloj de pulsera y después de agujeta del zapato. Bastón c._8. proyectadas en cada retina de manera que. Cubierta transpa· rente que protege al ojo. Implicado en la acomodación. (Véase las Págs. Receptor principal con luz tenue 3.~3. __12 Los husos aparecen por primera vez en este momento. paralaje de movimiento (PM) y gradiente de textura (GT} __ 1 Montanas nebulosas azules parecen estar más distantes que las verdes o cafés. convergencia (C). __6 Ocupa poco menos del 25% del sueno de un joven adulto. Principal receptor para el color y el detalle g. __4 Al ver varios amigos aproximarse. __10 Predominan las ondas delta. 165·166. etapa 3. __14 Al despertarse. __11 Si bien los músculos pueden contraerse y jalonearse en esta etapa.) _____!:____ 1.. los pelos 4.. pierde sar la luz elasticidad con la edad f. y la misma característica puede corresponder a más de una etapa. pero uno supone que las vfas que se jun· tan en el extremo están simplemente más lejos y no más cercanas entre s f. 194-196. Etapas del dormir. hágase corresponder cada periodo con sus características. __13 Por lo común se presenta justo después de la etapa 4. etapa 2. Región de la retina . __6 Las vfas del tren en una fotograffa convergen. etapa 4 __1 Ocupa cerca del 5% del sueno de un joven adulto. por lo general se relatan suenas vividos y fragmentos de suenas. Anatomía del ojo. luz y sombra (LS). __2 Desde la ventana de un tren. Pupila de la cual se deja pa- _::::_7. Para evaluar el conocimiento de las etapas del dormir. Hágase corresponder cada parte del ojo con la definición más apropiada (sólo una). perspectiva aérea (PA). __ 7 Cuando uno se para en una alfombra pelu· da en el centro de un cuarto grande. __ 5 Predomina la actividad alfa.

CAPITULO 5 .

Memoria CONTENIDO DEL CAPÍTULO NATURALEZA DE LA MEMORIA Procesos de la memoria Estructuras de la memoria Mediciones de la memoria Reaprendizaje Reconocimiento Recuerdo Recuerdo contra reconocimiento PREJUICIO EN LA MEMORIA A LARGO PLAZO: EL CASO DEL TESTIMONIO OCULAR SISTEMAS DE MEMORIA MÚLTIPLE Amnesias Lecciones sobre comportamientos de mernoria RESUMEN GUÍA DE ESTUDIO MEMORIA SENSORIAL Localización y utilización de las memorias sensoriales Evidencia de la memoria sensorial Los datos de la memoria sensorial Olvido de las memorias sensoriales MEMORIA A CORTO PLAZO Evidencia de la memoria a corto plazo Funciones de la memoria a corto plazo Capacidad de la memoria a corto plazo Codificación y recuperación en la memoria a corto plazo Olvido en la memoria a corto plazo MEMORIA A LARGO PLAZO Codificación en la memoria a largo plazo Recuperación de la memoria a largo plazo Olvido en la memoria a largo plazo REPRESENTACIÓN DE LA INFORMACIÓN EN LA MEMORIA A LARGO PLAZO INFLUENCIAS SOBRE LA RETENCIÓN A LARGO PLAZO Conocimiento previo: la idea del esquema Experiencia posterior Activación RECUADRO 5-1: Memoria de destello: ¿activación o ensayo? Repetición y exposición Atención Organización e integración Otras tácticas activas Práctica masiva contra práctica distribuida Memorias dependientes de estado RECUADRO 5-2: Cómo recuerdan los expertos en memoria ¿FALSO O VERDADERO? Si las personas no pueden reconocer o recordar algo. ¿Falso o verdadero 4 Al igual que las grabaciones en cinta. ¿Falso o verdadero? 5 Leer y releer son la mejor manera de retener información. los recuerdos tienden a ser muy precisos. no hay manera de probar que aún tienen presente ciertos aspectos de ello. ¿Falso o verdadero? 6 Supóngase que se aprende algo en estado de ebriedad. ¿Falso o verdadero? 3 Las fotografias son más fáciles de recordar que las palabras. ¿Falso o verdadero? 2 La gente retiene imágenes de todo lo que ve durante una fracción de segundo. Es probable que se recuerde mejor cuando se esté sobrio. ¿Falso o verdadero? 8 El testimonio presencial es el medio más confiable para identificar criminales. ¿Falso o verdadero? . ¿Falso o verdadero? 7 Si uno mismo descubre ciertos principios los recordara mejor que si alguien más los comunica.

