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CAPTULO 25. CELULITIS.

Demostracin del fenmeno del colchn, es decir, aparicin de


hoyuelos, abultamientos y deformacin de la piel.

En el 90-98% de los casos el sujeto afectado es una mujer.

Entre los sntomas estn la sensacin de tirantez y pesadez en las


reas afectadas (especialmente en las piernas).

La sensibilidad de la piel es bastante evidente cuando se pincha,


presiona o se somete a un masaje vigoroso.

Consideraciones generales.
EI trmino celulitis se utiliza para describir un defecto esttico que causa
gran insatisfaccin a millones de mujeres europeas y americanas. Esta palabra
francesa se adopt como voz popular en los EE.UU. antes de que los mdicos
norteamericanos y la literatura mdica se interesaran por un trastorno que los
mdicos europeos haban estado tratando durante ciento cincuenta aos. La
correcta traduccin inglesa del francs cellulite sera celulitis; sin embargo, en el
mundo anglo-sajn celulitis se utiliza slo para describir un proceso
inflamatorio o infeccioso que afecta al tejido conjuntivo de la piel. En la celulitis
no existe ningn proceso inflamatorio o infeccioso. Esta diferencia de significado
del

trmino

traducido

era

motivo

de

confusin

para

los

mdicos

estadounidenses. Los investigadores han sugerido que para designar el trastorno


clnico se utilicen los trminos dermopaniculosis deformante o adiposis
edematosa. Sin embargo, en este captulo emplearemos el trmino celulitis.

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Caractersticas estructurales de la celulitis.


El tejido subcutneo es el que se encuentra inmediatamente debajo de la
superficie de la piel y une a sta de forma laxa al tejido o huesos subyacentes.
Dicho tejido contiene clulas grasas en nmero y tamao que vara entre los
diferentes sujetos y es la estructura alterada en la celulitis. Dado que los muslos
son la regin que se altera con ms frecuencia en la celulitis, comentaremos con
gran detalle la estructura de su tejido subcutneo.
El tejido subcutneo de los muslos est compuesto por tres capas de
grasa, con dos planos de tejido conjuntivo (sustancia fundamental) intercalados.
La estructura bsica del tejido subcutneo de los muslos es diferente en
hombres y mujeres, como se muestra en la figura 25.1. En las mujeres, la capa
superior de tejido subcutneo consta de lo que se ha denominado cmaras de
clulas grasas de disposicin vertical, que estn separadas por paredes
arqueadas y radiales de tejido conjuntivo que se unen al tejido conjuntivo
superior de la piel (corion o dermis). Por el contrario, la parte superior del tejido
subcutneo de los hombres es ms delgado y tiene una malla de paredes de
tejido conjuntivo entrecruzadas. Adems, el corion (la estructura de tejido
conjuntivo presente entre la piel y el tejido subcutneo) es ms grueso en los
hombres que en las mujeres.

Figura 25.1. Base anatmica de la celulitis.

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Estas diferencias bsicas en cuanto a la estructura del tejido subcutneo


son la razn por la que la celulitis se observa casi exclusivamente en las
mujeres. Una prueba sencilla para ilustrar estas diferencias es la prueba del
pellizco. Al pellizcar la piel y el tejido subcutneo de los muslos de las mujeres
se produce el fenmeno del colchn, es decir, la aparicin de hoyuelos,
abultamientos y deformacin de la piel, mientras que en la mayora de los
hombres la piel se plegar o arrugar, pero no aparecern hoyuelos ni
abultamientos. Estas diferencias estructurales entre los hombres y las mujeres
son las responsables de que en la mayora de las mujeres se produzca el
fenmeno del colchn como respuesta a la prueba del pellizco.
A medida que las mujeres envejecen, el corion, que de hecho es ms
delgado en ellas que en los hombres, adelgaza progresivamente y se hace ms
laxo. Este hecho permite a las clulas grasas migrar hacia esta capa. Adems,
las paredes de tejido conjuntivo existentes entre las cmaras de las clulas
grasas

tambin

adelgazan

permiten

que

dichas

cmaras

aumenten

excesivamente de tamao (hipertrofia).


La rotura o el adelgazamiento de las estructuras de tejido conjuntivo es
un elemento importante del desarrollo de la celulitis y es responsable del tacto
granular que presenta. El fenmeno del colchn se debe a las depresiones y
protusiones alternantes de los sistemas del compartimento superior del tejido
graso. La orientacin vertical de los compartimentos celulares grasos de las
mujeres, asociada con la debilidad de los tejidos citada con anterioridad, es lo
que permite aparentemente la protrusin de los adipocitos hacia el corion
inferior. Estas diferencias anatmicas entre hombres y mujeres se resumen en la
tabla 25.1. El examen histolgico (examen microscpico de las clulas) revela
tambin la distensin de los vasos linfticos del corion superior y una
disminucin del nmero de fibras elsticas importantes.

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Figura 25.2. La prueba del pellisco.

