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PRIMER TALLER DE EDAFOLOGIA

-GENESIS DE SUELOS- Curso 2007

Trabajo de recopilacin bibliogrfica de apoyo la Enseanza


Universitaria

Ingeniero Agrnomo Jorge Washington Lanfranco


Ingeniera Agrnoma Valeria Marcela Cattani

INDICE DEL

PRIMER TALLER
Pgina

CUESTIONARIO GUIA

MATERIALES ORIGINALES DE LOS SUELOS

ROCAS

ROCAS IGNEAS

ROCAS SEDIMENTARIAS

13

ROCAS DETRITICAS

17

LOESS

18

ROCAS DE ORIGEN QUIMICO

20

ROCAS RESIDUALES

23

ROCAS ORGANOGENAS

24

ROCAS METAMORFICAS

25

TIPOS DE METAMORFISMO

27

PERIODOS GEOLOGICOS

30

ROCAS EN LA REPUBLICA ARGENTINA

31

MINERALES

33

CLASIFICACION MINERALES

34

MINERALES PRIMARIOS DE LOS SUELOS


POTENCIAL IONICO

37

FUERZA ELECTROSTATICA DE ENLACE

38

SUSTITUCION IONICA

39

SERIE DE BOWEN

40

PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES

42

CLASIFICACION QUIMICA DE LOS MINERALES

44

CLASIFICACION ESTRUCTURAL

45

BIBLIOGRAFIA

59

El presente documento cuenta con el aporte de material elaborado por el ex-Profesor


Titular de Edafologia Hugo da Silva y con la colaboracin del Ayudante Alumno
Sebastin Basanta.

CUESTIONARIO GUIA
1. Qu relacin encuentra entre las rocas y los suelos?
2. Qu diferencia encuentra entre rocas y minerales?
3. Un grano de limo es una roca o un mineral?
4. Idem para uno de arena?
5. Para qu puede ser importante este tema en un curso de Edafologa?
6.Ud. cree que conviene sacarlo del programa, fundamente?
7. Cul es el origen de los minerales en la litosfera?
8. Con una composicin mineralgica similar se pueden formar rocas diferentes? Cite
Algn ejemplo.
9. Qu diferencia encuentra en la estructura cristalina de los minerales con la simple
composicin inica?
10. Porqu puede considerar importante la composicin de las rocas y los minerales?
11. Qu grupo de minerales es ms abundante?
l2. Establezca un rango de Silicatos en funcin de la importancia general y otro en funcin
de la importancia en su lugar de origen?
13. A que se llama catin de enlace y que rol juega?
14. Cul es su importancia productiva?
15. Qu relacin encuentra entre la fertilidad de los suelos y la composicin de los
minerales de la roca madre?
16. Observe la abundancia de elementos en la naturaleza. Desde el punto de vista de las
plantas en produccin en relacin con los macro y micro nutrientes, que estas consumen,
qu se le ocurre asociar?
17. De las propiedades fsicas de los minerales cual considera ms importante como
material generador y porqu?
18. En los minerales predominan los estados covalentes?
19. Cul de los enlaces es ms soluble en agua y que consecuencias apareja?
20. Porqu se puede generar un estado amorfo de un mineral y que consecuencias
edafolgicas puede acarrear?
21. Qu pretende explicar la Serie de Bowen ?.
22. Qu consecuencias productivas puede sacar de la Serie de Bowen, teniendo en
cuenta:
a) En qu sector de la serie se encuentran los minerales que contienen mayor cantidad de
nutrientes para las plantas?
b) En qu sector de la serie se encuentran los minerales que mayor incidencia qumica
poseen para los suelos y que pueden afectar a las plantas?
c) En qu sector de la serie se encuentran los minerales que mayor incidencia fsica
poseen para los suelos y que pueden afectar a las plantas?
d) Puede existir alguna vinculacin con la serie de Goldich.
23. Como se comporta el ndice de coordinacin al aumentar el radio inico.
24. Ud. considera que los minerales cumplen las reglas de Pauling? Tenga en cuenta el
concepto de Sustitucin lsomrfica. Qu consecuencias de valor productivo acarrea.
2

25. Utilizando los conceptos de Radio inico y potencial inico, Unidades de coordinacin
y fuerza electrosttica de enlace establezca la importancia agronmica y forestal de su
concepto 4 ejemplos de minerales.
26. Qu relacin encuentra entre la aplicacin antes solicitada, los listados de la serie de
Bowen y la alterabilidad establecida por la serie de Goldich?
27. Cul es la importancia regional de las Rocas gneas en nuestro pas?
28. Discuta sobre la mayor trascendencia de las Efusivas o de las Plutnicas como
generadoras de suelos en el pas?
29. Existe este tipo de rocas en su regin de origen? Se nota su incidencia en el desarrollo
rural de la zona?
30. Visit alguna vez una regin donde se encontraran estas rocas. No repar sobre su
incidencia en el desarrollo rural de la zona?
31. Averig un ejemplo regional nacional o extranjero a cerca de las dos preguntas
anteriores?
32. Cul es la base fundamental para la clasificacin de la R. Metamrficas?
33. Cul es la importancia regional de las Rocas Metamrficas en nuestro pas?
34. Discuta sobre la mayor trascendencia del tipo de metamorfismo como generador de
suelos?
35. Existe este tipo de rocas en su regin de origen? Se nota su incidencia en el desarrollo
rural de la zona?
36. Visit alguna vez una regin donde se encontraran estas rocas. No repar sobre su
incidencia en el desarrollo rural de la zona?
37. Averige un ejemplo regional nacional o extranjero a cerca de las dos preguntas
anteriores?
38. Si Ud. se aproxima a una sierra o montaa y la observa con vegetacin arbrea:
a) A qu tipo de roca asocia su formacin?
b) Qu propiedad sobresaliente de su estructura permite el hbitat de los rboles?
39. Si Ud. camina por una formacin de roca dura (sierra o montaa) estara en
condiciones de saber si es de origen gneo o Metamrfico? Esto le servira,
profesionalmente para algo?
40. Una roca gnea puede originar una roca Sedimentaria?
41. Una roca Metamrfica puede originar una roca Sedimentaria?
42. Una roca Sedimentaria puede originar otra roca sedimentaria?
43. Verifique si en su lugar de origen puede mencionar algunos ejemplos.
44. Cul es la importancia productiva para nuestro pas del loess?
45. Cmo se origina y cul etapa del proceso sedimentario no ha cumplido el loess, en
general.
46. Discuta que papel podra jugar la tosca (horizonte petroclcico) dentro del proceso
sedimentario del loess.
47. Qu pruebas de alteracin fsica y qumica observa en el loess, que pudiera demostrar
personalmente.
48. Distribuya a los minerales del loess en las escalas de alteracin de Goldich. Qu
concluye?
49. A Partir de la pregunta anterior; Dnde incluira al vidrio volcnico?
3

50. Qu implicancias productivas trae aparejado la presencia de piroclastos (vidrios


volcnicos) en los suelos de nuestro pas?
51. Ud. Preferira que hubiese mas minerales fcilmente alterables o inversamente?
Fundamente.
52. El loess podr ser clasificado como una roca o como un sedimento segn su criterio?
53. Discuta Sobre la denominacin de "loess" y de "Cinerita" para el caso Argentino?
54. Mencione cuatro propiedades fsico-qumicas de importancia productiva que a su
criterio han heredado los suelos pampeanos del loess?
55. Cul es el material originario de los suelos de los campos didcticos de la Facultad en
60 y 119 ? Y en 66 y 170 ?
56. La Facultad posee un tambo en 126 y 63 aprox. de Berisso. All el material originario es
similar al de la Facultad?
57. Cul es su origen?
58. Cmo se llama el material de color blanco y origen orgnico (organgeno) que es
factible encontrar en esa zona litoral?
59. Cmo lo clasificara?
60. Si Ud. se detiene en 123 y 61 (ojo los autos! ) y observa por 61 para 122.
a) Qu caracterstica del relieve le llaman la atencin?
b) A qu se debe ?
c) Habr diferencias de materiales originarios, en caso afirmativo cules?
d)Esto podra implicar diferencias de aprovechamiento productivo?
61. Cul es el material originario de los suelos de su lugar de residencia original?
62. Discuta sobre el valor diagnstico de las formas del relieve (Geomorfologa) y la
productividad de la regin.
63. De que regin geomorfolgica proviene?
64. Discuta sobre el valor diagnstico de la Geomorfologa y la productividad de la regin
de la cual proviene.

MATERIALES ORIGINARIOS DE LOS SUELOS


GENESIS DE LOS SUELOS
De acuerdo al concepto ms antiguo, correspondiente a la escuela rusa de Dokuchaiev,
Gedroiz y Glinka, el suelo es un cuerpo, natural independiente con una morfologa propia
que resulta de la accin combinada del clima, materia viva, roca original, relieve y edad del
proceso.
Este concepto original de los suelos se mantiene invariable, siendo modernamente
confirmado a travs de los criterios ecolgicos de mltiple interaccin de los sistemas
naturales litosfera, hidrosfera y biosfera.
Los suelos tal hoy los conocemos son relativamente recientes en el planeta, 8.700 aos
(holoceno del Cuaternario) y representan una capita insignificante del mismo, si
consideramos que el dimetro de la tierra en sus polos es de 12,174 Km.
Sin embargo en ese lugar superficial, el suelo, se lleva cabo la existencia de millares de
especies vivientes y el hombre en particular.
El proceso natural por el cual se forma un suelo en la corteza terrestre se denomina gnesis
edfica.
Corteza

Manto
externo
Manto
interno

Nucleo
externo
Nucleo
interno

Grfico 1: esquema de La Tierra.


En este trabajo se pretende realizar una descripcin de los principales materiales originales
inorgnicos que participan en la gnesis de los suelos. Son denominados genricamente,
rocas y minerales que conforman la litosfera.
COMPOSICIN DE LA LITOSFERA
Los minerales estn formados por elementos simples. Los ms importantes, en la
corteza terrestre ordenados de manera cuantitativa en la composicin de los minerales se
presentan en el cuadro 1.

Las plantas necesitan para sus funciones vitales incorporar a su organismo diversos
elementos inorgnicos.
Los elementos cuya esencialidad en las plantas ha sido demostrada son: C, H, O, N, P, K,
Ca, Fe, Mg, B, Mn, Cu, Zn, Mo, y Cl; tambin incorporan V, Na, Co, que no son
necesarios para ellas, pero si para el reino animal (Svori et al 1980).
Cuadro 1
Frecuencia de los elementos en la corteza terrestre, expresada en porcentaje. (de
Betejtin, A,).
O

52.32

16.95

Si

16.67

Al

5.53

Na

1.95

Fe*

1.50

Ca*

1.48

Mg*

1.39

K*

1.08

Ti

0.22

0.14

P*

0.04

Mn

0.03

0.03

69.27

85.94
91.47 %

Del cuadro 1 surge que el O y el H representan un 69,27 % de la litosfera pero las


plantas, por supuesto, no toman estos elementos de las rocas.
Si agregamos a ello los porcentajes de Si y Al que seran incorporados en muy
pequeas proporciones y ello slo en algunos casos - sin funcin fisiolgica conocida,
(Devlin, P.C. 1976), hay en la litosfera un 91,47 % de elementos que no son aprovechados
por las plantas.
Los elementos que son absorbidos por las plantas y que nosotros hemos marcado
con un asterisco, suman tan solo un 5,5% del total.
Paralelamente, hay elementos muy escasos en la litosfera, que las plantas, aunque en
proporciones nfimas los requieren en forma esencial, Cuadro 2.
Cuadro 2. Contenido de oligoelementos en la litosfera (1)
B

10

ppm

Cl

500

ppm

Co

40

ppm

Cu

70

ppm

Mo

2.3

ppm

Pb

16

ppm

150

ppm

Zn

80

ppm
6

(1) De Lindsay W. 1979 segn diversas fuentes,

ROCAS
Las rocas son formaciones naturales constituidas por la asociacin estable de minerales,
formadas por procesos naturales, muy complejos ocurridos durante la evolucin del planeta.
Al definir un tipo de roca se hace referencia a los minerales que la constituyen siendo los
minerales esenciales aquellos que siempre se hallan presentes y definen la roca ; accesorios
a aquellos que se encuentran en escasa proporcin y que pueden estar o no presentes. En el
caso del granito, los minerales esenciales son el cuarzo(Qz), el Feldespato potsico(Fp) y la
mica, pudiendo encontrarse en menor proporcin como minerales accesorios a la fluorita, la
apatita o el granate.
Se clasifican tres tipos de rocas segn su origen:
Rocas gneas: se originan a partir del magma.
Rocas Sedimentarias: se originan a partir de las rocas igneas, metamrficas. y aun de las
propias sedimentarias.
Rocas Metamrficas: se originan a partir de las rocas igneas, sedimentarias y aun de las
propias metamrficas.
Grfico 2

MAGMA

Magma
Entendemos por magma un fluido natural, de elevada temperatura, constituido por
soluciones de Silicatos. Se lo considera formado por tres fases en equilibrio fisico-qumico:
a - Fase lquida, constituda por elementos similares a silicatos fundidos.
b - Fase slida, constituida por cristales de minerales en suspensin en 1a fase anterior.
c - Fase gaseosa, constituida por diferentes gases; entre los que predominan cloruros,
anhdrido carbnico, sulfuros, vapor de agua, flor, cloro, etc. Esta fase no est siempre
presente en todos los magmas.
De la consolidacin de la fase lquida se forman los minerales primarios en base a la
combinacin de los compuestos que la constituyen, que en su mayor parte son los que se

citan a continuacin, expresados en xidos: SiO2; Al2O3; Fe2O3; FeO; MgO; CaO; Na2O;
K2O ; MgO; P2O5; TiO2 y H2O.
El magma se origina en el interior de la corteza terrestre y en capas ms profundas, siendo
su composicin homognea y de este se originan los magmas secundarios que son
numerosos y de composicin variable. Los principales magmas primarios son: Basltico, o,
denominado SIMA por estar principalmente conformado por Si y Mg. Es ligeramente mas
denso que el Grantico o SIAL, y forma las fosas ocenicas, su espesor es menor a 10 km.
El Grantico, formado principalmente por Si y Al debido a lo cual se lo denomina SIAL.
Al ser menos denso que SIMA forma los continentes que flotan en la parte superior del
manto.
Se suele diferenciar a los magmas en cidos y bsicos, sin referirse a la reaccin Qumica
de las soluciones, sino a la relativa cantidad de slice. Un contenido de SiO2 mayor del 65%
corresponde a un magma cido; con menos del 55% es bsico. Los intermedios o
mesosilcicos entre 55 y 65%. Si el contenido en slice es 40%, los magmas son
ultrabsicos, y si poseen ms del 75% se los llama percidos.
Los magmas poseen cantidades muy pequeas de casi todos los elementos qumicos; stos
pueden ser concentrados en soluciones acuosas residuales, derivadas de la cristalizacin de
los Silicatos.
Temperatura y consolidacin del magma.
La consolidacin del magma comienza con un paulatino descenso de la temperatura, a
partir de los 1000 o C, aproximadamente, considerndose las siguientes etapas:
Ortomagmtica: 600 a 1000oC, cristalizan los Silicatos ms importantes de los magmas,
formndose los minerales que constituirn las rocas gneas.
Continun las etapas de enfriamiento sucesivo llamadas Pegmatitica (800 a 600 0C ),
Pneumatolitica (600 a 374oC), Hidrotermal (374 a 100 oC), donde se favorece la separacin
de los minerales nativos como Au y Ag.

