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CAPTULO 14. ANEMIA.

Palidez, debilidad y tendencia a cansarse con facilidad.

Nivel bajo de hemates, volumen de sangre, o tamao o forma anormal


de los glbulos rojos.

Consideraciones generales.
La anemia se refiere a una condicin en la que la sangre est baja de
glbulos rojos o de la hemoglobina (contenido de hierro) de los glbulos rojos.
La funcin principal de los glbulos rojos (GR) es transportar el oxgeno desde
los pulmones hasta los tejidos del cuerpo en un intercambio por dixido de
carbono. Los sntomas de la anemia, como la fatiga extrema, revelan una falta
de transporte de oxgeno a los tejidos y una acumulacin de dixido de carbono.
Hay tres clasificaciones principales de las anemias:

Anemias debidas a una prdida excesiva de sangre.

Anemias debidas a una destruccin excesiva de GR.

Anemias debidas a una produccin insuficiente de GR.

Anemias debidas a una prdida excesiva de sangre.


La anemia puede producirse por una prdida aguda (rpida) o crnica
(lenta, pero constante) de sangre. La prdida aguda de sangre puede ser fatal si
se pierde ms de un tercio del volumen sanguneo total (litro y medio,
aproximadamente). Puesto que la prdida aguda de sangre resulta bastante
evidente, no es difcil diagnosticarla. A menudo se requiere una transfusin de
sangre.

La

prdida

crnica

de

sangre
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(una

lcera

pptica

sangrante,

hemorroides, o la menstruacin) tambin puede producir anemia, lo que pone


de relieve la importancia de un diagnstico completo en individuos con anemia.

Anemias debidas a una destruccin excesiva de glbulos rojos.


Los

GR

viejos

anormales

son

eliminados

de

la

circulacin

principalmente por el bazo. Si la destruccin de estos GR supera la capacidad de


fabricar GR nuevos, puede producirse la anemia. La causa ms comn de la
destruccin de GR es la presencia de formas anormales. Hay diversas causas (la
sntesis defectuosa de la hemoglobina, por ejemplo) que pueden llevar a la
presencia de formas anormales de GR, como puede verse en condiciones
hereditarias tales como la anemia de la drepanocitosis, las lesiones mecnicas
debidas a traumas o turbulencia dentro de las arterias, los defectos hereditarios
de las enzimas de los GR y la deficiencia de minerales o vitaminas.

Anemias debidas a una produccin insuficiente de glbulos rojos.


Esta es la categora de anemia ms comn. Las causas ms habituales de
la produccin insuficiente de GR son las deficiencias nutricionales. Aunque hay
una serie de vitaminas y minerales cuyo dficit puede producir anemia, aqu slo
se van a tratar las ms corrientes: hierro, vitamina B12 y cido flico. La anemia
por deficiencia de hierro se distingue como anemia microctica, porque los GR
que se forman son muy pequeos, mientras que las anemias con deficiencias de
cido flico y vitamina B12 se clasifican como anemias macrocticas, porque los
GR se hacen muy grandes.

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Las anemias.

Anemia por deficiencia de hierro.


