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Edicin libro electrnico: 2015

2015 Nut
Maquetacin: Nut
Portada: Nut
Correcciones: Hermione Drake
Copyright Nut

nut.chan@gmail.com

Todos los derechos de la obra pertenecen a su autora.


Queda prohibida la reproduccin total o parcial de cualquier parte de la obra, su
distribucin o transmisin pblica ya sea por medios electrnicos, mecnicos, fotocopias u
otros medios, sin el permiso del titular de los derechos.

Matt suea con llegar a convertirse en un afamado chef, pero de momento tiene que
conformarse con ser lavaplatos en Lorbe, un restaurante con tres estrellas Michelin donde no
solo los platos son exquisitos.

Delicatessen.
(Voz ingl., y esta del al. Delikatessen).
1. f. pl. Alimentos selectos.
Diccionario de la Lengua Espaola.

I
A Matt no le importaba que fueran las doce y media de la noche y estar an fregando la
vajilla; al fin y al cabo su puesto en el restaurante Lorbe era el de empleado de servicios,
eufemismo de el que lava los platos, friega el suelo y saca la basura. Lo que en verdad le
irritaba era ser, de los dos que ostentaban ese mismo cargo, al que ms a menudo se le exiga
quedarse despus del cierre.
Gir un poco la cabeza por encima del hombro. Lo hizo con disimulo y sin descuidar el
bol irisado que tena en ese momento en las manos, un original de un prestigioso diseador
chino cuyo precio, le recordaba constantemente el jefe de cocina, ascenda a ms de cien
dlares. A su espalda se desplegaba una cocina amplia y difana, abierta al comedor en
penumbra y dispuesta con un pulcro mobiliario de acero inoxidable que resplandeca bajo la
luz de los focos cnicos que pendan del techo. Los nicos sonidos que interrumpan el
silencio que reinaba en todo el establecimiento eran el zumbido amortiguado de las cmaras
frigorficas y el chapoteo del agua en el fregadero.
Por el rabillo del ojo lo vio sentado donde siempre, en el extremo del largo mostrador,
sobre un taburete alto; los brazos cruzados, la espalda algo encorvada hacia delante, la vista
en los platos dispuestos ante l, con esa sempiterna arruga en el entrecejo que pareca
proclamar: todo me disgusta. Como era habitual, estaba ensimismado en sus reflexiones,
tanto que Matt sospechaba que se haba olvidado de que l an estaba all enjabonando
carsima porcelana.
Chasque la lengua malhumorado y centr de nuevo la atencin en el bol.
Tena atragantado a aquel capullo desde el da en que acudi al restaurante para una
entrevista de trabajo, de ello haca ya casi tres meses.
Su amigo y compaero en el Internacional Culinary Center, Franklin Murray, se haba
carcajeado en su cara al mencionarle que estaba valorando la posibilidad de presentarse a la
vacante de ayudante de cocina que ofertaba el restaurante Lorbe.
Se te van a comer vivo en la entrevista fue el comentario de su amigo cuando logr
dejar de rer.
Y por si Matt no haba cado en la cuenta, le aclar sin cortapisas que un puesto de ese
tipo en un restaurante con tres estrellas Michelin, propiedad del afamado chef tienne
Lebrun, no estaba al alcance de un estudiante de cocina novato, cuya previa y nica
experiencia en establecimientos de comida familiar le cerraba ms que le abra puertas.
Aquellas verdades como puos le espolearon el orgullo, que segn su madre lo tena
demasiado grande y delicado, y como sola ocurrirle, se defendi bravuconeando sobre quin
se iba a comer a quin en la entrevista. As que por orgulloso, bocazas y terco, otro rasgo este
ltimo que su madre insista en calificar de nocivo, termin haciendo cola a las puertas de
Lorbe, desubicado entre un centenar de profesionales que hablaban sin afectacin sobre sus
mritos y desempeos en restaurantes de renombre.
Tras dos horas de espera, tiempo de sobra para que se le bajaran los humos pero no para
decidirse por una retirada digna, le lleg su turno. Una camarera le acompa hasta el rincn
ms tranquilo del establecimiento donde el mismsimo tienne Lebrun, sentado a una mesa,
le recibi con su aire de francs bonachn entrado en aos. Despus de darle la bienvenida
estrechndole la mano y agradecerle su presencia, Lebrun le present a los dos hombres que
le flanqueaban: Ruiz, el jefe de cocina, y Brass, el segundo chef, ambos en la cuarentena, de
aspecto pulcro y solemnes. Sin ms ceremonias le invit a sentarse y comenz a leer en
silencio su exiguo curriculum. Matt, disfrazando su azoramiento de inters, se dedic a matar

el tiempo de espera paseando la vista por el local. Fue entonces cuando se percat de la
presencia de un joven que permaneca de pie a unos discretos pasos de los entrevistadores y
que le examinaba con los prpados entornados y cierto aire de superioridad.
Era alto y robusto, sin llegar a ser corpulento. Vesta chaqueta de cocinero y delantal largo
y negro ciendo sus estrechas caderas y, cubrindole la cabeza, un pauelo azul que le
ocultaba los cabellos. Posea un rostro delgado, de tez blanca, y unas facciones firmes,
agraciadas. Su expresin seria, acentuada por la forma en que frunca las cejas, finas, rectas y
de un color rubio rojizo, le haca aparentar unos treinta aos, aunque, como supo ms
adelante, acababa de cumplir veintitrs. A Matt le pareci atractivo, tanto que de habrselo
encontrado tomando cervezas en el Tys, se le habra insinuado. Trat de ver sus manos le
encantaban las manos de los hombres, se haba ido a la cama con ms de uno solo por cmo
eran sus manos, pero tena los brazos cruzados en una pose altiva.
Del ensimismado y poco discreto examen que le dedicaba al joven lo sac un carraspe.
Lebrun reclamaba su atencin y Matt, intuyendo que iba a despacharle con alguna frase de
compromiso, se dispuso a dar las gracias por atenderle e incluso hizo ademn de levantarse,
pero lo que oy de boca del chef le dej clavado en el asiento.
Seor Beneditt comenz, con un acento algo engolado y de erres guturales. Leo
que tiene veintiocho aos y que acaba de iniciar sus estudios en el Internacional Culinary
Center. No me interprete mal, pero ha comenzado un poco tarde a estudiar cocina, no le
parece?
No haba previsto aquello. Que le consideraran inadecuado para la labor de ayudante de
cocina por su irrisoria experiencia y su falta de ttulos acadmicos, s; que insinuaran que era
viejo para emprender la profesin de chef, eso ni en sueos. Fue entonces cuando su boca,
como muchas otras veces, se desentendi de su cerebro, que la urga a permanecer cerrada, y
en un tono de voz que fue elevndose y encendindose por momentos, explic a su silente
audiencia que haba vivido los ltimos diez aos trabajado en los ms variopintos y penosos
empleos, ahorrando hasta el ltimo centavo de sus sueldos, teniendo que compartir un
diminuto apartamento con sus padres, sin tiempo libre, sin vacaciones, sin caprichos,
nicamente para poder pagar algn da los astronmicos precios de una buena escuela de
cocina y hacer realidad su nica ilusin en la vida.
No ser un cro con una ristras de diplomas y una coleccin de galardones! exclam
. Pero tengo ms talento, voluntad, perseverancia y decisin que muchos de ellosasever
como colofn, golpeando enrgico con el dedo en la mesa para recalcar cada palabra.
Se call, y con el mentn alzado y los castaos ojos anegados de orgullo, esper alguna
manifestacin de censura por parte de los chefs. Pero estos no parecan molestos, ni siquiera
sorprendidos, si acaso un tanto intrigados. Fue el joven alto el que, acercndose a la mesa,
intervino:
No das la talla para ayudante, pero tal vez de lavaplatos s dijo displicente. Chef
Ruiz, tenemos una vacante, verdad?
Matt lo mir sin parpadear, tan pasmado como ofendido. Qu pretenda aquel estirado?
Humillarle ms de lo que ya lo haba hecho su jefe?
Pues... Ruiz, sin ocultar su extraeza, dirigi una mirada interrogante a los otros dos
chefs. Lebrun se encogi de hombros y Bruss sacudi una mano con indiferencia. Es
verdad que la semana que viene nos deja Haynes. Estara interesado en un puesto de
empleado de servicios, seor Beneditt? pregunt, volvindose hacia Matt.
Antes de poder contestar, el joven solt un resoplido:
Y ser tan idiota de pensrselo profiri.

Paul, por favor le reconvino Lebrun, aunque en su voz haba ms indulgencia que
reproche. Le interesa, seor Beneditt?
Poco le falt para fastidiarla de nuevo soltando la retahla de insultos que se le
acumulaban en la boca. Pero su cerebro, retomando el control, logr frenarle la lengua a
tiempo. Lavaplatos en Lorbe o nada. A veces poda comportarse como un verdadero idiota,
s, pero no hasta el punto de desperdiciar una oportunidad como aquella.
Me interesa respondi, y al hacerlo clav desafiante la mirada en la del tipo estirado,
quien se la sostuvo con despego.
El primer da de trabajo supo que el tal Paul, de apellido Evans, era ayudante de cocina y
el predilecto de Lebrun, el ms joven de todos los cocineros del equipo de trabajo y al que se
le auguraba la carrera profesional ms prometedora. Sus compaeros, que al hablar de l lo
hacan con respeto y tambin cierto resentimiento agazapado tras cada palabra, comentaban
que posea un talento innato para la cocina, un instinto privilegiado y unos excepcionales
conocimientos tcnicos.
A Matt le fascinaba e irritaba a partes iguales. Siempre que poda le observaba trabajar.
Era perfeccionista y tenaz, el primero en llegar y el ltimo en irse. Se mova por la cocina con
diligencia, concentrado en lo que sus manos hacan, como si estuviera solo. Hablaba poco, lo
necesario, y con frecuencia luca el ceo fruncido, en un perenne gesto de disconformidad.
Matt envidiaba y admiraba su tcnica, sus conocimientos, su desenvoltura, la seguridad en s
mismo que posea. En cambio, detestaba el distanciamiento altivo con el que actuaba siempre
que no estaba cocinando, la constante censura que detectaba en sus ojos de un fro azul
metlico; ojos que parecan no perder detalle de lo que suceda a su alrededor, y de hecho no
lo perdan, como pudo confirmar una noche durante el servicio de cenas.
Mientras iba y venia cargando con la vajilla sucia, Matt se haba detenido por unos
segundos ante el mostrador caliente a examinar los platos listos para ser servidos. Lo haca
con frecuencia, siempre que se le presentaba la oportunidad, de este modo haba llegado a
memorizar los detalles de cada uno de los treinta platos que componan aquella temporada los
tres mens degustacin de Lorbe. Por ello, porque los conoca como la palma de su mano,
sus ingredientes, su elaboracin, el emplatado, no necesit ms que un vistazo para darse
cuenta de que la mousse de chocolate negro picante en cama de esponja de papaya tena un
fallo en su presentacin: un delgado crujiente de caramelo de t verde que deba coronar el
postre en posicin vertical se hallaba tumbado sobre la mousse. Siguiendo un impulso, uno de
esos que segn su madre un da le costara un disgusto de los gordos, y an a sabiendas de
que meter las narices en el plato de un chef era el peor de los sacrilegios que un lavaplatos
poda cometer, agarr un cuchillo y con la punta y suma delicadeza, empuj el crujiente hasta
colocarlo en su posicin correcta.
Satisfecho, creyendo que su insolencia habra pasado desapercibida en mitad del
organizado caos que reinaba en la cocina, se incorpor con una sonrisilla jactanciosa en sus
delgados labios. Al hacerlo descubri a Paul al otro lado del mostrador, con los brazos
cruzados y la mirada estrecha y metlica clavada en l. Se le abland la sonrisa, y con las
piernas trmulas como gelatina, escap antes de que pudiera reprocharle su comportamiento.
Los siguientes das los pas con la inquietud danzndole en el estmago, a la espera de que le
pusieran de patitas en la calle, lo que no sucedi. Por alguna razn que desconoca, el estirado
de Paul Evans haba preferido no delatarle, lo cual, aunque significase que conservaba el
empleo, no le resultaba muy tranquilizador.
Desde aquella metedura de pata, a Matt se le hizo muy patente la presencia del joven
cocinero. A menudo intua su silenciosa cercana, sus ojos siguiendo sus movimientos, y en
ms de una ocasin le haba sorprendido observndole, sin que el hecho de ser descubierto en

su acecho perturbara un pice su expresin calmada y sentenciosa. Matt sospechaba que su


