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7n/E
J , ce bien poco tiempo,

frase de obligada referencia en todos los espectculos hipnticos que


en televisin, discotecas o salas de
fiesta se han organizado en medio
mundo. Sin embargo, a pesar de su
frecuente utilizacin, y por no se sabe qu extrao mecanismo renovador, aquellos pndulos y miradas
penetrantes han desaparecido de
los escenarios, dando paso a toda
una nueva generacin de hipnlogos
que parecen poder dejar en trance a
quien deseen, simplemente acariciando de forma leve la frente de la
persona elegida.
Pero no nos engaemos. Tras esa

espectacular imagen, acuada recientemente por algunos populares


-y televisivos- hipnlogos espaoles, se esconden algunos trucos
que, lejos de invalidar la seriedad
con que debe estudiarse el fenmeno de la hipnosis, demuestran que
este asunto se ajusta a una serie de

inviolables reglas que no siempre


son del agrado de los amantes del
espectculo.
"Las hipnosis repentinas d una
persona, a las que nos ha acostumbrado recientemente la televisin, no
existen", afirma muy seguro de s
mismo lsidro Prez Hidalgo, presidente de la recientemente constituida Sociedad Espaola de Hipnosis
Clnica y Experimenfal, despus de
preocuparse por investigar de cerca
este tipo de hipnosis de espectculo, como l la define. "Lo cierto
-contina explicndonos- es que si
se producen es, o bien porque el sujeto hipnotizado ha sido preparado
antes, inculcndole claves posthipnticas que generalmente se ocultan
al pblico y que permiten al hipnotizador que la persona elegida caiga
de nuevo en trance tras observar un
gesfo, escuchar un sonido, etctera,
o bien porque el propio sujeto tiene
la imagen del hipnotizador como si
fuera una persona poderosa a la que
no hay voluntad que se le resista. Lo
que, desde un punto de vista tcnico, es falso tambin."
Entre los miembros de la Sociedad de Hipnosis se define su objeto
de estudio como "un esfado de concentracin muy elevado, en el gue se
produce un trasvase de informacin
del emisor (hipnotizador) al receptor
(hipnotizado) con muy poco ruido de
fondo". Aaden a su definicin que
para que el trance hipntico sea

" Lrt

Arriba Hctor GonN.lez e lsldro Prez, cientificos espaoles que estudian la hipnosis. Sobre eslas /ineas Ia clebre "baquet" de Mesmer. En la p9. siguiente lsidro
Prez en una sesron de hipnosis, y templo griego de Asc/epios, donde se practicaban

efectivo, es necesaria una suspensin voluntaria de la actitud crtica


del hipnotizado, as como una sistemtica reduccin de la atencin que
presta a lo que sucede a su alrededor. Tomando como punto de referencia esta definicin, Prez Hidalgo
y su equipo distinguen dos clases

hipnosis repentinas de una persona, a


las que nos ha acostumbrado recientemente la
televisin, no existen." (lsidro Prez Hidalgo)
60

fundamentales de trance hipntico.


"La primera de esas tipologas -retoma la conversacin Prez Hidalgoes la de alta activacin. Se utiliza frecuentemente en la hipnosis de espectculo y conslste en estimular el
srsfema nervioso del individuo hasta
que pierda el control analtico-lgico
de sus actos. En ese estado el sujeto
es incapaz de razonar con la misma
facilidad que en una situacin normal y puede depositar en el hipnotizador el control de sus actos. No olvidemos tampoco que en la hipnosis
de espectculo se conjugan a menudo variables como la simulacin o el

no a la hipnosis, acuados tanto por


los medios de comunicacin como
por especialistas mal informados, o
cargados de ideas apriorsticas sobre su objeto de estudio.
Algunos de los mitos ms frecuentemente encontrados (y que analizamos en uno de los anexos de este
reportaje) son el del dominio del hip-

notizador sobre el hipnotizado; el


mito de que una mala hipnosis pue-

de dejar en un estado de trance permanente al hipnotizado; el de que


bajo hipnosis uno es capaz de realizar proezas fsicas que en estado de
vigilia no podra, en modo alguno,
llevar a cabo; o el de que la hipnosis
-en manos de un profesional cualificado- puede ser peligrosa. "Desgraciadamente -aclara lsidro Prez Hidalgo mientras analizamos la actual
situacin de este fenmeno frente a
la opinin pblica- la propia historia
de la hipnosis se ha encargado de

deseo del propio sujeto hipnotizado


de no contradecir las rdenes del
'mentalista' ante una nutrida audiencia."