plantea muchas preguntas. comienzan a comprender muchos aspectos de la me· moría normal. pp.. ¿Cómo funciona la memoria? ¿Por qué olvida la gente los tipos de detalles triviales que S. y el editor se dio cuenta. Al sentir curiosidad ria de S. oler o tocar.. inclu- N por ejemplo. un hombre que recordaba demasiado. se tendría problemas con la percepción. ante su sorpresa: ¿habla algo raro en que recordara todo lo que se /e habla dicho? Luria estudió la memoria de S. como hacer plática o lavar los trastos dependen de la capacidad para recordar. Estaba a punto de reprochar al reportero por no poner atención cuando.. un mes. S. ocultando el significado del material. le producían imágenes que se amontona- do que probara su memoria. 7-12) el distinguido psicólogo-médico ruso escribió: un leve cosquilleo en mi mano izquierda. palabra por palabra. por aprender más con respecto a la manera co- mo este hombre funcionaba. el editor empezó a interrogar a S... No tiene sentido decir que algo se aprendió si no se recuerda. que S. se comienza con el caso S. probar. siempre fueron correctas . un al7o o muchos años antes. se están haciendo comparaciones implfcitas con los cielos soleados que se recuerdan. algunos de estos experimentos diseñados para probar su retención fueron efectuados (sin que se le advirtiera) quince o dieciséis años después de la sesión en que primero había rememorado /os vocablos. ya que su mente sallaba de una imagen a otra.. sin importar las que fueran. En ese momento. La poderosa memo- que llegó a mi laboratorio por sugerencia del editor del periódico. El hablar requiere que se recuerden palabras y reglas gramaticales. el vocablo parece recor- darse por si so/o.) era un reportero ban unas encima de las otras. ante su petición.. se le dificultaba comprender relaciones complicadas e ideas abstractas. En la propia voz de S. conforme se percibe..: la memoria. Sin embargo. De hecho casi todo lo que la gente hace necesita de la memoria.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A 210 uestros recuerdos operan tan rápido y de forma tan automática que pocas personas se percatan de lo penetrantes que son.. de manera automática. no podía "apagar" sus procesos de codificación de palabras. En resumen.. causaba tantos problemas como los que solucionaba. el triste cielo gris en un día despejado de otoño. causando por una masa de pequeñas puntas li· geras. Por lo común experimento el sabor y el peso de una palabra y no tengo que hacer esfuerzo alguno para recordarla.. estos recuerdos tan permanentes? Indicó que convertía las palabras. las cuales cuando lela. la memoria prodigiosa de S... acerca de su memoria. y en algunos casos también podía. Lo que siento es algo aceito· so que me pasa por la mano . la capacidad para resolver problemas depende de la habilidad para retener cadenas de ideas. el individuo (le llamaremos S. UN HOMBRE QUE RECORDABA DEMASIADO Alexander Luria (1968. Pero & respondió. o me percato de EL CASO DE S. El caso de S. pero sí lo son. para su sorpresa. en imágenes vividas y estables que podía ver. Si no se tuviera memoria. ¿Cómo formó S. Aun las actividades que por lo general se considera no requieren refle- xión. A pesar de que los clentlficos cognoscitivistas están muy lejos de poder explicar las increlbles habilidades de S. Cada mañana el editor tenia una reunión con el personal y otorgaba /as tareas para el dla . también interferla con su pensamiento. por más de 30 anos y no fue capaz de determinar sus lfmites: . En (1920) llegó a mi laboratorio un hombre pidien- Pero S. repitió toda la tarea. En este capitulo se explora la naturaleza de so a pesar de que se le habían presentado hacía una semana. no tenía dificultad para reproducir cualquier lista larga de palabras. La lista de direcciones e instrucciones por lo general era bastante larga. recordaba? ¿Qué origina el olvido? ¿Hay dile· rentes maneras de almacenar el material? ¿Pueden las personas comunes y corrientes incrementar su retención? En este capitulo se trata de responder a estas y a muchas otras preguntas. De hecho. nunca tomaba notas. Los experimentos indicaban que S .

se está utilizando memoria de la cual es probable que uno no se dé cuenta. Hoy día. el almacén es un "sistema complejo y dinámico" que parece cambiar con la experiencia. información. la memoria a corto plazo (MCP). entonces. Recuperación Si queremos usar la información. 1980). hay más de cincuenta modetos. Esta información puede codificarse como una "imagen". Supóngase que un amigo que colecciona hechos le informa sobre el peso de diferentes cerebros: el cerebro huma~o pesa cerca de kilo y medio. Klatzky. la naturaleza del almacenamiento tiene poco de obvio (Estes. no obstante que uno no memoriza el informe del clima que se escucha en el radio o los rasgos de la heroína en una partícula. Horton y Milis. un cerebro de elefante casi seis kilos. 1980. el material pasaría a la memmia a corto plazo. Jo que sea. Nuestro almacén de memoria no se asemeja a se amontonan en hileras ordenadas. 1984. existe mucha incertidumbre con respecto a la naturaleza de la memoria. Inicialmente se estudiará el modelo de procesamiento de información desuito por primera vez en detalle por Richard Atkinson y Richard Shiffrin (1971 ).ugiere predicciones que pueden confirmarse o refutarse. y el cerebro de una ballena más o menos 10 kilos. retiene todo aquello de lo cual nos percatamos: pensamientos. a una biblioteca o a un circuito de computadora. Más bien. se ven ''garabatos" negros sobre la página. Las personas retienen mucho material sólo porque pueden oler. en cualquier momento en el tiempo. Almacenamiento Una vez que se ha codificado una experiencia.iCómo se transmite la información sensorial al al macen a corto plazo? Todo lo que se requiere es prestar atención al material por un momento. Codificación Para empezar. Un mode. lo que constituye los sistemas y la forma como ~e comportan e interactúan es algo más debatido. y Tulving y Donaldson.Jo es un sistema simplificado que contiene los rasgos esenciales de un sistema más grande y más complicado y . almacenará por cierto tiempo. Durante la codificación puede traducirse el material de una forma a otra. los científicos mejoran el modelo avanzando en la comprensión del gran sistema. al parecer. es probable que estos elementos se codifiquen con facilidad durante el proceso perceptual. Se considera que la memoria a corto plazo es el eje de la conciencia. los elementos de información no Los psicólogos usan la palabra memoria para referirse a los diversos procesos v estructuras implicados en almacenar experiencias y recuperarlas de nuevo. sostenida por un sistema de almacenamiento llamado memoria sensorial (MS). la información que llega a nuestros órganos de los sentidos tiene una permanencia fugaz. escuchar. (Craik. esperando hasta que se les requiera. Si se escuchó hablar al amigo pudieron codificarse los sentidos en forma de palabras significativas. almacenamiento v recuperación. la codificación o adquisición se refiere a todo el proceso de preparación de la información para el almacenaje. La codificación también implica aprendizaje deliberado. la recuperación puede ser muy fácil o complicada. Procesos de la memoria Se necesitan tres procedimientos para todos los sistemas de la memoria: codificación. ver o tocar. 1984 y Norma. La parte . Se escogió este modelo porque tiene más adeptos que cualquier otro y sigue siendo un marco de referencia útil para organizar Jos hallazgos de investigación sobre los procesos y estrucruras de la memoria (Horton y Milis. 1972).MEMORIA 211 NATURALEZA DE LA MEMORIA una bodega. experiencias. y percepción. Como se verá. 1980. Los datos capturados por la memoria sensorial se parecen a las postimágenes. 1982). a corto y a largo plazo. por ejemplo. . A medida que se acumula la información. Sin embargo. el almacenamiento se presenta de mane~ ra automática. Estructuras de la memoria ¿Qué estructuras permiten que se almacenel'l los recuerdos? Muchos psicólogos suponen que son tres tipos: sensorial. Al parecer. es necesario recuperarla o recobrarla. cuando se lee. A lo largo de este capítulo se hablará del modelo de procesamiento de información de la memoria. el material que será almacenado debe codificarse. Según Atkinson v Shiffrin. proceso en el cual la gente intenta almacenar conocimientos. por lo general desaparecen en menos de un segundo salvo que se transfieran de manera inmediata a un segundo sistema de memoria. 1984. ¿Cómo podría llegar este conocimiento hasta la memoria? Cuando sólo se oye que el amigo dice las cifras. sonidos o ideas significativas.