objetivo era pillarlo cometiendo una nueva blasfemia que esta vez no pasara por alto, as
que, por su propio bien y para no darle el gusto de poder despedirle, mantena las manos
ocupadas con sus cacharros y lejos de la comida.
Matt dej el bol recin enjuagado en el escurridor, junto a otros seis, y mientras se secaba
las manos en el mandil que vesta, aprovech para echarle un nuevo vistazo a Paul. Ni se
haba movido; era probable que ni hubiera pestaeado desde la ltima vez que lo mir.
Todas las noches, al menos las que coincidan, haca lo mismo. Una vez concluidas sus
tareas esperaba a que el personal se marchase. Entonces reuna ingredientes, escoga
diferentes tipos de platos y utensilios de cocina, tomaba papel y lpiz y se sentaba en el
extremo del mostrador a experimentar con nuevas recetas. Callado y eficiente, como era
habitual en l, iba de los fogones al mostrador, probaba, emplataba, tomaba notas y volva a
comenzar. Rara vez le diriga la palabra, aunque ello no era inslito. Durante la jornada
laboral, Paul no acostumbraba a hablarle, y si lo haca era para decirle: qutese, estorba
limpie aqu o dese prisa con esa vajilla; si estaba trabajando en sus recetas, ni siquiera
eso.
Cogi un trapo y comenz a secar uno de los boles empleando el mimo que exiga el jefe
de cocina, pero con la mirada, algo baja y disimulada tras los prpados entornados, puesta en
el joven cocinero. Le vio ajustar el nudo del pauelo que cubra sus cabellos y apoyar ambas
manos en la mesa, como si se dispusiera a darse impulso para levantarse. En cambio no se
movi, se limit a tamborilear con los dedos siguiendo un ritmo lento y montono.
Matt se mordi el labio inferior en un tic inconsciente de placer. Aquellas manos grandes
de dedos largos y algo huesudos, de uas trasparentes cortadas con una pulcritud extrema, le
hechizaban. Se le vino a la mente la primera vez que pudo observarlas con detenimiento. Paul
sostena entre los dedos medios de ambas manos, apenas con las yemas, una pequea
orqudea de azcar, bella y nacarada, que despacio, con una delicadeza extrema, coloc sobre
un plato de pizarra azul. En aquel instante un cosquilleo candente haba culebreado por la
columna de Matt, que no fue capaz de sustraerse a la tentacin de imaginar lo que esas manos
fuertes, firmes y a la vez capaces de tanta devocin, podran hacerle a su cuerpo.
Se gir hacia el fregadero refunfuando, dej el bol ya seco y cogi otro que frot con
menos contemplaciones que el anterior. Le fastidiaba enormemente la lasciva debilidad que le
inspiraba aquel tipo. No poda olvidar cmo haba intentado avergonzarle al insinuar que lo
suyo era ms limpiar platos que cocinarlos, tampoco dejar a un lado los modos altaneros y
distantes que empleaba con l. Le caa mal, a veces incluso crea odiarle, y an as le era
imposible sustraerse de la atraccin que ejercan en l sus manos, su hermoso rostro, su
masculino cuerpo.
De forma mecnica fue secando un bol tras otro, tratando de ignorar el repiqueteo de los
dedos sobre el mostrador y de atajar las lbricas fantasas que le inspiraba aquel soniquete.
Cuando termin, cogi cuatro de las piezas y pasando indiferente junto a Paul, las llev hasta
un armario, donde las deposit. De vuelta, la voz del joven cocinero le hizo pararse en seco:
Le gustara probar, seor Beneditt?
Probar? Matt se gir hacia l, desconcertado. El qu?
Los pliegues en el ceo de Paul se acentuaron y sin volver el rostro, respondi:
Usted que cree?
Creo que pretende burlarse replic con un bufido.
La mirada ofendida del joven se pos en l y Matt se arrepinti al instante de sus
impulsivas palabras.

Le ofreca sinceramente probarlos. Su mano abierta sobrevol los platos del


mostrador. Pero si no le apetece, basta con decirlo.
Muy bien, idiota, se reproch Matt, sintiendo unas enormes ganas de abofetearse. Ya
has vuelto a cagarla.
Apret los labios, tanto que se le marcaron en las mejillas un par de hoyuelos, los mismos
que le nacan al sonrer, y carraspe varias veces antes de decidirse a hablar:
Lo lamento dijo en un tono bajo y renuente, frotndose con una mano los castaos y
cortos cabellos. Detestaba disculparse, y ms con aquel capullo, pero si exista una mnima
posibilidad de probar sus platos, bien vala el sacrificio. A veces...
No piensa lo que dice concluy Paul ponindose de pie. Me consta.
Matt abri la boca para replicar con un: Y si usted se muerde la lengua revienta, pero
de inmediato la cerr al ver que el joven agarraba un par de palillos.
Va en serio, pens, agrandando muchos los ojos. Este estirado va a dejar que pruebe
una de sus recetas.
Paul se inclin sobre un plato estrecho y profundo, en cuyo fondo descansaban sobre un
lecho de espuma blanca varias ostras pequeas y carnosas. Haciendo uso de los palillos, tom
una de ellas y con un movimiento cuidadoso alarg el brazo y la acerc al rostro de Matt, que
casi dio un respingo al comprender que iba a drsela a probar directamente.
Indeciso, tratando de no demostrar que aquello le resultaba un gesto demasiado ntimo
para dos desconocidos, abri la boca y tom la ostra. Not su textura fresca y gelatinosa
sobre la lengua, y cuando un intenso sabor a mar estall como una burbuja en su paladar,
cerr los ojos complacido.
Identifica los ingredientes? inquiri Paul, sin levantar la voz para no interrumpir su
disfrute.
Matt se lami los labios y, sin percatarse de ello, comenz a recitar:
Manzana. Aceite de oliva. Ajo. Albahaca. Vinagre... Se detuvo un momento a pensar
. Hay un pescado, tal vez bonito. Y un toque de limn.
Al abrir los ojos se encontr con la mirada vivaz y satisfecha de Paul. No quedaba rastro
de las arrugas en su entrecejo y en su boca, pequea y delineada, haba aparecido un esbozo
de sonrisa. Aquella expresin relajada, casi divertida, tan inusual en l, le volva mucho ms
atractivo, y Matt pens que era una lstima que no la mostrar ms a menudo.
Qu aadira?
Nada! se apresur a dejar claro, dispuesto a no meter de nuevo la pata. Est
perfecto.
Las cejas de Paul se tensaron un poco.
Ya replic con sequedad.
Al ver que haca ademn de sentarse de nuevo en la banqueta, Matt dio un brusco paso
adelante.
Un toque de trufa! solt de forma atropellada.
Paul le mir inquisitivo.
De qu tipo?
Trufa de verano.
Por qu esa y no otra?
Es muy aromtica y el regusto a nueces que deja en el paladar podra romper un poco
el sabor a mar y darle un toque terroso.
El joven cocinero reflexion unos segundos.
Interesante dijo por fin, asintiendo despacio.
Matt se sinti halagado y ello le hizo sonrer con fanfarronera.

Quiere seguir? pregunt Paul, sealando el resto de platos.


Su respuesta fue tomar asiento en el borde del mostrador dando un salto. Igual que un
nio obediente, se sent con las piernas colgando y las manos en el regazo.
En un primer momento, su irreverente conducta pareci incomodar a Paul, que se le
qued mirando indeciso, pero tras unos segundos volvi a prestar atencin a la comida con
una escueta sonrisa en la comisura de la boca. Agarr un rallador y un trozo de queso
pecorino romano, y comenz a sacarle pequeas lascas que iba dejando caer sobre dos
raviolis de un vivo color verde.
Va a incluir la trufa en su receta? indag Matt.
No.
Por qu? protest decepcionado. Ha dicho que era una propuesta interesante.
Interesante no significa que sea acertada. Tiene un buen paladar, seor Beneditt, pero
an necesita entrenarlo mucho ms.
De verdad cree que tengo buen paladar? inquiri en un tonillo vanidoso.
Solo le han faltado tres ingredientes por identificar contest, concentrado en la tarea
que estaba realizando. Y s, ha acertado con el bonito.
Matt se le qued mirando con curiosidad. Hasta el momento haba tenido la impresin de
que la animadversin que senta haca Paul era mutua. Lo deduca de la actitud distante que
empleaba el joven cocinero con l y en especial por su intento de ridiculizarle en la
entrevista. Por ello le resultaba extrao que aquel estirado tuviera tanto inters en que probase
sus recetas, y ms an que desperdiciara saliva elogindole.
Paul tom con los palillos un ravioli y lo sostuvo en alto colocndose frente a Matt, a
cierta distancia. Este se mantuvo inmvil, con sus grandes y expresivos ojos en los del joven
cocinero.
Seor Beneditt? dijo Paul moviendo invitador los palillos en el aire.
En la entrevista, por qu me propuso para el puesto? pregunt a bocajarro,
siguiendo un repentino impulso.
Fue obvio, por la forma en que se le tensaron a Paul los hombros y se le torci la boca,
que aquella pregunta adems de inesperada no era de su gusto. Baj la mano con la que
sostena los palillos y volviendo la vista a un lado dijo escuetamente:
Necesitbamos un lavaplatos.
Matt advirti, con cierto regodeo, que menta; aquella forma de rehuir sus ojos era tan
reveladora como una confesin escrita. El joven, an sin mirarle, alz de nuevo los palillos,
pero Matt no tena intencin de abrir la boca para, precisamente, comer. Rascndose la
barbilla, donde una barba castaa y rala comenzaba a insinuarse, inquiri con aparente
desgana:
Por qu no le sopl al chef Lebrun que haba manoseado uno de los platos?
Antes de responder, los iris metlicos de Paul, francos, directos, como siempre sola
mostrrselos, se clavaron en los suyos, y supo con toda certeza que en esta ocasin no le iba a
mentir.
Lo que hizo fue inadecuado afirm categrico. Pero tampoco es justo castigarle
por tener la capacidad de ver un error que los profesionales, por desidia o premura, haban
pasado por alto. No lo haga ms, no todos en este restaurante tenemos la misma opinin
agreg, indicando con un leve movimiento de los palillos que segua esperando.
Una vaga sensacin de incertidumbre se apoder de Matt; no comprenda qu
significaban exactamente sus palabras. Aunque por el tono podan interpretarse como una
amenaza, ms bien senta que se trataba de un consejo, como si aquel capullo, preocupado
por lo que pudiera pasarle, tratara de prevenirle.

De repente, la situacin se le present desde otro punto de vista. Con su grosero proceder
en la entrevista, Paul le haba humillado, s, y tambin le haba abierto las puertas de Lorbe,
que de otro modo habran permanecido cerradas para l; se haba callado su desliz y tal vez
no con el propsito de torturarlo sino para evitar que le despidieran, y al vigilarle, su
intencin podra haber sido impedir, o tal vez ocultar, una nueva metedura de pata que sin
duda habra sido causa de expulsin. Visto as, Paul Evans no pareca ser el enemigo, no lo
habra sido nunca; el verdadero enemigo sera, una vez ms, su propio orgullo mal entendido,
que no le dejaba ver ms all de sus narices y le haca quedar como un autntico cretino. Solo
haba un fallo en el aquel nuevo enfoque: por qu al estirado de Paul Evans le inquietara lo
que pudiera sucederle?
Ha cambiado de opinin, seor Beneditt? inquiri el joven cocinero ante su
mutismo.
Matt separ las piernas, se apoy con ambas manos en borde del mostrador y, alargando
el cuello, alcanz los palillos e hizo desaparecer el ravioli en el interior de su boca. Al morder
la pasta, brotaron de su interior las carnosas setas que contena y con ellas un dulzor que se
enlazaba con el sabor salado del pecorino. Mastic despacio, paladeando, disfrutando, con los
prpados entrecerrados y la mente abandonada al placer que le proporcionaban los sabores
derramndose por su boca y los aromas que ascendan hasta su nariz.
Boletus edulis murmur, y aadi, abriendo los ojos admirado: Est casi crudo. Es
increble conseguir esta textura de las setas dentro de un ravioli.
Una amplia sonrisa ensanch los labios del joven cocinero y Matt constat, notando un
hormigueo delicioso en el vientre, que el atractivo de aquel hombre se acrecentaba por
momentos.
Bien, bien dijo Paul, con un destello de deleite en las pupilas. Conoce la edulis,
bien. Necesito unos minutos para el siguiente plato le anunci, dndole la espalda.
Los ojos de Matt se posaron en el trasero pequeo y firme del joven cuando este se
encamin hacia los fogones. En ms de una ocasin, al verle vestido con vaqueros y
camisetas informales que ponan de manifiesto su tonificado cuerpo, haba pensado que las
pocas horas que no estaba en el restaurante deba emplearlas en castigarse a fondo en el
gimnasio.
Distrado, sin apartar la vista de los redondeados glteos, se acarici los labios con la
yema de los dedos, elucubrando sobre lo tentadora que resultaba la idea de desnudarlo para
comprobar hasta qu punto era atltico su cuerpo.
Escuch el chisporroteo de la carne en la sartn, y el aroma de la ternera mezclado con el
de la soja y el jengibre le hicieron salivar. En menos de un minuto Paul termin de marcar la
carne. Deposit la loncha, que era gruesa y de un delicioso color dorado por ambas caras, en
un plato de pizarra en el que ya haba una base de crema y unas judas bobby. Espolvore
unas escamas de sal y complet el conjunto con un crujiente de alcachofa. Dedic casi un
minuto a contemplar la composicin, tras lo cual rectific la colocacin de un par de judas y
limpi con un pao una gota de crema fuera de lugar.
Qu le parece, seor Beneditt?
En vez de responder, Matt dio su aprobacin al emplatado inclinndose hacia Paul con la
boca entreabierta en un provocativo mohn difcil de juzgar cmo inocente.
El gesto fue deliberado y malicioso. Pretenda suscitar una reaccin en Paul y lo
consigui: al joven cocinero se le tieron las mejillas de rojo; un rubor efmero, aunque no lo
suficiente para pasar inadvertido.
Sin decir nada, Paul pinch la carne con un tenedor, cort un trozo pequeo y se lo
ofreci a Matt. Este, con disimulada intencin, se acomod en el mostrador enderezando la