-Y en cuanto a la segunda ti-

pologa?
-"La segunda la designamos como hipnosis de baja activacin. La
diferencia fundamental con la de alta
activacin consiste en que, normalmente, no se tiene prisa alguna por
inducir un estado hipntico. Se
prueba primero la capacidad del sujeto para entrar en trance y se reduce su capacidad analtico-lgica introducindole en un estado de profunda relajacin. El procedimiento es

La

mucho ms permisivo que las tcnicas autoritarias y sorpresivas que se


emplean en los espectculos."
Durante esta ltima dcada, tanto
lsidro Prez, como Hctor Gonzlez -que actualmente trabaja sobre
este campo dentro de los laboratorios de psicologa humana, en el Departamento de Psicologa Bsica y
Procesos Cognitivos de la Universi-

dad Complutense de Madrid- han


centrado sus investigaciones en el
anlisis riguroso de los mecanismos
de la hipnosis y sus efectos en la
conducta humana. En el transcurso
de sus trabajos se han tropezado
con una larga serie de mitos en tor-

Sociedad Espaota de Hipnosis Ctnica y


Experimental define su objeto de estudio como
"un estado de concentracin muy elevado, en el
que se produce un trasvase de informacin del
emisor (hipnotizador) al receptor (hipnotizado)
con muy poco ruido de fondo".

mezclar investigaciones rigurosas


con exhibiciones populares y espectculos. Slo por esta razn, hemos
visto siempre obstaculizada una
aproximacin seria al fenmeno de
la hipnosis."
La difcil relacin entre hipnosis y
ciencia, y ms concretamente entre
medicina e hipnosis, ha convertido a
esta ltima en una especie de paramedicina de dudosos efectos. Con
frecuencia se olvida que en el Egipto
de los faraones los sacerdotes de
los templos de lsis practicaban la
hipnosis como terapia. Aquellos
"santLtarios del sueo" -como se les
conoci en su poca- pronto encontraron reflejo en Grecia (ver MAS
ALLA, 45), lndia, Turqua y Persia.
Danzas giratorias, gritos como elkrai
(que, segn los samurais, da la vida
y la muerte), o las miradas rituales
de los malayos, conocidas como ratah,logran sumir en trances hipnticos a quienes las experimentan.
No estamos, pues, ante un fenmeno reciente. A pesar de que ha sido durante los ltimos doscientos
aos cuando nuestro acercarniento
a las causas de la hipnosis ha sido
mayor.
ACERCARSE AL PASADO ES
COMPRENDER EL PRESENTE

Hagamos un poco de historia. A


finales del siglo XVlll las a cademias

francesas de Ciencias y Medicina


concluan -despus de una contro-

vertida investigacin solicitada por el


monarca l-uis XVI- que,el entonces
popular "fluido magntico" (como
durante rns de un siglo se conoci
a la hipnosis) descubiefto por el m-

dico austriaco Franz Anton Mesmer, sencillamente no exista. De

esta forma, la ms prestigiosa de las

comunidades cientficas europeas


61

E$ H I PiltncA:
nrcnEstol
,
POLEMIGA HENRAMIENTA
ACIA 1882 la Sociedad de
I nvestigaciones Psquicas
{SPR) britnica condujo una
larga serie de trabajos destinados
a profundizar en el conocimiento
de la hipnosis. Durante aquellas
experiencias se descubrieron las
posibilidades regresivas de la hipnosis. Esto es, que un sujeto en
estado de trance hiPntico Poda
dar cuenta con detalle de activida-

des suyas realizadas muchos


aos atrs y de las que -en estado de vigilia- no era consciente.

Con posterioridad, Freud adoPt


este descubrimiento Y trat de
aplicarlo -con cierto xito- en sus
pacientes, lo que bast Para que
el procedimiento se consagrase
definitivamente y comenzara a
emplearse la regresin hiPntica
para todo tipo de asuntos.
La primera de las Polmicas
aplicaciones de la regresin fue la
de rastrear las vidas Pasadas de
los sujetos hipnotizados. Bajo
trance, los hipnlogos conducan
a sus pacientes a una Poca ante-

rior a su nacimiento, Y les Pedan


que narrasen aquello que recorda-

ran. Durante aquellos Primeros


aos surgieron algunos casos clebres (como el del esPaol Fernando Colavida, el Primero en someterse a un experimento de bsqueda de vidas Pasadas, en
1887), aunque los que consagraron la "tcnica" se produjeron bien
entrado el siglo ).
En 1965 se public la obra de
Morey Bernstein A la bsqueda
de Bridey Murphy, en la que se relataba con detalle cmo Bernstein
hizo retroceder a una vida anterior
a una joven de veintinueve aos
llamada Virginia Tighe. Desde las
primeras sesiones Tighe relat cmo a principios del siglo XIX haba
vivido en lrlanda, en el Condado
de Cork, en el seno de la conser-

vadora -y annima* familia

Murphy. Describi con extrema


minuciosidad detalles paisajsticos, idiomticos y de costumbres
de la lrlanda de la Poca, a sabiendas de que ella nunca haba
estado en lrlanda antes... al menos como Virginia Tighe. El caso
lleg a tales extremos de Publici-

comportamientos diferentes, Y
siempre coherentes con los rela*
tos recuperados en anteriores sesiones. Tambin -como sucede
con muchos otros. casos similares* Jane revel numerosos he-

chos histricos oscuros, fuera del


alcance documental de la ProPia
paciente y de los hiPnlogos, Y
que requirieron de una lenta investigacin para ser confirmados" A
psar de todo, no son Pocas las
voces que se han alzado contra
este tipo de hechos, afirmando
que fenmenos como la hiPermnesia (o aparicin de recuerdos vvidos) o la criptomnesia (aparicin
de recuerdos ocultos) han sido
reiteradamente confundidos con
regresiones a vidas pasadas.
No menos controveriida es la
aplicacin de la regresin hipntica para recuperar los esPacios de
"tiempo perdido" que Presentan
aquellas personas que aseguran
haber sido llevadas a bordo do un