Si la información se ha usado en repetidas ocasiones o. sin pensarlos mucho y no se les ha buscado con anterioridad. lo sensato era analizar la memoria en busca de asociaciones. Además de tener una función de almacenamiento. Todos los tipos de rememoranza. Los primeros estudios de Herman Ebbinghaus El filósofo y psicólogo alemán Herman Ebbinghaus (1850-1909). Para estudiar la memoria asociativa en una forma de relativa pureza.1 . Si bien el procesamiento profundo es una forma de recordar algo. este tipo de procesamiento superficial mantendría Jos hechos en la MCP durante unos segundos más. a corto y a largo plazo. la memoria a largo plazo (MLP) Supóngase que se acaba de oír la lista de datos del amigo. Para desplazar la información al almacén a largo plazo. como cualquier otro que no se reubica en la MlP. y que las ideas que se siguen de cerca en el es. el recuerdo y el reconocimiento también requieren recuperación. dag. localizarlos puede llevar mucho tiempo y ser laborioso. 1975). Supóngase que algunos segundos después de la plática con el amigo. La figura 5-1 muestra el modelo de procesamiento de información de la memoria. pif y jum. publicó la primera investigación sistemática de la memoria humana en 1885. la información desaparecería muy rápido de la MCP. El investigador pensaba que las palabras reales variarían en la característica semántica y en la facilidad para retenerse y alterarían los resultados. es probable que no sea suficiente para transferir los elementos al sistema a largo plazo. puede conservarse información en la memoria a corto plazo durante más tiempo si se ejercita o repite. si los datos fueron almacenados de manera muy rápida. la memoria a corto plazo "trabaja" como un ejecutivo central. Es probable que se haya repetido el propio número de teléfono las veces suficientes como para introducirlo a la memoria a largo plazo. Dicho sea de paso. 1978. piensan en significados o recurren a elementos relacionados que ya existen en la memoria a !argo plazo (Craik y Tulving. se pierde. alguien pregunta "¿tienen las personas el cerebro más grande que los animales?" la información necesaria estará en el almacén a corto plazo. Reaprendizaje 1 Las primeras investigacio nes sobre la memoria humana se basaban en una medida llamada reaprendizaje. reaprendizaje. el almacenamiento y la recuperación. introduce o retira materiales de un tercer sistema. pueden usarse para medir la memoria sensorial. reconocimiento y recuerdo. Ahora. desde el principio se aprendieron muy bien los hechos. Durante lo que se llama procesamiento profundo. es posible que tendría que procesarse de manera más concienzuda.. 15 segundos). por tanto. la repetición distraída puede bastar para transferir la información al almacén a largo plazo (Baddeley. y Nelson.ilabas sin sentido sería de la misma dificultad. con el aprendizaje de otro grupo en condiciones diferentes. El sistema a corto plazo es el que recupera tanto los recuerdos a corto como a largo plazo. el material se transferirá al compartí- mento a corto plazo y será utilizado. reconocimiento y recuerdo. Pero. como zik. Si el asunto sobre el cerebro humano surge un año más tarde. podría comparar el aprendizaje de un conjunto de sílabas sin sentido bajo una serie de circunstancias. El material en la MLP puede activarse y transmitirse al almacén a corto plazo cuando sea relevante. la búsqueda en la MLP debe ser rápida y sin mucho esfuerzo. Ebbinghaus suponía que aprender y retener las s. Para comprender los estudios. MEDICIONES DE LA MEMORIA A pesar de que es muy fácil hablar acerca de la codificación. También puede fracasarse. INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 212 de "almacén" de la MCP alberga en forma temporal un conjunto limitado de datos (por lo general. es necesario saber que Ebbinghaus sostenía que la mente almacena ideas de las experiencias sensoriales pasadas. las personas prestan bastante atención. Lo que.'· ·' ~ :. por una serie de motivos que serán analizados. Ebbinghaus diseñó silabas sin sentido: combinaciones consonante-vocal-consonante sin significado. los sistemas a corto y a largo plazo hacen que los conocimientos pasen de uno al otro de manera constante.pacio y en el tiempo se entrelazan. imagínese que se repitió la información a sí mismo. más o menos permanente. de modo que la búsqueda debe ser breve porque hay muy poco material que revisar. Eb- . tendrá que buscarse por todo el compartimento a largo plazo. como consecuencia. Por otro lado. Cada uno demuestra que las rememoranzas se codificaron y almacenaron. este material. Al ser cierto esto. por Jo común se investiga es uno de tres tipos de rememoranza: reaprendizaje. 1977). es muy difícil estudiar uno de estos procesos por sí mismo.

aquí representados por medio de los cuadros. Las flechas muestran cómo progresa la información que entra a través de tos tres sistemas de memoria. Se inicia en la parte superior.!""~. es fácil de comprender.213 MEMORIA información qu-e entra l p=¡~: ~T~ La información se pierde despul!ls dli! foo-. binghaus estaba equivocado. Selecciónense las diferentes opciones. una a la vez.. Aunque al principio el diagrama parezca confuso.) . 1 una fracción de segundo 1 La información ae pierde despues de cerca de 15 segundos FIGURA 5·1 El modelo Atkinson-Shiffrin modificado. Los rombos indican puntos donde quienes aprenden realizan elecciones.. y nótense los resultados. estudios posteriores mostraron que las sílabas sin sentido varían en carga semántica y en facilidad para retenerse del mismo modo en que las palabras lo hacen.

