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esta razn, y teniendo en cuenta


que su trabajo se desarrolla en un
medio hostil para la vida, los primeros integrantes de esta extraa familia eran considerados por todos nosotros como autnticos suPerhombres. Experiencia, habilidad, inteligencia, siempre impvidos frente al
peligro, amantes de la aventura y del
riesgo, eran atributos frecuentes en
el currculum de cada una de estas

El hombre se
enfrenta a su futuro

en el espacio y los
asfronaufas se
convierten en los
seres ms
mimados de la
creacton. bn la
pgina siguiente, a
la derecha, imgen
del trabajo exterior
en {as naves, cada
vez ms frecuente.

personas.

Con el tiempo y el avance de la

tcnica, que permiti volar cada vez


ms alto, cada vez ms rPido, los
astronautas han girado en innumerables ocasiones alrededor de la Tie-

rra, han viajado a la Luna, se han


paseado por el espacio en el interior

de sofisticadas escafandras, han

permanecido aislados durante meses (pronto sern aos) a bordo de


pequeas astronaves, y ya se Preparan vuelos hacia otros planetas y
estancias en complejos orbitales de
ingentes proporciones.
Es cierto que, como deca Kemal
Atatrk, a los viajeros no les basta
con observar slo el horizonte. Quieren, adems, asegurarse de que hay
algo ms all. Pero tambin es cier-

La

to que, para conseguirlo, debern

estar cada vez ms preparados inte-

lectual y fsicamente. Unicamente


as podrn ver y entender aquello
que les espera tras esa invisible
frontera. Son, pues, los nuevos obje-

tivos los que estn dando forma,

moldendolo despacio pero con maestra, al futuro hombre del espacio,


al astronauta de las dcadas que
han de venir.

Nos dirigimos hacia una era de


estaciones orbitales, acaso colonias
espaciales en toda la regla, asenta-

inexorable expansin det ser humano


ms all del planeta que lo vio nacer puede
conducir a una prdida progresiva de la identidad
terrestre.
36

bnta

mientos lunares permanentemente


ocupados, viajes hacia Marte y hacia
los asteroides... Son metas desconocidas y ante ellas se abren nuevas

necesidades para quienes las han


de emprender. El trmino "astronauta", navegahte entre los astros, empieza a ser poco apropiado -aunque
sentimentalmente aceptable- para
definir a quien ha de viajar al espacio. Ya no son slo pilotos aquellos
que se alejan de la Tierra. En la actual Lanzadera Espacial, el transbordador o Shuff/e americano, vuelan
desde hace aos personas que apenas sabran pilotar la nave en una situacin de emergencia: son los especialistas de misin y de carga til,
e incluso invitados eventuales como
polticos, maestros o cientficos. La
especializacin ha llegado a los dominios de la rbita terrestre y lo ha
hecho de forma imparable.
El astronauta como tal Parece en
vas de extincin. Ahora, los viajeros

son experlos dominadores de innumerables disciplrnas cientficas, especialistas en el manejo de herramientas o reparadores de satlites.
La respetada figura del comandante
de misin, el encargado principal del
manejo de la nave, parece encaminarse hacia el mero rango de chfer
interplanetario. Esta evolucin es
ineludible. Pronto, nadie ser capaz
de dominar todas las facetas del viaje espacial, sobre todo si ste persigue otros objetivos que no sean la
verificacin de los sistemas de
transporte. Las misiones, convenientemente parceladas, darn cabida a
los mejores expertos para conseguir
el mximo rendimiento de las tripulaciones e instrumentos de abordo.
El papel ilel hombre, por tanto, como inquilino y alavez pasajero, est
cambiando a marchas forzadas.
EI astronauta del futuro ser lo
menos parecido al Buck Rogers o al
Flash Gordon de las coloreadas pginas de los peridicos dominicales
nofteamericanos de principios de siglo. Exploradores e intrpidos, s,
pero especializados al mximo y seleccionados a conciencia para realizar aquello que mejor saben hacer.
EL ESPECIALISTA SUSTITUYE AL
HRoE