ROCAS IGNEAS
Resultan de la cristalizacin del magma, que conservando una temperatura superior a los
1000oC asciende aprovechando las zonas de debilidad de la corteza en grietas y fracturas,
digiriendo e incorporando a su masa las rocas preexistentes con las que se pone en contacto.
Cuando el magma se enfra se originan rocas que se han cristalizado a diferentes
profundidades, y ello permite establecer una primera divisin de las rocas gneas:
a) Rocas plutnicas e intrusivas. Son las que se han solidificado en el interior de la corteza
a profundidades que oscilan entre 1os l00 metros y hasta los 10km. Se caracterizan por su
textura granulosa y por ser holocristalinas (cristales casi siempre visibles y de aspecto
homogneo).
b)Rocas volcnicas o efusivas. Son las que se han solidificado en la superficie de la corteza,
ascendiendo como lavas por grietas abiertas expuestas al exterior, o lanzadas por los
volcanes. Por haberse enfriado bruscamente en contacto con el aire, no han podido
cristalizar totalmente, presentndose como vidrio volcnico amorfo, a veces con alvolos
producidos por el escape de gases o con la llamada textura porfirtica caracterizada por
cristales grandes, llamados fenocristales distribuidos entre una masa vtrea denominada
pasta.
8

c)Rocas filonianas. Se han solidificado en la periferia de la masa magmtica ascendente


ocupando grietas abiertas entre 1as rocas preformadas. Suelen adoptar la forma de vetas o
filones. Su textura cristalina es generalmente micro cristalina, pudiendo a veces presentar
fenocristales.
Reconocimiento de las rocas Igneas
Las rocas gneas se pueden reconocer en cuanto a su origen por sus propiedades textuales y
por el reconocimiento de los minerales que la componen.
Propiedades Texturales.Estado cristalino:
Holocristalino: formado enteramente por cristales
Hipocristalino: formado por cristales y por vidrio.
Holoialino: formado totalmente por vidrios por disposicin amorfa de enfriamiento
rpido.
Tamao de los cristales
Afanticos: visibles solamente al microscopio.
Fanertico: visibles a simple vista.
Relacin de tamao entre los cristales
Equigranulares: todos los cristales de la roca poseen aproximadamente el mismo
tamao.
Inequigranulares: marcada diferencia de tamao entre los cristales.
Forma
Idiomorfos: cristales de contornos bien desarrollados.
Hipidiomorfos: cristales de contornos parcialmente desarrollados.
Alotrimorfos: cristales sin desarrollo en sus bordes. Bordes no definidos.
Textura
Las ms importantes son:
Tex. granuda: propia de rocas plutonicas, holocristalona, fanertica y equigranular.
Por ejemplo granito.
Tex. porificada: Holo-hipocristalina, fanertica o a veces afantica, inequigranular
presente en rocas volcnicas.
Tex. porfiroide: Holocristalina, fanertica, inequigranular. Presente en rocas plutonicas.
Tex. Afantica: Holocristalina o Hipocristalina, afantica, equigranular. Se presenta en
las rocas volcnicas.
Tex. Vtreas: Holohialina. Presente en rocas volcnicas.
Tex. Pegmatitica: Cristales de gran tamao. Presente en rocas filonianas.
Tex. Aplitica: Cristales muy pequeos y alotrimorfos.
Cuadro 3 Reconocimiento de Rocas Igneas por sus propiedades texturales y por los
minerales componentes.
Feldespatos como principales minerales felsicos (claros)
Feldespato
potasico
dominante

Feldespato
potasico
subdominante
Plagioclasas
dominantes

Plagioclasas
dominante
(cida)

Plagioclasa
bsica
dominante

Sobresaturacion
con cuarzo

Saturado con
cuarzo (sin cuarzo
visible)

Plutonicas

Granito

Granodiotita

Tonalita

Garbo
Cuarcifero

Volcanicas

Riolita

Riodacita

Dacita

Basalto
Cuarcfero

Plutonicas

Sienita

Monzonodiorita

Diorita

Gabbro

Volcanicas

Traquita

Andelacita

Andesita

Basalto

Algunos ejemplos
Granito: es la ms abundante entre las rocas plutnicas. Sus componentes esenciales son:
cuarzo, feldespato potsico (ortosa) y mica; sta ltima puede ser blanca(muscovita) o
negra (biotita) o ambas a la vez. Presenta gran nmero de minerales accesorios, entre ellos:
apatita, magnetita. Su alteracin es relativamente rpida, sobre todo en zonas hmedas,
originando suelos de texturas gruesas (alto contenido de la fraccin arena), provistos de K,
Mg y P.
En Argentina, grandes masas de granito afloran en las sierras pampeanas, sierras de Tandil,
y cordillera frontal.

foto 1 GRANITO
Roca gnea de color claro y grano grueso
compuesta de cuarzo, feldespato alcalino
y mica ( biotita y/o moscovita).

http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm
Riolitas: rocas volcnicas cidas ms modernas(terciarias o recientes). Compuesta de
cuarzo, feldespatos (ortosa y plagioclasas) y poca mica. La pasta contiene abundante vidrio
volcnico. Se comportan a la alteracin como los granitos, y abundan en la puna y en la
cordillera.

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foto 2 volcn en actividad

Obsidiana y piedra pmez. Estn formadas fundamentalmente por vidrio volcnico. La


primera es de colores oscuros, de estructura bandeada (alternancia de zonas microcristalinas
y amorfas, de distinta naturaleza). La segunda es de colores claros, vesicular con alvolos o
poros. Ambas son productos volcnicos recientes y suelen estar asociados. Se encuentran
en la puna, andes Patagnicos y Antrtida. Asociada al P.
Sienita. Compuesta por ortosa y plagioclasa, biotita, algo de cuarzo y silicatos
ferromagnsicos(anfboles y piroxenos). Su alteracin, menos rpida que la del granito, da
origen a suelos de textura medianas y ms ricas en el K, Ca, Mg.
En la Argentina, es menos abundante que el granito y aflora en las mismas zonas que este.
Porfido ortoclasico. Es una roca efusiva antigua , que presenta fenocristales de feldespatos
(ortosa y/o plagioclasas), en medio de una pasta microcristalinas con minerales
ferromagnsicos Suelen contener muchos minerales accesorios (calcita, limonita,
apatita).Se encuentran en la Cordillera Central y en la Patagonia. Suministra al suelo
especialmente P, Ca y Mg.
Traquita. Rocas volcnicas ms modernas, procedentes tambin de magmas meso cclicos,
tienen ortosa, plagioclasas ,anfbol y piroxenos en fenocristales y microcristales .Se altera
en forma relativamente rpida, siendo fuente de potasio, calcio y magnesio para le suelo.
Afloramientos de traquitas , hay en areas volcnicas de la puna y de la Precordillera.
Diorita. Holocristalina, compuesta por plagioclasas, biotita, anfboles y piroxenos. A veces
puede contener cristales de cuarzo (diorita cuarcifera). Se altera generalmente con cierta
facilidad, dando lugar a la formacin de suelos de texturas gruesas, a veces algo mas finas;
ricos en Ca, K. Cuando posee mayor proporcin de minerales ferromagnesicos provee de
Fe y Mg.
Andesitas y Dacitas. Volcnicas recientes, tambin derivadas de un magma mesosilicico.
Las Andesitas son casi siempre oscuras, contienen plagioclasa, hornblenda que se alteran
con facilidad dando origen a suelos de textura fina y sesquioxidos de hierro y aluminio,
con frecuencia de coloraciones rojizas. Las Dacitas son de alteracin ms lenta. Estas rocas
son muy comunes en la Cordillera Central y en la Patagonia.

11

foto 3 ANDESITA
Roca volcnica de grano fino compuesta por
plaglioclasa, ortopiroxeno y hornblenda.
Qumica y mineralgicamente es similar
a la Diorita.

http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

Gabbros: Derivan de magmas bsicos. Sus minerales son las plagioclasas, piroxenos y
anfboles. De color oscuro,

compuesta fundamentalmente por labradorita, anortita y

piroxenos. Su alteracin, lenta por lo general, determina la formacin de suelos con alto
porcentaje de arcilla y ricos en Ca pobres en potasio.

foto 4 GABRO
Roca gnea bsica de grano grueso
compuesta por plagioclasa rica en calcio
(Ca), ortopiroxeno y clinopiroxeno.

http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm
Diabasas y Melfiros: Son efusivas antiguas, de color oscuro, con frecuencia negro,
formada por microcristales de piroxenos y plagioclasa bsicas, asociadas a hornblenda,
clorita, limonita u olivina. En condiciones climticas tropicales dan origen a suelos rojizos,
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por el alto contenido de xidos frricos y de textura fina. Los Melfiros se hallan en todo
Misiones y parte Este y Sur de Corrientes.
Basaltos: rocas volcnicas recientes, negras, comnmente de grano fino, muy rico en
minerales ferromagnesicos, suelen presentar fenocristales de augita. Su alteracin es lenta.
En Mendoza, Neuqun, La Pampa, Misiones y La Patagonia ocupan grandes extensiones.

foto 5 BASALTO
Roca gnea extrusiva de grano fino y color
oscuro compuesta por plagioclasa, piroxeno
y magnetita, con o sin olivino.

http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm
ROCAS SEDIMENTARIAS
Tienen su origen en la alteracin fsica, qumica y/o biolgica de rocas preexistentes, ya
sean gneas, metamrficas u otras rocas sedimentarias, debido a procesos externos a la
corteza terrestre o de escasa profundidad continentales o marinas. Es posible su observacin
directa a diferencia de los procesos metamrficos o magmticos que no pueden visualizarse
con excepcin de las erupciones volcnicas.
El ciclo sedimentario es un conjunto de procesos que conducen a la formacin de una roca
sedimentaria. Comienza por una primer fase de meteorizacin o alteracin de las rocas
preexistentes. Es el conjunto de procesos fsicos, qumicos, y biolgicos que determinan la
desintegracin mecnica y/o descomposicin de las rocas en su lugar. Estos procesos
actan en general en forma conjunta y cerca de la superficie de la corteza. Alteran masas
de rocas slidas en su lugar, in situ. Para ejemplificar el proceso tomemos una roca
cualquiera, por ejemplo una de tipo grantica formando parte de un desierto ptreo. Como
en todo rgimen desrtico vamos a encontrar una gran diferencia de temperatura entre el da
y la noche, la parte superficial del granito sufre las consecuencias del recalentamiento
diurno y de las bajas temperaturas nocturnas, a veces inferiores a 0 grados centgrados.
Cada uno de los componentes minerales de esta roca tiene un coeficiente de dilatacin
propio y esto hace que se vayan produciendo con los sucesivos recalentamientos y
enfriamientos y el correr del tiempo, fisuras entre dichos minerales. El roco y/o las escasas
lluvias que se producen hacen que el agua se aloje en estas fisuras.
13

Cuando la temperatura baja de los 0 grados centgrados esta agua se congela, el volumen
que ocupa entonces es mayor y ejerce una presin sobre las paredes ayudando a desgranar
la roca

(meteorizacin fsica ) provocando la formacin de fracciones ms pequeas,

detritos o clastos. Tambin el agua, que generalmente tiene diversos electrolitos en


solucin, afecta las rocas y transforma los minerales en otros de distinta composicin; se
sobre entiende que la cantidad de electrolitos es pequea, por lo que su accin es
sumamente lenta.
Tambin los vegetales influyen bajo dos formas: fsica y qumicamente. Sus races y/o
radculas penetran en las fisuras, ejerciendo una presin en las paredes que llega a hacer
bastante importante y actan qumicamente disolviendo algunos minerales, sumndose as a
los procesos antes mencionados. El material producto de la alteracin esta formado por
detritos slidos, constituido por fragmentos de rocas y sustancias disueltas en el agua.
La segunda fase del ciclo consiste en el transporte o erosin del material por el hielo, el
agua, o el viento. Es un trmino amplio aplicado a las diversas maneras mediante las cuales
los agentes mviles obtienen y trasladan los restos de roca o las soluciones generadas
durante la meteorizacin. Este a diferencia de la meteorizacin es un proceso dinmico e
implica captura y remocin del material por los agentes de transporte. Durante este proceso
se contina con procesos de alteracin.