El número de repeticiones que se ahorran se expresa. aproximadamen- te. repetía sílabas sin sentido tomadas de una lista hasta que pudiera decirlas sin equivocarse. 1985. se encuentra a Joel. como un porcentaje {en este caso 8/10 X 100 = 80%).Cómo se reconoce algo? Arnold Glass y sus colaboradores (1979). Estaba interesado en descurbir cuántas sesiones de práctica podía ahorrarse. . las sílabas que estaban juntas se vinculaban. des· pués se trata de hacer corresponder la idea que nos interesa con la representación en la memoria (la imagen de Joel de hace cinco años). Ebbinghaus se hacía una prueba a sí mismo. Proceso de reconocimiento En una observación común Ebbinghaus funcionaba como su propio sujeto. debe decirse que se necesita más tiempo para aprender un material nuevo.. Al mismo tiempo. parece conocido y se le identifica al instante . su trabajo sigue siendo muy apreciado (Anderson. proporcionan material que uno está buscando y solicitan que se identifique. Slamecka. Se piensa que su libro Concerning Memory (1885) ha inspirado más experimentos psicológicos que cualquier otra fuente en la historia de la psicología. e) 1885 o d) 19361 No he visto a )oel en cinco años. el hombre barbado en el autobús). La medida de ahorros es un índice muy sensible de la memoria. 1985. se necesitan dos repasos para dominar la misma lista. El hombre barbado puede parecer conocido sin que se tenga la menor idea de quién se trata o del fu· gar donde se le conoció. •' Reconocimiento FIGURA 5·2 Herman Ebbinghaus. Se ahorraron ocho repeticiones (1 O . la familiaridad y la identificación intervienen en la experiencia del reconocimiento. 1985. por ejemplo. Después de varios intervalos de tiempo o de prácticas ele estudio. por lo general. Este control indica si los ahorros del aprendiz se deben a rastros del material o a algún cambio general. Primero se elabora una representación de lo que se busca (digamos. pero similar (un poema de dificultad parecida que nunca se ha visto) que el que se requiere para reaprender un elemento que antes ha sido dominado. la familiaridad puede presentarse sin la identificación. A menudo la familiaridad y la identificación están fusionadas.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 214 Medición de los ahorros del reaprendizaje Supóngase que se requieren diez repeticiones para aprender silabas de una 1ista la primera vez. b) 1594. ¿Es Joel el hombre barbado que está sentado frente a uno en el autobús? Estas preguntas piden reconocimiento. y Young 1985). Observó cuántas veces adicionales tenía que repasar las sílabas de la lista original antes de que las pudiera expresar de nuevo sin cometer errores. como serían habilidades nuevas. sugieren que el reconocimiento es un proceso de búsqueda en dos pasos.C.) El primer estudio sistemático de la memoria humana se publicó en ¿a) 500 A. Es posible que no se recuerde un fragmento de algo que alguna vez se supo. quizás un poema. es posible que se dominen más rápido que la primera vez. Bahrick. Sin embargo.2 = 8). es probable que ni siquiera se le reconozca. (Na· tional Library of Medicine. en otras palabras. cuando se pide que se reaprendan los versos. media la memoria por medio de los ahorros que aumentaban a partir del aprendizaje original. A pesar de que la investigación sobre la memoria ya no está dominada por el modelo y las estrategias de Ebbinghaus. un di a después.

después éstas se usan para generar alternativas plausibles. a veces. las tareas de recuerdo serial piden que se recuerde el material en orden. los investigadores se enfrentan a dos problemas que pueden dificultar la interpretación de los resultados. rememorar material cuando sólo se ha dado una clave o un indicio. pero que no se le reconoció como familiar El reconocimiento puede ser muy fácil. y Johnston y cols. Primero se captan claves de la pregunta. Wundt. y las tareas de recuerdo libre solicitan la información en cualquier secuencia. Al utilizar las medidas de recuerdo. En el recuerdo no hay una copia de la información que se necesita encontrar. la fecha de 1936 es muy reciente. 1976. se selecciona el blanco. Recuerdo iQuién realizó la primera investigación importante de la memoria? ¿En qué año se presentó el primer estudio sobre la memoria? Estas preguntas requieren el recuerdo de información. puede considerarse que el recuerdo es una búsqueda controlada en la memoria (Gillund y Shiffrin. en el caso de un pregunta sencilla. El recuer- do puede llegar de inmediato. etc.. buscar en la memoria la información requerida y aplicar la "prueba de reconocimiento": leS conocido e identificable el material? En el reconocimiento la información está ahí. 1982). por lo general se requieren tres pasos (Giass y cols. uno se salta el paso dos. en esencia. Se le indica a los sujetos que reporten uno o más renglones seleccionados al azar de la información que han codificado. En el caso de la pregunta acerca de las primeras investigaciones sobre la memoria. Brown.MEMORIA 215 Medición del reconocimiento. y Loftus. Al abordar la pregunta sobre quién realizó la primera investigación de Importancia referente a la memoria. es probable que se captaran claves como "investigador". Recuerdo contra reconocimiento Por lo común. Para seleccionar el blanco. 1984. por ejemplo. Se sabe la respuesta correcta y no se tienen que generar posibles alternativas. revisando lo que se sabe para determinar si el personaje tenía proba- Medidas del recuerdo Los psicólogos usan varios tipos de tareas de recuerdo en sus investigaciones.) y se sabe que después debe reproducirse cada renglón. es posible que. sin embargo. raquetamarquesina. Como candidatos. a menudo se les solicita a los participantes que se ocupen en una distracción. se está utilizando la lógica para obtener la respuesta. como la hay en el reconocimiento El proceso del recuerdo Al igual que el reconocimiento. dada la vestimenta de Ebbinghaus en la foto. ¿Alguna ocasión se le ha ocurrido una gran idea sólo para descubrir en un diario o en un borrador que ésta ya se había presentado con anterioridad? Es de suponerse que se recordó la vieja idea. se considerarían Fechner. Supóngase que se está tomando parte en un experimento sobre la memoria y se pide aprender una lista de pares de palabras (pato-sandía. utilizando la información que se tiene. el pensamiento pudo haber transcurrido de la manera siguiente. el problema de la conjeturación bilidad de ser uno de los primeros estudiosos de la memoria. es posible que se evaluara cada opción. Al igual que en el reconocimiento. incluso uno omite la etapa tres. uno tenga que contar hacia atrás. Las dos primeras opciones (500 A. si se aprendió una larga lista de vocablos. En segundo lugar. el reconocimiento es más fácil que el recuerdo. pero quizás también sea necesario hurgar un poco. todo lo que se precisa es el . En el recuerdo es necesario seleccionar claves. y 1594) tienen que estar equivocadas. es probable que se olviden palabras mientras que se expresan las que se retuvieron_ Para minimizar este tipo de olvido. Cuando los psicólogos usan una medida de reconocimiento a veces evalúan estilo de conjeturación (cuán probable es que la gente aventure posibles respuestas) para que puedan tomar en cuenta este factor cuando analicen sus datos. porque los psicólogos no empezaron a experimentar sino hasta fines del siglo XIX. por varios motivos (Bahrick. 1985). Para eliminar los efectos de la práctica. "primero" y "memoria".. por lo que no es necesario buscarla. c. 1984. se usa una estrategia de informe parcial. James y Ebbinghaus. 1979). Por último. tanto la familiaridad como la identificación pueden estar implicadas. Las personas no siempre pasan por todas las etapas del recuerdo. Luego de aprenderse cada par de palabras. es probable que al principio uno esté tentado a repetirse las palabras a uno mismo.