dad que la revista norteamericana


Empire lleg a contratar a un Periodista llamado William Barker
para que comprobase los datos
aporlados por Tighe, bajo hiPnosis, sobre su vida anterior.
Barker -despus de bucear "in
situ" en archivos histricos, padidas de nacimiento, cementerios y
obras sobre la historia de lrlanda*
pudo comprobar algunos datos,
aunque no pocos de ellos se revelaron como claramente errneos.
Demostr este caso la utilidad de
la hipnosis en la recuperacin de
vidas pasadas? Algunos as quisieron verlo, y a Tighe siguieron

otras personas, como Jane

Evans, a la que los hipnlogos le


rescataron nada menos que seis
vidas anteriores.
PATRONES COMUNES

En casos mltiples como el de


Evans lo que realmente sorPrenda

a los investigadores era que la Pa-

ciente desarrollaba, baio trance,


numerosas personalidades perfec-

tamente distintas entre s. Con


modos de hablar, vocabularios Y

62

A la izquierda, MoreY Bernstein Y


Virginia Tighe. Sobre esfas lneag
orabdo oue muestra la creencia en
a existenicia de un fluido magntico
en el siglo )$/il|, En la p9. siguiente,
representacin artstica del inicio de
un episodio de abduccin.

de la poca relegaba a la marginacin uno de los fenmenos ms


controvertidos de todos los tiempos.
La tesis desarrollada por Mesmer, en

resumidas cuentas, se basaba en la


idea apriorstica de que todos los seres vivos desprendemos una especie de energa magntica que, debidamente alterada, podra ser utilizada para erradicar enfermedades. As
pues, lo que empez siendo una lar-

ga cadena de terapias conducidas


por Mesmer en un ingenio de su invencin denominado "baqLtet", y
que no era ms que una gran cuba
llena de agua mezclada con limaduras de hierro, vidrio molido, manganeso, azufre y otras sustancias a las
que errneamente se atribuan propiedades magnticas, supuso el nacimiento del moderno hipnotismo.
La "baquet", de hecho, nunca tuvo
una funcin especfica. Aun a pesar
de ello, su sola presencia sobrecoga
a los pacientes de Mesmer que, suhaber sido llevadas a bordo de un
OVNI. Gracias al empleo de la
hipnosis estas personas acaban

recordando todo un complejo

episodio en el que reconocen cmo -recurriendo al "episodio ro-

bot" diseado por el doctor Thomas E. Bullard a partir del estudio comparativo de ms de trescientos casos de abduccin- una
serie de entidades de pequea

y cabeza voluminosa les


examinan en algo parecido a un
quirfano oval y fuertemente iluminado. En 1970 los doctores Alvin Lawson y W. C. McCall condujeron un estudio que pareci
desmerecer definitivamente el valor de la hipnosis para investigar
estatura

estos casos. Tras conseguir a


una serie de voluntarios para ser

sometidos a hipnosis, y que nada


tuvieran que ver con los OVNls,
les sugirieron un escenario imaginario en el que -bajo trance- ve-

an un OVNI aterrizar frente a


ellos. A continuacin les pedan
que narraran lo que crean que

sucedera despus y recogan minuciosamente sus relatos. Pues


bien, los recuerdos ficticios obtenidos en nada diferan de los ar-

chivados por los uflogos y considerados como autnticos.


Demostraba esta experiencia
que los abduidos nlentan? Desde luego que no. En todo caso,
rnostraba que personas indepen*
dientes entre s, puestas frente a
un estmulo exterior similar, reac*
cionaban de forma idntica. Lo
que, hoy por hoy, no hace sino
validar la hiptesis de que tras el
tema de |as abducciones subyace
un autntico enigma.

gestionados primero al escuchar


msica relajante, y despus por las

REMEMORACIN Y
REVIVIFICAC!N

La regresin hipntica, en contra de lo que opinan algunos escpticos, no es una tcnica que
pueda descaarse a priori como
algo que refleja "personalidades
disociadas", eue potencia "recuerdos imaginarios" o que impresiona a investigadores poco
documentados. Hay dos clases
fundamentales de regresin: la
rememoracin, en Ia que el sujeto
observa hechos del pasado desde una perspectiva alejada y sin
involucrarse en ellos, y la revivificacin, donde el hipnotizado revive todos sus recuerdos. Habitualmente las regresiones que se
conducen son una mezcla de ambas tendencias. Es destacable
cmo departamentos de polica
de algunos pases {en especial de
Estados Unidos) han utilizado ya
regresiones para obtener pistas
que testigos de crmenes no recordaban de forma consciente. El
mtodo se desarroll a raz de

que se comprobara reiterada-

mente que cualquier persona Poda recordar hasta los ms nfimos detalles sobre un hecho
concreto sucedido treinta o cuarenta aos antes. La duda razonable que plantean estos usos
prcticos de la regresin es que
si la tcnica es vlida para recuperar recuerdos lejanos en el
tiempo, por qu no puede serlo
para el resto de aplicaciones heterodoxas?
J. S.