espalda, lo que hizo que la distancia entre ambos fuera mayor. Paul no estir el brazo sino
que se le aproxim, situndose para ello entre sus piernas separadas; en ese instante, a la boca
de Matt asom una huidiza sonrisa de triunfo. Se inclin un poco hacia el joven, y al tomar la
carne, sus labios se deslizaron por el tenedor, despacio, sin apartar la mirada de los ojos de
Paul, que le observaba casi impertrrito.
Al primer mordisco, la ternera se deshizo como mantequilla entre los dientes de Matt. El
gusto que el marinado dejaba en el paladar era sutil y especiado, el toque de sal perfecto, y el
acompaamiento de la crema, una combinacin de pur de patata y judas, un complemento
que equilibraba el conjunto con una pincelada de dulzor.
Un murmullo largo y placentero brot de entre sus labios. Paul asinti, claramente
satisfecho del efecto provocado. Dio un paso para apartarse pero Matt, con un movimiento
relajado de la pierna, le atrajo de nuevo impidiendo su marcha. Antes de que el joven pudiera
reprenderle por tomarse aquellas confianzas, Matt le quit el tenedor y pregunt:
No prueba sus platos, seor Evans?
Paul observ confuso cmo pinchaba el ravioli que quedaba en el plato y se lo ofreca.
Dud, pero tras unos segundos abri la boca para comerlo. Un poco de jugo le manch la
comisura de los labios, quizs porque lo tom con un gesto urgente o porque Matt no puso
cuidado. Este retir el rastro oleoso con el pulgar de la mano izquierda, acariciando despacio
la zona en el proceso. Azorado, Paul dej de masticar y se trag de golpe el ravioli. Matt se
meti el dedo manchado en la boca y lo chup voluptuoso, dejando escapar unos hmedos y
lbricos sonidos. El rostro de joven cocinero se torn rojo bermelln. Quiso huir, pero Matt le
rode las caderas con sus piernas y lo atrajo al tiempo que l mismo ganaba terreno. Tan
cerca quedaron uno del otro, que Matt pudo leer en las pupilas del cocinero la curiosa
mezcolanza de desazn y anhelo que las haca refulgir.
Paul no dijo nada; se mantuvo rgido, desafiante a pesar del obvio embarazo que sufra.
Matt tampoco habl, exhibiendo una calculada tranquilidad; conoca bien el terreno en el que
ahora se movan ambos y ello le haca sentirse ms seguro de s mismo de lo que lo haba
estado en la ltima media hora.
Del plato de pizarra cogi una juda con los dedos y mordi la punta.
Crujiente y dulce coment. Acerc a la boca del joven el trozo que quedaba.
Prubela le susurr lamindose los labios.
Paul mir aquella juda como lo que representaba, una senda que una vez tomada no
podra desandar, y por un momento dio la impresin de que iba a rebelarse, a rechazar todo lo
que con aquel simple gesto se le ofreca. Pero tal vez porque Matt estrech el abrazo de sus
piernas, o porque el deseo que enturbiaba sus pupilas volva su mirada subyugadora, el joven
tom la verdura entre los dientes.
Mientras Paul masticaba como un autmata, Matt le acarici con el pulgar el delicado
arco que separaba en dos su labio superior, y al ver que no rehua el contacto, baj hasta el
inferior, atrevindose a pellizcarlo suavemente.
El joven cocinero lade la cabeza y se pas la punta de la lengua por los labios en un
gesto que aun siendo casual, provoc que el deseo de Matt se le volviera fuego en las
entraas. Apret las piernas alrededor de las caderas de Paul, le agarr la cintura con una
mano y la otra la acerc a su rostro, que not encendido.
A qu saben tus labios? le susurr.
Desliz los dedos por la desnuda nuca de Paul y lo atrajo sin encontrar resistencia. Busc
sus ojos y los encontr agazapados tras los prpados, incendiados de una pasin necesitada
que los haca ms azules, ms profundos. Al besarlo percibi su aliento clido y algo picante
y le pareci tan delicioso como el tacto rugoso de sus labios. La boca de Paul le recibi, se le

entreg entre quedos jadeos, y l la hizo suya sin contemplaciones, devorndola con ansia,
con una excitacin que se le enroscaba en los miembros a medida que se inflamaba,
soliviantada por aquellos besos indecisos y a la vez cautivadores que el joven le devolva.
Not las manos de Paul en el cuello, los dedos flexibles y leves explorando su nuca, dejando
en su piel un rastro sutil de caricia carnal, y se estremeci de pies a cabeza como si una
corriente elctrica le hubiera corrido por las venas. Jade con fuerza y ech la cabeza hacia
atrs:
Joder, cmo me pones!
La tensin en su entrepierna era insoportable y la ereccin ya no le caba en los
pantalones. Agarr la mano derecha de Paul y atrajo los dedos hasta su boca. Con los ojos
entrecerrados y un deleite impdico, lami con la punta de la lengua las yemas del ndice y
corazn, las mordi incitador, urgente, y luego, apresando los dedos entre los labios, los
chup hacindolos entrar y salir de su boca, empapndolos en saliva. Al escuchar el gruido
de impaciencia, visceral y vehemente, que emiti Paul, perdi el poco control que le quedaba.
De nuevo le atrajo por la cintura y con rudeza le quit el pauelo de la cabeza. Un flequillo
desigual, rojizo, liso y fino, le cay al joven sobre la frente y los ojos, desdibujando sus
empaadas pupilas. Matt le acarici con rudeza la cabeza, tironendo de los cortos cabellos,
obligndole a besarle al tiempo que trataba de desabrochar la chaqueta de cocinero que
vesta.
Para. Paul sacudi la cabeza, se deshizo como pudo de sus manos y de sus piernas, a
pesar de los esfuerzos de Matt por evitarlo, de sus protestas airadas, y retrocediendo un par de
torpes pasos, se apart de l. No podemos hacerlo.
Qu? exclam Matt, y su voz son aguda, incrdula.
Salt del mostrador y se plant ante el joven con el semblante sofocado y la mirada
furiosa.
Cmo que no podemos hacerlo? Se levant el mandil, adelantando las caderas para
mostrar su abultada entrepierna. Mira cmo me has puesto. Ni se te ocurra dejarme as.
La mandbula de Paul se tens y sus cejas se crisparon, amenazando con hacer retornar a
su ceo la eterna arruga.
Quiero decir... comenz.
Nada de excusas le cort Matt. Quin ha dado lugar a todo esto? Eh?
inquiri. Antes de que pudiera responderle, prosigui de forma atropellada: Yo no. Yo
estaba tan tranquilo limpiando mis cacharros cuando has llegado t y has soltado: Le
gustara probar, seor Beneditt?, y luego te has puesto a darme de comer con esas manos
que me ponen tan caliente. Qu pensabas que iba a pasar? No soy de piedra, joder!
La arruga en el entrecejo del joven se hizo profunda y amenazadora.
Me refera a que no podemos hacerlo aqu en la cocina dijo sin prisas y con evidente
irritacin, poniendo especial acento en el aqu. Y no me culpes solo a m de lo que ha
pasado.
Matt tard en reaccionar unos segundos, que emple en recordarse mentalmente lo guapo
que deca su madre que estaba con la boca cerrada.
Haberlo dicho antes solt en un tono que pretenda ser jocoso. Y quitndole
importancia al tema con una sonrisa conciliadora, aadi. En tu casa o en un hotel?
Paul le dedic una glida mirada antes de girarse.
Un momento! Espera! Matt se le abalanz. Lo agarr por la cintura y le hizo
volverse. Soy un bocazas, ya lo sabes. Se peg a su cuerpo aunque el joven trat sin
mucho empeo de apartarse. Dame otra oportunidad.
Esto es un error afirm inclinando el rostro, queriendo evitar sus ojos.

No, no, no! No es un error. Matt flexion las rodillas para poder mirar su semblante
desde abajo. Oye, lo admito, no has sido t el nico que ha provocado esta situacin. Yo
tambin he puesto algo de mi parte.
Los ojos del joven, aunque esquivos, le miraron acusadores.
Est bien. He puesto mucho de mi parte rectific. Y no me he parado a pensar
todo eso que te he dicho. Joder! Si la mitad de las veces no pienso lo que digo! T mismo
lo dijiste!
Not que el cuerpo de Paul se relajaba un poco y le rode con los brazos la cintura.
Acerc los labios a los del joven y este alz la cabeza en un indeciso gesto, como si apartarse
o quedarse quieto para recibir aquel beso fuera igual de difcil.
Vamos susurr Matt, aproximndose de nuevo a su boca. No me castigues por ser
un bocazas.
Paul dej de rehuirle. Cerr los ojos y permiti que los labios de Matt acariciaran los
suyos, que su lengua se colara, irresistible, entre ellos, que sus dientes le pellizcaran la carne.
Not las manos de l bajar hasta sus nalgas y apresarlas con una fuerza dolorosa.
Qu duro tienes el trasero! le oy decir con voz ronca. Me muero por morderlo.
El joven se estremeci visiblemente, con tanta intensidad que hasta la piel se le encresp.
Con una vehemencia que desconcert a Matt, se desembaraz de su abrazo y, agarrndolo de
la mueca, tir de l de forma tan inesperada que casi no le dio tiempo a poner un pie detrs
de otro. A trompicones, Matt correte entre las mesas del comedor arrastrado por un resuelto
Paul al que no pareca entorpecerle la penumbra del local. Al cruzar ante los amplios
escaparates velados por traslcidos paneles japoneses, Matt fantase con la posibilidad de
tener sexo sobre una mesa, expuestos a la mirada curiosa de algn transente, y ello origin
que su pene pulsara exaltado bajo los pantalones.
A dnde me llevas? pregunt, resistindose un poco. Este no es mal sitio.
Paul no le respondi, tampoco solt su mueca. Se dirigi hacia una puerta que haba en
un lateral y sin detenerse la abri, entrando en tromba en una pequea habitacin que haca
las veces de sala de descanso. El joven cocinero cerr la puerta de golpe y se qued plantado
ante Matt, con la respiracin acelerada y las lquidas pupilas brillando tras la cortina de su
flequillo. Ambos, impacientes, contagiados de la excitacin que exudaba el cuerpo del otro y
aun as indecisos, se contemplaron unos segundos a la claridad difusa que se colaba en la
estancia a travs de una ventana alta y estrecha.
De acuerdo dijo por fin Matt, asintiendo con un cabeceo rpido. Aqu tambin me
vale.
Y atendiendo a una especie de acuerdo tcito, ambos comenzaron a desnudarse a toda
prisa. Paul se desabotonaba la chaqueta a pellizcos mientras Matt trataba de deshacerse del
mandil dando tirones a las cintas anudadas; para cuando lo consigui, el joven cocinero se
haba quitado la camiseta, el delantal y desabrochado los pantalones. Sin apartar los ojos de
Paul, ansioso por poseer aquel cuerpo que iba desvelando cada prenda que caa al suelo, se
deshizo l tambin de su camiseta y, con una rapidez pasmosa, de los botines y los
pantalones. Al tirar el slip por encima del hombro, se percat de que el joven se haba
quedado paralizado con una bota entre las manos y los ojos clavados en su entrepierna, donde
su pene tumefacto y nervudo desafiaba la gravedad exhibiendo su considerable tamao.
Complacido por la impresin que su miembro provocaba en Paul, se lo acarici de arriba a
bajo con un movimiento lnguido de su mano derecha.
Te gusta lo que ves? inquiri burln, brindndole una lujuriosa mueca.
A pesar de la penumbra, distingui cmo el rostro del joven se volva rojo hasta la raz
del pelo y sin poder refrenar el imperioso deseo que le acometi, lo agarr por el brazo y lo