Foto 6 erosin fluvio glacial

Foto 7 erosin elica

14

Foto 8 Meandros, erosin y sedimentacin


fluvial.
La tercer fase es la sedimentacin o deposicin del material. Se refiere a la sedimentacin
del material clstico debido a la prdida de la capacidad del agente de seguir
transportndolo o a la precipitacin qumica o bioqumica cuando las condiciones fisicoquimicas o biolgicas as lo determinan. Sedimento es el agregado inconsolidado o suelto
de materiales depositados. El Loess, el ejemplo ms importante en la Argentina, contiene
gran proporcin de limo y ms bien baja de arcilla, ms de 50% de fraccin limo y menos
del 1% de arena gruesa; carbonato de calcio y diversos materiales de origen volcnico. Al
loess pampeano, variedad sudamericana se le atribuye un origen elico y una edad reciente.
Es friable, poroso, de buena permeabilidad y de color rojizo amarillento por la presencia de
minerales frricos. Ha dado origen a los mejores suelos agrcolas argentinos a los que ha
comunicado sus buenas condiciones fsicas y su riqueza en nutrientes.
En la cuarta fase sobrevienen procesos que da lugar a la litificacin de los sedimentos y se
la denomina diagnesis. Es el conjunto de cambios fisico-quimicos que sufre el
sedimento desde su depositacin y que da como resultado la consolidacin y
endurecimiento de la roca. Algunas rocas qumicas adquieren una litificacin notable ya
durante la sedimentacin sin necesidad de la diagnesis. Cabe aclarar que los procesos de
litificacin se producen a presiones y temperaturas no mucho mayores que las reinantes en
la superficie terrestre, por ello deben excluirse los procesos provocados por cambios
radicales de temperatura y presin ya que los mismos van a dar lugar a la formacin de otro
tipo de rocas denominadas metamrficas. Se cumplen etapas en la diagnesis:
Compactacin: tiene como consecuencia la disminucin de la porosidad total y por ende
del volumen de un material sedimentario por efecto de la presin. Ocurre en general,
con prdida de agua.
Cementacin: consiste en la deposicin de una sustancia formada por precipitacin, de
soluciones intersticiales, que acta corno ligante entre los elementos detrticos
(clsticos) de una roca. Los cementos mas comunes son cuarzo y calcita, siguiendo a
cierta distancia, dolomita, siderita, calcedonia, palo, xidos de hierro y otras de menor
importancia agronmica.
Autignesis: (del gr. , mismo). Formacin de nuevos minerales (autigenos)
durante o despus de su depsito, ya sea, por introduccin de sustancias nuevas o por
modificacin de 1os componentes originales. Los minerales autgenos ms comunes son
feldespatos, cuarzo, carbonatos y cloritas.

15

Recristalizacin: proceso de solucin y cristalizacin in situ de los minerales de una


roca. No hay formacin de minerales diferentes de los originales pero si modificacin
de su tamao, forma y ordenamiento. Salvo en las rocas de origen qumico, la
cristalizacin es bastante limitada, pese a lo cual le puede otorgar a una roca detrtica
una marcada consolidacin.
Consolidacin: conjunto de procesos por los cuales un sedimento adquiere mayor
cohesin.
Intercambio de bases: reaccin entre un slido y una solucin, a presin y temperatura
ordinarias, por la cual los cationes de la solucin entran a ocupar ciertas posiciones
especiales en el slido; por lo tanto, influye en la composicin qumica de una roca
sedimentaria. Salvo en las zeolitas, este proceso est limitado a la superficie externa de
los minerales.
Litificacin: ultima etapa en la consolidacin de un sedimento, que conduce un
elevado grado de endurecimiento.
Esta ltima etapa puede no cumplimentarse dejando un sedimento inconsolidado, como
ocurre con el loess en la pampa hmeda o los sedimentos fluviales de la regin Chaquea.
Las Cuencas Sedimentarias son ambientes geogrficos, tanto continentales como marinos
o mixtos, donde van a depositarse los sedimentos y que son de variada amplitud. Caso de la
llanura pampeana, Mesopotamia y Regin Chaquea.
CLASIFICACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
Los procesos genticos que dan lugar a estas rocas son complejos y frecuentemente
operan varios en forma conjunta o sucesiva. Las propiedades morfolgicas desde el
punto de vista agronmico, agrupan y describen a los materiales y rocas sedimentarias
segn propiedades que, adems de poderse observar en forma ms o menos directa, son
las que transmiten al suelo su comportamiento en las relaciones con el agua y con las
plantas.
La clasificacin propuesta las agrupa en :
ROCAS DETRITICAS
ROCAS DE ORIGEN QUIMICO Y ORGNICO
ROCAS ORGANOGENAS
Esto nos servir de punto de partida para el ordenamiento que intentaremos
seguidamente.
Gonzlez Bonorino, F. (1972) propone para los materiales sedimentarios, consolidados
o no (es decir rocas y sedimentos, respectivamente), la clasificacin que con algunas
adaptaciones presentamos en el cuadro siguiente:
Cuadro 4
CLASIFICACION DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
DETRITICAS O CLASTICAS
INCONSOLIDADAS

CONSOLIDADAS

DE ORIGEN QUIMICO

ORGANOGENAS

EVAPORITAS PRECIPITADAS RESIDUALES ESQUELETALES

16

Anhidrita

Aglomerado

y Yeso

Grava

Brechas

Arena

Conglomerados

Limo

Arenisca s.l.

Arcilla

Limolita s.l.

Sal gema

Calizas

Regolitas

Calcareas

Dolomias

Lateritas

Siliceas

Fosforitas

Bauxitas

Ftanita

Pelita
Lutita

ROCAS DETRITICAS
Conglomerado: Sedimentita formada por clastos redondeados de fraccin grava. La
composicin de los clastos puede ser de un solo tipo litolgico (oligomictico) o ms de un
tipo (polomictico). Rocas de este tipo intervienen en la formacin de muchos suelos
argentinos (costa del ro Uruguay, Tucumn, Mendoza, Patagonia).
Brechas: los clastos son angulosos, por no haber sufrido acarreo o por que este ha sido
breve. Tambin pueden presentarse consolidadas por una matriz o cemento, o sueltas
( escombros, pedreros).Son muy comunes en zonas serranas (faldeo de los cerros) o en las
mesetas y antiplanicies de nuestra zona rida.
Conglomerados y brechas aflorantes pueden comunicar al suelo condiciones extremas de
drenaje interno ( impedido o excesivo), segn estn o no consolidadas.
Jaboncillo de falla: material de grano muy fino, generalmente arcilloso y plstico que se
encuentra en algunas fisuras de fallas.
Areniscas: Estn compuestas por arenas, consolidadas o cementadas por calcreo, arcilla,
oxido de hierro slice. Se distinguen de esta manera: Areniscas calcrea, arcillosos, forman
suelos livianos. En Misiones (areniscas ferruginosas) Entre Ros, Oran, Sierra de la
Ventana. Sedimentita resultante de la consolidacin de una arena cuarzosa. El cuarzo debe
alcanzar como mnimo 35% entre los componentes detrticos.
Arenas: Son granos de cuarzos, feldespatos y otros minerales, no consolidados entre si y
acarreados y depositados por el viento o por el agua. Las hay de origen marino o
continentales. Forman dunas o mdanos que pueden generar suelos si se inmovilizan.
En estos casos, su fertilidad depende de la composicin mineralgica. Ocupan amplias
extensiones en la Argentina, especialmente en las costas Atlnticas de Buenos Aires
(arenas calcreas con fragmentos de conchillas, o ferruginosas con abundante
magnetita),

en

las

regiones

ridas

centrales

donde

forman

mdanos

continentales(arenas de grano fino). Arena. Sedimento formado por clastos cuyo lmite
inferior es 1/16 mm (62,5 m.) y cuyo lmite superior es de 4 mm. En Edafologa se
aceptan comnmente los limites 50 m y 2 mm.

17

Foto 9 Formas eolicas de arena. Dunas


Aglomerado. Sedimento formado en su mayor parte por clastos mayores de 256
mm(limite propuesto por la escala de Wenworth, Cuadro 3.V).
Grava. Sedimento formado por clastos de ms de 4 mm y menos de 256 mm.
Respecto a los aglomerados y las gravas corresponde aclarar que difcilmente stos se
presentan como nicos constituyentes de un sedimento, sino que estn inmersos en un
material, ms fino, que recibe el nombre de matriz y que ocupa cuando menos los
intersticios dejados por los clastos ms grandes.
Limo. Sedimento compuesto en su mayor parte por clastos comprendidos entre 1/16 y
l/256 mm. En Edafologa se aceptan comnmente los limites 50 m-2m. El mineral
ms abundante es el cuarzo y le siguen feldespato, micas, arcillas. Los granos tienen
slo moderado grado de esfericidad y redondeamiento.
Los hay de diversos orgenes: marinos, lacustres, elicos. En Edafologa tienen
particular importancia estos ltimos.
Loess (del alsaciano, lss). Segn el American Geological Institute 1957 (citado, por
Gonzlez Bonorino F. 1965) el loess es "un sedimento comnmente sin estratificacin
ni consolidacin, compuesto dominantemente por partculas de tamao limo,
ordinariamente con arcilla y arena accesoria, depositado principalmente por el viento.
En el mismo ao, Pettijohn F.J. da la siguiente definicin "El loess es un limo
sedimentario no consolidado de color castao claro (localmente gris, amarillento,
castao o rojizo) caracterizado por su falta de estratificacin y notable facultad para
mantenerse en frentes verticales.
La propiedad de mantenerse en paredes verticales se debe a la combinacin de su
reducida densidad y elevada friccin interna causada por la forma irregular de las
partculas, unido a la falta de estratificacin han hecho que en general se lo considere de
origen elico (Gonzlez Bonorino F. & M. Teruggi, 1952).
El Loess se presenta en forma de mantos delgados generalmente con espesores de
menos de 30 m (Pettijohn F.J, op. Cit.), aunque Gonzlez Bonorino F. (1965) cit.
Profundidades mximas de 44 m en las cercanas de la ciudad de Bs. As.
18

El loess ocupa vastas reas en Argentina, Alemania, China, EEUU de Amrica y URSS
(Dregne,H.E, 1976) y probablemente, exista una alta coincidencia entre las zonas de
loess, y los suelos clsicamente conocidos como chernozem (del ruso chernziom, tierra
negra), suelos frtiles ricos en materia orgnica, que son los que le han dado a dichas
regiones su notoria riqueza agrcola. En la clasificacin del Soil Taxonomy pueden
encontrarse dentro de los Hapludoles o Rendoles.
En cuanto a la composicin mineralgica poseemos nicamente datos de Argentina.
Gonzalez Bonorino 1965 menciona cuarzo; plagioclasas. , feldespatos alcalinos,
hornblenda, piroxenos, micas, apatita, vidrio volcnico y litoclastos (fragmentos de
rocas cidas y bsicas) en cuanto a la arcilla, se determin montmorillonita, illita y
caolinita.
Es obviamente esta diversidad mineralgica la que le otorga al loess su fertilidad.
La composicin no es uniforme: varia tanto vertical como horizontalmente.
Para Catamarca, Fidalgo F. (1967) y Merea Llanos A.C. (1981) hablan respectivamente
de "Limo parecido a loess" y "Limos arenosos" en el Valle de Catamarca.
Merea Llanos indica la siguiente mineraloga para los limos arenosos: abundante
biotita, cuarzo con extincin ondulante, fldespatos alterados, trizas de vidrio volcnico
y pocas plagioclasas cidas. Entre los minerales pesados, abundantes opacos y en menor
proporcin apatita, hornblenda, granate, epidoto, turmalina y circn; en cuanto a las
arcillas, illita 85%, caolinita 10% y montmorillonita 5%.
Nosotros hemos observado esta formacin muy extendida a lo largo del camino
Huillapima-Chaaritos, Dpto. Capayn. (da Silva H. et. Al. 1983), la cual,
macrosc6picamente presenta un claro aspecto de loess.
Merece destacarse, aparte de la similitud de la mineraloga descripta por Gonzlez
Bonorino, Fidalgo y Merea Llanos, 1a similitud de las curvas granometricas presentadas
por Gonzalez Bonorino 1965 Fidalgo F. 1967 y Merea Llanos A.C. 1981.
Foto 10 frente vertical, Talampaya.

19

Foto 11 Frente vertical de loees en Illinois

Arcillas. Sedimentos formados predominantemente aunque no exclusivamente, por


detritos de tamao inferior a 2 m; se considera arcilla todo sedimento donde la
fraccin granulomtrica arcilla est presente por lo menos en un 50%, pudiendo el resto
estar constituido por granos de arena, carbonatos, etc.
Son sedimentos de aspecto terroso, donde la fraccin arcilla siempre es criptocristalina
y que se vuelven plsticos cuando se saturan de agua.
Los depsitos de arcilla son en general masivos, la coloracin puede ser blanca,
griscea o verdosa, la rotura es irregular.
Algunas variedades presentan capas arenosas, micceas o calcreas que alternan con las
arenas pura. Estas variedades son conocidas bajo el nombre de lutitas, y presentan
fisilidad, o sea, la propiedad de separarse segn superficies planas paralelas.
Agronmicamente, un sedimento arcilloso resulta francamente desfavorable, por su
consistencia dura o muy dura cuando seco, plstica cuando mojado, su escasa o nula
proporcin de poros medios y grandes, que el desarrollo de las races de las plantas.
ROCAS DE ORIGEN QUIMICO
Evaporitas
Anhidritas y yeso. La anhidrita forma rocas traslcidas, blancas, grisceas o verdosas.
Las rocas de Yeso son extraordinariamente polimorfas.
Cabe sealar, siguiendo a Duchaufour P. H. 1968 y 1970, que los suelos yesferos no se
forman sino:
a) en situacin de montaa donde la intensa erosin y consiguiente deposicin pusieron
en contacto el material yesfero con la tierra-en esos casos escasa-, que permita la
instalacin de plantas.
b)en las regiones de estepa ridas, donde se presentan asociados a los suelos salinos. En
los mismos el yeso se presenta cementando el material detrtico del suelo (horizonte
gpsico, Soil Taxonomy, U.S.D.A. 1975).
En la periferia Del salar Del Pipanaco, se ha constatado la presencia de horizontes
yesferos.(lic.B. Guchn, com. Pers. 1984).