presiones que se les ejerca en ciertas zonas corporales como "/os hipocondrios o la regin epigstrica"
(sic), caan en un profundo trance.
Con frecuencia, tras su prdida de
consciencia, los pacientes sufran
una larga y violenta cadena de convulsiones a las que segua una inevitable relajacin corporal y Ia consiguiente desaparicin de sus dolencias.
Pasaron ms de dos dcadas hasta que el sentido comn se impusiera sobre aquellas folklricas terapias
y se acabara demostrando que la
clave de aquellas curaciones no estaba,en Mesmer, en sus imitadores o
en l "milagrosa.baquet", sino en los

propios sujetos "magnetizados". Jean Sylvain Bailly, encargado de redactar el informe definitivo de las
academias de Ciencias y Medicina,
concluy en Agosto de 1784 que era
la "imaginacin" (sic) de los pacientes de Mesmer lo que realmente les
curaba, negando cualquier posibilidad de que en aquellos milagros
modernos interviniese ninguna clase
de fluido magntico.
Al tiempo que se elaboraban estas
conclusiones, el prestigioso mdico
galo Chatenet de Puysgur, constataba que no todos los pacientes

"magnetizados" por Mesmer cumplan con el esquema de magnetiza'


cin-crisis nerviosas-curacin, sino
que algunos (en especial un tal
"Victor", sobre el que el doctor centr toda su atencin), tras caer fcilmente en un profundo estado de
trance, no slo no experimentaban
terribles convulsiones sino que conservaban el control de todos sus
movimientos, realizando todo aquello que el propio Puysgur les solicitaba.

63

E , control sin lmites gue tieneel hipnotizador


sobre el hipnotizado es uno de los mitos ms
infundados surgidos en torno a la hipnoss,
El abanico de posibilidades que se
vislumbraba tras aquellos trances
sobrecogi a los ms avanzados
mdicos de la poca, ya que pronto
se descubri -por ejemplo- que los
hipnotizados eran capaces de mantener largos dilogos con sus "magnetizadores". Aigo que Mesmer nunca permiti a sus pacientes. As lo
debi entender tambin el eminente

botnico Laurent de Jussieu

tos (la muede) y que reciba el nombre de Hypnos (dios delSueo).

Terminologa al margen, lo cierto

es que tampoco Braid y Faria consiguieron que la Ciencia -como colec-

tivo- admitise la hipnosis como tema de estudio. Como contrapaftida,


su nuevo enfoque del problemahizo
que algunos destacados mdicos y
cientficos contemporneos se inte-

resaran seriamente por lo que, hasta


ese momento, era concebido como
un espectculo para divertir al pblico ignorante. Con la entrada en escena de Jean Martin Gharcot, neurlogo del hospital de Salptrire, se
estuvo a punto de involucrar por tercera vez a la Academia de Medicina
francesa en esta cuestin, argumentando que el magnetismo (en Francia
se tard un tiempo en popularizar el
nuevo trmino de hipnosis) era producto de un'desorden neuronal conocido como histeria inducida, al
que estaban sujetas todas las personalidades histricas por naturaleza.
La hlptesis no prosper y fue el
profesor Bernheim, de Nancy, quien
construy una nueva teora interpre-

-miembro de la discutida comisin


francesa creada por Luis XVI-, ya
que se opuso firmemente a un arrinconamiento definitivo de las investigaciones sobre este fenmeno, sobre todo tras observar cmo cuando

el magnetizador sealaba a su paciente en trance con un dedo, ste


reaccionaba, incluso cuando el experto estaba detrs del sujeto!

NACE LA HIPNOSIS
GONTEMPORNEA

Con el nuevo siglo (el XIX) las investigaciones sobre el "magnetismo" se extendieron a campos inexplorados como el del control del dolor con la mente. La propia Academia de Medicina francesa tuvo una
nueva oportunidad de reconciliarse
con los magnetizadores en 1829 (catorce aos despus de que falleciese Mesmer), al presenciar varios de
sus ms destacados miembros una
operacin en la que se extrajo un tumor a un paciente bajo hipnosis y
sin anestesia qumica, sin causarle el
ms mnimo dolor. El ejemplo se extendi, y a pesar de que la Academia rehus aceptar una vez ms la
validez de la hipnosis en esos casos,
mdicos britnicos como James
Esdaile, durante la dcada de 18401850, realizaron numerosas operaciones bajo hipnosis a operarios hindes de la fbrica colonial East lndia
Company, de Calcuta.
Durante esa misma dcada el trmino magnetismo es sustituido por
el de hipnosis. Segn algunos historiadores ingleses, la nueva definicin
fue acuada por James Braid, un
obstinado escocs empeado en
darle carcter cientfico a las investigaciones conducidas sobre los populares trances "sonamblicos".
Aunque hoy est ms documentada
la versin que atribuye al monje portugus Faria la invencin del trmino, inspirado -sin duda- en el hermano mtico del dios griego Thana-

64

*E
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,, $*

o.bre epfas lneas grabado clsico de la paca mesmerista, En la p9. siguiente (a


la izq.) Puysgur demuestra coma puede dominar a "Victor". A la dca. eii famos
neu rlago Sigmu nd F reu d.

tativa para la hipnosis, segn la cual

este fenmeno era vivido como un


trance real por personas de todo tipo y que, bajo ninguna circunstancia, podan ser considerados como

histricos. Del airado enfrentamiento

FIPNOIS E {IPNOTERAPIA

la de Salptrire y la de Nancy.