tumb en un sof tapizado de chenille roja que haba en un lateral. En menos de un minuto y
sin que Paul hubiera emitido una sola protesta, lo desnud por completo y se acomod de
rodillas entre sus piernas. El joven, an sonrojado, con la mirada arrasada por un lbrico
anhelo y los labios hmedos y entreabiertos, se dej contemplar por un extasiado Matt que le
devoraba con turbias pupilas.
Qu te gusta que te hagan?
Qu? jade Paul.
Matt se inclin hacia delante, apoyando la mano abierta en su plido y lampio torso.
Qu quieres... pregunt, susurrando cada palabra con un deje seductor, sintiendo
palpitar contra la palma de la mano el desbocado corazn del joven... que te haga?
Paul retuvo un instante el aire en sus pulmones antes de responder:
De todo.
Sin ser capaz de contenerse, y sin querer intentarlo, apres la boca del joven, que se le
entreg con la misma intensidad, con el mismo precipitado deseo. Mientras una mano
recorra su costado buscando las caderas en una caricia posesiva, la otra se entretena en
explorar su pecho, en jugar con sus pezones, duros como gemas. Paul le rode la espalda con
los brazos y Matt not sus dedos recorrindole la piel, hundindose en su carne cada vez que
l le morda los labios. Aquellas manos encendan todo su ser, le enajenaban, le volvan
terriblemente hambriento. Dej de besarlo un instante, unos segundos, queriendo conocer su
reaccin al privarle de sus atenciones. La contrariedad y el naciente enojo que percibi en la
febril mirada del joven, los gruidos de protesta que emiti, la forma impaciente en que
busc su boca con los labios y la lengua, con todo su cuerpo, le enardecieron.
Chis...! chist Matt, instndole a calmar su inquietud.
Deleitado, lami su mentn hasta llegar al labio inferior, notando en la lengua la ligera
aspereza de la barba que despuntaba, el gusto salado de la piel. Paul jade, ech la cabeza
hacia atrs y Matt bes su cuello y sus hombros, y mordi sus pezones, a lo que el joven
respondi arqueando la espalda y gimiendo con los labios apretados. Besando y lamiendo,
deprisa porque ya no le quedaba paciencia, descendi por el pecho y el vientre, donde le
naca un tringulo de vello rojo y suave como plumn. Le separ las piernas, y Paul, para
ofrecerse a l con ms comodidad, baj la derecha del sof y apoy el pie en el suelo. Matt
dedic unos momentos a contemplar el pene robusto y no muy largo que emerga erecto de
entre sus rizos flamgeros.
Delicioso afirm en un murmullo ronco, percibiendo que el deseo era una corriente
abrasadora en sus venas. Pura delicatessen.
Pas los brazos por debajo de los muslos y le sujet las caderas para retenerle. Hundiendo
la cabeza en su entrepierna, tom el miembro entre los labios, tragndolo con un apetito que
hizo exhalar al joven cocinero un gemido de puro placer, largo y exultante. El propio pene de
Matt palpit en respuesta a aquel sonido lujurioso, al sabor a almizcle en su paladar, a la
plenitud obscena de la carne que Paul impela en su boca a golpe de cadera. Chup con
verdadero celo, subiendo y bajando por la enhiesta forma, empapndola de saliva,
detenindose cada poco en el extremo para lamer el glande, dosificando con sus manos
ancladas a las caderas del joven la cadencia urgente con la que este buscaba hundirse en su
boca. Las manos de Paul se posaron en su cabeza. Matt sinti los largos dedos bucear entre
sus cabellos, enroscndose en ellos tironeando de algunos mechones, y resopl sofocado por
la ertica sensacin de dominio que aquellas manos, sin ser autoritarias ni bruscas, ejercan
sobre l.
Inesperadamente, el joven le apart la cabeza y se irgui, y en cuestin de un parpadeo,
Matt se encontr tumbado de espaldas, con Paul sentado a horcajadas sobre sus muslos,

exhibiendo una expresin depredadora en el rostro. Verle abandonar su rol pasivo y tomar la
iniciativa no solo no le disgust, sino que le hizo desearlo con ms ardor.
An no te lo he hecho todo dijo socarrn y a un mismo tiempo insinuante.
Tenemos tiempo de sobra contest, modulando despacio las palabras que parecan
provenir de las profundidades de su pecho.
Alarg la mano y la pos en la mejilla de Matt. Acarici con el dedo pulgar su labio
inferior, despacio y con algo de contenida rudeza.
Chpalo le pidi. Como has hecho antes.
Matt sinti la excitacin subirle desde el vientre y estallarle en el pecho, irradiando un
calor a su paso que le hizo pensar que se derretira.
Tom la mano de Paul por la mueca y comenz a lamer su pulgar; lo acoga en su boca y
lo acariciaba con la lengua y los dientes, sin apartar la vista del rostro del joven. A la exigua
claridad, distingua sus rasgos delineados por el placer, la sombra blanca de los dientes
asomando entre los labios, el brillo metlico y hmedo de sus iris a travs de los entornados
prpados; era evidente que aquello le gustaba tanto como a l.
Paul le acarici con la yema de los dedos el vello que le creca ralo entre los pectorales, y
despacio sigui el camino oscuro que dibujaba hasta el pubis. Matt sacudi un poco las
caderas, incitador, y su pene sufri un tosco bamboleo. El joven lo agarr con suavidad y
movi arriba y abajo la mano sin llegar a estrechar del todo los dedos. Matt suspir deleitado
y aquel aire escapado de entre sus labios son como una especie de muda demanda a la que
Paul respondi retrocediendo e inclinndose hacia delante para poder tomar el pene con su
boca.
Matt gru excitado al sentirse prisionero de aquella boca, que se empe durante unos
instantes en empapar su miembro de saliva. Y de nuevo gru, en esta ocasin insatisfecho,
cuando el joven dej de chuparle.
Lo estabas haciendo de puta madre protest con una entonacin infantil.
De nuevo los dedos de Paul le rodearon el pene, y sin ejercer presin y ayudados por la
saliva, comenzaron a deslizarse con una rtmica velocidad.
Pero no me quejo jade Matt, rindindose ante el exquisito placer que le
proporcionaban las maneras del joven.
Paul continu durante unos minutos, chupando de nuevo cada vez que senta que el
miembro necesitaba de su saliva para lubricarse. Cuando comprendi, por los suspiros y
obscenidades que profera Matt, que estaba prximo al orgasmo, acerc la boca a su odo y le
susurr:
Fllame.
Matt le sujet con rudeza por la nuca, y mirndole directamente a los ojos, replic:
Y tanto que te voy a follar!
Le bes con mpetu y una avidez impaciente mientras se incorporaba, y no dej de
hacerlo hasta que se puso de pie para buscar sus pantalones. En uno de los bolsillos de atrs
guardaba la cartera y dentro una tira de tres condones con lubricante. Abri uno de los
envoltorios y, con la habilidad y prontitud que da la prctica, se coloc el preservativo. Al
volverse hacia Paul, vio que aguardaba dndole la espalda, de rodillas, con el torso y los
brazos apoyados en el respaldo del sof. Le miraba por encima del hombro con una expresin
que en nada resultaba tmida y s en exceso provocativa; todo l era la viva estampa del
erotismo.
Matt se apret el escroto y resopl:
Joder. Se arrodill a los pies del sof y agarrando con ambas manos las nalgas del
joven, las estruj. Bien duro, como a m me gusta dijo antes de morder una de ellas.

Eh! protest dolorido.


Te dije que me mora por morderlo replic, propinndole un par de mordiscos ms
que hicieron a Paul dar sendos respingos.
Le separ las nalgas y lami entre ellas, humedeciendo el vello sedoso y la delicada piel
que se contraa y relajaba con el roce de su lengua.
No voy a aguantar mucho ms musit Paul.
Ni yo gimi.
Matt se incorpor con prontitud. Apoyando una rodilla en el sof, atrajo las caderas de
Paul. Con una mano gui su miembro entre las nalgas y con la otra se ancl a la cintura del
joven. Al notar la esperada resistencia, le advirti:
Aguanta un poco.
Empuj despacio, controlando a duras penas su urgencia. El gemido ronco y corto que
emiti el joven le detuvo, pero volvi a empujar al escucharle gemir de nuevo y sentir que
aproximaba las caderas a su pelvis reclamando su miembro.
Espera un momento le pidi, asindole las caderas con las dos manos e
inmovilizndolo. Djame a m.
Profundiz un poco ms y con un leve balance volvi a salir y a entrar. En respuesta,
Paul emiti un suspiro lnguido y su voz tembl, preada de sensualidad. Matt cerr los ojos
e inici un vaivn cadencioso, contenido, con el que sin prisas fue abrindose camino a travs
de su cuerpo, conquistando, aduendose de l con cada movimiento, hasta que finalmente,
dando una ltima sacudida, lo penetr con toda su envergadura. El placer que le acometi le
hizo echar la cabeza hacia atrs. Se trag un largo jadeo y se qued muy quieto, recrendose
en la sensacin candente de su miembro atrapado en la vida estrechez. El joven reclam su
atencin con un par de gemidos y quiso oscilar las caderas, pero Matt continu retenindole.
Abri los ojos, se inclin sobre su espalda y le mordi en la nuca. Paul se estremeci,
sintiendo que toda la piel se le erizaba, que los pezones se endurecan hasta resultar doloroso,
que la sangre en su miembro pulsaba con violencia; y, balbuciendo algo ininteligible, apoy
la frente en el respaldo del sof, mostrando invitador su cuello. Matt sonri, relamindose
gustoso, y volvi a morderle una y otra vez, mientras sacuda las caderas contras sus nalgas y
lo masturbaba siguiendo el mismo lbrico y perentorio ritmo que imprima a su pene.
A cada arremetida, profunda y doliente, Paul jadeaba, con una intensidad que iba
ascendiendo. Pronto sus lascivos lamentos reverberaban contra las paredes, encadenados,
hmedos, solapando la acelerada y ronca respiracin de Matt, sus farfulladas obscenidades.
Me corro gimi Paul. El sof...
A la mierda el sof replic en su odo.
Le mordi el cuello detrs de la oreja y Paul, extasiado, perdi la nocin de s mismo por
un instante. El furioso orgasmo le estall al joven en el vientre, escapando por todo su ser
como un relmpago. Su espalda se arque, sus manos se crisparon asidas al respaldo, sus
piernas temblaron mientras eyaculaba a borbotones sobre la mano de Matt y la tapicera. Le
flaquearon las fuerzas y se habra derrumbado sobre el sof de no ser porque Matt, que
continuaba martilleando contra su trasero, lo mantena sujeto con fuerza por la cintura.
Joder! Joder! exclam este al sentir la arremetida virulenta del orgasmo.
Embisti con dureza contra Paul repetidas veces, cada una de ellas ms lenta y profunda
que la anterior, al tiempo que el placer que se haba desplegado por sus entraas se iba
disgregando. Agotado, percibiendo cmo la deliciosa flaccidez que el orgasmo dejaba
siempre tras de s se apoderaba de su cuerpo, se retir de Paul sujetando con cuidado el
extremo del condn, y se dej caer a un lado en el sof.
Menudo polvo suspir.

El joven le imit, tumbndose en el otro extremo. Ambos, sudorosos, sofocados, an


saboreando las ltimas y diluidas pulsaciones de placer, permanecieron callados.
Matt fue el primero en romper el relajado silencio.
Crea que te caa mal.
A m? Paul se incorpor para poder mirarle. Por qu pensabas eso?
Por cmo te comportabas conmigo Matt, en actitud relajada, cruz un brazo detrs
de la cabeza y la apoy en l. Altanero y hosco. Adems, en la entrevista me llamaste
idiota.
El joven cocinero se sent en el borde del sof mirndose la entrepierna. Tena goterones
de semen en el vello pbico y el pene, que, an algo congestionado, se apoyaba desfallecido
sobre el muslo.
Porque te estabas pensando rechazar la oferta le aclar en un tono indiferente.
Anda ya! resopl, contrariado.
Paul volvi un poco el rostro hacia l y le dedic una irnica mirada.
Vale admiti a regaadientes. Quizs durante medio segundo valor esa
posibilidad. Pero eso no quita que hayas sido un antiptico conmigo desde entonces.
No lo era. Te he tratado igual que a todo el mundo. Mir las manchas de semen que
salpicaban el respaldo del sof y uno de los cojines, y torci la boca. Eso va a dejar marca.
Matt se sent a su lado ignorando su ltimo comentario. Se quit el preservativo de un
tirn y lo anud.
Y una mierda igual que a todo el mundo. Sabes lo que creo ahora? Volvi el rostro
hacia l con una socarrona sonrisa en los labios. Que eras arisco conmigo para ocultar tu
timidez.
No soy tmido.
Conmigo s susurr inclinndose hacia su boca. Porque te gusto.
Paul dej que le depositara un beso suave en los labios. Ninguno de los dos cerr los ojos,
pero el joven cocinero fue el primero en desviar la mirada.
Hay que limpiar este desastre dijo ponindose de pie.
Se acerc a una estantera que haba junto a la puerta y cogi una caja de pauelos de
papel, sac varios y comenz a limpiarse con ellos los restos de semen.
Por qu hiciste que me contrataran?
La imprevista pregunta de Matt le dej unos instantes inmvil.
Ya te contest a eso replic sin mirarle, concentrndose de nuevo en limpiarse la
entrepierna.
No me valen las mentiras. El tono del Matt son burln.
Paul respir hondo varias veces, tomando y expulsando el aire por la nariz, antes de
responder:
Diez aos. Diez aos de esfuerzos solo para comenzar a forjar un sueo. Alz la
cabeza y lo mir con determinacin. Es admirable.
Matt se qued sin habla y por completo desconcertado ante la admiracin que ley en la
mirada del joven cocinero. Sorprendido, not que se le acaloraban las mejillas, y aunque no
poda verse, supo que haba enrojecido. Se sinti acometido por un creciente malestar. No lo
entenda. No entenda qu era lo que poda haber visto el brillante y elogiado cocinero
prodigio del Lorbe en l para, de buenas a primeras, dirigirle una mirada as, y eso le
incomodaba, le haca sentir expuesto y despertaba su desconfianza.
Qu pretendes decir? inquiri.
Paul tir los pauelos en una papelera junto a la puerta, recogi del suelo sus calzoncillos
y los pantalones y esper a vestirlos para contestar.