Tabla 25.1 Diferencias tpicas de la piel de la regin lateral de los muslos entre
hombres y mujeres (edades comprendidas entre los 16 y los 50 aos)
Capa de la piel

De hombres

De mujeres

Epidermis

Ms gruesa (5877 m)

Corion dermis

Ms gruesa (1.1591.798m) Ms delgada (994-1.349 m)

Ms delgada (4762 m)

Zona limitante del corion


e hipodermis
Hipodermis
Zona superior

Menos papilas adiposas

Ms papilas adiposas

Delgadez variable

Espesor variable

Clulas grasas poligonales

Clulas grasas grandes

pequeas, tabiques

de disposicin vertical

entrecruzados de tejido

con tabiques radiales

conjuntivo

de tejido conjuntivo

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Estado de protrusin de
la piel*

No se desarrolla

S se desarrolla

EI llamado fenmeno del colchn.

Caractersticas clnicas.
Las

caractersticas

clnicas

bsicas

de

la

celulitis

se

conocen

perfectamente y se han descrito antes como el fenmeno del colchn. Las


mujeres constituyen el 90-98% de los casos, cifra que refleja las diferencias
histolgicas que existen entre hombres y mujeres. Entre los sntomas de la
celulitis estn la sensacin de tirantez y pesadez en las reas afectadas
(especialmente las piernas) y el dolor a la palpacin de la piel es bastante
evidente cuando se pellizca, presiona o se somete a un masaje vigoroso. Las
reas corporales afectadas tpicamente son las nalgas, los muslos y, en menor
medida, la parte inferior del abdomen, la nuca y las zonas superiores de los
brazos y corresponden a la obesidad ginecoide (femenina).
La celulitis se clasifica en cuatro estadios principales:

El estadio 0 es la fase en que la piel de muslos y nalgas presenta una


superficie lisa cuando el sujeto est de pie o tumbado. Si se pellizca la
piel (prueba del pellizco), se pliega y arruga, pero no aparecen
hoyuelos ni bultos. Es el estado normal de la mayora de los hombres
y de las mujeres delgadas.

El estadio 1 es la fase en que la superficie de la piel permanece lisa


mientras el sujeto est de pie o tumbado, pero la prueba del pellizco
es claramente positiva para el fenmeno del colchn. Es el estado
normal de la mayora de las mujeres, pero en los hombres puede ser
un signo de deficiencia de hormonas andrognicas.

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El estadio 2 es la fase en que la superficie de la piel es lisa cuando el


sujeto est tumbado, aunque aparece el fenmeno del colchn cuando
se sita en bipedestacin. Este estado es habitual entre las mujeres
obesas o mayores de 35-40 aos.

El estadio 3 es la fase en que el fenmeno del colchn es evidente


cuando el sujeto est tumbado o de pie. Es muy habitual despus de
la menopausia y en la obesidad.

Aunque la mayora de las mujeres consideran el estadio 0 como la


situacin esttica ideal, la mejor clasificacin que cabe encontrar en la mayora
es el estadio 1, debido a la predisposicin estructural.

Terapia.
Como es habitual, el mejor enfoque es la prevencin. Sin embargo, dado
que el nmero y tamao de las clulas grasas de una persona est muy
determinado por la nutricin prenatal materna, muchos sujetos presentan una
predisposicin importante. El paso siguiente consiste en mantener una capa de
grasa subcutnea delgada, lo que se consigue mediante el ejercicio y el
mantenimiento de un peso corporal normal durante toda la vida (las mujeres
delgadas y las que practican el atletismo no presentan celulitis, o es escasa).

Reduccin de peso y ejercicio.


La reduccin de peso y la prctica del ejercicio son medidas que pueden
utilizarse en el tratamiento de la celulitis y, de hecho, debe ser siempre el
mtodo primario de tratamiento. No obstante, la reduccin de peso debe ser
gradual, especialmente en las mujeres mayores de 40 aos. La prdida rpida
de peso en los sujetos cuya piel y tejido conjuntivo ya estn sufriendo cambios

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por el envejecimiento, a menudo hace que el fenmeno del colchn sea ms


evidente.
Masaje. El masaje es muy beneficioso, especialmente el automasaje con la
mano o un cepillo. Sus efectos fsicos y mecnicos mejoran la circulacin
sangunea y linftica. El masaje siempre debe aplicarse desde la periferia hacia
el corazn.