La falta de hierro es la causa de anemia ms comn; sin embargo, la
anemia es la ltima fase de la falta de hierro. En estudios realizados en varios
pases desarrollados se han encontrado evidencias de carencia de hierro en el
30-50% de la poblacin. Los grupos de mayor riesgo son los nios menores de
dos aos, los adolescentes, las mujeres embarazadas y las personas mayores.
La deficiencia de hierro puede ser debida a un incremento de las necesidades de
hierro, a una disminucin de la ingesta de hierro, a la menor absorcin o
utilizacin del hierro, a la prdida de sangre o a una combinacin de factores.
Durante los perodos de crecimiento (infancia y adolescencia) y durante el
embarazo y la lactancia se incrementan las necesidades de hierro. Actualmente,
una gran mayora de las mujeres embarazadas recibe de forma rutinaria un
suplemento de hierro durante su embarazo.
El consumo inadecuado de hierro es comn en muchas partes del mundo,
especialmente en zonas en las que se consume principalmente una dieta
vegetariana. Las dietas tpicas de la infancia en los pases desarrollados (alta en
productos lcteos y cereales) tambin son bajas en hierro. El adolescente que
consume comida basura tiene un alto riesgo de ser deficitario en hierro. Sin
embargo, la poblacin con mayor riesgo de consumir una dieta baja en hierro es
la de edad avanzada con ingresos bajos. Esto se complica por el hecho de que
entre la gente mayor es muy corriente la baja absorcin del hierro.
La disminucin de la absorcin del hierro se debe a menudo a una falta
de secrecin de cido clorhdrico en el estmago, condicin muy comn en la
gente de edad. Otras causas de la disminucin de la absorcin son la diarrea
crnica o la malabsorcin, la extirpacin quirrgica del estmago y el uso de
anticidos. La prdida de sangre es la causa ms habitual de deficiencia de
hierro en las mujeres en edad frtil. Con frecuencia se debe a una prdida
excesiva de sangre en la menstruacin. Otras causas corrientes de prdida de
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sangre son las lceras ppticas sangrantes, las hemorroides y la donacin de


sangre.
La mejor forma de realizar el diagnstico de deficiencia de hierro consiste
en medir la ferritina de la sangre, protena que almacena el hierro; es, con
diferencia, la prueba ms precisa. Otras mediciones de la cantidad de hierro (la
del hierro srico, la capacidad total de asociacin del hierro y la hemoglobina de
la sangre) son menos precisas, pero a menudo se llevan a cabo de modo
rutinario. Las deficiencias de hierro a largo plazo se caracterizan por niveles
bajos de GR, un hematocrito bajo (volumen de los GR), GR pequeos y niveles
bajos de ferritina srica.

Anemia por deficiencia de vitamina B12.


La deficiencia de vitamina B12 se debe, la mayora de las veces, a un
defecto de absorcin y no a una dieta deficitaria. Para que la vitamina B12 sea
absorbida, debe ser liberada de los alimentos por el cido clorhdrico y asociada
a una sustancia conocida como factor intrnseco dentro del intestino delgado. El
factor intrnseco es segregado por las clulas parietales del estmago, que
tambin son las responsables de la secrecin del cido clorhdrico; de aqu que
la secrecin del factor intrnseco sea anloga a la de dicho cido. El complejo
factor intrnsecovitamina B12 es absorbido en el intestino delgado con la
ayuda de la enzima pancretica tripsina.
Para que la vitamina B12 sea absorbida, una persona debe segregar
suficientes cido clorhdrico y factor intrnseco, enzimas pancreticas adecuadas
(incluida la tripsina) y tener un leon (porcin terminal del intestino delgado
donde es absorbido el complejo factor intrnsecovitamina B12) sano e intacto.
La falta del factor intrnseco produce una situacin conocida como anemia
perniciosa. Este defecto es raro antes de los 35 aos y es ms comn en
individuos de procedencia escandinava, inglesa o irlandesa; es mucho menos

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comn en el sur de Europa y entre los orientales y los negros. La anemia


perniciosa tambin se asocia a menudo con la deficiencia de hierro.
La falta de vitamina B12 en la dieta se asocia frecuentemente con un
rgimen vegetariano estricto. Puesto que las reservas corporales de vitamina
B12 pueden durar de tres a seis aos, normalmente la deficiencia de vitamina
B12 no se hace evidente en un vegetariano hasta despus de muchos aos. Los
alimentos fermentados, tales como la salsa de soja, miso* y tempeh**, contienen
algo de vitamina B12.
El mejor modo de realizar el diagnstico de la deficiencia de vitamina B12
consiste en medir el nivel sanguneo de vitamina B12. Sin embargo, muchos
mdicos se basan en la presencia de glbulos rojos grandes y en sntomas
caractersticos. Los sntomas de una deficiencia grave de vitamina B12 pueden
incluir: palidez, cansarse con facilidad, respiracin entrecortada, lceras, lengua
hinchada y roja, diarrea y alteraciones del corazn y del sistema nervioso. Las
alteraciones del sistema nervioso por deficiencia de vitamina B12 pueden ser
muy serias; los sntomas ms comunes son: encuentran adormecimiento y
cosquilleo de los brazos o piernas, depresin, confusin mental, prdida del
sentido de la vibracin y prdida de los reflejos tendinosos profundos. En las
personas de edad la deficiencia de vitamina B12 puede remedar la enfermedad
de Alzheimer.