Interced por ti porque quera saber de qu era capaz alguien como t respondi.
Como yo? repiti Matt sin comprender. Call unos segundos, durante los cuales la
expresin de su rostro se torn adusta. Al volver a hablar, sus palabras iban impregnadas de
desprecio. Te refieres a un ignorante con pretensiones que no tiene dnde caerse muerto?
Qu? se sorprendi el joven.
Queras estudiarme como a un bicho de laboratorio? Es eso? Ahora entiendo tu
inters hacia m.
Por qu piensas...?
Matt no le dej continuar.
Eso es lo que has estado haciendo todo este tiempo. Se levant de golpe y comenz a
vestirse bajo la estupefacta mirada de Paul. Observar cmo el tonto estudiante de cocina se
pona en ridculo en el territorio de los grandes chefs. Lo del polvo formaba parte del estudio
o ha sido un bono extra por buen comportamiento?
La frente del joven cocinero se tens y sus cejas casi se unieron al fruncir el entrecejo.
En verdad eres un tremendo idiota.
Recurrir al insulto fcil, qu gran argumento! se burl Matt, calzndose mal y
deprisa los botines. Me pregunto que pensaran de ti tus queridos jefes si supieran que te
tiras a los lavaplatos en la sala de descanso para ver de qu son capaces.
Los ojos de Paul se abrieron desmesuradamente y destellaron en la penumbra como un
fogonazo azul metlico. Enrojeci y al instante, las mejillas se tornaron plidas semejantes a
las de un aparecido.
Lrgate mascull entre dientes, con una frialdad que pareca poder cortar el aire.
Por supuesto que me largo!
Agarr el mandil con un gesto violento y al pasar junto al joven tir en la papelera el
condn.
No dejes eso ah le orden Paul, desabrido.
Matt se volvi hacia l dando un brusco giro, encarndolo con el semblante
congestionado y la mirada incendiada; para su enojo, el joven ni pestae.
Vete a la mierda, capullo.
Sali del despacho y regres a la cocina. Tir el mandil al fregadero y recogi su
cazadora del vestuario, y farfullando improperios, abandon el establecimiento por la puerta
de servicio, que daba a un estrecho callejn en la parte de atrs del edificio. Tiritando de fro
dentro de la cazadora, se dirigi a la boca de metro ms prxima.
Alguien como t repeta entre dientes mientras caminaba. Alguien como t.

II
Matt pas mala noche. Durmi a ratos, sumergido en una duermevela boscosa donde
abundaron los sueos en los que tan pronto se hallaba en pleno furor sexual con el joven
cocinero, como enfrascado en absurdas discusiones sobre el uso de la trufa de verano en los
perritos calientes del estadio de los Yankees.
Cuando se levant a las seis y media de la maana, lo hizo con la cabeza embotada y un
contumaz malhumor. Se dio una ducha apresurada, aunque le habra gustado quedarse bajo el
chorro de agua caliente hasta que la mente se le vaciara de pensamientos, pero su primera
clase era a las ocho y tardaba casi una hora en ir en metro desde su casa en Melrose hasta
Broadway, donde se ubicaba la sede del Internacional Culinary Center. Tampoco quiso
detenerse a desayunar, a pesar de los negros augurios sobre pillar una anemia que le grit su
madre desde la puerta de la cocina al sorprenderle saliendo del apartamento a hurtadillas.
Al llegar a la escuela pas primero por la cafetera y se tom un caf que le cay en el
vaco estomago como una pualada en compaa de su amigo Franklin, el cual tuvo a bien
charlar de temas intranscendentes y no hacer preguntas sobre su evidente irritabilidad. A las
primeras clases asisti con desgana, ms interesado en continuar alimentando su malestar
contra Paul que en las disertaciones tericas de los profesores. Su nimo mejor
sustancialmente tras el almuerzo, durante los ejercicios prcticos en los fogones, la parte de la
formacin que prefera por encima de cualquier otra.
Ser cocinero no era solo su vocacin, su primordial objetivo en la vida, su sueo desde
que siendo un cro de pocos aos prefera observar cmo su madre preparaba meatloaf1, clam
chowder2 o cherry pie3, antes que jugar o ver la televisin. El simple acto de cocinar calmaba
su nimo, siempre agitado y cambiante. Le haca sentirse seguro de s mismo, confiado; y esa
confianza le proporcionaba una sensacin de paz nica. Cocinar lograba lo que nada ms en
el mundo: apartar de su mente los conflictos, la ofuscacin, las dudas. Cocinar le liberaba.
Por ello, una vez que se sumergi en la preparacin de los platos que le haban sido asignados
para la prctica, su psimo humor se fue desinflando hasta desvanecerse entre clculos de
cantidades, tiempos de coccin y diseos de emplatado.
Algunas horas despus, de regreso a su casa en un vagn de metro atestado de
sonmbulos viajeros, volvi a pensar en Paul aunque esta vez sin que el recuerdo de lo
sucedido la noche anterior despertara su irritacin y en las tres palabras que le haban
hecho estallar.
Alguien como t, haba soltado el joven cocinero con espontaneidad.
Al orlas, de las profundidades de su consciencia haba brotado una imagen que detestaba:
la de un tipo camino de los treinta, pobre como una rata, sin coche, sin casa propia, sin un
trabajo decente, cuya nica fortuna era el sueo quimrico de convertirse algn da en un
gran chef. Esta y no otra era la persona que le contemplaba todas las maanas desde el otro
lado del espejo, alguien que haba terminado a duras penas la secundaria, que duraba poco en
cualquier trabajo porque no poda mantener la boca cerrada, que desconoca lo que
significaba tener una relacin sentimental seria porque era demasiado egosta para implicarse
en una. Un pobre diablo que la mayora del tiempo no saba hacia dnde caminaba.
1 Asado

de carne picada, cebolla y especias.

Crema de almejas.

Tarta tradicional de cerezas.

La realidad era que con su comentario, malintencionado o no, Paul haba conseguido
horadar su autoestima y despertar su efervescente temperamento, incluso hacerle olvidar la
admiracin que haba percibido en sus ojos, solo porque presupuso que el joven le vea como
l se vea as mismo.
Al llegar a su apartamento se senta igual de irritado que cuando se fue; tener que
reconocer que poda estar equivocado era algo que siempre le agriaba el humor.

III
Matt se hallaba sentado a la mesa de la cocina ubicada en el centro de la reducida
estancia. A su lado, en un extremo, su padre lea el peridico mientras beba una Budweiser
directamente de la botella. Su madre permaneca de pie recostada contra al fregadero, con los
brazos cruzados y una ceja levantada, observndole de esa forma inquisitiva y penetrante que
tanto le sacaba de quicio.
T no entrabas hoy en el restaurante a las siete? le interrog. Como no te comas
eso rpido vas a llegar tarde.
Matt clav la vista en su estofado de carne, rehuyendo los ojillos oscuros y punzantes de
su madre, que, bien saba, eran capaces de escanear sus pensamientos.
Da igual rezong moviendo la cuchara y esparciendo por el plato los trozos de
ternera y patatas.
Cmo que da...? La mujer dej la frase a medio terminar. Coloc los brazos en
jarras apoyando las manos en sus amplias caderas y se inclin amenazadora hacia delante.
Qu has hecho esta vez?
Qu he hecho? exclam Matt soltando el cubierto de golpe dentro del plato. Por
qu tengo que haber hecho yo algo?
La mujer se irgui, recogindose detrs de las orejas con un gesto firme los cabellos de su
corta melena rubia.
La pregunta debera de ser: cundo no haces t algo? Y antes de que su hijo pudiera
replicar, inquiri cruzando los brazos sobre su abundante pecho: Te van a despedir?
Matt solt un bufido y apoyando los codos en la mesa, comenz a remover de nuevo la
comida.
No respondi, alargando la vocal.
Aunque no pudo evitar pensar durante unos instantes en semejante posibilidad. Su enfado
con Paul haba sido tan imperioso que en ningn momento se haba detenido a recapacitar
sobre las consecuencias de gritarle capullo en la cara al nio bonito del restaurante. Si aquel
estirado quera hacrsela pagar, lo tena bien fcil.
Pues a qu viene ese humor mustio y esa cara avinagrada que luces?
No seas pesada, mam, que no me pasa nada protest.
La mujer se acerc a la mesa.
Jeremy, mira con qu descaro me miente el niole exigi a su marido, bajando de un
manotazo el peridico que lea.
El nio tiene ya veintiocho aos, Martha replic el hombre tratando de continuar
la lectura a pesar de que su mujer mantena la parte superior del diario estrujada entre sus
dedos. Djale en paz.
Le van a despedir otra vez.
Que no, mam! se exasper Matt. Que no tiene que ver con el trabajo.
La mujer retir una silla de la mesa y se sent en ella frente a su hijo.
Entones, qu es? Algn lo de pantalones? pregunt bajando un poco la voz.
De pantalones? se extra Matt. De qu hablas?
Si fueras heterosexual te preguntara si tienes los de faldas, pero como eres gay
Pap! Dile a mam que lo deje ya!
Martha, lo que ocurre en el cuarto oscuro, se queda en el cuarto oscuro decret,
parapetado de nuevo tras el peridico.

Joder, pap! exclam Matt. No acordamos dejar los cuartos oscuros fuera de
nuestras conversaciones?
Esa boca, jovencito le reconvino Martha. Ay! suspir con teatralidad. Cmo
me gustara que conocieras a un buen chico y te dejaras ya de tanto cuarto negro!
Cuarto oscuro le corrigi Jeremy, rascndose distrado las entradas de su escasa
cabellera canosa.
Vale! Matt solt la cuchara y apart el plato. Lo habis conseguido. Me habis
amargado la cena.
ltimamente no me comes nada se lament la mujer. Cogi el plato y lo llev hasta
el fregadero. Quieres postre?
Quiero que me dejes tranquilo replic ceudo, recostndose contra el respaldo de la
silla y cruzndose de brazos. Queda mousse de chocolate? pregunt fingiendo
desinters.
Martha se dirigi al frigorfico y sac de su interior una tazn cubierto con papel film. Lo
dej en la mesa frente a Matt y al girarse, pas con suavidad la mano por los cabellos de este.
Sea lo que sea le dijo, inclinndose para depositar un carioso beso en su frente,
recuerda que el orgullo es muy mal consejero.
Matt arrug la nariz y los labios.
Ya lo s, mam reconoci en un tono derrotado.
Y que una disculpa sincera a tiempo siempre ayuda.
Por qu das por hecho que el que se tiene que disculpar soy yo? se indign.
Porque soy tu madre y te conozco mejor que nadie. Le solt un cachete en la nuca
que hizo encogerse a Matt. Y cmete ya la mousse.

IV
Todo el trayecto en metro se lo pas rumiando su malestar.
Odiaba que su madre husmeara en sus asuntos, que se las diera de sicloga repartiendo
consejos que nadie le peda, pero an le resultaba ms odioso tener que darle la razn. Su
orgullo, su delicado orgullo, como sola calificarlo ella, era el responsable de que hubiera
explotado contra Paul escupindole a la cara aquella sarta de acusaciones y reproches sin
pensar en las consecuencias, de que le resultase tan insoportable considerar que tal vez se
haba precipitado.
Le habra gustado olvidar todo aquel ridculo asunto, dejarlo correr como sola hacer con
las situaciones que le incomodaban demasiado, pero saba que no era posible. Su sentido
comn tena, aunque rara vez lograba imponerse a su tozudez, le deca que deba darle a
Paul la ocasin de explicar su inoportuno comentario, el alguien como t que tanto le haba
escocido; no solo porque el joven cocinero, si se lo propona, poda hacer complicada su
permanencia en el Lorbe, sino por una razn mucho ms frvola: el polvo con Paul haba
sido memorable. Si al final resultaba que no era el cretino arrogante que aparentaba, sino que
todo aquel lo se deba a que su delicado orgullo se la haba jugado nuevamente, no quera
tener que privarse de volver a practicar sexo con l. Por ambos motivos haba decidido por
supuesto mucho antes de que su madre le soltar el sermn, tener una charla con el joven
cocinero a la primera oportunidad que se le presentase.
Al salir de la estacin en Columbus Circle, el aire fro que soplaba le hel las mejillas y le
hizo tiritar. Se cerr la cazadora y tras anudarse la bufanda alrededor de la boca y recordarse
que necesitaba un buen abrigo, ech a andar apresurado por la concurrida 8th Ave. Consult
la hora en su mvil y solt un bufido. Si no se daba prisa llegara tarde, como su madre haba
pronosticado, y no le apeteca darle la razn dos veces en el mismo da.
Entr en el restaurante por la puerta del callejn y recorri un corto pasillo hasta
desembocar en la cocina. El ajetreo propio del servicio de cenas tena a todo el mundo
demasiado atareado para que advirtieran su llegada, lo que le permiti escabullirse sin
problemas hasta el vestuario. Guard la cazadora y la bufanda en la taquilla, de la que sac el
mandil y el pauelo rojo de los empleados de servicio. Se anud veloz el pauelo y vistiendo
el mandil sali de nuevo, con tanta precipitacin que poco le falt para chocar de frente con
Ruiz, el jefe de cocina, quien, tras dirigirle un glido: detesto a los empleados impuntuales,
le seal con gesto autoritario la pila de cacharros que esperaba en el fregadero. A Matt no le
apeteca discutir, y menos cuando tena las de perder, as que sin rechistar se fue haca donde
le indicaba y comenz a enjabonar vajilla con diligencia.
Al cabo de un rato, cuando consider que Ruiz deba de haberse olvidado de l, se tom
unos segundos para ubicar a Paul entre el resto de empleados. Recorri la cocina con la vista,
y en el instante en que lo localiz junto a los fogones, enfrascado en el trabajo como era su
costumbre, una especie de cosquilleo le trep por el vientre y le revolote en el pecho,
provocndole un impreciso nerviosismo que no supo definir y que prefiri obviar. Con
disimulo le observ durante un rato, esperando detectar en l algn indicio de que lo ocurrido
entre ellos la noche anterior le haba afectado mnimamente, sorprenderlo dirigindole
tambin una mirada disimulada. No tuvo xito. Paul se comportaba con la misma eficiencia e
imperturbabilidad de cualquier otra noche, y no pareca interesado ni en l ni en otra cosa que
no fueran sus recetas. Molesto, abandon la vigilancia, dispuesto a ignorarlo como el joven
cocinero haca con l. Pero apartarle de su mente le result ms difcil de lo que haba