concentrándose especialmente sobre la memoria visual. La memoria sensorial auditiva {ecoica) hace posible el recuerdo inmediato y preciso. sin embargo. por ejemplo. . • '.. ¿De qué sirven las breves "sombras" de una experiencia que sólo persisten un momento? Los psicólogos afirman que la memoria sensorial le proporciona a las etapas posteriores de la memoria (memoria a corto y a largo plazo) más tiempo para capturar los datos fugaces. La memoria icónica llena los espacios y conecta los cuadros fijos. el hecho de que a veces las personas recuerden sin reconocer sugiere que los dos tipos de memoria pueden darse de manera in· dependiente en algunas circunstancias. algo que se vio. agítese el extremo donde está la goma por medio de movimientos laterales de la muneca. agua". por ejemplo.. Nótese la imagen que traza el recorrido de lagoma.. el maestro corrige. Las imágenes visuales persistentes llenan los huecos. el cuarto se siente sobrecalentado y huele a encerrado. 1980). Mientras que se ve de frente. a pesar Qe que a cada segundo los ojos captan varias escenas nuevas para procesar (véase el Cap. Si bien se ha implicado que el recuerdo y el reconocimiento dependen de algunos procesos subyacentes comunes. Una pierna presiona de manera incómoda contra la otra. La memoria sensorial auditiva retiene una representación fiel de ambos sonidos el tiempo suficiente como para que el niflo se beneficie del consejo. En fin... así las películas se basan en una serie de fotos fijas (24 cada segundo) (Fig. 4). Los psicólo~ gos llaman a estas impresiones fugaces recuerdos sensoria/es. Otros datos de investigación senalan hacia un sitio localizado más al centro. pero se desconoce su localización anatómica exacta. Se capta información visual acerca de las palabras que se encuentran en la página y de la manta encima de la cama. dísenados por Peter Líndsay y Donald Norman (1977). permane· Localización y utilización de las memoñas sensoriales El depósito sensorial parece ser una parte de nuestros sistemas sensoriales. 3 Durante un instante tóquese con suavidad el dorso de la mano con la punta de un lápiz. mientras que puede usarse sólo información par· cial para el reconocimiento correcto. Los siguientes ejercicios. mantenien~ do las imágenes tersas frente a los ojos. una estación de permanencia temporal dentro del sistema nervioso que entra en operación después de que la retina ejecuta sus funciones (Dilollo. llamada memoria icónica ("icono" significa "imagen"). la investigación sistemática tiene poco de haber comenzado. permitiendo observar un flujo estable de acción.. una impresión sensorial. una sensación..f ¡. 1 i 216 examen del reconocimiento. . 5-3) separadas por espacios oscuros. 2 Apláudase una vez y obsérvese cómo la claridad del sonido se desvanece de manera gradual. ~ ::1 i . la memoria visual sensorial. . se precisa material completo para un recuerdo correcto. George Sperling (1960) trató de responder a la pregunta "¿cuánto puede ver . úsese una pared blanca como fondo. Concéntrese en la sensación que permanece en forma momentánea. un sonido.. Utilizar el conocimiento de _la historia de la psicología para eliminar las fechas poco probables para el primer estudio de la memoria es un ejemplo de esta ventaja. El estudiante pronuncia la palabra "abua". Algunos hallazgos sugieren que este depósito se encuentra en las células retinianas del ojo (long. cieron por una fracción de segundo. proporcionan una idea intuitiva de los tipos de recuerdos contenidos en los depósitos sensoriales. A fines de la década de 1950. El reconocimiento también es más fácil porque las conjeturas a ciegas pueden ser útiles. f. si es posible. Mirar televisión y el cine depende de imágenes persistentes de la memoria visual sensorial. "abua no. En cada ejercicio. Se escucha un radio a todo volumen a la distancia. INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG(A MEMORIA SENSORIAL Imagínese que se encuentra sobre el lecho leyendo. incluso cuando se basan en la infamación son más valiosas¡ la suerte tiene poco efecto sobre el recuerdo. 1 Tómese un lápiz por la punta frente a uno a distancia de un brazo. los psicólogos afirman que todas las impresiones sensoriales incidentes (inclusive aquellas a las cuales no se presta atención) entran a los sistemas de memoria sensorial (MS). Evidencia de la memoria sensorial Desde finales del siglo XIX los psicólogos se han percatado de la capacidad de la memoria sensorial. el caso de un niño que aprende español. 1980).

En otras palabras. cuando se les preguntaba. sugirió que el depósito icónico guardaba datos senso- FIGURA 5-3 Las pellculas presentan una serie de fotografías fijas. En un estudio importante. De trabajos previos. las personas insistían que habían visto más letras. Sin importar el número de letras presentadas o la variación del tiempo de exposición. (Charles Slavens. el efecto total es de movimiento ininterrumpido. Las Imágenes residuales que persisten por una fracción de segundo en la memoria leónica ayudan a los humanos a unir las figuras para producir esta ilusión. los participantes por lo general identificaban cuatro o cinco símbolos de manera correcta. les pidió a los participantes en el experimento que reportaran una hilera: la parte superior. Si era cierto que la imagen se desvanecía poco a poco. se mostraban hileras de letras en una pantalla durante una tracción de segundo. Los datos de la memoria sensorial Otro de los experimentos de Sperling (1960}. a una determinada velocidad. la de en medio o la inferior.05 seg). mostró a los sujetos tres hileras de cuatro letras durante 50 milisegundos (0. más o menos. Sperling disenó las herramientas de investigación para evaluar la idea que las imágenes perduraban momentáneamente. Entre cada foto la pantalla se oscurece durante una fracción de segundo. sin embargo. el número de elementos identificados debería decrementar con lentitud a medida que aumentara la demora temporal. la figura 5-4 ser'lala que los hallazgos de Sperling confirmaron sus expectativas .MEMORIA 211 una persona en un periodo de tiempo muy breve?" En estudios anteriores. como éstas. Muchos científicos cognoscitivistas supusieron que sus sujetos sólo v eían cuatro o cinco letras. Sperling sabía que mencionar una hilera proporcionaba un cálculo más confiable de lo que había sido visto que los informes sobre toda la pantalla. no se esperaba que el número recordado cayera hasta cero.) . Debido a que algunos elementos podían permanecer en la memoria a corto plazo. aunque los clentlflcos no comprenden exactamente de qué manera. entonces. Después de varias demoras. la información persistía en forma de imagen durante un breve periodo. se les pedía a los suietos que indicaran Jo que había captado. pero que se les habi¡m olvidado. Una serie de individuos describieron que las imagenes de las letras se desvanecían poco a poco en el curso d e un segundo.