Gagarin, Glenn, e incluso las tripulaciones lunares o las de las estaciones orbitales, haban sido siempre
considerados hombres fuera de lo
normal, embajadores que subieron
hacia el cielo escaln tras escaln.
En la actualidad las cosas han variado: la rutina y la experiencia nos permiten subir la escalera mucho ms
rpido, de dos en dos peldaos, y
pronto nos plantaremos alrededor
de la Tierra como el que, seguro de
encontrarlo all, atraviesa una puefta
en busca de su destino. La tecnologa est convirtiendo en realidad
sueos que antes considerbamos
imposibles. La vida y el comportamiento del astronauta, por tanto, ya
no pueden ser iguales. Estn cambiando.

El viajero espacial se encuentra


ahora ms arropado que nunca. La

tcnica es su valedora. Sin ella, o


cuando sta falla, su trabajo se vuelve estril y su presencia no sirve de
gran cosa. Desde un principio, hemos elegido explorar un mundo que

no es el que nos vio nacer: el espacio exterior. No es tampoco un lugar


amistoso. Las leyes fsicas imponen
all el reinado de la microgravedad
(la ausencia de peso), las variaciones trmicas ms radicales, la incomunicacin, la falta de aire... A pesar
de todo, hemos aprendido a superarlas y a recrearnos en la bsqueda
de situaciones todava ms inhspitas.

El astronauta, pues, evolucionar

necesariamente ante la lucha que la

tcnica dirime frente a tan extrao


medio ambiente. El objetivo de sta
es hacer lo ms placentera y prodrlctiva posible la estancia en el espacio del viajero. As, no es difcil
aventurar que pronto se prestar
una mayor atencin a los aspectos
psicolgicos, psicosociales, psicofisiolgicos, medio ambientales y puramente tcnicos del viaje espacial.
Fenmenos como la adaptabilidad,
el liderazgo, la fatiga fsica y mental,
la habitabilidad de las naves, la privacidad, el propio aburrimiento, la

desaparecido
0""ll33i:t1i: F

En nuestros das ha
ra estera heroica

los aos sesenta. Ai


merceo oe tos etementos extraterrestres, en et interio; ;"ril'iA;i1
nave construida al lmile

E t espacio exteriorno es un rugar amistoso y ta

vida espacial supone para el hombre una


!-e lo-9u9-11 verdadera lucha contra la adversidad fsica.
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traje espacial han sido innumerables:

A la izquierda,
aspecto de
una futura

colonia
espacial.

Arriba, la
astronauta
canadiense
Roberta
Bondar se

sorrefe
a un duro
entrenamiento.

autonoma personal, la capacidad de


decisin, el ocio, el entrenamiento,
etctera, conferirn un nuevo modus

vivendi en el que el astronauta


aprender a subsistir.

Quizs algunos ejemplos sirvan


para ilustrar lo que acabamos de exponer. La cuestin de la adaptacin

del hombre al espacio pareca una


de las asignaturas pendientes de Ia
medicina moderna. El brutal cambio
que experimenta el cosmonauta al
pasar de un ambiente terrestre a
otro enteramente artificial, casi desorientador, ha provocado no pocos
trastornos a lo largo de la historia de
la Astronutica. A pesar del entrenamiento pre-vuelo, no son raros los
llamados "mareos espaciales", una
sensacin que suele dejar fuera de
combate a los que se atreven a dejar
la Tierra. Pues bien, la medicina ha
logrado combatir por fin esta enfermedad temporal: una simple pldora

est permitiendo a los actuales tripulantes del transbordador norteamericano el destierro de este mal end-

mico que reduca la operatividad del


cientfico durante horas o das. Otras
situaciones, como la descalcificacin
de los huesos o la prdida de masa
muscular, empiezan a ser vistas con
mayor optimismo ante los avances
de la ciencia de Hipcrates y Galeno.