imaginado, y no fueron pocas las ocasiones en las que se descubri a s mismo espiando de
nuevo los movimientos de Paul.
Hacia el final de la jornada, cuando la clientela fue disminuyendo y con ella el trabajo,
Matt pudo tomarse unos minutos de descanso.
Se sent en el extremo de la cocina, sobre una banqueta y junto a los armarios de la
mantelera. Calvin, el otro empleado de servicio, un tipo rechoncho y feliz cuyo nico tema
de conversacin eran los New York Yankees, se acomod a su lado mordisqueando una
zanahoria. Matt fingi prestar atencin a la chchara montona de su compaero, que colaba
frases sobre lanzadores zurdos, estadsticas de bateo y home run entre mordisco y mordisco,
mientras de soslayo observaba a Paul conversar con Brass, el segundo chef, y Priya, una de
las ayudantes de cocina. La chica, una hind menuda, de expresin despierta y bindi azul en
mitad de la frente, al percatarse de su escurridiza mirada le sonri con timidez. Matt,
simulando no haberse dado cuenta, se gir un poco haca Calvin, rehuyendo aquella sonrisa
que le ola a coqueteo. Not los ojos oscuros de Priya en su nuca y eso le hizo echar de
menos la vieja sensacin de estar siendo observado por Paul.
De repente, y sin entender por qu, algo tan insignificante le hizo sentirse decepcionado.

V
Tras terminar su turno, un poco despus de las once, se qued en el callejn aguardando a
que Paul saliera. Haca un fro capaz de filtrarse hasta los huesos, y para entrar en calor daba
saltitos de un lado a otro con las manos bajo las axilas. A medida que pasaban los minutos los
empleados iban abandonando el local uno tras otro. Al verlo all plantado, sus rostros
mostraban extraeza o curiosidad, y se despedan de l sin prisas, como brindndole la
ocasin de explicar por qu pasaba fro en el callejn en vez de estar camino de su casa o
cmodamente sentado en la barra de algn bar con calefaccin.
Cuando Paul apareci, enfundado en un largo abrigo negro de lana, llevaba casi veinte
minutos esperndole. El joven cocinero sali con tanta premura que no se percat de la
presencia de Matt y este tuvo que cortarle el paso.
Espera un momento le pidi. Tenemos que hablar.
El callejn estaba lo suficientemente iluminado como para que Matt pudiera ver sin
dificultad cmo naca una profunda arruga entre las cejas del joven.
Tenemos? repiti Paul. Intent esquivarlo rodendolo por su izquierda. No tengo
nada que hablar con usted, seor Beneditt. Si me disculpa
Matt se interpuso de nuevo en su camino. Se qued plantado muy cerca del joven y este
dio un paso atrs para mantener las distancias.
Vuelvo a ser el seor Beneditt? inquiri con socarronera. Le vio apretar los labios
hasta formar con ellos una lnea fina y desabrida, y comprendi que la irona sobraba en
aquel momento. De acuerdo, no te cabrees. Solo pretendo que aclaremos lo de anoche.
No hay nada que aclarar.
Otra vez hizo el intento de marcharse, pero Matt alarg el brazo colocndolo delante de l
como una barrera.
Claro que s lo hay! se impacient. Me gustara que me explicases qu quisiste
dar a entender con eso que dijiste de querer saber de qu es capaz alguien como yo.
Paul alz un poco la cabeza y la severidad de su mirada se acentu.
De qu servira explicarme? Y adelantndose a su respuesta, aadi: T ya te has
forjado una opinin sobre m. Para ti soy un arrogante y un antiptico. Un tipo orgulloso a
quien le gusta jugar con la gente, divertirse a su costa, utilizarla en su provecho. Capaz de
seducir a un subordinado solo por el placer de comprobar hasta dnde puede manipularlo. Un
individuo mezquino y despreciable
Eh! Para, para! le interrumpi Matt, sorprendido y a la vez indignado. Yo no
pienso nada de eso.
Paul dio un paso hacia l y quedaron enfrentados. La cercana era tal que Matt not el
calor que desprenda su cuerpo.
Pues es lo que diste a entender anoche con tus palabras afirm y al hablar, el azul de
sus ojos refulgi como metal pulido. Y sabes qu? Fue doloroso escucharte.
Matt enmudeci, y cuando el joven ech a andar, no intent retenerlo. Se qued plantado
en mitad del callejn, escuchando el eco distante de sus firmes pasos, sintiendo que el fro,
finalmente, le haba llegado hasta las entraas.

VI
Entr en el apartamento procurando no hacer ruido. La casa se hallaba a oscuras y
silenciosa; sus padres deban de llevar horas acostados. La puerta de su dormitorio estaba
entreabierta y al pasar por delante escuch rechinar levemente el somier y a su madre
llamarle en voz baja y somnolienta desde la oscuridad. Se detuvo y empuj un poco la puerta.
En la penumbra distingui la forma de la cama y los cuerpos de sus padres acurrucados bajo
las mantas.
Qu quieres, mam?
Te he dejado en la cocina unos emparedados de pavo, por si tenas hambre.
Los labios de Matt se curvaron en una sonrisa afectuosa.
Gracias. Vulvete a dormir.
La mujer emiti un largo bostezo.
Ha ido bien el trabajo? inquiri con una voz que iba apagndose tras cada palabra.
A la mente de Matt regres la imagen del joven cocinero alejndose de l y su sonrisa se
esfum dejando en su lugar una mueca mustia.
S, mam contest cansadamente. Muy bien. Buenas noches.
Buenas noches, cario.
Pas por la cocina para recoger el plato con los emparedados y un vaso de leche. Una vez
en su dormitorio no prendi la luz, prefiri guiarse por la claridad que se filtraba a travs de
las traslcidas cortinas. De la mesa de noche retir con el codo unos libros para hacer sitio al
tentempi. Encendi la lamparilla de lectura sujeta al cabecero de la cama, se desnud y se
meti entre las sbanas, aterido de fro. Busc al azar algo de msica en su mvil y con los
auriculares en los odos y las mantas hasta el mentn, se fue comiendo uno de los
emparedados mientras Bod Dylan cantaba en sus odos.
Se senta cansado, demasiado para tener ganas de cavilar sobre el nuevo encontronazo
con Paul. Adems, de camino a su casa haba tomado la decisin de no seguir dndole vueltas
a aquel asunto, que comenzaba a resultarle absurdo. El capullo de Paul consideraba que no
haba nada que aclarar? Pues mejor, asunto zanjado. Borrn y cuenta nueva y cada uno por su
lado.
Dio un mordisco brusco al emparedado y cayeron sobre la colcha algunas migas, que
apart con un par de blandos manotazos. Su madre haca unos emparedados deliciosos,
consegua que tuvieran la justa cantidad de fiambre, pepinillos, queso, lechuga y mostaza,
para que no resultaran pesados y cada ingrediente aportara su sabor sin encubrir los otros. Ya
le habra gustado al estirado de Paul hacer unos bocadillos como los de su madre.
Pens en los platos que el joven cocinero le haba dado a probar. Al igual que del sexo
desinhibido y pasional que saba poda disfrutar con l, tambin iba a tener que despedirse de
sus recetas. Imaginaba que Paul preferira tirarlas al suelo y pisotearlas antes de permitirle
comer algo de su autora.
Se chup los dedos machados de mostaza y agarr el vaso de leche, del que bebi un par
de largos sorbos.
La verdad es que el enojo de Paul le haba tomado por sorpresa, quizs porque en ningn
momento se le ocurri considerar que nadie ms que l mismo tuviera derecho a enfadarse. Y
el que le acusara de haberle prejuzgado, eso s que haba conseguido ofenderle. l, que tan a
menudo se enfrentaba a los prejuicios de otros, que haba soportado en demasiadas ocasiones
que le tachasen de ignorante, de inconstante, de soador, no andaba por ah juzgando a la
gente a la ligera.

Pero no ibas a olvidarte de ese capullo? se reprendi en voz alta.


Pos del golpe el vaso en la mesita, se limpi la boca usando el dorso de la mano y apag
la luz. Acurrucndose bajo las mantas, se acomod primero de un costado y despus del otro,
dando resoplidos y procurando no perder el mvil entre las sbanas. Al cabo de unos
segundos se incorpor y con un par de puetazos ahuec la almohada. Volvi a tumbarse,
esta vez de espaldas, con la mirada puesta en el techo y la mente donde no quera que
estuviera.
La verdad es que musit.
La verdad era que, siendo sincero consigo mismo, s que pensaba de Paul algunas de las
cosas que este le haba reprochado.
Chasque la lengua, disconforme. Orgulloso, bocazas, terco, ahora tambin hipcrita?; si
su madre llegaba a enterarse de esta nueva faceta suya, iba explotarla con creces.
Se qued dormido sin darse cuenta, con algunos inconexos pensamientos flotando en su
aletargada conciencia. Uno de ellos, que tendra que haberse cepillado los dientes despus del
emparedado, y otro, que le traa sin cuidado lo que Paul Evans pensara de l.

VII
Se levant con mal aliento y la certeza de no tener prejuicios, pero tampoco de querer
parecer que los tena.
Habr que hablar con ese idiota otra vez, resolvi mientras haca grgaras, sin que el
hecho de revocar su decisin de ignorarlo le provocara ningn conflicto.
Era sbado y no tena clases, y en el restaurante le tocaba turno doble para cubrir el
servicio de almuerzos y cenas. Se haba levantado con tiempo, as que desayun sin prisas, y
en agradable soledad, ya que su padre madrugaba para abrir el pequeo taller de reparaciones
de coche en el que trabajaba como encargado y su madre andaba de camino a su reunin
parroquial de los sbados. Decidi salir a correr un poco para desentumecerse y despejar la
mente. De regreso se dio una buena ducha, vague un poco delante de la televisin y antes de
las diez y de que su madre regresara, abandon el apartamento camino del Lorbe.
Lleg temprano, y tras comprobar con un rpido paseo por el local, a aquellas horas
cerrado al pblico, que Paul no era uno de los que se hallaba ya en l, sali al callejn y se
apost junto a la puerta a la espera de que apareciera. Algunos empleados, a medida que iban
llegando y antes de entrar en el restaurante, se le quedaban mirando sin ocultar su inters.
Priya, la ayudante de cocina, incluso se detuvo delante de l, mirndole con curiosidad y una
sonrisa divertida.
Ahora trabajas tambin de portero? le pregunt, haciendo notar en cada palabra su
peculiar acento.
Iba a responderle con alguna frase ingeniosa cuando vio a Paul aproximndose. Apart a
la ayudante sin mucho tacto, espoleado por una repentina impaciencia, y avanz con
intencin de interceptar la marcha del joven. Pero le bast vislumbrar el severo semblante
que este le brindaba para comprender que todo intento de entablar con l una conversacin
sera, adems de intil, contraproducente. No supo cmo reaccionar, as que se qued
inmvil, vindole desaparecer dentro del restaurante.
Tienes algn problema con Evans?
Priya estaba de nuevo a su lado, todava con la curiosidad brincando en sus ojos oscuros,
pero esta vez sin sonrisa en los labios.
Matt comprendi demasiado tarde lo errneo de su comportamiento. Dar lugar a rumores
sobre Paul y l no era la mejor manera de terminar con los malos entendidos entre ambos; si
lo pona en evidencia ante el resto de trabajadores del restaurante, tal vez el joven cocinero se
sintiera tentado de librarse de su incmoda presencia.
No me pueden despedir, se dijo con cierta aprensin. Si me echan .
Y de repente, para su asombro, se dio cuenta de que la posibilidad de perder la singular
oportunidad que significaba trabajar en Lorbe no era el nico motivo por el cual no quera
ser despedido. Tena uno nuevo, chocante por lo inslito que resultaba, y muy, muy
problemtico.
no podr estar cerca de l.
Mierda! solt en voz alta.
Beneditt? la chica lo mir abriendo muchos los ojos. Qu te sucede?
No quiso prestarle atencin, y tras un: tengo gases, que hizo a Priya arrugar con
desagrado la nariz, entr en el restaurante asaltado por una insoportable mezcolanza de enojo
y ofuscacin que le haca caminar dando pisotones.
Se me est yendo la olla, joder!, se lament. Deja de pensar con la polla y empieza a
hacerlo con la cabeza.