A finales del siglo XIX dos nuevas


eminencias cientficas se vieron involucradas en la polmica de la hip-

de posturas surgieron dos "escuelas" de interpretacin del fenmeno,


que influyeron hasta nuestros das:

PERGEPOIru EXTHAEilISORIAL E HIP}IO$


N 1970 el clebre parapsiclo-

go checoslovaco Milan Hyzl


public un trabajo titulado Percepcion extrasensoria/ e hrpnosis, en
donde daba cuenta de dos dcadas
de experimentacin con sujetos que
parecan incrementar sus faculiades
paranormales bajo ese estado. Definiendo la percepcin extrasensorial
(PES) como una facultad inestable y
sujeta a variables tan incontrolables
corno el estado de nimo, la sensacin de bienestar y la estimulacin
de la atencin, Ryzl propuso utilizar
la sugestin hipntica para nivelar
estos factores y potenciar la PE.
Este parapsiclogo saba con certeza que si se persuada bajo hipnosis
a un sujeto de la.real existencia de la
PES, haba mayores posibilidades
de conducir el experimento eon xito. Valor que se invertira, en la misma proporcin, si se ineulcaban patrones crticos al hipnotizado.
El objetivo final de aquellos experimentos (en los que se invitaba a los
sujetos oxperimentales a averiguar
cul era la carta zener que se esconda en un sobre cerrado, de qu color era la tarjeta encerrada en una

caja opaca, etc...) era obtener una


respuesta clara a la pregunta de si
se podra controlar a voluntad alguna voz la PES.

Si, en su momento, se decidi encarninar esta clase de experiencias


hacia la hipnosis fue porque se haba eomprobado cmo en situacio-

nes de semiconsciencia similares


*como el yoga o la meditacin* se
obtenan porcentajes de aciertos en
experimentos de PES ms elevados

Ryzl escribi que "nuestra canclusin es la de que e1 esfado hipntico


en s mismo no resulta sufict'enfe para pravocar la percepcin exfrasensorial; sl bren /a lripnosis, utilizada
adecuadamenfe, puede u&rs corno
media para lagrar la aparician de la
PS, suponlendo que se aplique en
la debidafrma""
J. .

de lo que el aear permitia.


No obstante el objetivo de estos y

posteriores experimentos no fue

provoear la aparicin de la PES, sino


averiguar cmo podra mantenerse
ese estado durante largo tiemPo,
Tambirr se adiestr a muchos de
aquellos primeros sujetos hipnticos
para que desarrollaran tcnicas de
autohipnosis, y que *sin el conouro
del investigador* desarrollasen por
s mismos las rapacidades de PES.
Al fin y al eabo, an hoy se sigue
ereyendo que el desarrollo de esta
claso de "Ruevcs seRtidos" depende
*en buena medida* de un concienzudo y proiongado entrenannento.
Al final de aquellos sxperirnento

65

nosis. Por un lado el prestigioso

neurlogo Sigmund Freud, que utiliz durante un tiempo la hipnosis como terapia de regresin que le permita trasladar mentalmente a sus
pacientes a aquel momento de su vida en que se concentraban sus Problemas emocionales ms fuertes, logrando erradicar las causas que -en
su momento- sirvieron para reprimirlos. Sin embargo, Freud nunca fue
un buen hipnlogo y acab sustituyendo esta terapia por la tcnica de
las asociaciones libres, ms conocida como teora del psicoanlisis.
El otro sabio de la poca al que
nos referimos es el Premio Nobel espaol Santiago Ramn y Cajal, que
adopt la hipnosis para tratar a numerosos pacientes en su propia clnica y quien, en 1886, cuando an
trabajaba como catedrtico de Anatoma en Valencia, escribe uno de
los primeros artculos espaoles sobre la materia argumentando que
"llevando la sugestin al terreno teraputico, consegu realizar prodigios
que envidiara el ms sabio de los
taumaturgos".
Freud y Ramn

y Cajal se enfrentaron tambin a la increduliddd de


sus colegas, una actitud que -paradjicamente- no ha cambiado sustancialmente en nuestros das. "En
medicina -especifica lsidro Prez Hidalgo mientras repasa algunos de
estos episodios histricos- /a hipnosis srgue siendo una especie de tera-

pia maldita. A pesar de ello, se ha


comprobado reiteradas veces su
efectividad como sustituto de la
anesfesra qumica cuando el paciente rechaza esa c/ase de medicacin.

Tambin en psicologa es un mtodo


til para el tratamiento de trastornos
de ansiedad, control del dolor, de
hbitos como el tabaco o el alcohol,

e incluso para erradicar trastornos

psicosomticos."
La brecha que ha abierto la hipnoterapia en la medicina contempornea tiene consecuencias imprevisibles. En primer lugar obliga a que se
erradique definitivamente la vieja y

desfasada idea mdica de que las


enfermedades orgnicas slo son
curables mediante el empleo de ciruga. De hecho, ya en 1952 un reconocido boletn mdico britnico adverta de lo errneo que haba sido

para la Medicina haber ignorado la


hipnoterapia, ya que haba demostrado su utilidad para el tratamiento
de dolencias de difcil diagnstico
como las epidrmicas. Y, en segundo lugar, que no existen enfermedades que no puedan tratarse con hipnosis, como han demostrado los estudios de Carl y Stephanie Simonton con sus terapias de visualizacin
hipntica sobre individuos afectados
de cncer. Si bien sus pacientes no
sanaron, s aliviaron sus dolores e
impidieron un crecimiento abusivo
de la enfermedad. Algo parecido sucede tambin con el "biofeedback";
en resumidas cuentas, se trata de un