Anemia por deficiencia de cido flico.


La deficiencia de cido flico es la deficiencia vitamnica ms comn del
mundo. A diferencia de la vitamina B12, el cuerpo no almacena una cantidad
grande de cido flico; las reservas de ste slo son suficientes para mantener el
cuerpo durante uno o dos meses.
*

Pasta hecha con semillas de soja y malta de arroz o cebada que utilizan los
japoneses para la preparacin de diferentes platos. (N. de los T.)
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La deficiencia de cido flico es muy comn en los alcohlicos, ya que el


alcohol altera la absorcin del cido flico, desestabiliza el metabolismo del
cido y hace que el cuerpo lo excrete. Esta deficiencia tambin es comn entre
las mujeres embarazadas, debido a la creciente demanda de cido flico, que es
vital para la reproduccin de las clulas dentro del feto: si ste no tiene una
aportacin constante de cido flico, se pueden producir defectos en la
embriognesis, como los que afectan al tubo neural. Las mujeres embarazadas
pueden acusar falta de cido flico debido a la gran demanda que requiere el
desarrollo del feto. Si se consume alcohol durante el embarazo, el descenso de
los niveles de cido flico que provoca puede conducir al sndrome de
alcoholismo fetal. Adems del alcohol, hay un cierto nmero de drogas (como
las anticancergenas, las antiepilpticas y los anticonceptivos orales) que pueden
inducir a una deficiencia de cido flico.
La deficiencia de cido flico es bastante comn en pacientes con diarrea
crnica o en situaciones de malabsorcin, como sucede en la enfermedad
celaca, en la enfermedad de Crohn y el esprue (disentera catarral) tropical.
Puesto que una deficiencia de cido flico produce diarrea y malabsorcin, a
menudo se produce un crculo vicioso. La administracin de cido flico como
medida preventiva est justificada en cualquiera que tenga diarrea crnica y a
menudo tambin tiene un efecto teraputico. Esta deficiencia produce la misma
clase de anemia (anemia macroctica) que la deficiencia de vitamina B12. La
forma ms eficaz de establecer la deficiencia de cido flico consiste en
determinar el contenido del suero y de los GR. Adems de la anemia, entre otros
sntomas de la deficiencia de cido flico aparecen la diarrea, la depresin y una
lengua hinchada y roja.

** Plato tpico indonesio elaborado con semillas de soja fermentadas y rizopos,


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Terapia.
El tratamiento de la anemia depende de una evaluacin clnica adecuada
realizada por un mtlico. Es imprescindible hacer un anlisis completo de
sangre en un laboratorio. No se conforme con el diagnstico de anemia: si
queremos aplicar una terapia adecuada es decisivo descubrir la causa
subyacente de la anemia. La terapia que recomendamos aqu se divide en cinco
categoras: apoyo nutricional general, anemia por deficiencia de hierro anemia
por deficiencia de vitamina B12, anemia por deficiencia de cido flico, y
fitoterapia indicada para la anemia.

Apoyo nutricional general.


Quiz el mejor alimento para una persona con cualquier tipo de anemia
sea el hgado de ternera. No solamente es rico en hierro, sino en todas las
vitaminas B. Debe tenerse cuidado de no consumir ms de 100 gramos de
hgado de modo rutinario, debido a su alto contenido de vitamina A. Mejor que el
hgado normal son los extractos hepticos hidrolizados (lquidos) como fuente de
nutrientes biolgicos; estos extractos tienen el beneficio del hgado, pero estn
libres de grasa, colesterol y vitaminas solubles en grasa.
El uso de hgado o de los extractos hepticos ha perdido el favor de la
medicina tradicional. En su lugar se utiliza cido flico, hierro o vitamina B12
aislados. La utilizacin de la terapia del hgado en el tratamiento de la anemia se
vea como un mtodo de escopetazo", debido a que el hgado, adems de
minerales y vitaminas, contiene un nmero muy amplio de factores que pueden
estimular la produccin normal de GR. En nuestra opinin, sin embargo, el
hgado o los extractos hepticos hidrolizados todava representan un tratamiento
natural eficaz de todos los tipos de anemia.

todo ello muy frito en manteca. (N. de los T.)