Fitoterapia.
Existen muchas frmulas cosmticas y preparaciones herbarias en el
mercado que aseguran ser eficaces como remedio de la celulitis. No obstante, la
mayora de estas frmulas no tienen una base cientfica que apoye su uso.
Adems, en los estudios doble ciego realizados a largo plazo de algunos de los
tratamientos ms conocidos para la celulitis se demuestra que no son ms
eficaces que los placebos. Sin embargo, se han confirmado los efectos de
algunos compuestos botnicos en el tratamiento de la celulitis.
El tratamiento herbario completo de la celulitis implica la administracin,
tanto oral como tpica, de medicinas botnicas que refuerzan la estructura de
los tejidos conjuntivos. Como se mencion antes, la rotura o el adelgazamiento
de las estructuras del tejido conjuntivo es la contribucin ms importante al
desarrollo de la celulitis.
Gotu Kola (Centella asitica) Con un extracto de centella, que contiene los
cidos triterpnicos cido asitico y asiatsido, se han demostrado unos
resultados clnicos impresionantes al administrarla por va oral para el
tratamiento de la celulitis, la insuficiencia venosa de los miembros inferiores y
las venas varicosas.
En algunos estudios experimentales se ha demostrado que la centella
ejerce una accin normalizadora del metabolismo del tejido conjuntivo. En
concreto, aumenta la integridad de este tejido mediante la estimulacin de la
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sntesis de glucosaminoglucanos sin promover la sntesis de colgeno o el


crecimiento celular excesivos? Los glucosaminoglucanos son los componentes
principales de la sustancia fundamental en la que estn incluidas las fibras de
colgeno. El resultado neto es el desarrollo de tejido conjuntivo normal con
abundantes glucosaminoglucanos.
El efecto de la centella en el tratamiento de la celulitis parece relacionarse
con su capacidad para potenciar la estructura del tejido conjuntivo y reducir la
esclerosis, mientras que su accin en la insuficiencia venosa y en las venas
varicosas es una combinacin de sus efectos sobre el tejido conjuntivo y su
capacidad para mejorar el flujo sanguneo en los miembros afectados.
Aescina. La aescina es un compuesto obtenido de las semillas de Aesculus
hippocastanum (castao de Indias). Tiene propiedades antiinflamatorias y
antiedematosas y disminuye la permeabilidad capilar mediante la reduccin del
nmero y el tamao de los poros pequeos de las paredes capilares. Los
investigadores han demostrado tambin que la aescina tiene actividad
venotnica. Este hecho se ha confirmado en los ensayos clnicos que demuestran
un efecto positivo en el tratamiento de las venas varicosas y la tromboflebitis.
En el tratamiento de la celulitis, la aescina puede administrarse por va
oral o puede aplicarse por va tpica un complejo de aescina y colesterol. La
aplicacin tpica de aescina tambin es beneficiosa en el tratamiento de
contusiones, por la capacidad de este agente para reducir la fragilidad capilar y
la inflamacin.
Fucus (Fucus vesiculosus). El fucus es un alga marina que se ha utilizado
en el tratamiento de la obesidad desde el siglo XVII. Se cree que su alto
contenido de yodo estimula la funcin tiroidea. Se ha utilizado tambin en
productos de aseo y cosmticos por sus efectos tnicos, suavizantes y
calmantes.
La aplicacin tpica del fucus tambin est indicada en el tratamiento de
la celulitis. En este caso, sus efectos no han sido confirmados mediante una
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investigacin cientfica minuciosa, pero las acciones generales del fucus pueden
ser beneficiosas.
Especies de cola. La cola es una fuente muy importante de cafena y de
compuestos relacionados, los cuales potencian el efecto lipoltico inducido por
las catecolaminas. Es preferible administrar la cafena por va tpica en lugar de
oral para el tratamiento de la celulitis, ya que sus efectos sern principalmente
locales.

Tratamiento.
Debe recordarse que la celulitis no es una enfermedad per se. Se trata,
principalmente, de una alteracin esttica debida a cambios anatmicos. El
tejido adiposo subcutneo excesivo, o su degeneracin, conduce al aumento del
tamao de las cmaras grasas y a la observacin ms definida del fenmeno del
colchn. El abordaje teraputico bsico es sencillo: reducir la grasa subcutnea
y fomentar la integridad del tejido conjuntivo.
A menudo se observan venas varicosas asociadas con la celulitis y los dos
trastornos tienen mucho en comn: ambas parecen ser el resultado en gran
medida de la prdida de la integridad del tejido conjuntivo de soporte.
Y se debe mencionar de nuevo que la demostracin del fenmeno del
colchn en los hombres es un signo sumamente probable de deficiencia
andrognica (de hormonas masculinas).

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Dieta.
Es muy importante realizar una dieta abundante en carbohidratos
complejos y baja en carbohidratos refinados y grasas. Se debe estimular a las
personas obesas para que pierdan peso.

Medidas fisicas.

Ejercicio: haga de 20 a 30 minutos de aerbic, un mnimo de cinco das


a la semana.

Masaje: automasaje regular de la zona afectada con la mano o con un


cepillo.

Fitoterapia.

Administracin oral de extracto de Centella asitica (70% de cido


triterpnico): 30 mg tres veces al da.

Aesculus hippocastanum
Corteza de la raz: 500 mg tres veces al da.
Aescina:

10 mg tres veces al da.

Aplicacin tpica de pomadas, ungentos, etc., dos veces al da:


Complejo de aescina y colesterol: de 0,5 a 1,5 %.
Extracto de Cola vera (14 % de cafena): de 0,5 a 1,5 %.
Fucus vesiculosus: de 0,25 a 0,75 %.

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