MITOS DE LA HIPilOS
ESDE que se abandonara la
I- limagen de la hipnosis existenU rc ei la poca mesmerista, la
visin popular que se ha tenido sobre este fenmeno ha estado plagada de malinterpretaciones y errores
de bulto. Esias circunstancias adversas han deformado la imagen realde
la hipnosis y han mitificado numerosas facetas de la misma.
De todos los mitos, entresacamos
los ms freeuentes:

Dominio: se tiene la impresin de


que el hipnotizador controla la voluntad del hipnotizado. Sin embargo,
se ha comprobado que ste es incapaz de realizar ningn acto que vaya
en contra de sus ms arraigados cdigos ticos y morales. Cuando en
un espectculo el sujeto en trance
realiza actos que pueden dejarle en
ridculo, frecuentementre acta as a
sabiendas de que no puede defraudar las expectativas que en l han

66

puesto el pblico y el hipnotizador.


Conciencia: durante todo el proceso hipntico el sujeto nunca pier-

de la conciencia. Se experimenta
una hiper-relajacin, pero se es

consciente de lo que se dice y hace.


A pesar de ello, los hipnlogos utilizan en ocasiones una orden posthipntica que -si es aceptada por el individuo- le borrar de la mente todo
lo sucedido bajo eltrance.

Riesgo: no existen los trances

"sin salida". Aun cuando a un sujeto


en estado de hipnosis no se le den
"laves de salida" del trance, la persona acabara liberndose por sus
propios medios de esa situacin. No

debe olvidarse que la hipnosis es


una especie de sueo, del que uno
puede despertar naturalmente.

Desarrollo: con frecuencia, en la


hipnosis de espectculo se presenta
la imagen de que en ese estado los
individuos son capaces de realizar

proezas fsicas que en vigilia no pue-

den realizar. La impresin que se


obtiene de ese sorprendente desarrollo de facultades se basa en un

desconocimiento del individuo sobre


sus propias capacidades fsicas. De
donde no hay no se puede sacar.
Traumas: en manos de un buen
profesional la hipnosis no es peligrosa. En cambio s lo es si al practicar
regresiones no se controlan factores
como el ritmo cardiaco. Una emocin fuerte en ese estado, en personas con dolencias cardiovasculares,
puede provocar un desenlace indeseado. Tambin hay riesgos fsicos
en las "hipnosis" artificiales, provocadas por presiones en la nuez, corte del riego sanguneo al apretar el
estmago, etc. No se trata de verdaderas hipnosis, sino de desmayos
provocados.
J. S.

na por primera vez el acento en la

conjunto de tcnicas donde los Pacientes aprenden a controlar sus


propias funciones psicofisiolgicas
(tasa cardaca, flujo sanguneo, etc.),
y donde -en muchos casos- con
ayuda de las tcnicas hipnticas, se
pueden llegar a controlar actividades
fisiolgicas sobre las que generalmente no tenemos influencia. De este modo, funciones corporales como
el ritmo cardiaco, la tensin aerial o
las secreciones gstricas quedan al
antojo del paciente. Un buen ejemplo de ello fue, durante los aos
ochenta, Jack Schwartz, un hombre
que usando este mtodo era ca7az
de controlar el flujo sanguneo durante una hemorragia, como si se
tratara de abrir o cerrar un grifo.

En la p9. anterior sesln de hrpnosis


conducida por el Dr. Luis Garca. Sobre
esfas /neas lsidro Prez con Javier
Sierra. Abajo caricatura de Chatenet de
Puysgur e imagen de Ramn y Caial.

necesidad de una aproximacin


cientfica en Espaa a esta vilipendiada materia. En cierta medida, trabajos previos desarrollados por Hctor Gonzlez, investigador del Depaftamento de Psicologa Bsica del
campus madrileo de Somosaguas,
haban allanado el terreno para que
fructificase al fin la relacin hipnosisuniversidad. "No podemos cantar
an victoria -aclara Hctor Gonzlez, cuando dialogamos sobre este
conflictivo aspecto-. Por el momento, los trabajos que llevamos a cabo
se centran sobre /as diferencias en
cuanto al grado de sugestionabilidad
que tienen /os distrntos su7'etos que
inducimos a hipnosis. Comparamos
los resultados y extraemos algunas
conclusiones basadas en /os registros fisiolgicos que tomamos a los
sulefos experimentales durante el

AVANCES EN LA NVESTIGACIN

A finales de 1992 la Universidad


Complutense de Madrid se sum al
conjunto de universidades estadounidenses y europeas que abordan

cientficamente el problema de la
hipnosis. Superando los tabes que
la clase cientfica en general presen-

ta a este tipo de actividades, diversos especialistas en las capacidades


heterodoxas de la mente se dieron
cita en la Facultad de Psicologa para ofrecer un curso de Especta/isfas
en hipnosis: tcnicas y aPlicacin.