20

Foto 12

Gipsita

Halogenuros. Forman rocas en general lmpidas espontneo cuando se presentan al


estado puro, aunque es corriente que se presenten rellenando intersticios de materiales
detrticos. No son material generador de suelos sino que "invaden" materiales detrticos
edafizados o no, ocupando sus intersticios o bien depositndose en la superficie.
Precipitados
Calizas
Las calizas son rocas formadas esencialmente por calcita de orgen quimico o formadas
por organismo. En cuanto a las calizas de orgen quimico, se las subdivide por su
aspecto microscopico: microgranulares, granulares, nodulares (formadas por ndulos
de calcita que pueden ser de tamao de una nuez, envueltas por un cemento calcreoarcilloso).
Calizas-arcillosas, Margas y arcillas calcreas.
Las margas son sedimentitas compuestas por partes aproximadamente iguales de arcilla
y de carbonato de calcio, aunque por extensin se aplica esta denominacin a las
calizas arcillosas y arcillas calcreas. Puesto que son las mismas condiciones fisicoqumicas, (temperatura del agua y su tenor en CO2 y en cationes alcalino-trreos) las
que producen la precipitacin del carbonato de calcio as como la floculacin de la
arcilla.
Segn 1as proporciones relativas de arcilla y de carbonato de calcio se distingue:
Arcilla %
calizas

0 -5

calizas arcillosas

5 -35

margas

35 - 65

arcillas calcreas

65 - 95

arcillas

95 - 100

Un carcter distintivo de las margas es reaccionar al HCl diluido.


21

En cuanto a gnesis de suelos, estos materiales dan lugar a la formacin de diversos


suelos, pero parecen ser el material obligado para la formacin de Vertisoles.
Dolomas.
Son rocas cuyo constituyente esencial es la dolomita: CaMg(CO3)2 . Por lo comn se
originan pos sustitucin metasomatica Del Ca2+por el Mg2+ el cual ocurre en medio
acuoso. Segn las proporciones relativas de calcita y dolomita, se distinguen :
Proporcin de dolomita
Calizas

0- 5 %

Calizas magnesianas

5 - 10 %

Calizas dolomticas

10 - 50 %

Dolomias calcreas

50 - 90 %

Dolomas

90 - 100 %

Rocas fosfatadas.
Desde el punto de vista edafolgico, las rocas fosfatadas no constituyen material
generador de suelos, pero son importantes como materia prima de fertilizantes
fosfatados.
Las rocas fosfatadas (Jung J. 1963) estn formadas esencialmente de colofn, variedad
criptocristalina de apatita que se presenta a veces formando granos o concreciones, o
impregnando calizas.
Siempre segn Jung (op.cit.), e1 fsforo contenido en los organismos es liberado tras
su muerte mediante la accin de bacterias.
Las aguas enriquecidas en fosfatos van a dar al mar donde pueden impregnar fangos
calcreos. All se produce la sustitucin meta somtica del CO3= por el PO43-, o sea el
pasaje de calcita a colofn.
El ciclo exgeno de las rocas fosfatadas puede esquematizarse del modo siguiente.
La fuente original de fsforo es la apatita contenido en las rocas, el que se disuelve
lentamente pudiendo as ser absorbido por las plantas y luego por los animales.
El fsforo contenido en los organismos, tras su muerte es liberado mediante accin de
1as bacterias. Las plantas superiores contienen poco fsforo (0,3 % del peso de su
materia seca) pero en los animales cerca del 20 % del esqueleto es fsforo.
Las aguas superficiales contienen fsforo en una concentracin muy baja,
aproximadamente 20 g/1 (2 X 10-8 ppm). En los ocanos el contenido medio de
fsforo en fosfatos es de 90 g/1
En ciertas regiones ocenicas ( por ejemplo en el ocano Pacifico frente a California)
los fondos marinos contienen apreciables cantidades de ndulos fosfatados con 18 a 30
% de P2O5 y 30 a 50 % de CaO.(Gonzlez Bonorino F, 1972). All debi producirse la,
sustitucin metasomtica del CO32- por el PO43-, o sea el pasaje de calcita a colofn.
Cuando las rocas fosfatadas as formadas son elevadas por movimientos orognicos,
quedan expuestas a la accin de la intemperie y comienza la disolucin de carbonatos y
fosfatos. Estos ltimos, menos solubles precipitan primero, rellenando cavidades,
formando colofn concrecionado conocido como fosforita. (Jung J. 1963).
22

ROCAS RESIDUALES
Durante los procesos de alteracin de la roca original se generan, por hidrlisis,
quelacin, o simple disolucin, productos solubles que migran y dan lugar a las
evaporitas y a los precipitados.
Aqu se tratarn los residuos slidos de esa alteracin los que por tales han permanecido
in situ: rocas residuales.
La gnesis de las rocas residuales depende de la naturaleza de la roca original y de los
procesos de alteracin en superficie que este haya sufrido. En parte puede considerarse
que coincide con una evolucin edafolgica. Por lo tanto, la distincin entre roca
residual y suelo no siempre es clara.
Regolitas residuales. (del qr. rgos, manto)
Se llama regolita a la parte superficial de 1as rocas de la corteza, afectada por la
alteracin.
Tomando como ejemplo la alteracin del granito sta difiere segn ocurra en regin
templada o tropical.

En regin templada, los granitos se transforman en una regolita

donde los minerales resistentes (cuarzo y muscovita) permanecen inalterados, mientras


que los feldespatos intermedios comienzan por fracturarse segn sus planos de clivaje,
alterndose para formar montmorillonita, illita y caolinita residuales.
Esta regolita recibe en el lenguaje tcnico informal, el nombre de "granito podrido".
En regiones tropicales con fuerte pluviosidad los silicatos resultan transformados en
caolinita, con excepcin del cuarzo, circn y otros muy resistentes; todas las bases
solubles son eliminadas por el agua. La roca residual queda constituida por minerales
resistentes, arcilla y compuestos frricos de muy baja solubilidad que precipitan
dndole al material coloracin roja. Regiones ecuatoriales muy extensas quedan as
recubiertas por "arcillas rojas" cuyo espesor puede alcanzar algunas decenas de metros.
Jung J. 1963.
Lateritas.( latin later, ladrillo).
Depsito residual de las regiones tropicales y subtropicales, blando cuando hmedo
pero duro al secarce, de color rojo o castao, constituido por una mezcla de xidos
hidratados de hierro e hidrxidos de aluminio en diversas proporciones; pueden
formarce a expensas de cualquier roca pero a menudo provienen de la alteracin de
basaltos.( Gonzlez Bonorino F. & M. E. Teruggi 1952).
Lateritas Frricas. Son las lateritas en el sentido ms corriente del trmino; son de color
rojizo o pardo y estn constituidas esencialmente por goethita y limonita.
En la mayora de las regiones tropicales las lateritas forman en superficie una costra
dura denominada coraza (Jung. 1963).
Segn estos autores estas corazas se forman por ascenso de soluciones que provienen de
los materiales subyacentes.
Comparando mapas de suelos con mapas climticos del mundo, (Tricart, J. & A.
Cailleux, 1965; Donahue R. L. El. Al. 1981) los suelos laterticos ocurren
23

preferencialmente en regiones de climas hmedo y perhmedo donde la lixiviacin


parece ms posible que la concentracin por ascenso.
En tal sentido consideramos acertada la explicacin que ofrece Millot G. 1964. Segn dicho
autor, la formacin de corazas consiste esencialmente en una acumulacin de sesquixidos
de hierro y eventualmente de aluminio por la migracin lateral de aguas subsuperficiales en
un material permeable; esta agua contiene formas solubles de hierro que por oxidacin
precipitan y se acumulan bajo la forma de hidrxidos en la zona de oscilacin de las napas
subterrneas, resultando el paisaje representado en la siguiente figura donde se observa el
perfil con coraza lateritica bajo bosque umbrofilo y su equivalente truncado por la erosion
en una region Del Sudn (Millot G. 1964). La erosin exhuma las corazas hasta entonces
subsuperficiales.
Grfico 3: perfiles de suelo

Lateriticas, bauxitas: son rocas residuales compuestas esencialmente por xidos de


aluminio(gibbsita y disporo). Aspecto terroso, color amarillento o blanquecino cuando
son puras (Gonzalez Bonorino & Teruggi, 1952).
Para formarse necesitan de rocas por lo menos, relativamente pobres en SiO2 (sienitas,
por ejemplo). Las corazas laterticas pueden constituir los horizontes xicos de los
oxisoles.
Las bauxitas se explotan como minas de aluminio.
ROCAS ORGANOGENAS
Las rocas organgenas estn formadas por restos orgnicos o los contienen en una
proporcin apreciable, mineralizados en esqueletos de organismos acuticos, que al morir
forman depsitos en los fondos marinos o lacustres, los que por movimientos tectnicos o
cambios en el nivel del mar, emergen y comeienzan su proceso de diagnesis. En el litoral
fluvial y martimo de la Argentina existen extensas reas con aportes de moluscos bivalvos,
formando bancos de conchillas, generalmente ordenados en forma subparalela a la costa.

24

3-ROCAS METAMORFICAS
Metamorfismo
Este proceso consiste en la acomodacin mineralgica y estructural de las rocas

nuevas condiciones fsico-qumicas diferentes a las originarias; a profundidades mayores a


las de zonas superficiales de meteorizacin y cementacin de los ciclos sedimentarios.
Todo tipo de roca (gnea, sedimentaria y an metamrfica) puede ser transformada
mediante metamorfismo en una o varias clases de rocas segn la intensidad de los factores
que intervienen. Los minerales existentes se transforman en otros que son estables en las
nuevas condiciones de temperatura y /o presin.
Las rocas metamrficas han permanecido esencialmente slidas durante todos los procesos
de formacin y reconstitucin qumica, aunque hayan intervenido en el desarrollo de las
reacciones qumicas fluidos activos, pero los cuales constituyen una pequea fraccin de la
masa reaccionante.

Factores que intervienen en la accin del metamorfismo


Se destacan la temperatura, presin y la presin de fluidos:
Temperatura
Muchas rocas sufren procesos metamrficos por elevacin de la temperatura debido a las
reacciones qumicas que se producen entre sustancias slidas. Es necesaria la superacin de
determinada temperatura crtica para que se produzcan y aceleren la mayora de las
reacciones. Esta elevacin puede ser debida a diversos factores, entre ellos:
- regiones profundas sometidas a calor por proximidad con el manto
-gradiente geotrmico que se manifiesta por una elevacin media de la temperatura de
1oC cada 33m a medida que se profundiza hacia el interior de la tierra a profundidades de
10 a 20 km. es de esperar temperaturas entre 250 a 450 oC.
- radiactividad que puede agregar sus efectos locales al del gradiente geotrmico.
-inyeccin del magma; la temperatura de la roca intruida va a depender de la temperatura,
tamao y profundidad del magma.
- friccin entre rocas que pueden haber sido motivado por procesos de acomodacin o
deformacin mecnica.

Presin
En los procesos metamrficos podemos encontrar que actan dos tipos de presin, cuyos
efectos difieren:
-

Presin litosttica: producida por el peso de las rocas suprayacentes y que aumenta con
la profundidad. Este tipo de presin es del tipo hidrosttica, es decir que se manifiesta
en todas direcciones como si actuara en un medio lquido.

Presin stress: que se origina en zonas de deformacin de la corteza terrestre. Esta


presin a diferencia de la anterior es orientada, cuyos efectos son ms intensos que la
carga o litosttica.

Presin de Fluidos

25

Los lquidos y gases que han quedado encerrados en las rocas durante su formacin a
elevadas temperaturas, y presiones que existen durante los procesos metamrficos crean
una presin de fluidos, originando cambios an a considerable distancia. Estos fluidos son
entre otros: vapor de agua, CO2 , B y Cl.
Otro factor importante es la composicin de la roca original o roca madre, ya que su
composicin qumica y mineralgica va a incidir marcadamente en la nueva roca formada.
Por ejemplo las calizas (CaCO3) por metamorfismo

originan mrmoles de similar

composicin qumica.
Adems a partir de una misma roca madre puede surgir ms de un tipo de roca metamrfica
de acuerdo con la intensidad del metamorfismo que ha actuado. Por ejemplo a partir de una
pelita (sedimentaria) puede aparecer una pizarra si el metamorfismo es dbil, o un esquisto
si es mas intenso que el anterior.
Tambin es importante el tiempo que han actuado los distintos procesos metamrficos.
Ninguno de los factores antes mencionados actan en forma independiente sino lo hacen en
forma conjunta y con distinta intensidad.
Microestructuras formadas
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/metamorficas.htm
Cuando el proceso metamrfico se produce bajo condiciones de presiones dirigidas y
existen minerales que puedan desarrollar un hbito planar o prismtico, stos suelen crecer
orientados, disponindose perpendiculares a la direccin desde la que se ejercen las
presiones mximas.
Grfico 4

Desarrollndose en este caso una fbrica planar en la roca denominada foliacin. Existen
diferentes tipos de foliacin, dependiendo del grado metamrfico alcanzado y de la
mineraloga de la roca inicial:
Pizarrosidad. Este tipo de foliacin est definida por la cristalizacin orientada de minerales
planares muy pequeos, no visibles a simple vista (fundamentalmente micas). La
pizarrosidad es caracterstica de condiciones de bajo grado metamrfico (baja P y T).
Esquistosidad. Cuando aumenta el grado metamrfico los minerales planares aumentan de
tamao y son visibles a simple vista. En algunos casos en las superficies de foliacin se
observan grandes placas de micas, que le dan un aspecto escamoso. La esquistosidad es
caracterstica de condiciones de grado metamrfico medio - alto.
Bandeado gnisico. Durante el metamorfismo en grado alto las migraciones inicas pueden
ser lo suficiente grandes como para causar, adems de la orientacin de los minerales con
hbito planar, la segregacin de minerales en capas. Estas segregaciones producen bandas
de minerales claros y oscuros, que confieren a las rocas metamrficas un aspecto bandeado
26

muy caracterstico. A este conjunto lea denominamos bandeado gnesico, y es propio del
metamorfismo de alto grado.
El tipo de foliacin est tambin relacionado con el tamao de grano y, por tanto, con el
grado de metamorfismo que ha sufrido la roca. Las rocas que presentan pizarrosidad tienen
el grano muy fino o fino, las que presentan esquistosidad tienen el grano grueso y, por
ltimo, las que tienen bandeado gnisico definido tienen el grano grueso o muy grueso.
Grfico 5 grados de metamorfismo

Del grfico se desprende que: grado bajo se interpreta que podemos encontrar Pizarras
compuestas por minerales indicadores de bajo grado de metamorfismo (Clorita, Muscovita,
Biotita) con Cuarzo y Feldespato. Mientras en el otro extremo de alto grado de
metamorfismo, el Gneis se compone de silicatos ndices

como: Granate, Estaurolita,

Andalucita, Sillimanita y los tectosilicatos Cuarzo y Feldespato.