Como hemos dicho anteriormente,


la vida espacial es para el astronauta

una eterna lucha contra la adversidad fsica. Uno de los elementos


ms caractersticos de esta actividad han sido, sin duda, los trajes espaciales. Calificados tambin como

autnticas astronaves flexibles en


miniatura, nos han permitido alejarnos de la seguridad de la nave metlica, pisar la Luna o pasearnos libres

por el vaco. Los avances efectuados hasta ahora en la tcnica del

a no existe ningn hombre que sea capaz de


dominar por si soro todas las facetas del viaje
espacial. La especializacion ha llegado de forma
imparable y se impone la colaboracin y el

trabajo en equipo.
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mayor autonoma, mejor proteccin... Ciertos accesorios como las


unidades de maniobra tripuladas,
una especie de sillas volantes empleadas tanto por norteamericanos
como por ex soviticos, estn extendiendo el radio de accin de los astronautas que, libres del siempre engorroso cordn umbilical, pueden
alejarse de la nave madre gozando
de una gran maniobrabilidad. Sin
embargo, los trajes actuales tienen
sus limitaciones: la mayor es que la
presurizacin interna es baja para
evitar tensiones en el material, con lo
que los astronautas tienen que "prerespirar" oxgeno puro durante cuatro horas para acostumbrar a su
cuerpo. Todo esto implica una grave
prdida de tiempo, lo cual agudizara
an ms la situacin en un caso de
emergencia. Por ello, los ingenieros
se han lanzado a desarrollar trajes
"rgidos", formados por elementos
diferenciados unidos por articulaciones, capaces de resistir presiones
tan altas como la que disfrutamos al
nivel del mar. Esto eliminara completamente la necesidad de respirar
oxgeno puro con anterioridad a una
salida al exterior. Por ahora, existen
dos modelos en desarrollo en los
Estados Unidos. El primero es elAX5, diseado por el Ames Research
Center de la NASA, confeccionado
con aluminio y acero inoxidable. A
pesar de su rigidez, los astronautas
gozarn de una mayor movilidad ya
que no debern forzar las articulaciones como ocurre en el traje habitual, flexible pero casi de una sola
pieza. El AX-S podr usarse durante
aos sin apenas mantenimiento, lo
que lo hace adecuado para largos
viajes, misiones en otros planetas,
etctera. El otro traje en desarrollo,
una mezcla de piezas rgidas y flexibles, es el ZPS Mark 3, diseado por
el Johnson Space Center, tambin

A ta izquierda, el
ZPS, traje
semirr,gido
actualmente en
desanollo y, a su
derecha, el AX-S,
traie rgido ya

probado en

condlbrbnes de
microgravedad"
Abajo, estacin
espacial prevista
construir por la
NASA en e/ Cosrnos.

de la NASA. Con este tipo de trajes,


Ios astronautas del futuro trabalarn
de forma ms productiva en el espacio.

La tcnica ha mejorado tambin


mucho el nivel de vida de los astronautas. Estn ya disponibles nuevos
sistemas de evacuacin fisiolgica;

es posible una mayor variedad alimentaria; mejores sistemas de produccin elctrica darn paso a ciertas comodidades que ahora se consideran un lujo; las naves sern ms
amplias y habitables y podr emplearse gravedad artificial durante travesas de largo perodo, etctera.

HACIA UNA NICA CULTURA


ESPACIAL

En un principio fue la curiosidad


cientfica; lo sigue siendo en la actualidad. Pero despus vendr la explotacin industrial y la bsqueda de
aquello que escasea en la Tierra. A
continuacin, la colonizacin de
nuestro entorno. Finalmente, llegar
nuestra expansin a travs del Universo y la creacin de una verdadera
e innovadora cultura: la llamada Cultura Espacial. En cada uno de estos
trances, el Hombre/Astronauta tendr que evolucionar psicolgicamente ante los nuevos retos y todo parece indicar que esta evolucin perdurar en el futuro. La conciencia de
que este viaje hacia el Ms All csmico es cosa de todos empieza a
demostrarse de forma difana con la
irrupcin de Ia mujer como especialista en uno u otro campo de una
ciencia tan multidisciplinaria como lo
es la Astronutica. Con la incorporacin de ambos sexos en este ambiente donde reina la imponderabilidad, se encuentran unidos por fin
los ingredientes que pueden dar Iugar a una verdadera y casi revolucionaria nueva cultura. Si el hombre y la
mujer van a vivir permanentemente
en el Cosmos, si van a dirigirse du-