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Las verduras de hoja verde tambin aportan un gran beneficio a las


personas con cualquier tipo de anemia. Estos vegetales contienen clorofila
natural soluble en grasa, adems de otros nutrientes importantes, como hierro y
cido flico. La molcula de la clorofila es muy similar a la de la hemoglobina.
En una persona anmica pueden utilizarse productos de clorofila soluble en
grasa (pero no en agua). La clorofila soluble en agua no es absorbida en el tracto
gastrointestinal y, por tanto, no es til en el tratamiento de la anemia.
Dado que existe un gran porcentaje de personas con anemia que no
segregan suficiente cido clorhdrico, a menudo resulta adecuado incluir un
suplemento de cido clorhdrico con los alimentos.

Anemia por deficiencia de hierro.


Una vez ms, el tratamiento de cualquier tipo de anemia deber
concentrarse en las cansas subyacentes. En cuanto a la anemia por deficiencia
de hierro, habitualmente supone encontrar una causa de la prdida crnica de
sangre o el motivo por el que una persona no absorbe cantidades suficientes de
hierro en la dieta. La falta de cido clorhdrico es una causa tpica de la
absorcin anmala de hierro, especialmente en la gente de edad.
El hierro se absorbe mejor con el estmago vaco; sin embargo, en esa
circunstancia tambin produce una gran irritacin gstrica. El sulfato ferroso es
el suplemento de hierro que se utiliza ms comnmente, pero con frecuencia
ocasiona alteraciones gastrointestinales (nuseas, pirosis, hinchazn y diarrea o
estreimiento, entre otras). Otras sales ferrosas tambin producen este tipo de
anomalas. El succinato ferroso es absorbido un 30% mejor que el sulfato
ferroso, mientras que otras sales de hierro, (lactato ferroso, fumarato, aspartato,
etc.) son igualmente bien absorbidas como el sulfato ferroso.
Recientemente se ha demostrado que varias preparaciones estimulan la
absorcin y utilizacin del hierro sin provocar problemas gastrointestinales. El
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mejor suplemento de hierro es la ferritina, una protena del cuerpo que se asocia
con el hierro y lo almacena en los tejidos. En estudios realizados en seres
humanos se ha comprobado que la ferritina produce un mayor efecto de mejora
del nmero de GR y los niveles de hemoglobina y hematocrito sin provocar
alteraciones gstricas. El hgado de ternera hidrolizado (lquido) y los extractos
de bazo son buenas fuentes de ferritina.
Entre los alimentos ricos en hierro, adems del hgado de ternera y las
verduras de hoja verde, estn las legumbres, la melaza, la carne magra, la
casquera, los albaricoques secos (y otros frutos secos), las almendras y el
marisco. Se ha comprobado que un suplemento de vitamina C estimula en gran
medida la absorcin del hierro de la dieta alimenticia; en realidad, la vitamina C
est considerada como el estimulador ms potente de la absorcin del hierro. A
menudo, la vitamina C, por si sola, incrementa las reservas de hierro del cuerpo;
500 miligramos con cada comida es una dosis adecuada para este efecto.
Ciertas comidas y bebidas contienen sustancias que inhiben la absorcin
del hierro, como el t, el caf, el salvado de trigo y la clara de huevo. Los
anticidos y el abuso de los suplementos de calcio tambin disminuyen la
absorcin del hierro. Estos productos debern restringirse en la dieta de las
personas con deficiencia de hierro.
Anemia por deficiencia de vitamina B12. En 1926, Minot y Murphy
informaron sobre la eficacia de la terapia del hgado en el tratamiento de la
anemia perniciosa. Poco despus aparecieron concentrados hepticos activos
para su administracin intramuscular y oral. Como mencionamos antes, el uso
del hgado y de los extractos hepticos ha perdido el favor de la medicina
tradicional; con respecto a la anemia perniciosa, el tratamiento mdico habitual
implica inyectar vitamina B12 en dosis de 1 microgramo diario, durante una
semana. Las dosis orales de esta vitamina en personas con anemia perniciosa
deben ser bastante grandes, ya que estas personas carecen de factor intrnseco;
una dosis oral apropiada sera 1 mg, preferiblemente en forma lquida o de
tableta sublingual.
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La carne, los huevos, la leche y los productos lcteos son particularmente