Tipos de Metamorfismo
De acuerdo a los factores que ya hemos visto, podemos distinguir dos tipos de
metamorfismo principalmente; uno acta a escala regional de influencia en extensas reas y
el otro local.
Metamorfismo Regional
Es el que se desarrolla en grandes reas de cientos o miles de kilmetros cuadrados. Se los
halla generalmente en las races de las montaas plegadas y en los escudos precmbricos
continentales. Parece razonable suponer que esas rocas corresponden a zonas profundas de
la corteza y este proceso aport las altas temperaturas(350 a 700C) y presiones muy
elevadas, superiores a los 1000 Bar.
Ejemplos de Metamorfismo Regional
Pizarra: roca de color gris oscuro a negro, grana fino, esquistocidad marcada; altamente
fisible por la alenacin paralela de pequeos filosilicatos mayor de 50%. Minerales
ndices: sericitaclorita. Roca madre: pelita.
de bajo grado
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm
27

Fotos 6 y7. Rocas metamrficas . Observese el bandeado

Filita: gris verdosa, brillo sedoso, grano fino ligeramente mayor que el de la pizarra;
esquistosidad marcada. Minerales ndices: clorita. Filosilicatos abundantes. Roca madre:
pelitas.
Esquistos: colores variados; tamao de grano generalmente mediano frecuentemente
grueso; esquistocidad marcada. Minerales ndices: biotita, granate. Roca madre: pelitas y
psamitas.
Gneis: gris verdoso a rosado, grano mediano a grueso, bandeado, con folias de distinta
composicin, generalmente cuarzo-feldespticas. Minerales ndices de medio a alto rango:
estaurolita, sillimanita, cianita. Roca madre: gnea (ortogneis), pelita, psamitas(paragneis).

foto 8 GNEIS
Rocas bandeadas de grano grueso formadas durante el metamorfismo regional de grado
alto. El bandeado es el resultado de la separacin de los minerales oscuros (p.e.j
hornblenda, piroxeno y biotita) de los minerales cuarzofeldespticos claros.
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/metamorficas.htm
Mrmol: blanquecino o gris claro, grano fino a grueso, maciza, compuesta generalmente
por calcita y/o dolomita. Roca madre: calizas.

28

Cuarcitas: (metacuarcitas) colores variados generalmente blanquecinos, tamao de grano


fino a mediano, maciza, compuesta principalmente por cuarzo recristalizado. Roca madre:
cuarcita (ortocuarcita).

Foto 9 Cuarcita
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

Metamorfismo Local
1)Metamorfismo de Contacto
Se desarrolla en zonas o aureolas adyacentes a los cuerpos plutnicos. Las rocas se hallan
ms profundamente modificadas cuanto ms cerca estn de la roca gnea, formando as una
sucesin de aureolas o zonas concntricas. Su rea de influencia es reducida frente al
metamorfismo regional ya que abarca cientos de metros en casos de grandes cuerpos
plutnicos. Temperaturas de 350 a 1000C.
Ejemplos:
Hornfels: son rocas de colores oscuros; el tamao es de grano fino, maciza, puede presentar
fractura concoide. Composicin mineral variada. Roca madre: pelitas, psamitas.
Esquistos y Pizarras moteadas: presentan las caractersticas de esquistos y pizarras
regionales que han desarrollado porfiroblastos de granate, andalucita, etc. Roca madre:
pizarra, filitas, esquistos regionales.
Mrmoles y cuarcitas: idnticas caractersticas que las regionales.
Skarn: roca de colores variados de grano grueso, maciza. Estn compuestas principalmente
por calcita, epidoto y granate. Roca madre: caliza en la que hubo metasomatismo Del
cuerpo plutnico.

2)Metamorfismo dinmico
Se lo ubica en zonas de intensa dislocacin como lo son las zonas de fallas y/o de intenso
plegamiento. Su principal control es la presin stress.
Ejemplos:
Cataclasita: roca de colores variados dependiendo de la roca original; maciza, tamao de
grano fino a grueso.
Milonitas: generalmente de colores oscuros y grano fino, maciza, aunque puede presentar
esquistocidad.

29

PERIODOS GEOLOGICOS DE LA HISTORIA DE LA TIERRA. Los perodos ms


antiguos en la parte inferior; las cifras indican la duracin aproximada en millones de aos.
(resumido de Hill J. B. et. al.).
Cuadro 5 Eras geolgicas
Era

Perodo

Animales

plantas

predominantes;

principales acontecimientos.
Reciente

Animales y plantas recientes; expansin del


hombre

Cuaternario

Pleistoceno

Extincin de muchas especies vegetales y

animales; glaciaciones
Plioceno

Mamferos, plantas herbceas; aparicin Del

hombre

Mioceno
Terciario
Cenozoica
75

Mamferos, aves, angiospermas

20
Oligoceno

Mamferos, Bosques

10
Eoceno

Herbvoros, angiospermas

20
Paleoceno

Reptiles, Mamferos, Angiospermas

15
Cretcico

60

Reptiles, Gimnospermas

Jursico

30

Cicadneas, Dinosaurios

Trisico

40

Cicadfilas, Dinosaurios

Prmico

25

Primeras conferas

Carbonfero

50

Flora Del carbn; Vegetacin exuberante

Devnico

45

Plantas vasculares

Silrico

35

Primeros fsiles de plantas terrestres

Ordoviciense

65

Retiro de los mares. Actividad volcnica.

Cmbrico

75

Vida slo en los mares.

Secundaria
Mesozoica
130

Primaria
Paleozoica
295

Plegamientos y cordones montaosos.


Proterozoica
900
Plegamientos y cataclismos, grandes cadenas
Arqueozoica

montaosas.

500
Azoica

Origen del planeta.

4600
NOTA: las cifras indican millones de aos.
30

IMPORTANCIA DE LAS DIFERENTES FAMILIAS DE ROCAS EN LA REPUBLICA ARGENTINA


Grfico 10

Sedimentarias, Cuaternario
Sedimentarias y Volcnicas , Terciario
gneas, Jurasico y Cretaceo
Sedimentarias, Cretaceo.
Sedimentarias y Volcnicas, Jurasico
Sedim. y Volcnicas, Triasico y
Prmico
Sedim. y volcnicas, Paleozoico sup.
Sedim. , Paleozoico inf.
Metamrficas y Plutnicas,
Proterozoica

Ejemplos Regionales

31

foto 13 Metamrficas en sistema Tandilia con forestacin

Foto 14 Volcnicas en Patagonia

32

Foto 15, cultivos sobre suelos loessicos

Foto 16, cultivos bajo riego en suelos aluvionales

MINERALES
INTRODUCCION
LITOSFERA

ROCAS

MINERALES

La litosfera est compuesta por rocas y stas por minerales. Como ya se indico, la
interaccin de la atmsfera, hidrsfera y la biosfera provocan la alteracin de minerales y la
subsiguiente liberacin de nutrientes para las plantas.
La intensidad potencial de esta alteracin depender de cmo interactan la
temperatura, la humedad y la actividad biolgica; esta ltima fundamentalmente por sus
productos orgnicos y por su influencia sobre la qumica del medio. Frente a lo cual se
presenta la capacidad de reaccin de los distintos minerales; por ejemplo dos minerales
33

diferentes que contienen el mismo nutriente; sometidos a condiciones de alteracin


similares, uno puede liberar ese nutriente y el otro no lo hace o lo libera en menor medida.

Un concepto de Mineral.
Un mineral es un slido, natural y homogneo, formado por un proceso inorgnico, con
una composicin qumica definida y una organizacin atmica ordenada.
Condiciones que debe reunir una sustancia para ser un mineral:
l- Tener un origen natural (se excluyen las sustancias obtenidas por sntesis en
laboratorios ).
2- Tener composicin homognea lo que se traduce en la uniformidad de sus propiedades
fsicas y qumicas, dentro de ciertos 1mites.
3- Ser de origen inorgnico, salvo unas pocas excepciones, como sales de cidos orgnicos:
Humboldtna (oxalato de hierro), melita (melato hidratado de aluminio ).
4- Poseer una estructura ntima cristalina. Es decir, que sus tomos posean una
disposicin geomtrica regular que se repite peridicamente en todas direcciones
en el interior de la sustancia cristalina. Las sustancias que no presentan estructuras
cristalina se denominan amorfas.
CLASIFICACION DE LOS MINERALES
Desde el punto de vista de su gnesis los minerales pueden agruparse en:
Minerales primarios: son los que derivan de la solidificacin por enfriamiento de una
masa magmtica.
Minerales secundarios o deutricos :
Aquellos que se forman en superficie o cerca de ella, a partir de los productos de la
alteracin de otros minerales primarios.
ENLACES QUMICOS Y ESTADO SLIDO
Los elementos simples comnmente no se encuentran en la naturaleza al estado puro
ni en forma aislada, sino formando mezclas y combinaciones; estas ltimas son las
predominantes en la litosfera.
Las combinaciones se producen segn la ley del enlace qumico y del estado slido.
Enlace inico. En la litosfera son los mas frecuentes. Dan compuestos de punto de fusin
relativamente alto. Se los encuentra en un amplio espectro de rocas y minerales, ej.
evaporitas, silicatos.
Enlace covalente. Los compuestos que presentan exclusivamente este enlace son de
solubilidad muy baja o prcticamente nula. Ej. diamante.
El enlace covalente es muy fuerte y su ruptura exige una gran absorcin de energa, en
comparacin con otros tipos de enlaces.
Estado slido
Se llaman slidos los cuerpos que se distinguen por tener forma y volumen
constantes a la temperatura ambiente y frecuentemente a temperaturas muy superiores a
estas y son propiedades que resultan de los enlaces qumicos antes descriptos.
Los cuerpos slidos estn constituidos por partculas elementales que , segn la
forma como se agrupen entre si dan lugar a que un cuerpo slido sea cristalino o amorfo.
34

Grf. 11, estructura cristalina. Yeso


Grf 12, estructura cristalina de
NaCl, halita.

http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/publicaciones/publi_rocas/halita.htm
Foto 17, cristales de halita
Un cuerpo cristalino es aquel en que los iones (caso del cloruro de sodio) o las unidades
estructurales elementales (caso del yeso, CaSO4.2H2O) que los forman, se disponen en el
espacio segn una ordenacin regular y peridica (periodicidad espacial). (figs A y B).
Este ordenamiento da como resultado cuerpos con determinadas propiedades, tanto
morfolgicas como fsico-qumicas
En cuanto a las propiedades morfolgicas, un cristal siempre que no se haya formado bajo
compresin, presenta el aspecto de un slido geomtrico delimitado por caras planas,
aristas y vrtices que respetan en su disposicin reciproca las leyes cristalogrficas.
Un cuerpo amorfo es, por el contrario, aquel que sus unidades estructurales
elementales no se encuentran dispuestas en el espacio segn un ordenamiento geomtrico,
sino que se unen entre si sin ordenamiento de ninguna clase. A las sustancias amorfas se les
conoce tambin como vidrios. Comnmente se define como amorfa la materia cuyas
partculas constituyentes (tomos, iones, o molculas) no presentan ningn tipo de
ordenamiento. Esto debe tomarse con reservas, pues a nivel atmico o inico, la ausencia
absoluta de ordenamiento no ocurre.
Aspectos estructurales
Los cuerpos slidos estn formados por unidades estructurales elementales, donde
los tomos o iones que los forman pierden las propiedades que tenan antes de estas
uniones: ellos trasmitieron propiedades al conjunto y este les transmiti nuevas propiedades
a ellos. Dentro de un mismo cuerpo pueden existir y comnmente existen enlaces de
diferentes tipos.: en este caso, La energa de enlace dentro de las unidades elementales
ellas es mas fuerte que entre ellas. Los tomos o iones se consideran en los modelos como
35

esferas con empaquetamiento que requiere que el numero de puntos de tangencia entre ellas
sea mximo. Esta exigencia obedece a condiciones esfricas y electrostticas.
Los mismos estn expresados en las Reglas que L.Pauling 1 formul en 1929.
1. Regla: Alrededor de cada catin se forma un poliedro de anines estando
determinada la distancia catin-anin por la suma de sus radios y el ndice de coordinacin
por la relacin de los radios "catin-anin.
El ndice o numero de coordinacin es el numero de esferas necesario para rodear
completamente a otra esfera, debiendo las esferas envolventes ser tangentes con la esfera
central y tambin con las otras esferas envolventes, en la medida en que lo permita el tipo
de empaquetamiento.
Este numero necesario y suficiente de esferas, depender de la relacin de radios
esfera interna / esferas externas que corresponde a la relacin radio catin / radio anin en
el modelo de Pauling.
Tomando como cierta la primera Regla de Pauling segn la cual los cationes y
aniones se tocan entre si en un empaquetamiento compacto, se puede calcular el valor
limite de la relacin de radios para un ndice de coordinacin.
Suponiendo el radio de una esfera envolvente (anin) igual a la unidad, el radio de la esfera
central (catin) se calcula de la siguiente manera: (grf. 13 y 14)
grf. 13

grf. 14

En el caso del nmero de coordinacin 8 admite la relacin de radios igual o mayor que
0,732 pero inferior a 1 pues en este valor, el ndice pasa a ser 12.
Cuando la relacin de radios es inferior a 0,732 la coordinacin cbica (8) ya no es
posible y se pasa a un ndice menor (6) que corresponde a los seis vrtices de un octaedro
regular (grf 15).
Esto conduce a la conclusin que el ndice de coordinacin 6 es admitido por
relaciones radio catin/ radio anin menores que 0,732 e igual o mayores que 0,414.
La relacin de radios exigida para la coordinacin tetradrica tiene como
limite superior la relacin 0,414 y el valor de 0,225 que surge del razonamiento siguiente.