rante mucho tiempo hacia otros planetas, puede que sea hora de sentar
las bases de nuestro futuro compor-

tamiento. La colaboracin, las relaciones sexuales, la procreacin, el


trabajo, son aspectos esenciales
que forman parte de un todo que
dar forma a una ms moderna convivencia humana encaminada a prepararnos como especie para el ltimo paso: nuestro asentamiento definitivo, cientfico, forzado, econmico, no importa por qu razn, fuera
de la Tierra.
La tecnologa va a hacer todo lo
que est en su mano para que nuestra vida en el espacio sea lo ms "te-

rrestre" posible. Es lgico. Es decir,


lgico para nuestra actual generacin; quizs no tanto para las futuras, probablemente adaptadas de
forma mucho ms ptima a su medio ambiente. Pronto, esta natural
aproximacin, la de hacer que el
ambiente csmico se asemeje al de
laTierra, podra dar paso a otra filosfa mucho ms audaz: la utilizacin de tcnicas de ingeniera gentica para adaptar al hombre, no su
entorno, al ambiente elegido. Por
ejemplo, para largos viajes de exploracin, alguno de ellos sin retorno, y
dadas las condiciones de habitabilidad proporcionadas por las claus-

i vamos a vivir permanentemente en el


espacio, puede haber llegado la hora de sentar
/as bases de nuestro futuro comportamiento,
El trabajo, la procreacin, el ocio, las relaciones
,

sexuares... Todo cdmbiar.


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Aunque su construccin en estas mamentas todava

es incierfa, la estacin espacial Freedom *baia estas


lneas- representara el primer paso de la humanidad

en la conquista tecnalgica del Cosmas.

trofbicas naves espaciales, podra


ser interesante encontrar astronautas carentes de extremidades inferiores (a menudo inservibles en estados de microgravedad) o, en su defecto, crearlos. El cuerpo humano
puede adaptarse, pero no ha sido
pensado (o no ha evolucionado) para
permanecer largo tiempo en ingravidez. Si lo que queremos es no tener
que combatir los efectos adversos
que ello produce, quizs sera conveniente conseguir al hombre ms
apto para soportar esta situacin.
Si salimos al espacio, sobre todo
en las proximidades de la Tierra, encontraremos una serie de factores
que podran influir en la creacin y
caractersticas de esta nica Cultura
Espacial a la que nos hemos referido
y que ahora slo atisbamos. Jesco
von Puttkamer, de la Oficina del
Vuelo Espacial de la NASA, nos los
enumera brevemente: entre ellos estaran la falta de peso, una gran facilidad en el control artificial de la gravedad, la ausencia de atmsfera (alto vaco casi ilimitado, muy superior

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a cualquiera posible usando mquinas terrestres), dominio total de la


superficie de la Tierra, aislamiento
con respecto a la biosfera terrestre
(lo que permite una amplia experimentacin, incluida aquella que supone una serie de procesos peligrosos), luz, calor y energa libremente
disponibles, reserva natural infinita
para usos de almacenamiento y distribucin, temperaturas superfras,
grandes volmenes tridimensionales
para estructuras y almacenamiento,
una gran variedad de radiaciones
naturales al alcance del cientfico,

presencia de campos magnticos,


materia prima extraterrestre, ausencia de muchos de los peligros de origen terrestre (tormentas, terremotos,
volcanes, temperaturas impredecibles, corrosin, polucin, etctera) y,
por ltimo, un medio ambiente potencialmente saludable y agradable
para el bienestar humano.
Todos y cada uno de estos factores podran influir en el cctel final
que dara lugar a la nueva cultura espacial. Una cultura que, por el momento, extendera la actividad y la
razn humana ms all de lo que ha-

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&*
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nerga libremente disponible, temperaturas


supertras, volmenes tridimensionales,
rs4iectpryeq ryqlqrele, ryqteriq pryrya
extraterrestre y un ambiente potencialmente
saludable para el hombre son algunos de los
aspectos gue deparar la nueva cultura espacial.

capaces de crear mundos hermticos


I ;Seremos
' - ql rbita,'corno el respresentado en et dibuio

superior, hechos a imgen y semeianza de la


Mientras tanfo, /os astronautas -a la dchatabajan en tareas cada vez ms especializadas.