1983). las imágenes icónicas duraban un poco más. por ejemplo. El timbre sonaba en diferentes momentos: de inmediato luego de que se apagaba la panLua y 0. si las personas le prestan atención y lo interpretan. Al parecer. y la mayor parte de la información se perdía después de casi 250 milisegundos (una cuarta parte de un segundo) (Haber y Standing. frente a un espejo.2 . Lo que se quiere decir con ''información superficial " es el material de estímulo original: en el caso de un artículo de un diario. podría decirse que los recuerdos sensoriales guardan las sensaciones.15. $ugerencia: empiécese del lado superior Izquierdo con la palabra "reconocimiento". Los psicólogos creían que el material icónico se desvanecía (decaía) con fluidez.4 .30 y 1. Una demostración drástica. ~ 20 ----------- Aparic1ón d e las letras -l o Ejemplo de conjunto l-o. tan pronto como se termina de hablar por teléfono. 5-5)... Los ahorros parecían deberse a algún recuerdo de las operaci o nes de análisi s de patrones implicados en la lectura de una página específica..1:'11 J .. Kolers encontró que leian las páginas que se les presentaban la segunda vez con mayor velocidad que las que se les mostraron la primera ocasión.. Por otro lado.lo' 1 ' 1 1 )t . se dijo que las sensac iones son los datos que los sentidos captan y que las percepciones dependen de las interpretaciones.J¡ J •' ll'th l')Jf 1" H J• • 1 '• •. 1963). . la nueva imagen se "escribe sobre" la más vieja. En estos términos. La linea punteada sellala cómo se deteriora la memoria visual con el tiempo.. FIGURA -5-5 Ejemplo de un texto invertido en sentido geométrico. patrones nuevos y palabras (Kolers._. e:. al decir " crudos" se quiere indicar que es material que no ha sido analizado en términos del significado. Un gran número de condiciones inducen el enmascaramiento en el laboratorio.. Después se les indicaba por medio de un timbre que repitieran las letras de un renglón. cuando se presenta una nueva imagen antes de que haya decaído la anterior.7 . Es probable que el enmascaramiento se presente en la vida diaria.l /• :'1\L~f\ ~ 1 ':0 01 l ¡li p f 1 • •.¡.. estas operaciones transfieren el material al depósito a corto plazo.( 1' '1 . ) )J H. En el eje horizontal se indica el periodo de tiempo en el cual el conjunto de letras era visible.l J¡diJJI..5 segundos. al menos de manera temporal. pero controvertida de la persistencia de la información superficial provino de Paul Kol ers (1976. 1960. En circunstancias especiales.1 . 1978). 1969). El sonido de la cam- .f'Jp. alguie:e más llama de nuevo.INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGIA 218 Olvido de las memorias sensoriales ~' '"'--. el tono del conferencista y las palabras precisas. 1976.. el medio constituye una parte de las representaciones codificadas del mensaje. en un discurso.c o -. >CII I 1 l 1 . destellos de luz.5 .6 . Los psicólogos llaman a este tipo de transmisión recuperación de la memoria sensorial. la información sensorial puede perderse con bastante rapidez por medio de un proceso llamado enmascaramiento.JJI/1 oHl•~f' 1flh -. la cual se pierde (Sperling. el tamaño y tipo de letra. la más reciente enmascara la primera .8 . La memoria sensorial visual guardaría C4A8 como el diseño de una línea y no como dos letras y dos números.__ . Al reevaluar a los sujetos quince meses después. sin embargo.00 segundo después. 0.. (Tomado de Kolers.3 . (Tomado de Sperling.l 11 • j >1 ~lJ.hH. 1979). no la esencia. 11 Jo> JI/ OPHJHlj JI d Jrl/o¡ d ¿Qué sucede con el material en el depósito sensorial? la respuesta no es del todo clara . El conoc imiento sensorial puede guardarse intacto.1 .05.9 1. Los participantes en la investigación velan un conjunto de letras durante 0.. Hizo que los partic ipantes en la investig ación practicaran mucho la lec tura de las págjnas de un texto que estaban impresas en tipografía geométricamente invertida (véase la Fig. entre ellas. evidencia más reciente sugiere que las personas retienen información superficial hasta cierto grado (Craik. Al parecer.0 Momento en que se presentaba el tono .< . segundos FIGURA 5-4 Estudio de Sperling sobre la memoria icónica.) riales crudos.) lt~l 4 •• Pol >. Trátese de leer las oraciones sin voltear la página de cabeza. ·Se pueden recordar las diferencias hechas en el capítulo 4 entre sensación y percepción.