Premio Nobel de Qumica 1954


36

grf

15

Coordinacin octaedrica y calculo del espacio central

La coordinacin triangular (I.C. = 3), es valida para relaciones comprendidas entre


0,225 y 0,155. Finalmente, la coordinacin 2 que es muy poco frecuente, ocurre cuando la
relacin R catin/R anin es inferior a 0,155, grf 16.

Grf. 16
2 Regla de Pauling: En una estructura estable (neutra) las cargas elctricas de los aniones
compensan las

valencias de los cationes que ocupan el centro de los poliedros de

coordinacin.
Las dos Reglas de Pauling aqu mencionadas conducen a definir dos parmetros de
gran utilidad para predecir el comportamiento de un mineral ante los agentes de alteracin,
en funcin de su estructura inica.
Estos parmetros son:
-

el potencial inico,

la fuerza electrosttica de enlace.

Potencial inico (Q)


Definido por Cartledge en 1928 como el cociente entre la carga (z) del catin
dividido el radio inico (r).
Q=z/r
Sin embargo, la carga puede expresarse en cargas electrnicas. (1 carga electrnica
= 1 coulombio x 6,25 x 10-18 ) que divididas por la distancia (radio del catin en unidades
ngstrom2), constituye una medida de potencial, caracterstico para cada in. La
estabilidad de un poliedro de coordinacin aumenta en general con el potencial inico del
2

Una unidad ngstrom () equivale a 0,1 nanometro (m).


37

catin central. Ser mas fcil separar en una estructura un catin de potencial inico
pequeo que otro de potencial grande.
En el estudio de los procesos de alteracin de los minerales, este concepto resulta
sumamente til. En minerales complejos, como los silicatos, con cationes de diferente carga
y tamao, y con aniones O= en la estructura, el catin Si+4 es el de mayor potencial inico y
los enlaces Si-O los mas fuertes de dichas estructuras.
Se observar en el cuadro 4 como influyen en el valor Q los radios inicos para
cationes de igual valencia, y como influye esta ante cationes de radio inico similar.

Fuerza electroesttica de enlace. (Bossi J.,A.N. Fernndez)


Se llama fuerza electrosttica de enlace (f.e.e.) al cociente entre la carga de un catin sobre
su ndice de coordinacin en un poliedro de aniones.
f.e.e. = z / I.C.
Este parmetro mide la fuerza de atraccin entre un catin y los aniones que lo
envuelven y ser tanto mayor cuando menor sea el numero de aniones entre los que se
reparte. (Vase cuadro 1).
Los valores de f.e.e. se calculan en funcin del ndice de coordinacin de cada
catin respecto al anin oxgeno ( r = 1.40 Ao), dado que el oxgeno, aparte de ser el
elemento ms abundante de la litosfera, es el anin ms difundido.
Cuadro 6
Parmetros fisicoqumicos de los principales elementos de la litosfera
Estado de Radio

Q = z / r R. catin

Indice

f.e.e. =

(2)

coordinacin z / I.C.

oxidacin

ionico o

(1) (2)

(2)

2-

1.4

Si

4+

0.42

9.5

0.3

Ti

4+

0.68

5.9

0.49

0.67

Zr

4+

0.79

5.1

0.56

0.67

Al

3+

0.51

5.9

0.36

0.75

0.50

Elemento

R. oxigeno

(2)

Fe

3+

0.64

4.7

0.46

0.50

Mg

2+

0.66

3.0

0.47

0.33

Fe

2+

0.74

2.7

0.53

0.33

Mn

2+

0.80

2.5

0.57

0.33

Ca

2+

0.99

2.0

0.71

0.33

0.25

Li

1+

0.68

1.5

0.48

0.17

Na

1+

0.97

1.0

0.69

0.13

1+

1.3

0.77

0.93

0.13

12

0.08
38

(14)

0.07

(1) corresponde a los estados de oxidacin mas probables.


(2) Segn Loughnan F.C. (1969).
(3) Segn Zajic J.E, (1969).
Cuadro 7
Parmetros fisicoqumicos de algunos oligoelementos (1)
Estado

de Radio inico

Elemento

oxidacin

Ao

Q=z/r

3+

0.23

13

Cl

1-

1.8

-0.5

Co

2 + (2)

0.72

2.8

Cu

2 + (3)

0.72

2.8

Mo

6 + (3)

0.62

10.0

Pb

2 + (3)

1.2

1.7

2 + (2)

0.88

2.3

Zn

2+

0.74

2.7

(1) Segn Zajic J.E. 1969


(2) Estado de oxidacin mas probable segn Betejtin, A.
(3) Id. Segn Lindsay W. 1979.
SUSTITUCIN IONICA
La sustitucin ocurre por el reemplazo de iones de tamaos parecidos en una
estructura cristalina durante el proceso de sntesis del cristal. No ocurre en cualquier
momento sugiriendo pensar que un aluminio sale de una estructura para que entre, por
ejemplo, un magnesio.
Como consecuencia de ello, es muy corriente que dentro de una familia mineral, la
composicin qumica vara dentro de ciertos rangos.
Los minerales en general, se forman en medios qumicos de constitucin variada y
compleja. En tales condiciones, es muy alta la probabilidad que se produzca la sustitucin
de un in por otro.
La sustitucin inica es gobernada por los factores:

radio de los iones que se permutan

estructura

temperatura de formacin

radio de los iones: Deben ser iones que admiten un mismo ndice de
coordinacin.

relacin entre radios inicos: tomando como referencia al in de menor radio,


que entra en una coordinacin cualquiera, otro puede ocupar una
posicin similar, si su radio no es mayor que el del primero en un
39

15%, aumentando la dificultad hasta llegar a un lmite de 30%,


ms all del cual la sustitucin es imposible.
La sustitucin inica recibe varios nombres que, aunque no son sinnimos precisamente, se
los emplea sin mayor diferenciacin:
Sustitucin isomrfica, hace referencia a que no obstante en los cambios inicos, el cristal
mantiene su forma cristalina. Por lo dems cabe la misma consideracin que para
sustitucin inica.
Isomorfismo, trmino con el cual Mitscherlich en 1819, designo las sustancias que
cristalizaban en forma muy similar y presentaban frmulas qumicas distintas.

SERIE DE N. L. BOWEN.
Diferenciacin magmtica de los minerales primarios . Cristalizacin fraccionada.
A partir del enfriamiento del magma se van produciendo una serie de reacciones que
separan por consolidacin y fraccionamiento ese magma original produciendo otros
magmas secundarios de muy diferente composicin.
Cristalizacin discontinua. Al separarse los minerales de diferente punto de fusin en un
magma de tipo Basltico primario se observaran los siguientes estadios:
- Los primeros cristales en formarse son de Olivina y plagioclasa clcica. Estos por su
densidad 3,3 gr/cm3 y 2,9 gr/cm3 respectivamente, pueden hundirse o quedar aislados por
otros mecanismos; por ejemplo la plagioclasa bsica puede ser recubierta por zonas de
composicin ms albtica, protegiendo as a los cristales de una nueva reaccin con el
medio lquido residual.
Si los cristales no fuesen separados del lquido residual al descender la temperatura a cierto
lmite, la Olivina dejara de ser estable y comenzara a ser disuelta precipitando en su lugar
Piroxeno. Al enfriarse an ms el magma, dejara de cristalizar Piroxeno y comenzara a
formarse Hornblenda (anfbol) de composicin similar a aquel, pero donde se agregan iones
OH- y Fe+++ , adems una parte del silicio sera reemplazado por aluminio. A una
temperatura menor, dejara de formarse Hornblenda y se originara Biotita.
Cristalizacin continua. La reaccin entre el magma y los cristales que se forman es
continua y permanente y en busca de un equilibrio fsico-qumico, roto por el descenso de
la temperatura. Esto conduce a una serie de reacciones que dan una serie de minerales de
igual estructura cristalina.
Las plagioclasas, que constituyen la serie continua, han seguido cristalizando
paralelamente a los anteriores, cambiando progresivamente su composicin hacia el
extremo albtico. Por ejemplo cuando cristaliza Labradorita, la plagioclasa lo hace con un
50 a 65% de molculas de albita.
Sistema Petrognico Residual.
Finalmente la concentracin de silicio, potasio, aluminio y agua en el lquido residual
determinar la formacin de feldespato potsico, muscovita y cuarzo

40

Foto 18 cuarzo

Para ambas series durante los procesos de diferenciacin, el magma ha cambiado su


composicin qumica enriquecindose progresivamente en Si, K, Na, y agua, y
empobrecindose en Mg, Ca, y Fe. Comenz con una composicin gbrica (basltica) y
adquiri sucesivamente composicin diorcica, tonaltica y finalmente grantica.
El orden de cristalizacin sealado se puede ejemplificar en el siguiente diagrama, donde se
observa que los ltimos minerales se apartan de las series, pues ellos ya no reaccionan sino
que representan la cristalizacin del lquido residual ltimo equivalente a las fases de
consolidacin; pneumoltica hidrotermal.
SERIE DISCONTINUA

SERIE CONTINUA

Olivina

Anortita (Ca)
Bitownita

Enstatta

Labradorita

Piroxeno

Andesina

Hornblenda(anfibol)

Oligoclasa

Biotita

Albita(Na)
Ortosa
Muscovita
Cuarzo

La combinacin de todas estas posibilidades determina distintos caminos, por 1os cuales se
llega a la formacin de los diferentes tipos de rocas gneas. Este es e1 motivo de su gran
variedad.
La separacin da los cristales, indispensable para que se produzca la cristalizacin
fraccionada se puede efectuar por:
1-HUNDIMIENTO: los cristales ms pesados (olivina y anortita), descienden por gravedad
al fondo de la cmara magmtica dando origen a rocas ultra bsicas y bsicas.
2-FILTRO PRENSADO: los cristales formados, desarrollados en forma abundante , se
encuentran en suspensin en el magma. Por accin de fuerzas tectnicas que comprimen la
41

cmara magmtica, se desaloja el lquido que llenaba los intersticios entre aquellos,
restando solo los cristales.
3-FLOTACION: los minerales de menor peso especifico, como los feldespatoides, pueden
acceder a los niveles superiores de la masa magmtica.
4-F0RMACION DE CUBIERTA PROTECTORA: los cristales de mayor densidad o ms
bsicos, pueden quedar aislados por la formacin de una cubierta protectora que se halla en
equilibrio qumico con el 1quido que la rodea.

PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES


Para la identificacin de los minerales se comienza por la determinacin de sus propiedades
fsicas.
No todas tienen la misma importancia y a veces por si solas alcanzan para determinar una
especie mineral sencilla. De tal manera que la dureza, la raya, el peso especfico se manejan
en trminos ms restringidos, es decir que podramos asignarle mayor importancia que el
color, por ejemplo, que puede sufrir variaciones debido al contenido de elementos extraos.
Nosotros consideraremos los siguientes grupos y describiremos brevemente aquellas de
mayor incidencia agronmica:
I.-Propiedades dependientes de 1a luz: color, brillo, transparencia, fosforescencia,
fluorescencia (no consideraremos las propiedades pticas especificas).
II- Propiedades sensoriales: sea las apreciables por ciertos sentidos (organolpticas):
sabor, olor, tacto.
III- Propiedades que dependen de la estructura: dureza, clivaje, fractura, tenacidad.
IV- Peso especfico.
V- Propiedades que dependen del calor, magnetismo, electricidad y radiactividad.
I- Propiedades dependientes de la luz.
Color: Est dado por la absorcin diferencial de las longitudes de onda componentes de la
luz blanca por parte del mineral. El color lo da la reflexin de todas las longitudes de la luz
blanca menos aquellas que absorbi el mineral. Tiene trascendencia en la absorcin de la
energa del sol y por ende en su calentamiento. Que influye en su velocidad de alteracin y
en propiedades fsicas de los suelos.
Son muchos los factores que intervienen en 1a coloracin de un mineral: desde los
qumicos representados por trazas de ciertos elementos, hasta su forma de cristalizar
incluyendo los tipos de uniones de las valencias de los iones intervinientes.
Un mineral es incoloro cuando deja pasar todas las radiaciones (completamente
transparente) ; es negro cuando las absorbe a todas ; es blanco cuando las refleja a todas
y por lgica es rojo verde cuando absorbe todas las vibraciones menos aquellas
que impresionan a nuestra vista.
II. Propiedades Sensoriales y III Propiedades que dependen la estructura
Sabor: se aplica a los minerales solubles en agua y puede ser salino como 1a sal comn
(halita); alcalino, el de la potasa soda; astringente, el de los alumbres; amargo, el de los
sulfatos (SO4Mg). Permite el reconocimiento de algunas sales en los suelos.
42

Olor: Algunos minerales al ser golpeados, calentados frotados mojados dejan sentir un
olor caracterstico. Por ej.: aliaceo (u olor a ajos) propio de los minerales de arsnico al ser
calentados; al igual que los minerales de azufre al ser golpeados calentados. En estado de
reduccin, los sulfuros tienen olor a huevo podrido. Los minerales arcillosos al hacrseles
aliento tienen "olor a tierra mojada" y se adhieren .a la lengua a diferencia del yeso que no
posee esa propiedad
Se hace notar que la gran mayora no poseen olor.
Tacto: No es de mucha importancia pero a veces puede ayudar a definir un mineral
Y puede ser: grano, untuoso, spero, etc., adherirse a la lengua en el caso de algunos
minerales arcillosos.
Dureza . Es la resistencia que opone una superficie lisa de un mineral al ser rayado.
A pesar de que puede variar dentro de ciertos limites, y direcciones, es una propiedad
importante en la identificacin de especies minerales y posee trascendencia en el concepto
de alteracin fsica de los minerales..
Se la puede determinar de dos maneras: absoluta y relativa. La dureza absoluta se la mide
por medio de aparatos especiales llamados esclermetros. Prcticamente y por razones de
rapidez se toma universalmente 1 dureza relativa y, como su nombre lo indica, se relaciona
1a dureza del mineral problema con una serie de minerales de dureza conocida.
Esta serie de minerales es conocida como escala de dureza de Mhos y est compuesta por
10 miembros, numerados correlativamente segn este orden de dureza:
Cuadro 8
Escala

Mineral

Propiedad

Talco - Si4 O10 H2O Mg3

Muy blandos - Se rayan con la ua

Yeso- SO4Ca 2H2O

Calcita - CO3Ca

Blandos - Se rayan fcilmente con un vidrio punta

Fluorita- F2Ca

de acero o cortaplumas

Apatita- Ca(Cl,F)Ca4(PO4)3 Semi-duros - Se rayan con la punta de lima o con

Ortosa- Si3O8AlK

dificultad con cortaplumas

Cuarzo - SiO2

Duros y muy duros - Rayan al vidrio y al acero

Topacio -SiO4(FOH)2Al2

Corindon- Al2O3

10

Diamante- C

IV Peso especfico
Se llanta peso especfico de un cuerpo a la relacin entre su volumen y su peso. Este peso
depende de varios factores, entre ellos la composicin qumica y estructura cristalina
(minerales que cristalizan en formas diferentes tienen distinto peso especifico, aunque su
composicin qumica sea idntica v. gr. diamante-grafito).Esta propiedad es importante en
los procesos de transporte elico o hdrico.
V Propiedades que dependen del calor magnetismo electricidad y radioactividad.