Ese haba sido el problema desde un principio, su estpida propensin a dejarse guiar por
la entrepierna. Qu necesidad haba tenido de liarse con Paul, precisamente con l? Le
sobraban los amantes, y mejores que aquel estirado, como para complicarse la continuidad en
el restaurante seduciendo al ojito derecho del dueo. Tena que aprender a mantener la polla
dentro de los pantalones.
Entr en la cocina, donde el personal ya se hallaba entregado a sus ocupaciones, y se
dirigi al vestuario para coger el mandil y el pauelo.
Al menos todava estaba a tiempo de evitar que la situacin se enredara an ms, como
poda suceder si alguien del restaurante llegaba a enterarse de lo ocurrido en la sala de
descanso. Mantener las distancias con Paul algo que sin duda el joven recibira con
satisfaccin sera suficiente. Ni un intento ms de abordarlo para pedir o recibir
explicaciones, lo hecho o dicho mejor dejarlo en el pasado; nada de miraditas sospechosas
que pudieran llamar la atencin de terceros, y por su puesto y ante todo, adis a cualquier
tentativa de seduccin.
Abri la puerta del vestuario y se encontr con Paul sentado en el banco arrimado a la
pared, frente a las taquillas. Se haba colocado ya la chaquetilla de cocinero y estaba
terminando de anudarse el pauelo, gesto que dej a medias al volver el rostro hacia la
entrada. Matt distingui con claridad cmo al identificarle las lneas de su hermoso rostro se
endurecan. Advirti el desprecio que asom a sus ojos, el desagrado que le inspiraba, en la
firmeza con la que contrajo los labios, y un desapacible desasosiego y algo ms, una especie
de melancola extraa, se apoderaron de l.
Paul Hablemos dijo Matt, sin dar crdito a que esas dos palabras acabaran de salir
de su boca.
El joven cocinero se puso en pie. Ajust el nudo del pauelo, tir de los faldones de la
chaquetilla para alisarla y con la cabeza erguida y la mira al frente, se dirigi a la puerta ante
la que an permaneca Matt.
Por favor, estuvo a punto de pronunciar, comprendiendo de repente que alejarse de
Paul ya no era una solucin.
Pero en ese instante el joven pas por su lado sin mirarlo, igual que si fuera aire que
pudiera atravesar, alejndose con una indiferencia helada que acuchillo el orgullo de Matt e
hizo que sus palabras murieran en su boca.
Sers gilipollas escupi, notando una quemazn daina y virulenta brotndole en las
entraas.
Cerr de golpe la puerta y acercndose al banco, descarg contra l una patada que lo
desplaz hacia un lado.
Es mucho pedirte que te bajes de tu puetera nube por una vez? exclam soltando
una nueva patada, esta vez al aire. El que tena que estar cabreado soy yo, yo, por cmo me
ests tratado. Dio un puetazo en la pared. Necesitas que te digan un par de verdades a
la cara, niato. Y tanto que lo necesitas!
No import que su cerebro encendiera todas las alarmas, que le gritara que se contuviese,
que no lo hiciera, que estaba a un paso de cometer un error descomunal. En su cabeza ya no
haba lugar para el sentido comn, solo la rabia espoleada por su orgullo tena cabida.
Abri la puerta con mpetu y sali del vestuario. De un solo vistazo localiz a Paul entre
todo el personal. Se hallaba a la entrada del comedor, junto al chef Lebrun, ambos
consultando la tablet que sostena este ltimo.
Lleg hasta ellos de forma tan inesperada y enrgica que los dos alzaron la cabeza de
golpe.

Te vas a cagar, capullo, se regode al percibir cmo el mayor de los desconciertos


trastocaba el semblante de Paul.
Escchame bien
No continu hablando. Vio que el joven ergua la cabeza, en un gesto en el que haba ms
dignidad que altivez, al tiempo que la sorpresa desapareca de sus rostros para dar paso a una
sobria serenidad.
Di lo que tengas que decir, crey Matt que pronunciaran sus tensos labios.
Busc sus ojos, imaginando que encontrara en ellos el mismo desprecio, la misma odiosa
indiferencia de haca unos minutos, pero solo hall una silenciosa y triste decepcin. Una
decepcin que hera mucho ms hondo y con mayor contundencia que el desprecio, y que le
hizo pensar en aquella otra mirada rebosante de admiracin que Paul le dirigiera dos noches
atrs, la misma que haba preferido ignorar todas las veces que regres a su mente y con la
que ahora deseaba con todas sus fuerzas reencontrarse.
Seor Beneditt?
Chef Lebrun! Matt dio un respingo al escuchar su nombre en boca del chef y se gir
haca l. Hola!
Hola? Lebrun le contemplaba con una ceja levantada y una mueca de contrariedad
en la boca. Qu sucede, seor Beneditt?
Matt mir a Paul, que cruzado de brazos continuaba imperturbable, y de nuevo a Lebrun,
que ya tena las dos cejas alzadas en un gesto de impaciencia.
Que soy imbcil se dijo a s mismo.
Y antes de darse cuenta, tambin lo dijo en voz alta:
Que soy imbcil, chef.
Cmo dice? se sorprendi Lebrun.
A Matt le pareci escuchar un susurrado qu?, procedente de Paul. No volvi la vista
hacia l, como se sinti impulsado a hacer, sino que clav los ojos en el mofletudo rostro de
su jefe.
Y un bocazas.
Se encuentra bien, seor Beneditt?
Y tambin un orgulloso. Al ver que Lebrun se dispona a hablar, alz ambas manos
. Esccheme, por favor pidi, decidido e impaciente. Tengo muchos defectos y el peor
es el orgullo. Me hace ser irreflexivo, decir y hacer cosas de las que a menudo me arrepiento,
aunque rara vez me retracto. Por mi orgullo desmedido tiendo a enjuiciar sin objetividad, a
ser injusto, a considerar que el nico que tiene la razn soy yo y que el resto del mundo est
equivocado. Solo me trae problemas, pero es parte de m. Yo soy as. Un terco y un bocazas,
y un orgulloso y lo soy seguramente porque Se call de forma repentina.
Habra sido el momento de intervenir, pero Lebrun, que desde haca rato le contemplaba
con los ojos muy abiertos y sin pestaear, se mantuvo atento y en silencio. Matt baj la vista
y se frot los cabellos con un gesto brusco que evidenciaba su incomodidad.
Supongo que mi orgullo es la pantalla tras la que oculto mi propia inseguridad
confes por fin, en un tono bajo, menos confiado y resuelto del que haba utilizado hasta el
momento. Mi miedo al fracaso.
Call de nuevo, y esta vez fue evidente que no tena intencin de volver a hablar.
Lebrun volvi a parpadear, y mientras se masajeaba pensativo el mentn, inquiri:
Y todo esto me lo cuenta, por qu?
Matt suspir y, antes de responder, lanz una mirada de soslayo a Paul que no fue lo
suficientemente disimulada como para pasar inadvertida a su jefe.

Porque Me temo que de otra manera no habra conseguido hacerme or. Y ante la
cara perpleja de Lebrun, aadi con una sonrisa poco natural: O porque es bueno que un
jefe conozca los defectos de sus empleados.
Lebrun sacudi la cabeza, poniendo de manifiesto su desconcierto. Mir interrogativo a
Paul, esperando que este hubiera entendido algo de lo que acababa de suceder. El joven
cocinero pareca turbado y al cruzar la mirada con el chef enrojeci y su expresin pas con
celeridad de la perplejidad a una manifiesta vergenza.
Oh, mon Dieu4! suspir Lebrun alzando la vista al techo. Seor Beneditt, le
agradezco su digamos, arrebato de sinceridad, pero le aseguro que no necesitaba saber de
usted ms de lo que ya saba. Si no le importa seal hacia la puerta del vestuario,
cmbiese de ropa y vaya al almacn frigorfico. All encontrar dos cajas de championes que
hay que limpiar.
S, chef! exclam Matt al tiempo que se alejaba apresurado.
Paul, con la misma premura y sin decir una palabra, se march en direccin contraria.
Cette jeunesse5! musit Lebrun apretando los labios para que no se le escapara una
sonrisa.
Matt se dirigi al vestuario, y solo necesit un par de pasos y un rpido vistazo a su
alrededor para percatarse de que su arrebato de sinceridad haba sido presenciado por un
nutrido grupo de empleados.
Qu se ha metido este? oy murmurar a alguien.
De qu va el lavaplatos? inquiri otro en el mismo tono contenido.
Y cuando, abochornado, sali de la cocina, an alcanz a escuchar a Priya decir con
vocecita apurada:
El pobre est enfermo. Gases.

Oh, Dios mo!

Esta juventud!

VIII
Limpiar championes no era una ocupacin que le resultase especialmente atractiva, pero
el fregadero habilitado para lavar los alimentos se encontraba en el estrecho pasillo del
almacn, as que Matt, nervioso, con el cuerpo tenso, el estomago encogido y su cerebro
preguntndole a gritos si haba perdido el juicio, se entreg a la tarea de cepillar los tiernos
sombreros bajo el chorro del agua, resuelto a no regresar a la cocina hasta que las setas
lucieran como perlas. Eso o hasta que la tierra se tragase a todos los que haban presenciado
su humillante actuacin, lo que ocurriese primero.
Al cabo de unos minutos, durante los cuales luch sin xito por no pensar en su ridculo
ante Paul, ante Lebrun y la mitad de la plantilla, por no preguntarse qu era exactamente lo
que le estaba sucediendo, al percatarse del lamentable estado en el que se hallaba el
champin que sostena entre los dedos, detuvo su enrgica limpieza. Lo dej caer en el
fregadero junto al cepillo y se agarr al borde con un ronco gruido. Era evidente que si no
recuperaba el control de s mismo, aquel iba a ser el da de su despido.
Tranquilzate, joder se inst en voz alta.
Meti las manos bajo el chorro de agua y se refresc el rostro, frotndolo con energa.
Para secarse us el mismo trapo que tena preparado para los championes y que termin
tirando hecho un gurruo contra el cartel de normas de higiene que colgaba en la pared.
Cruzndose de brazos, apoy el trasero en el fregadero y cerr los ojos apretando los
prpados.
Qu coo ha pasado?, se pregunt.
Haba ido al encuentro de Paul con la irreflexiva intencin de escupirle a la cara todos sus
detestables defectos, a gritrselos; decidido incluso, si era necesario, a retenerle por la fuerza
para hacerse escuchar. Quera lastimar su orgullo, hacerle sentir pequeo e insignificante,
arrebatarle su confianza, ensearle por las malas lo que ocurra cuando se pisoteaba el amor
propio de alguien como l. Su clera era tal que ver a Lebrun junto a Paul no fue un freno
sino un acicate; iba a ponerle en evidencia ante el gran chef, ante todo el restaurante, aunque
ello significase cavar su propia tumba.
Y finalmente, qu es lo que haba sucedido? Que una mirada, una nica mirada de
aquellos ojos francos, haba hecho mudar todo su furor en culpa y arrepentimiento.
Mierda. Abri los prpados y solt un bufido.
Comenzaba a sospechar que se haba metido en un lo peor del que imaginaba.
Escuch pasos que se aproximaban y apresurndose, cogi un nuevo champin y el
cepillo y comenz a frotarlo, esta vez con ms tiento. De reojo, vio pasar tras su espalda a
Ruiz camino de la cmara frigorfica, con su expresin ausente y su porte gallardo. Se qued
inmvil y un poco encogido sobre el fregadero, pretendiendo pasar desapercibido para el jefe
de cocina. Al cabo de un rato, Ruiz regres portando en las manos una caja de madera repleta
de ostras Gillardeau que dej en la encimera, junto al fregadero.
Cuando termines con los championes y por favor, no utilices tanta agua para
lavarlos, limpia estas ostras y llvaselas al chef Brass. Ah! Despus del cierre no te vayas,
que tienes ms trabajo agreg mientras se marchaba.
Qu? Matt se gir de golpe. Venga ya, chef! protest. Tengo turno doble.
Por qu debo quedarme yo? Que lo haga Calvin, que entra en el turno de tarde.
Ruiz se detuvo un momento a la entrada del pasillo. Mir por encima del hombro a Matt
y sin que su expresin indiferente sufriera la ms leve alteracin, inquiri:
De verdad pensaba que el numerito de antes no tendra consecuencias?

No sea as, chef! le pidi, dejando caer los hombros hacia delante. Este va a ser
un da muy largo. Deje que me vaya pronto.
Ruiz lade un poco la cabeza y por un momento, su boca tembl como si fuera a esbozar
una sonrisa.
No soy yo quien lo ha decidido aclar antes de marcharse.
Matt se gir con brusquedad hacia el fregadero y tir dentro el cepillo, que rebot
escandalosamente contra el fondo de aluminio.
Jodido Lebrun mascull. No le crea tan cabrn.