También resolvía los mismos rompecabezas y leía las mismas revistas día tras día. La interpretación de los problemas de H. asimismo. instantes después. se les concibe separadas en términos estructurales. se las arreglaba para retenerlos quince· minutos realizando asociaciones elaboradas. 1974. Este conocimiento introspectivo (que proviene del análisis de las experiencias personales) sugiere que las personas almacenan información significativa durante segundos haciendo muy poco esfuerzo. Para aliviarlo de sus males. Ya que en términos anatómicos la MCP y la MLP parecen ser distintas. Funciones de la memoria a corto plazo La memoria a corto plazo a menudo se considera como el centro de la conciencia humana. M. También hay evidencia de apoyo que proviene de otras fuentes (Geiselman y cols. .. (Véase la Fig. No recordaba y no podía reaprender cómo llegar al baflo. Aunque la vida dependiera de recordar ese número. ya no podía mantenpr un trabajo ni llevar algo parecido a una vida normal. M. Ni siquiera recordaba que se le hubiera asignado esta tarea. los diez segundos que toma marcarlo. según este punto de vista. H. un paciente a quien observó por primera vez la psicóloga Brenda Milner (1966). M.. mantuvo el conocimiento de su pasado temprano de manera vívida y no se le olvidó el lenguaje ni perdió su acerbo de conocimiento general.) Luego de la operación. tampoco podía rememorar sucesos cotidianos. hipocampo y amígdala). sí se vio dañada. información y experiencias que se encuentren en la mente de una persona en un momento determinado en el tiempo. M. los materiales le eran desconocidos. 1975). Pero. no podía rememorar los dígitos ni el tren de asociaciones. M. 2-16 para determinar las regiones precisas de estas Areas cerebrales. se manifestaron problemas de memoria. En el enmascaramiento opera un principio general: la intrusión de información nueva perturba o interfiere con la retención de los conocimientos anteriores. se les retiene lo suficiente como para escribirlos. inclusb un minuto después. después empezó a experimentar convulsiones leves que se hicieron cada vez más frecuentes y severas. una capacidad asociada con el hipocampo. Consideradas como un todo. su memoria permaneció casi igual al salir del hospital. su habilidad para efectuar ciertos tipos de recuerdos a largo plazo.. no reconoció miembros del personal del hospital. A pesar de que le costaba mucho trabajo colocar nueva información en la memoria. por lo general. M. salvo el cirujano a quien conocía desde hacía muchos anos. Las observaciones hechas durante una prueba de laboratorio definen la naturaleza selectiva del problema de H.. sufrió una herida en la cabeza. M. H. los cirujanos extirparon fragmentos de ambos lóbulos temporales (incluyendo partes de la corteza cerebral. La misma experiencia se presenta con los números de código postal y de cuenta bancaria.219 pana puede borrar la conciencia de la forma como terminó la conversación previa. Ya sabemos que la memoria sensorial no retiene las experiencias durante mucho tiempo. es probable que su capacidad a corto plazo no haya sido afectada. aunque ·la MCP quizás sea una parte temporalmente activa del sistema a largo plazo (Atkinson y cols. por ejemplo. hay pacientes con la MCP afectada que tienen pocos problemas aparentes con la MLP (Warrington y Shallice. aunque. 1982. conducta social y el habla de H. Las personas que sufren la deficiencia opuesta también existen. H. M. el caso clásico de H. 1972). MEMORIA A CORTO PLAZO Las personas buscan un número telefónico y lo retienen. Evidencia de la memoria a corto plazo La evidencia más convincente de la existencia de la memoria a corto plazo proviene de los estudios de gente que ha sufrido dano cerebral. almacena cualesquiera pensamientos. no podía aprenderse el domicilio ni sabia cómo llegar solo al hogar. H. y Shiffrin. A los siete años de edad. 1971). Las reacciones emocionales. H. es poco probable que pudiera hacerse. emergieron intactos de la operación. cuando se le pedía que recordara tres dígitos. al parecer hay un sistema de almacenamiento de duración intermedia. podía aprender hábitos novedosos. sin importar el déficit. parece ser que los datos no se depositan en un depósito permanente_ Entonces. A los 27 años de edad. Cuando la familia se cambió a una casa nueva. y Rundus. para la mayoría de la gente el número desaparece cuando se establece la comunicación. M. Cada vez que lo hacía. aún es controvertida. estas historias de caso muestran que los mecanismos que nos permiten recordar durante un tiempo corto son diferentes de los que apoyan la retención a largo plazo.

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOG{A

Además de la función de almacenamiento temporal tiene un papel de administración general, y
se le concibe como selectora de lo que se retendrá de manera temporal. Transfiere materiales
a la memoria a largo plazo para tener un registro
más permanente y recupera datos de los depósitos sensoriales y a largo plazo. De hecho se considera que la MCP está implicada en todas las actividades cognoscitivas que no son automáticas
(Baddele~. 1976; Reisber, 1984, y Shiffron y Sch~
neider. 1977). Gracias a estas funciones activas el
sistema a corto plazo a veces es llamado la memoria que trabaja; sin embargo, este punto de vista es difícil de conciliar con las observaciones
existentes. Recuérdese que las personas pueden
perder las capacidades de memoria a corto plazo
manteniendo la habilidad para recordar sucesos y
conocimientos pasados.
Cuando se revisen las influencias sobre la retención a largo plazo, se hablará acerca de las
actividades administrativas que se piensa realiza
la MCP. Por el momento el enfoque es hacia los
aspectos del almacenamiento.

Capacidad de la memoria a corto plazo
¿Cuánta información puede retPner el sistema a
corto plazo? Para responder a e_ 'a pregunta. los
investigadores presentan letras, palabras, dígitos,
sonidos y otros estímulos a los participantes en la
investigación; después, les piden que recuerden
la mayor cantidad de elementos posibles. Numerosos estudios· de este tipo han encontrado que la
gente pocas veces retienen más de siete trozos
(grupos) de algo (Miller, 1956); la mayor parte de
las ocasiones, Jos sujetos recuerdan sólo de dos a
cinco trozos (Broadbent, 1975, y Clanzer y Razel.
1974).
¿Cómo se relaciona un 1ímite superior de siete
trozos con nuestras experiencias cotidianas? Después de todo, pueden rete"nerse de manera temporal once dígitos cuando se hace una llamada
de larga distancia. Podemos recordar varios motivos para esto o aquello (incluyendo muchas palabras y muchas más letras solas).
Primero puede analizarse el ejemplo del número telefónico; la mayoría de las personas se las
arregla agrupando los números bajo diferentes
rubros (claves del área, de larga distancia, etc.).
En forma muy similar se juntan las letras en palabras y éstas en frases u oraciones, y las oraciones en ideas. Al parecer, los seres humanos
convierten, de manera continua, los materiales de
la memoria a corto plazo en agrupamientos signi-

220

ficativos. Sin embargo, parece que en cualquier

momento las personas están bastante limitadas
en términos de la cantidad de conjuntos que
pueden tener en mente.

Para mejorar la capacidad de la MCP, a veces
puede usarse esta estrategia intencional natural;
muchas tácticas mnemónicas (p. 204) transforman

una cantidad relativamente grande de elementos
bajos en información en un número menor de aspectos más significativos {mucha información).
Una línea de emergencia que utilice esta estrategia puede pedir un número que termme en cierta
cifra para que los clientes marquen "A-Y-U-0-A"

después de los dígitos iniciales. la táctica es tan
efectiva en este caso, que es probable que el nú-

mero sea retenido de modo permanente

Codificación y recuperación en la memoria a

corto plazo
Se dice que el depósito sensnrial codifica datos
crudos. ¿Qué hay con respecto a la MCP? El sistema a corto plazo parece ser tan polifacético como el correspondiente a largo plazo (Baddeley,
1976, y Norman, 1976). Podemos procesar información referente al lenguaje en términos de sonido o significado (Conrad, 1964; Salamé y Baddeley,
1982; Schiano y Watkins, 1981, y Shulman, 1972)
al parecer las personas son capaces de retener
imágenes, olores, sabores, sonidos u otro tipo de
datos sensoriales en un formato de memoria paralelo o resumido, según si se practica o se percibe
Cualquier conocimiento que se encuentre en
ese momento en la conciencia consciente debe
localizarse con rapidez. (Se supone que la memoria a corto plazo es el centro de la conciencia.)
La investigación confirma esta idea. En un estudio que ratifica el concepto, Saul Sternberg
(1975), pidió a sus sujetos que recordaran series
de uno o seis dígitos (un conjunto de memoria); se
presentaba un grupo a la vez. Entonces, cuando
los dígitos aún se encontraban en el almacén a
corto plazo, se introducía un número "blanco" y
los participantes tenían que decidir si éste había
formado parte del grupo de memoria. Se comunicaban operando una palanca "si" o una "no"; lo
que sucedió no fue inesperado. A medida que
aumentaba el tamano del conjunto de memoria,
se alargaba el tiempo de reacción; al parecer, los
sujetos comparaban el número blanco con cada
dato almacenado. Sternberg pensaba que estaban
buscando en la MCP, elemento por elemento; no
podían sólo "sacar" la información necesaria.