43

Magnetismo .Es la propiedad por la cual un mineral es atrado o no por un imn. Solo hay
dos minerales que son atrados por el imn permanente: magnetita y pirrotina.

CLASIFICACION QUMICA DE LOS MINERALES


Los minerales pueden estar formados por un slo elemento qumico o ser el resultado de la
unin de varios de ellos combinndose segn leyes determinadas.
Adems debemos acotar que pueden presentarse dos ms minerales qu posean idntica
frmula qumica, pero que cristalicen en forma distinta; entonces cada uno de ellos se
comporta de diferente manera constituyendo distintos minerales.
En base a lo expuesto adoptaremos la siguiente clasificacin para los minerales:

1. Elementos Nativos.
En la corteza terrestre existen unos pocos elementos que se encuentran sin combinar tales
como el oro, plata, cobre, mercurio, hierro, azufre, que en general carecen de inters
edafolgico.

2. Silicatos.
Petrogrficamente y edafolgicamente es el grupo de mayor importancia, ya que constituye
aproximadamente la tercera parte de las especies minerales conocidas; esto en cuanto a
nmero de especies, pero en cuanto a abundancia se calcula que representan el 95% de la
corteza terrestre (la ellos el. 65% estara representado por 1os feldespatos y el 12% por
cuarzo).
Su reconocimiento se hace principalmente en base a sus propiedades pticas y se los
clasifica de acuerdo a su estructura intima cristalina.

3.. Minerales no Silicatados


Carbonatos:
Son sales del cido carbnico presentes generalmente en rocas sedimentarias y
metamrficas. Las que ms nos interesan son:
1) Calcita. Es Carbonato de Calcio que presenta gran variedad de formas. Es incoloro o
blanco y forma mezclado con algo de arcillas calizas sedimentarias y los mrmoles, que
son metamrficos. Se encuentra tambin en sedimentos arcillosos formando margas o
concreciones calcreas (tosca, horizontes petroclcicos). Es de muy fcil alteracin y
representa una fuente de calcio para el suelo. Directamente como material madre, da origen
a los suelos "Rendoles" de fertilidad limitada por la pobreza de otros asimilables.
2)Magnesita. Carbonato de magnesio, de escasa importancia edafolgica.
3)Dolomita. Carbonato de calcio y magnesio, de mayor inters, da origen a suelos
parecidos a los rendoles(Zona Olavarra).
Yeso. Es el sulfato de calcio hidratado, blando, liviano, blanco nacarado, de brillo vtreo. Se
halla asociado a las aguas subterrneas de mala calidad. Cuando el yeso aflora a la
44

superficie en gran concentracin forma los Gypsoles, de limitada aptitud agrcola, como se
observa en la laguna de Mar Chiquita.

Minerales de fsforo..
Tienen escasa difusin en la corteza terrestre. El principal de origen gneo es la Apatita,
fluofosfato de calcio que tiene una variedad con cloro (clorapatita).
Se halla presente como mineral accesorio en muchas rocas pero rara vez forma masas
considerables, por lo que sus yacimientos son escasos .En nuestro pas existe Apatita en
San Luis y Crdoba. Aporta fsforo al suelo y es explotada como fertilizante, no en la
Argentina. Los principales yacimientos se encuentran en frica y Asia Menor.
Tambin constituyen una fuente de fsforo los fosfatos de calcio de origen orgnico
llamados fosforitas que se irn formando por descomposicin del guano y de depsitos
fsiles constituidos por restos seos.

Minerales con Hierro.


Son numerosos, pero en edafologa interesan especialmente los xidos e hidrxidos que
intervienen activamente en la formacin de los suelos. Proceden principalmente de la
descomposicin de la micas y de los minerales ferromagnsicos. Mencionaremos:
Hematita (Fe3O3) de color rojo, cuya presencia en alta proporcin determina la coloracin
rojiza de muchos suelos u horizontes edficos.
Magnetita (Fe3O4) negra, abundante en las arenas de playas. Limonita, hidrxido de Hierro,
amarillenta, presente sobre todo en ambientes subtropicales y tropicales.

CLASIFICACION ESTRUCTURAL
La abundancia relativa de los cationes generadores de unidades estructurales, hace que las
unidades tetradricas de silicio sean definidamente las ms abundantes.
Le siguen en abundancia, y no muy de cerca, las unidades octadricas conteniendo aluminio
u otros cationes que admiten coordinacin 6.
Los tetraedros, al formar estructuras lo hacen con un grado de polimerizacin variable: al
nmero de conexiones directas entre cada tetraedro con un tetraedro vecino (enlaces Si-OSi) varia de O a 4.
Estos enlaces Si-O-Si son covalentes y por lo tanto muy fuertes. El nmero de ellos en una
estructura, puede, aunque no en forma absoluta (Loughnan, 1969) dar una idea de 1a
alterabilidad de un mineral y por lo tanto, de su facilidad en liberar iones nutrientes.
Esto da lugar a la clasificacin estructural de los silicatos propuesta por Strunz en 1938
(Bossi et al.s/f); no es la nica ni la ms reciente, pero es la mas difundida y con ciertas
excepciones que en su momento sealaremos, sirve para los fines de la Edafologa. De ella
describiremos solamente las clases que agrupan mayor numero de minerales.

45

Grf. 17 esquema de las estructuras de los principales grupos de silicatos.

Filosilicatos

Ejemplo: Micas

Nesosilicatos (nesos, isla).

Grf 18

La denominacin hace referencia a que no hay unin directa de un tetraedro con sus
tetraedros vecinos. La conexin tiene lugar mediante cationes que unen los tres oxgenos de
una cara de un tetraedro con los tres oxgenos de la cara de un tetraedro vecino(grf 18).

Estos cationes "de enlace" entran en coordinacin octadrica (=6); por lo tanto, nicamente
sern aptos a este fin los cationes que admiten tal ndice de coordinacin.
46

Como surge de la observacin del Cuadro 6 con excepcin del Fe3+ y Al3+ las f.e.e. de los
cationes que admiten I.C . 6 son de 0.33 o de 0,167 (marcadamente inferiores a las del Si4+
y Al3+ en coordinacin 4).
Por lo tanto, los planos ocupados por cationes nter tetradricos representarn, dentro de la
estructura, zonas de mayor debilidad y, dentro del total, esta debilidad de enlace ser mayor
cuento ms se repitan estos planos por unidad de volumen (grf. 19).

Grf 19

A este grupo pertenecen los silicatos del tipo X2(SiO4) donde X= Mg, Fe2+, Mn, Ni, Co, Zn,
que, dados sus radios inicos pueden ocupar posicin octadrica.
La abundancia en 1a litosfera de unos u otros de estos elementos, es lo que determina los
isomorfos ms abundantes: forsterita (Mg2SiO4), fayalita (Fe2SiO4) y tefrota (Mn2SiO4),
dndole tambin unos cuantos compuestos dobles y triples entre estos extremos.
La alta proporcin de cationes de enlace dentro de la estructura, cuyas f.e.e. van de O.50 a
O.33 (Cuadro 6) hace que dicha estructura sea bastante dbil, con lo cual un mineral se
altera con facilidad, liberando antes que nada sus cationes de enlace, quedando estos
potencialmente en condiciones de ser absorbidos por las Plantas.

Sorosilicatos y Ciclosilicatos
Los sorosilicatos (soros: grupo) comprende los minerales en cuya estructura atmica los
tetraedros se agrupan de a dos compartiendo un oxgeno: (Si2O7)6- (grf. 17).
Una caracterstica de este grupo es que los cationes de enlace tienen radio grande: H., K,
Na, Ca. Los ciclosilicatos (kiklos: crculo) estn formados por anillos; los tetraedros se
enlazan compartiendo un oxigeno (fig.2.15 c, d, e).
Qumicamente presentan radicales complejos (Si3O9)6-, (Si4O12)8-, (Si6O18)12-, que
corresponden a anillos de tres, cuatro o seis tetraedros.
Dentro de este grupo, est la turmalina (Na, Ca)(Mg, Al)6 B3 Al33 Si6(O,OH)30
que contiene boro, un oligoelemento esencial pero, por ser la turmalina un mineral muy
resistente, es dudoso que sea uno fuente de ese elemento (Norrish, K. 1975).
Inosilicatos (ins: cadena).
47

En los inosilicatos los tetraedros se unen formando cadenas continuas de longitud


indefinida. Dentro de cada cadena los tetraedros se unen compartiendo dos, oxgenos con
sus vecinos (uno con cada uno).
Estas cadenas pueden ser simples o dobles.
La cadena simple corresponde a la familia de los piroxenos .
La unin entre cadena y cadena se produce de la misma manera que en los nesosilicatos
pero en este caso los "cationes de enlace" de coordinacin 6 no unen tetraedros aislados
sino a los que forman los eslabones de las cadenas contiguas.
Obsrvese que cada tetraedro tiene dos vrtices libres (el externo al plano basal y uno
contenido en ste) y dos conectados a los tetraedros vecinos.
Por su parte la cadena doble corresponde a los anfboles .
Obsrvese que en cada cadena, un 50% de los tetraedros tiene tres oxgenos compartidos
con tetraedros vecinos y el otro 50% tiene dos Oxgenos compartidos.
Los grupos de los piroxenos y de los anfboles constituyen en total el 16% de la corteza
terrestre.
Entre sus cationes figuran predominantemente Mg2+, Fe2+, Ca2+, Na+ y a veces Li+, Al3+ y
Fe3+; entre los aniones (SiO4)4-, (AIO4)5-, y en los anfboles OH-, F- y Cl-.
A ttulo de ejemplo presentamos la frmula qumica de un piroxeno (augita) y de un anfbol
(hornblenda):
Augita
hornblenda

Ca(Mg, Fe, Al) (Si, Al)2O6 *


Ca2Na(Mg, Fe)4(Al, Fe) Si4O11 2(OH)2 *

* Los iones separados por una coma pueden sustituirse mutuamente en el isomorfismo.
Los grficos 20 y21 esquematizan la relacin entre las frmulas, dadas, y la estructura
inica de estos minerales.
Respecto a la liberacin de nutrientes de los filosilicatos, valen los mismos comentarios que
para los nesosilicatos, aunque los filosilicatos son ms resistentes por tener una mayor
proporcin de enlaces Si-O-Si.

Grf 21

Grf 20

48

Filosilicatos (del g. (filan) hoja) .


Los filosilicatos tienen como representantes a dos grupos de minerales muy difundidos en
el suelo: las micas, de tamao macro o microscpico y las arcillas, de tamao coloidal y de
gran importancia fsica y qumico-fsica; estas ltimas sern tratadas en el siguiente Taller.
En este grupo se incluyen los silicatos cuyos tetraedros se unen entre s por tres vrtices
segn un plano basal comn, formando as una hoja con los vrtices libres dirigidos hacia
un solo lado del plano basal.
La unin por tres vrtices dispone a los tetraedros segn un patrn hexagonal como puede
verse en el grf. 22.
Dos de estas forman un cristal cuando los oxgenos externos al plano basal, se enfrentan, y,
con el concurso de iones OH-, adoptan una disposicin espacial de octaedros en la cual
entran los cationes de enlace de I.C.= 6, como se mostr en el grf 18. El grf. 23 ilustra la
disposicin de tetraedros y octaedros en un filosilicato.

Foto 19

Mica negra o Biotita

49

Oxgenos basales.
Oxgenos apicales.

Grf 22 disposicin de oxgenos en una hoja de tetraedros.

Grf. 23, disposicin espacial de los tomos en un filosilicato.


El grf. 23

y en particular el grf. 22 expresan la posibilidad de extensin de los

filosilicatos segn los ejes X e Y3 .