Profesores como Enrique Rojas,


catedrtico de Psiquiatra; Luis Garca Garca, reconocido experto en
hipnosis e hipnoterapia; Ricardo
Gonzlez Durn, director del Centro

del Dolor Ramn y Cajal y Eduardo

E,

Garca Cueto, profesor titular de


Psicologa, entre otros, desarrollaron

una completa aproximacin al fenmeno hipntico.


La reunin, por encima de su carcter eminentemente prctico, po-

Premio Nobet espaot Santiago Ramn y

Cajal utiliz en incontables ocasiones la hipnosis


para tratar dolencias de sus pacientes. Durante
algn tiempo el neurlogo Sigmund Freud hizo lo
propio en su consulta.

proceso hipntico."
-Qu tipo de variables fisiolgi-

cas controlis? (Le Pregunto.)


-"8sicamente, el ritmo cardiaco y
respiratorio. Es decir, medidas que
no son del sistema nervioso central.
Tambin trabaiamos con variables
psicolgicas como son /as expectativas del hipnotizado frente a la propia
hipnosis. Como, por eiemPlo, sl esperan que sta sea benaficiosa o nQ
y si esfo repercute en la llamada profundidad de su trance. Tambin observamos la capacidad de imaginacin que se puede desarrollar en ese
estado, y tratamos de averiguar qu
es lo que la gente sienfe durante el
proceso y de qu manera Puede es-

67

tructurarse. En definitiva -contina


explicando- y aunque pueda parecer
sorprendente a esfas alturas, buscamos saber exactamente cules son
las caractersticas que subyacen detrs de eso que llamamos hipnosis.
La Ciencia todava no tiene respuestas para ello."
Las posturas de quienes se han
acercado a una investigacin seria y
sistemtica de este fenmeno son
tremendamente cautelosas. De hecho, muchos de estos investigadores saben con certeza que el uso de
la hipnosis ha transgredido los lmites tericos que se autoimpone la
Ciencia y que han dado pie a toda
una vasta utilizacin "blica" de los
estados de trance.
-Lo cierto es que, aunque la
Ciencia no sabe qu es exactamente la hipnosis, algunos sectores se han estado aprovechando
de ella durante muchos aos...
(Acabo por preguntar aPrez Hidalgo, reconduciendo as nuestra conversacin.)

""a"

-"As es. No obstante, ese aprovechamiento se ha producido ms en


/os paises del Este, con investigaciones como /as rusas, dedicadas a potenciar facultades paranormales como la percepcin extrasensorial
(PES) en determinados sujetos bajo
estado de trance. Leonid Vasiliev
trabaj con cierto xito sobre ello,
mostrando cmo la hipnosis favoreca, por ejemplo, la telepata. Nosotros, en cambio, hemos hecho la
comprobacin a la inversa: personas
que creen tener cierla predisposicin
a fenmenos englobados dentro de
la PES, caen ms fcilmente y ms

en profundidad dentro del trance

hipntico."
Qt,,lEN E APROVCHA DE LA
HIPNOSIS?

El comentario de Prez Hidalgo


roza algunos de los puntos ms sen-

sibles del uso contemporneo de la


hipnosis y que, por su complejidad,

f983la tJniversidad Comptuense de


Madrid se dedica a la investigacin de laboratorio
sobre hipnosis. Su principal afn es alcanzar una
visin panormica del fenmeno y poder
desarrollar una descripcin general de la hipnosis
y sus utilidades.
68

Sobre estas lneas el doctor blgaro


Gregori Lozanov durante una de las
sorprendentes sesrbnes de hipnosis de
"Dusko". Abajo, poada del estudio
sobre el desarrollo de la investigacin
paranormal en los parses del Este,
conducido por Ostrander y Schroeder.

[u luan I.
Tle astornding facts behind psychc research in
lboratories

fron Prague io l\roscow

Fully lllustrated

A la izq. "Dusko" mientras fue


hipnotizado a distancia. con el uso de
telepata. En la parie tnferior el lder
negro l,4a.f;n Luther King,

pretendicarnenie aseslnado por un


crj m ; r

sern abarcados prximamente de


forma monogrfica. Profundizar en
ellos pone de relieve que la hipnosis
es mucho ms que un extico elemento animador de programas televisivos, y que va ms all de un sistema -ms o menos efectivo- de relajacin y control del dolor. Asuntos
como el empleo de la hipnosis para
programar conductas en individuos
controlados por servicios secretos
como la ClA, no pertenecen al terreno de la ciencia ficcin y ponen de
relieve la necesidad de saber hasta
dnde es capaz de llegar la hipnosis
como frmula de sugestin, y hasta
dnde podemos defendernos de
ella. De hecho, es probable que estos servicios de inteligencia no conozcan qu es la hipnosis, pero saben -a ciencia cierta- que ha sido
efectiva para sus propias y sutiles
actividades, como la creacin de
"correos de mxima seguridad". Esla
prctica, puesta en marcha durante
la Segunda Guerra Mundial, permiti
a la CIA introducir mensajes secretos en la mente de una persona, sumida en un profundo trance hipntico, que despus seran recuperados
de la mente del "correo" en cual-

Los

"

ri c1

cc

rogramado".

quier otra parle del mundo mediante

el mismo procedimiento. Lo deseable era, naturalmente, que el "correo" no fuera consciente de que estaba siendo utilizado con ese propsito.
Ese fue el caso de Gandy Jones,

una famosa artista norteamericana


que, durante el transcurso de la segunda "Gran Guerra", actu para
soldados nofteamericanos en diversos lugares del mundo. Un hipnlo-

go que trabajaba al servicio de la


ClA, y que siempre se encubri tras

el pseudnimo de Jensen, hipnotiz


repetidas veces a Candy creando en
ella una segunda personalidad lla-

mada Arlne, que actuaba como


correo de "La Compaa" llevando
en su inconsciente -segn se desprende de investigaciones posteriores sobre Candy- mensajes que
despus eran recuperados bajo
"narcohipnosis". Es decir, hipnosis
provocada por Ia admininistracin
de poderosos frmacos y estupefacientes.