MEMORIA

1 Los suJetos se

221

aprenden un

Los individuos
cuentan hacia

lrigrama de con-

atrás.

sonantes.

2

15

más popular es la hipótesis de interferencia, la
que se describirá más adelante

fJJ

MEMORIA A LARGO PLAZO

3. Después de
que 3, 6, 9. 12,
15 o 18 segundos (durante
los cuales contaban) han pasado. se les 1nd1ca a los sujetos que se detengan y que
recuerden el
tri grama de
consonantes.

La memoria a largo plazo le brinda a las personas
la capacidad para recordar grandes cantidades de
información a lo largo de periodos sustanciales.
Cualquier cosa que se almacene durante minutos,

horas, di as, semanas o años se considera que es
manejada por la MLP. El propio nombre, el sabor
de l<1s palomitas de maíz y canciones conocidas
son ejemplos de los elementos que archiva el sistema a largo plazo.

Codificación en la memoria a largo plazo

1B

4. Resultados.

FIGURA 5-6
El estudio de Peterson sobre la memoria a corto
plazo.

Olvido de la memoria a corlo plazo
Por lo general, la información de la MCP no
puede recuperarse después de 15 o 20 segundos;
pero si se continúa ejercitando el material o si se
le procesa lo suficiente como para transferirlo a
la memoria a largo plazo, se quedará con uno.
¿Cómo se descubrieron los límites de la MCP? En
un estudio clásico, los psicólogos Lloyd y Margaret Peterson (1959), hicieron que unos estudiantes
codificaran grupos de tres consonantes o trigra'"'"1as; presentaban un trigrama a la vez. Después
de cada uno, el sujeto contaba hacia atrás de
tres en tres o de cuatro en cuatro desde un número de tres dígitos (por ej., 789) de manera que
no pudieran ensayar el material. Asi. luego de
tres, seis, nueve, doce, quince o dieciocho segundos, se les indicaba a los participantes que dejaran de contar y que recordaran el trigrama. La retención decayó en forma muy rápida en el intervalo de dieciocho segundos. Después de diez segundos sólo había un 10% de probabilidades de
acordarse del trigrama con exactitud. Estos
hallazgos han sido confirmados (Reitman, 1974)
(Véase la Fig. S-6.)
¿Cómo ocurre el olvido en la MCP? Una posibilidad es que la información desaparezca del todo
o que decaiga con el paso del tiempo. Una teoría

La memoria a largo plazo, como la MCP, es flexible para codificar la información; puede representarse el material de manera analítica (por medio de un resumen del significado) o análoga {una
imagen por una imagen, un sonido por un
sonido). Es probable que la mayor pñ.rte del tiempo se usen las dos estrategias (G/ass y col., 1979,
y Norman, 1976). Una parte del material se codifica en forma deliberada, mientras que otros datos
(como la frecuencia con que sucedió algo y dónde se localiza en el tiempo y el espacio) se registran de modo automático (Hasher y Zacks,
1984). Los psicólogos consideran que la MLP
tiene una capacidad ilimitada; esto es. no puede
"terminarse el espacio" porque se aprenda
mucho, siempre cabe más.

Recuperación de la memoria a largo plazo
Hay una continua recuperación de información
desde la memoria a largo plazo; de acuerdo con
el modelo de procesamiento de información el
sistema a corto plazo la controla.
Hoy día, los investigadores consideran que la
recuperación es muy similar a la codificación
{Craik, 1979, y Kolers, 1978); al parecer, conforme
se recupera, se repiten algunas de las operaciones
mentales que se presentaron en primer lugar en
el aprendizaje (codificación). Supóngase que se
pide que se recuerden cinco sistemas sensoriales
asociados con la piel humana (véase el Cap. 4).
Es probable que se empleen ciertas claves de la
pregunta, las palabras "cinco" y "piel", para
rastrear información asociada en la MLP. Es muy
posible que se encuentre este material si, en un
principio, se codificaron las claves "piel" y "cinco" cuando se estudió. Para plantear este princi-

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGiA

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pio de manera más general, las claves para recuperación parecen ser efectivas cuando corresponden
a lo que sucedió durante la codificación original.
En ocas-iones la recuperación de la MlP es fácil y automát•ca; localizar el domicilio actual y
el nombre de la madre de uno no requiere esfuer-

tercera semana de septiembre?" La respuesta
podría parecer~e a la siguiente:

zo. Mientras se busca, se compara el pasado con
el presente, nuevamente, sin trabajo consciente
Los psicólogos saben muy poco con respecto a la
forma en que se logran estas hazañas; conocen

más acerca de la recuperación cuando ésta es
difícil.

Recuperación de palabras de la punta
de la lengua
Es probable que se haya experimentado ese fenómeno enloquecedor que los psicólogos ffaman el
estado punta de la lengua (POL). No puede recuperarse una palabra, quizá el nombre de una persona; se está seguro que se conoce y se está a
punto de producirlo. Roger Brown y David McNeill (1966), estudiaron más de 200 casos del estado PDL en estudiantes universitarios; presentaban definiciones de palabras raras en inglés ("apse", ''nepotism", "cloaca", "ambergris" y "sampan") y preguntaban cuál de ellas había sido
descrita. Las personas en el estado PDL no
podían recuperar la palabra que querían, al menos temporalmente; sin embargo, a menudo
podían describirla. Se sabían el número de
sílabas, la localización del acento principal, los
sonidos del principio, y final y vocablos con sonidos y significados parecidos. Cuando la palabra
fue "sampan" los participantes producían los siguientes vocablos que sonaban semejante (algunos inventados): "saipan&q