En efecto, esa extensin se cumple mediante enlaces Si-O-Si o Si-O-Al que son muy
fuertes, en particular los primeros.
Pero, en el sentido del eje Z el espesor de un ejemplar natural de mica (y otro tanto ocurre
en las arcillas), no se reduce solamente a una lmina elemental de tetraedros-octaedrostetraedros con un espesor de tan solo algunos ngstrom.
Por lo tanto, existe tambin una extensin segn el eje Z. La misma se cumple mediante
cationes interlaminares de radio grande, que encajan dentro de los anillos hexagonales de
los planos basales (grf. 22 y 23).
3

En cristalografa se toman como elementos de referencia, tres ejes que corresponden a tres

aristas reales o posibles de un cristal, los que se cortan en un mismo punto(o) y que se
designan con las letras X (antero posterior respecto al observador), Y (transversal) y Z
(vertical).(enciclopedia de la Ciencia y de la Tcnica, 1974).
50

Estos catioes, en general K+, (de radio muy levemente inferior al del O2-), entra en
coordinacin 12 14, con une fuerza electrosttica de enlace muy dbil (0,08 y 0,07)
(Cuadro 6).
Esto permite un cierto apilamiento de las lminas elementales, pero tambin explica la
particularidad de exfoliarse en laminas delgadas, caracterstica de los minerales micceos.
Como especies mineralgicas nos referiremos solamente a la biotita y a la muscovita.
Biotita
El nombre recuerda a Jean Baptiste Biot, astrnomo y fsico francs (1774-1882).
Es una mica sumamente comn, color negro con matices verdosos o dorados.
Su composicin qumica general es:
K(Mg,Fe+2)3(OH,F)2AlSi3O10
Los iones dentro de parntesis y separados por una coma pueden sustituirse
mutuamente por lo tanto su composicin qumica no es constante.
Como impurezas puede presentar:
Ti, Na, V, Li, Mn, Ba, Sr, Cs, etc.
Es un mineral bastante estable pero en condiciones de intensa meteorizacin, se
descompone. Los lcalis se eliminan, el hierro divalente se transforma en trivalente. El
mineral pierde su brillo y elasticidad y se vuelve friable formndose hidrxidos de hierro.
Muscovita
El nombre proviene de Moscovia, antiguo nombre latino de Mosc, de donde se importaba
este mineral.
Su composicin qumica es:
KAl2(OH,F)2AlSi3O10
Es un mineral muy resistente que slo puede alterarse en condiciones de meteorizacin
intensas, pasando a formas ricas en agua: hidromuscovita.
Dada su composicin, solo libera K (y Flor), pudiendo su residuo dar origen a arcillas.
Tectosilicatos (tectos: armazn )
En este grupo todos los tetraedros comparten sus cuatro oxgenos con tetraedros vecinos o
sea que los enlaces no ocurren segn una o dos direcciones preferenciales sino en las tres
direcciones, de all e1 nombre de "armazn ". Por lo tanto, en este grupo la proporcin de
enlaces Si-O-Si es mxima.
No obstante esto, no todos los tectosilicatos tienen la misma composicin qumica y esto
influye, en las propiedades fsicas y qumicas.
Para su estudio, se dividen en dos familias:
- familia de la Slice
51

- familia de los Feldespatos

Familia de la slice
Formada exclusivamente (o cuasi) por SiO2; otros componentes si aparecen, lo
hacen slo como impureza.
Est formada por tetraedros que se unen entre s por sus cuatro extremos,

pero las

diferentes maneras de disponerse en el espacio da lugar a expresiones:


a) cristalinas
b) amorfas.
a)Dentro de los cuerpos cristalinos, existen expresiones de polimorfismo, esto es, la
capacidad de una sustancia cristalina para experimentar una o varias modificaciones de su
estructura. Esto ocurre como una respuesta a variaciones en las condiciones de formacin
de los cristales; en consecuencia, se modifican las propiedades fsicas de stas. Ej.
Cuarzo, cuarzo, tridimita, cristobalita. Microcristalinas: calcedonia.
b) Amorfas: vidrios. Amorfas hidratadas: palo (Si2O.nH2O)

Los grf 24 y 25 tomados de Childs (1969), muestran respectivamente en perspectiva y en


proyeccin basal la disposicin espacial de los tetraedros y su forma de encadenarse: los
oxgenos de los tetraedros se disponen segn helicoides, mantenindose cada tetraedro
unido a otros cuatro: dos de la misma helicoide y dos de helicoides vecinas.
Los cilindros representados en el grf 24 son superficies imaginarias, sobre los que se
sitan los centros de los iones oxgeno, siguiendo sobre cada superficie cilndrica dos
helicoides: una dextrgira y otra levgira.
Cada cilindro esta rodeado por otros seis en un padrn hexagonal y, en los lugares en que
dos oxgenos de una espiral enfrentan a otros dos de un "cilindro" vecino, se forma un
tetraedro: tal ocurre con los oxgenos ABHJ, DEXL...
En el grf. 25 se representa en proyeccin basal a los "cilindros'' mostrando como los
tetraedros se unen entre s.
El cuarzo es uno de los minerales ms comunes y abundantes, estando presente en casi
todos los suelos
La tridimita y la Cristobalita son propias de suelos derivados de rocas volcnicas (Brown G,
et al. 1978).
Estos minerales se presentan en las fracciones limo y arena y forman parte as del esqueleto
del suelo.
El cuarzo , el cuarzo , la tridimita y la cristobalita estn constituidas por SiO2 de manera
prcticamente exclusiva.

52

Conjuntamente con los minerales antedichos suele mencionarse a la Calcedonia y al palo;


la primera es una variedad criptocristalina y el segundo es un hidrogel de slice (por lo
tanto, amorfo).
Vidrio: Por definicin es amorfo.
Es frecuentemente observado en los suelos derivados de cenizas volcnicas.
Es fcilmente alterable transformndose en las especies secundarias de le slice, cristalinas
o no(Mitchell, B.D. et al. 1964).

Grf 24, disposicin helicoidal de los oxgenos en la estructura del cuarzo.

Grf 25, enlace de tetraedros en el cuarzo.


53

Familias de los feldespatos, feldespatoides y zeolitas


Dentro de estas familias reaparece el Al3+.
La sustitucin parcial del Si4+ por Al3+ implica una deficiencia de carga que se compensa
(2a Regla de Pauling) con la inclusin en la estructura, de cationes alcalinos (Na+ y K+) y
alcalinotrreo(Ca2+ y ms raramente Ba2+).
Deer, Howie & Zussman (1963), basndose en Taylor (1933) dicen que aunque en 1a
estructura no existen cadenas de tetraedros discretos, dicha estructura puede entenderse
mejor visualizando la estructura de un feldespato mediante el siguiente proceso:
Grfico 26, estructuras de los feldespatos
l) Considrense anillos formados por cuatro
tetraedros: Dos contiguos con sus oxgenos
apicales hacia un mismo lado del plano basal
y los otros dos hacia el otro. (fig. a).
2) Estos anillos de cuatro tetraedros se
enlazan sucesivamente para formar cadenas
como la representada en la(fig. b).
3) Observado en el sentido longitudinal de
esa

"cadena",

cada

anillo

aparece

aproximadamente como en la fg. c, que por


razones de simplicidad se la representar
como en la fig. d.
4)En una estructura real la posicin relativa
de estos anillos est distorsionada, pues:
-Se apartan de su posicin horizontal.
sufren un giro (a derecha o izquierda)
respecto al "eje longitudinal" de la cadena
(fig. e)
Los feldespatos son los silicatos que ms abundan en la corteza terrestre, constituyendo el
50% de su peso (Betejtin, A. op, cit.). Segn dicho autor un 60% se halla en las rocas
eruptivas, alrededor de un 30% en las metamrficas y un 10% en las areniscas y
conglomerados.
A parte de Na, K, Ca y e veces Ba, los feldespatos pueden contener, como elementos traza,
Li, Rb, Ce y Sr.

Una notable caracterstica de los feldespatos es su capacidad de formar

series isomrficas principalmente binarias, por ejemplo:


NaSi3 AlO8-CaSi2 Al2O8 o NaSi3 AlO8-KSi2 Al2O8
Una idea de la abundancia en la naturaleza de los distintos compuestos isomrficos la da el
diagrama del grf. 27 que reproducimos de Betejtin, A. (op. Cit.).

54

Grfico 27, feldespatos segn la predominancia de calcio, sodio y potasio.

I zona de Ortoclasas, feldespatos potsicos.


II zona de Plagioclasas,
III anortita, microclino, feldespatos potsicos.
IV feldespatos de composicin inestable.

Tradicionalmente los feldespatos se subdividen en:


Plagioclasas y
Ortoclasas.

Estos nombres hacen referencia al hbito cristalogrfico de los minerales.


Plagioclasas (de plagios: oblicuos y clao: romper), significando que los planos de
rotura del cristal(caras) forman entre si ngulos distintos a 90. Por ende, pertenecen al
sistema triclnico cuyos tres ejes se entrecruzan propiciando rotura oblicua.
55

Ortoclasas(de ortos: recto), significa que de los tres diedros formados por las caras, dos
son rectos. Las ortoclasas pertenecen en general al sistema monoclnico, cuyo tres ejes
se entrecruzan formando dos ngulos rectos y uno oblicuo. Se incluyen en este grupo
aquellos feldespatos que cristalizan en este sistema o bien en un triclnico cuyos ngulos
son muy prximos a los del monoclnico.
Plagioclasas
Constituyen una serie isomorfa binaria bien estudiada; los trminos intermedios
constituyen soluciones slidas de sus trminos extremos: albita (NaSi3AIO8) y anortita
(CaSi2Al2O8) y se definen en base a la proporcin en que dichos trminos extremos
entran en su composicin:

Cuadro 9, serie de Plagioclasas

Albita

Anortita Producto de la serie

100

0
Albita

90

10
Oligoclasas

70

30
Andesina

50

50
Labradorita

30

70
Bytownita

10

90
Anortita

100

En esta serie todas las propiedades varan en forma gradual y continua de un extremo al
otro; en este sentido merece destacarse le diferencia en reactividad ente los agentes de
alteracin.
Si se analizan las frmulas qumicas de la albita y de la anortita segn el Cuadro 6, se
tiene:
f.e.e., albita:
Na

Si3

Al

0.125 + 3x1 + 0.5 = 3.625


f.e.e. anortita:
Ca

Si2

Al2

0.25 + 2xl + 2x0.50 = 3.250


56

La mayor f.e.e. total de le albita explica que ella sea ms estable que la anortita y todos
los dems trminos intermedios.
Ortoclasas

Las Ortoclasas incluyen los feldespatos sodico-potasicos y presentan para su


clasificacin un cuadro ms complicado que el de 1as plagioclasas:
-

Cristalizan en el monoclnico aunque no

absolutamente; la anortoclasa y la

microclina son triclnicas aunque con valores angulares tan prximos al


monoclnico, que se les incluye estas
-

Presentan algunos minerales que solo son estables a altas temperaturas, pero al
enfriarse se "desmezclan a causa de la diferencia de radios inicos del K+ y del
Na+, separndose as porciones de feldespato sdico en un volumen de feldespato
potasio o viceversa.

Los minerales de las ortoclasas pueden clasificarce en la forma siguiente: (Betejtin op.
cit.).

-Monoclnicos

De alta temperatura

Sanidina

KSi3Al O8

Natrosanidina

(K, Na) Si3AlO8

De baja temperatura

Ortoclasa

KSi3Al O8

Natronortoclasa (K, Na) Si3AlO8


-Triclnicos

Microclino

KSi3Al O8

Anortoclasa

(K, Na) Si3AlO8

As, el compuesto de frmula KSi3Al O8 posee tres modificaciones:


Sanidina, monoclnica, estable a temperaturas superiores a los 900 C.
Ortoclasa, tambin monoclnica estable a temperaturas inferiores a los 900 C.
Microclina, triclinica.
El grf. 27, sintetizado de Kerr, P. (op. cit.) y de Bossi & Fernandes (op.cit), muestra en
un diagrama triangular los campos de estabilidad de los feldespatos.
Felespatoides
Los feldespatoides constituyen un grupo de minerales estrechamente relacionado a los
feldespatos pero contienen una menor proporcin de SiO2 que estos. Se hacen presentes
en las rocas gneas que contienen poco SiO2 (rocas bsicas).
Ejemplos:
Nefelina: NaAlSiO4
Leucita: KAlSi2O6
Sodalita: Na8(AlSiO4)6Cl2
57

Zeolitas
Las Zeolitas son, lo mismo que los feldespatos, un importante grupo de minerales que
ocurren en el suelo (Brown, G. et. al. 1978).
Qumicamente son aluminio silicatos hidratados, predominantemente de Ca y Na, en parte
de Ba, Sr y K, y muy rara vez de Mg y Mn (Betejtin, op. cit). La mas divulgada esla
Clinoptilolita.
Aunque como en todo tectosilicato los tetraedros se enlazan en tres dimensiones
compartiendo sus vrtices, presentan una gran diversidad de estructuras. Los tetraedros
pueden encadenarce en anillos de cuatro, seis, ocho o doce unidades, configurando una
estructura ms abierta que la de los feldespatos, dejando as "canales" internos de diferente
seccin que atraviesan el cristal en diferentes direcciones.
Los canales son de seccin irregular y estn formados por un rosario de amplias
cavidades, separadas entre s por estrechamientos.
Las cavidades contienen molculas de agua de hidratacin retenidas en forma bastante
laxa, y/o los cationes que balancean la carga elctrica del conjunto que pueden pasar a
una cavidad vecina si el dimetro del estrechamiento lo permite. La forma en que se
interconectan los diferentes tipos de canales y el dimetro de los estrechamientos,
determina la facilidad con lo cual, cationes y molculas absorbidas pueden moverse
hacia adentro, por dentro y hacia fuera del cristal. Esta propiedad hace que se diga que
las zeolitas son "tamices moleculares" y se las utilice como tales.
Paralelamente, los canales abiertos al exterior, a menudo permiten la substitucin de un
tipo de cationes compensadores de carga del cristal por otro, o sea, que se produce
intercambio catinico ( Brown et. al. 1978), que permite su utilizacin para dosificar
fertilizantes o correctores.

Foto 20. Zeolita, mineral y fracciones de diferente granometra

58

Grafico 28. Estructura de la zeolita

59

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