Tsn?

ban estado acostumbradas, y que,


en elfuturo, permitira nuestra definitiva evolucin como especie. Una
cultura, en fin, que propiciase nues-

tra migracin hacia el espacio en un


paso revolucionario para la Humani-

bitos de trabajo apropiados, acaso


un lenguaje o sistema de comunica-

dad.

cin adaptado a las infinitas posibilidades sensoriales que ofrece el es-

ESTAMOS PREPARADOS?

Pero, estamos preparados para


esta nueva experiencia cultural? Hay
una serie de consideraciones, tipificadas hace apenas unos aos por
Harris y Morgan, que bien merecen
ser tenidas en cuenta en este sentido. En el espacio, en una cultura fulura avanzada, tendramos que intro-

ducir nuevos hbitos alimenticios,


quizs nuevas vestiduras y aspecto
(que siempre han influenciado en
nuestra forma de vivir a lo largo de la
historia), reencontrar nuevas relacio-

nes familiares o de amistad, buscar


un mtodo de medicin del tiempo
adecuado (qu diferente sera nuestra existencia si el ciclo vitalterrestre

no implicase el da y la noche, el
y la luz de los rayos
del Sol!). Tendramos que cultivar
normas y valores adaptados a las

sueo, el calor

circunstancias, crear nuestras propias creencias, tradiclones o costumbres, mejorar nuestros sistemas
de aprendizaje ante la avalancha de
informacin csmica, encontrar h-

pacio, y por ltimo, encontrar un


nuevo sentido existencial, una innovadora concepcin del espacio y el
tiempo.
El ser al que ahora llamamos as-

tronauta, el navegante espacial, el


que vivir all fuera, deber enfrentarse a todas estas circunstancias y
superarlas. Slo de este modo crear su propia cultura, tan distinta de
la nuestra como lo pueda parecer el
comportamiento primitivo de algu-

nas tribus africanas, las cuales, a


pesar de todo, tienen muchos ms
puntos naturales en comn con nosotros que los que podrn tener esta
futura generacin de habitantes del
Cosmos.

Estamos, pues, ante la creacin


de una nueva raza, esta vez extraterrestre, colonizadora, exploradora,
una raza que promover el crecimiento personal frente a un uso comn de los recursos, en su origen limitados e imprescindibles. Todo esto, necesariamente, nos arrastrar
hacia una nueva conciencia. En ella
no tendrn cabida los comportamientos agresivos y s una apertura

ures b ingeniera gentica empiece a ser


pronto utilizada para adaptar el ser humano al
Cosmos,

al cambio, un ensalzamiento de lo
humano para el beneficio de la especie. Desaparecern las fronteras, se
iniciar la colaboracin entre las naciones, se emprender la exploracin del espacio corporativamente.
Este sera el principio de una nueva
era: una era que no debe excluir (lo
que aadira una nueva dimensin al
tema que hemos tratado) el contacto
con posibles culturas alternativas,
extrterrestres en una palabra.

En todo lo expuesto podemos


atisbar, lgicamente, un claro componente econmico. Parece difcil
extender nuestra influencia a estos
niveles de sofisticacin y coste. Pero, tambin el viaje de Coln a Amrica qued mediatizado por este
mismo elemento econmico. Una
vez superado, visto el potencial a
nestra disposicin, los viajes hacia
Amrica han dejado de ser un problema econmico para convertirse
en una simple cuestin de logstica
al servicio de nuestra cultura. Los
navegantes como Coln, verdaderos
astronautas del siglo XV, han desaparecido para dejar paso a pilotos,
azaf atas, profesionales especializados sin el rango de exploradores o
descubridores.
Cmo sern los astronautas del
futuro? Bien, con toda probabilidad,
ya no les llamaremos as; lo que s
podemo asegurar es que, de cualquier modo, este futuro parece estar
en manos de osados viajeros. Aunque, no lo haba estado siempre?
Victor Arenas
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