ricos en vitamina B12. Los alimentos vegetales fermentados (como tempeh, miso
y soja) contienen pequeas cantidades de vitamina B12.
Anemia por deficiencia de cido flico. Es necesario diferenciar la anemia
por deficiencia de cido flico de la anemia por deficiencia de vitamina B12. La
administracin de cido flico en una deficiencia de vitamina B12 podra
corregir la anemia, pero no la deficiencia, y el resultado sera la continuacin de
la deficiencia y una progresin del deterioro del sistema nervioso. Por esta
razn, la vitamina B12 debe administrarse siempre junto con el cido flico.
Para reponer las reservas de dicho cido, deber tomarse 1 mg de cido flico
diario durante un mes. El contenido de cido flico de la dieta deber ser, al
menos, de 400 g

diarios. Alimentos ricos en cido flico son, entre otros, el

hgado, los esprragos, las legumbres, la levadura de cerveza, las verduras de


hojas verdes oscuras y los cereales. Dado que el cido flico se destruye con la
luz y el calor, las frutas y las verduras debern consumirse frescas o muy poco
cocidas. Entre los alimentos pobres en cido flico estn la mayora de las
carnes, la leche, los huevos y las plantas de raz.

Fitoterapia.
Muchas plantas medicinales cuentan con una larga historia de uso
popular en el tratamiento de la anemia; sin embargo, como este estado es
consecuencia, por lo general, de una deficiencia nutricional, las plantas
medicinales debern utilizarse en combinacin con una terapia alimenticia.
Genciana (Gentiana lutea). La raz de la genciana es el patrn de
amargor contra el cual se miden todos los dems; en soluciones de 1:12.000
todava tiene un sabor amargo. Se ha comprobado que la genciana estimula la
digestin incrementando la secrecin de los jugos digestivos y las enzimas. Esto
podra llevar a una mejor absorcin de los nutrientes necesarios para combatir la

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anemia. La administracin de preparaciones de genciana tiene su mxima


efectividad si se toman aproximadamente media hora antes de las comidas.
Diente de len (Taraxacum officinale). El diente de len tiene ms
vitaminas, hierro y otros minerales, protenas y otros nutrientes que cualquier
otra hierba. Tiene un largo historial de utilizacin en el tratamiento de la anemia,
posiblemente debido a su alto contenido en nutrientes.

Tratamiento.
El tratamiento efectivo de la anemia depende de la clasificacin correcta
de sus causas las siguientes recomendaciones se dan teniendo esto en cuenta.
Los anlisis de sangre debern hacerse mensualmente para determinar cundo
vuelve la sangre a sus valores norma les.

Dieta.
Se recomienda la ingestin de 100 gramos de hgado de ternera diarios,
junto con un consumo abundante de verduras de hoja verde.

Suplementos.

Hierro (elemental): 30 mg tres veces al da.

Vitamina C: 1 gramo tres veces al da, con las comidas.

cido flico: 400 microgramos tres veces al da.

Vitamina B12: 1 mg diario.

Extractos de hgado: siguiendo las instrucciones del producto.


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Plantas medicinales.

Gentiana lutea (genciana)


Raz seca: de 1 a 2 gramos antes de las comidas.
Extracto fluido (1:1): de 2 a 4 ml tres veces al da.

Taraxacum officinale (diente de len)


Raz seca: 4 gramos tres veces al da.
Extracto fluido (1:1): de 4 a 8 mI tres veces al da.
Extracto slido (4:1): de 250 a 500 mg tres veces al da.

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