IX
A las once y media pocos eran los empleados que an no haban abandonado el
restaurante. Matt, ocupado en la limpieza del suelo del comedor, haba visto y odo marchar a
la mayora. Algunos se haban despedido de l con una sonrisilla y un hasta luego un tanto
irnico. Priya le haba deseado que se mejorara.
Ruiz llam su atencin desde la cocina. Iba ataviado con un caro abrigo de cachemira y
una bufanda roja.
Cuando acabes de limpiar el suelo, ponte con lo que hay en el fregadero le indic
mientras se colocaba unos delgados guantes de cuero. Y no te olvides de sacar la basura
antes de irte.
Ya. Ya gru Matt con la cabeza agachada y arrastrando sin ton ni son la fregona de
un lado a otro. Escuch los pasos de Ruiz alejndose y se gir hacia la cocina. Chef,
quin cierra? No alcanz a verlo, as que repiti su pregunta elevando la voz. Chef
Ruiz, quien cierra el restaurante?
Como respuesta solo obtuvo silencio. Mir a su alrededor y despus ech un vistazo
rpido al interior de la solitaria cocina.
Pues si se han olvidado de quin cierra, que se jodan mascull encogindose de
hombros. Meti la fregona en el exprimidor del cubo y lo accion con un par de tirones de la
palanca. Yo me largo en cuanto termine.
Tard unos minutos ms en dejar el suelo listo para el da siguiente. Llev el cubo y la
fregona hasta la cocina y los dej junto a la puerta del vestuario para no olvidarse de vaciarlo
antes de irse. Al asomarse al fregadero, vio los boles irisados que le esperaban en el fondo y
chasque la lengua malhumorado.
Por qu me tocan siempre a m? protest, abriendo el grifo.
De pronto not que el vello de la nuca se le erizaba y al instante escuch su voz junto a l.
Me permite ayudarle, seor Beneditt?
Matt volvi veloz el rostro hacia su derecha y se qued mirando a Paul sin ser capaz de
ocultar su sorpresa. Este, luciendo en el rostro una expresin relajada, esperaba con los
brazos cruzados.
A fregar? inquiri alzando las cejas, desconfiado.
Necesita ayuda para algo ms? inquiri el joven cocinero, en un tono sin
inflexiones con el que Matt consider que trataba de camuflar su burla.
Sers capullo, pens. Como vengas a cachondearte te pateo hasta el callejn.
Si quiere estropearse su bonita manicura ironiz. Todo suyo. Se apart un
poco para dejarle espacio ante el fregadero y coment: Pero si daa alguno de estos boles
no pienso cargar yo con las culpas.
Duda de mis aptitudes como lavaplatos?
Paul, sin mirarle, se situ a su lado; cerca, demasiado para que Matt no fuera consciente
de su sugestiva presencia. El joven meti las manos bajo el chorro de agua y se las frot.
Matt intent sustraerse de la visin de aquellas manos movindose lentamente bajo el chorro,
del agua formando regueros sobre su piel, de las gotas que le salpicaban sus muecas, pero
no lo logr, y durante unos segundos permaneci completamente extasiado en su
contemplacin.
La primera vez que entr en la cocina del un restaurante fue para fregar platos cogi
uno de los boles, gesto que Matt sigui como hipnotizado, y con un pao empapado en jabn
lo frot despacio. Tena diez aos.

Llegabas al fregadero? se oy decir a s mismo Matt, sin saber a ciencia cierta si su


pregunta era una burla o simple curiosidad.
Cogi l tambin un bol para obligarse a mirar otra cosa que no fueran aquellas
seductoras manos, y al enjabonar la pieza, su codo se acerc al brazo de Paul hasta tocarlo.
Sinti el impulso de apartarse, pero no se movi, y una sensacin de calor le llen las
entraas cuando not que el joven tampoco se retiraba.
Me suba a una banqueta para poder llegar al grifo explic. Frotaba el bol con
suavidad, casi con reverencia, sin apartar de l los ojos. Mi padre se dedica a la hostelera y
restauracin. Abre hoteles y restaurantes y despus los vende. Cuando era nio, abri un
pequeo restaurante familiar cerca de nuestra casa; los domingos, despus de misa, bamos a
comer all toda la familia.
Matt detuvo las manos y lo mir de reojo. La expresin de Paul segua siendo sosegada,
sin rastro de arrugas en el ceo ni tampoco de tensin en sus labios, pero le haba parecido
percibir en su voz un ligero acento melanclico.
Maldita sea!, se lament Matt, obligndose a apartar la vista. Por qu tiene que ser
tan jodidamente atractivo?.
Un da me col en la cocina del restaurante continu Paul. Era el hijo del jefe, as
que ninguno de los empleados se atrevi a echarme. Me dejaron ayudarles a preparar los
platos. Esboz una sonrisa culpable. Aunque ms que ayudar lo que hice fue volverlos
locos. Aquella misma noche le dije a mi padre que quera ser cocinero. Dej el bol sobre el
escurridor y se apoy en el borde del fregadero con la mirada perdida en algn lugar ms all
de la pared que tena ante s. El mejor cocinero del mundo.
Bonita historia coment Matt sin poder evitar el tono sardnico. No entenda qu
haca Paul all compartiendo ancdotas de su infancia, cules eran sus intenciones ni qu
esperaba de l, si es que esperaba algo, y tanta incertidumbre estaba transformando su
impaciencia en irritacin. Por qu me la cuentas?
Mi padre me dijo que si quera ser cocinero tena que aprender el oficio desde abajo.
Paul prosigui con su relato sin atender a la pregunta de Matt. En realidad lo que pretenda
era desalentarme. Pensaba que era un cro con un capricho, as que aquel verano me hizo
trabajar de lavaplatos en el mismo restaurante. Y al siguiente tambin. Y al siguiente.
Agarr otro bol dispuesto a enjabonarlo. El cuarto verano, uno de esos domingos despus
de misa, prepar para la familia cada uno de los platos que comieron. Mi padre ya no intent
hacerme cambiar de idea y desde ese da me ha apoyado sin reservas. Ha pagado cada
escuela, cada curso, cada taller, los viajes y las estancias en Europa, las prcticas en
restaurantes de renombre. Su generosidad me ha permitido llegar hasta aqu.
Dej el bol en el fregadero y se volvi hacia Matt, este tambin se gir y quedaron cara a
cara.
Lo he tenido fcil, esa es la verdad afirm Paul. Alz un poco el mentn, con
orgullo, y la determinacin en su mirada se acentu al decir: Tengo talento, mucho talento,
el suficiente para estar en este restaurante por mritos propios. Pero sin el apoyo de mi padre
habra tardado ms tiempo en conseguirlo, cuatro aos, tal vez cinco. Por eso Inclin la
cabeza hacia un lado y la comisura de su boca insinu una sonrisa, admiro a los que, como
t, no se rinden a pesar de lo difcil que sea su camino; a los que perseveran y luchan para
llegar hasta aqu por sus propios medios cueste lo que cueste Le admiro, seor Beneditt.
Al or sus ltimas palabras, Matt se sinti tan incmodo que dese con todos sus fuerzas
que en esos momentos la tierra se abriera bajo sus pies.
Mierda!, se lament. Por qu cada vez que me halaga me hace sentir tanta
vergenza?.

Baj la mirada enfurruado y comenz a pasarse de una mano a otra el bol que sostena.
Hasta aqu repiti con aspereza. Te recuerdo que soy un miserable lavaplatos?
Por algo hay que empezar replic con una nota de amabilidad en su voz.
Tanta sinceridad gru, sin dejar de mover el bol. Te has sentido obligado a
contarme todo eso sobre tu familia y tu vocacin por la sarta de tonteras que he largado
delante de Lebrun? Porque si es as
Todo esto te lo habra dicho hace dos noches le interrumpi, arrugando levemente el
entrecejo, si no fuera por ese carcter belicoso que tienes y que te impide escuchar cuando
alguien intenta explicarse.
Matt alz la mirada hacia l con una mueca sarcstica en los labios.
Mira quin habla de no escuchar. Porque t no queras escucharme he actuado como un
idiota frente a Lebrun y ahora cree que he perdido un tornillo y el resto
De repente enmudeci al sentir cmo el bol que tan imprudentemente manipulaba se le
escapaba de entre las manos. Paul movi el brazo con brusquedad y sus dedos llegaron a
tiempo de agarrar el cacharro por el borde justo cuando se hallaba a mitad de camino del
suelo.
Y no le falta razn. Dej el bol en el interior del fregadero. Sabes cunto cuesta
cada uno de estos?
Matt solt el aire que haba retenido en los pulmones.
Ms de lo que gano en una semana coment observando cmo Paul retornaba a la
limpieza de la vajilla con relajada actitud.
Qu haces fregando?, pens, asombrado. No me jodas! Hemos hecho las paces o
qu?.
Ruiz me lo recuerda todos los das musit pensativo. Hablando de Ruiz aludi,
con una idea tomando forma en su cabeza. No es casualidad que estemos esta noche aqu
los dos juntos, verdad? Y agreg. con una sonrisa de complacencia poco disimulada:
Le has pedido a Ruiz que me hiciera trabajar para poder quedarte a solas conmigo, no es
as?
Nunca ha sido casualidad replic con tranquilo tono.
La sonrisa se borr de golpe de los labios de Matt.
Nunca? Al comprender a qu se refera, sus castaos ojos brillaron maliciosos.
Ests queriendo decir que cada vez que hemos coincidido despus del cierre es porque t lo
has planeado as?
El joven le mir de soslayo. En sus ojos haba un rastro de timidez que no era capaz de
disfrazar el deseo que anidaba en lo ms profundo.
Queras seducirme, eh? Matt se lami despacio los labios y redujo la escasa
distancia que los separaba con un movimiento casi imperceptible. Cuntas noches han
sido en tres meses? Veinte? Veinticinco? S que te cost decidirte a dar el paso. O te lo
tomas con mucha tranquilidad o lo tuyo no es la seduccin.
El jueves pasado no se me dio tan mal arguy, mostrando un semblante un tanto
azorado y un destello ladino en sus iris que a Matt le result excitante.
Soy un tipo fcil de seducir y aadi, acercando sus labios peligrosamente a los
del joven, si hay buena comida de por medio.
No me beses le orden, sin hostilidad pero tajante.
Matt se ech hacia atrs con brusquedad.
Oye, no empieces otra vez! protest, airado. Por qu no puedo besarte? Acaso
no hemos arreglado lo nuestro?

Lo dijo sin pensar, sin entender siquiera que significaba exactamente para l eso de lo
nuestro. En cambio, s estaba seguro de algo: ya no senta resentimiento alguno hacia Paul.
Su enfado, su fluctuante irritacin de los ltimos das, se haba esfumado. Y no haba
sucedido tras escucharle decir con franqueza y sencillez lo que opinaba de l; tampoco
cuando soportar el peso de la decepcin que vio asomando a sus ojos le empuj a encarar sus
propias debilidades, a exponerlas ante un puado de desconocidos. Tal vez dej su enfado
atrs la noche en la que Paul le revel lo doloroso que era sentirse prejuzgado por l o incluso
antes, cuando su madre le record que su orgullo era su peor enemigo. Quizs, en el fondo,
nunca haba querido estar enfadado con l.
Paul enjuag el bol que sostena y lo dej en el escurridor, tomndose para responder un
tiempo que consigui despertar la impaciencia de Matt.
Primero habra que definir lo nuestro coment.
De acuerdo, definmoslo. Se inclin sobre su rostro muy despacio. Yo te gusto
susurr con malicia. T me gustas. Y se nos da bien follar juntos. Necesitamos saber algo
ms?
Sus ojos buscaron los del joven cocinero, y en ellos percibi un atisbo de incertidumbre y
nerviosismo que le caus cierto sentimiento de culpabilidad. Tal vez Paul si necesitaba algo
ms, algo aparte de sexo casual y espontneo. Ese algo que l no saba dar.
Una cita dijo el joven desviando la mirada.
Qu? se extra Matt.
Paul se apart para coger uno de los paos que haba junto a otros en la encimera, a un
lado del escurridor, y se lo puso a Matt en una mano.
El lunes cierra el restaurante. Tengamos una cita.
Y agarrando uno de los boles limpios, se lo coloc en la otra.
No soy hombre de citas afirm Matt con una mueca de fastidio, mirando con
desgana sus ocupadas manos.
No, no lo era. l era hombre de una, de dos noches seguidas a lo sumo, con el mismo
amante. Era de esos que preferan la variedad y huan de formalismos y ataduras, y que se
burlaban de la fidelidad de otros. Era hombre de ligues ocasionales en la barra de un bar, de
encuentros fugaces en el cuarto oscuro, de un par de bailes en la discoteca de turno antes del
polvo. Era un solitario que no saba lo que significaba amar a otra persona, y a quien, hasta
ese mismo instante, no le haba importado.
Yo tampoco soy hombre de sexo precipitado en la sala de descanso del trabajo aleg
Paul.
Tom l tambin un trapo y un bol y empez a secarlo sin mirar a Matt. Este no pudo
reprimir la mueca divertida que curv su boca.
Pues para no tener costumbre parecas un experto la otra noche coment con toda la
voluntad de irritarle.
Paul alz los ojos hacia l al tiempo que sus cejas se inclinaban iniciando un gesto de
protesta. Al ver su expresin, Matt concluy, con el cosquilleo del deseo corrindole por la
piel, que incluso enfurruado segua siendo rabiosamente atractivo.
Est bien, est bien. Encogi los hombros en seal de rendicin y de forma
descuidada se pas el bol de una mano a otra. Tengamos una cita.
Por qu no?, se dijo Matt.
La gust la sonrisa tmida y un tanto seductora que vio asomar a los labios de Paul y
cmo el entusiasmo tornaba intenso y clido el azul metlico de su mirada. Le gust que
aquella mirada, que aquella sonrisa, fueran para l, y una inesperada mezcolanza de felicidad
y expectacin le sacudi por dentro.

Tal vez.
Sus pensamientos se interrumpieron en el mismo instante en que el bol irisado, que haca
saltar de mano a mano, se le escurri.
Matt! exclam Paul, demasiado tarde.
Mierda.

Fin

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