Durante aos -segn se despren-

de de una nutrida documentacin


procedente tanto de agencias norte-

espectcutos poputares sobre hipnoss


deforman las posibilidades de este mecanismo de
relajacin, y desvirtan una de las ms
sorprendentes reacciones del cerebro humano.

americanas como Ia CIA y la DIA


(Agencia de lnteligencia de la Defensa), como de institutos "parapsicol-

gico-blicos" rusos-, la gran obsesin de los servicios de inteligencia


fue lograr superar la -hasta hoy- infranqueable barrera de hipnotizar a
quien no quiere ser hipnotizado.
Sheila Ostrander y Lynn Schroeder,
autoras de un voluminoso informe ti-

tulado Psychic Discoveries Behind


the lron Courtain (Descubrimientos
Psquicos tras el Teln de Acero), ar-

69

La clebre

r6quet'

esrnerista

mentan

qr" or?rlt"

los aos sesenta, en Bulgaria, el /nstituto de Sugesfiono/oga y Parapsi-

cologa (sic), dirigido por el doctor


Georgi Lozanov, haba pedeccionado un mtodo para franquear este
impedimento natural.
Sus investigaciones se centraron
desde un principio en cmo la sugestionabilidad de los individuos poda incrementar sus facultades paranormales y -lo que era ms efectivo-

E
L

dar pie al control de su voluntad. Destacados parapsiclogos como el blgaro Nikolai Kamenov y el
checoslovaco Milan Ryzl asistieron
estupefactos a una curiosa experiencia diseada en el referido instituto,
hacia 1964: durante meses, Lozanov
haba estado hipnotizando a un sujeto fuedemente sugestionable, conocido como Dusko. Durante una reunin informal con Dusko en una de
las dependencias del lnstituto de
Sugestlonologa, los tres investigadores estuvieron charlando anima-

n la segunda mitad del siglo XX diferentes


servicios de inteligencia del mundo han utilizado
la hipnosis para crear "agentes especiales"
entrenados para misiones de alto riesgo. Hasta
hace bien poco tiempo todas estas experiencras
eran alto secreto.
70

damente sobre los avances de la investigacin sobre Dusko, sin mencionarle un "complot hipntico" que
haban preparado minuciosamente.
En un determinado momento eldoctor Lozanov se ausent del recinto,
justo despus de que en un discreto
papel, Ryzl le pidiera que hipnotizara
telepticamente a Dusko, tal y como
afirmaba que poda hacer.
As pues, con Lozanov en otra de
las salas del.lnstituto, Dusko cay en
trance. Lo hizo cinco minutos despus de que Lozanov hubiese abandonado la habitacin de la reunin,
taly como Kamenov le indic en esa
misma nota, para asegurarse de que
no exista ningn acuerdo previo entre ambos individuos. El experimento
fue un xito y as fue comentado
posteriormente por los dos invitados
de Lozanov en diversas publicaciones tcnicas del Este.
Este tipo de dominio hipntico
nos lleva a las polmicas acusaciones vertidas contra servicios de inteligencia rusos y norteamericanos
al respecto de la creacin de "asesinos hipnoprogramados". Las sosPechas de que asesinatos clebres en
la historia de Norteamrica, como
los de John y Robert Kennedy o el
de Martin Luther King, fueran cometidos por individuos acondicionados telepticamente para esa labor,
no deja de ser inquietante. Aunque,
como a ese respecto tambin nos
aclara Prez Hidalgo, "ninguno de
esos aseslnos hipnoprogramados
actu en contra de su cdigo tico.
Sin lugar a dudas, eran ya potencialmente criminales antes de ser hipnotizados y la sugestin lo nico
que hizo fue afianzar su mlsln. Sucede algo parecido -aade- con los
depoftistas gue se someten a tratamientos de hipnosis. La sugestin
no les convierte en dePortistas de
lite. Ellos ya lo son con anterioridad; lo que ocurre es que la hipnosis /es ayuda a mantener un cierto
estado mental que favorece su tra'
bajo".
Quedan muchos puntos oscuros
sobre la utilizacin de la hipnosis en
la programacin de actividades humanas. Por ello no es extrao que la
hipnosis en manos de personas sin
tica pueda haberse convertido ya
en un instrumento inquietante. Lo lamentable, a estas alturas de nuestro
siglo, es que la Ciencia -consensuadamente- an no se haya preocupado de indagar en sus mecanismos Y
haya establecido algunas directrices
que impidan abusos y malintepretaciones de esta faceta inexPlorada
del ser humano.

Javier Sierra