Está en la página 1de 5

Niccol Machiavelli. Belfagor Archidiablo.

Lase en las antiguas memorias de los hechos florentinos el relato de un hombre


santsimo cuya vida era celebrada por sus contemporneos quien, absorto en sus
oraciones, tuvo la visin de infinitas almas de mseros mortales que moran en
desgracia de Dios e iban a parar al infierno, y todos o la mayor parte de ellos, se dolan
de haber llegado a tanta infelicidad slo por el hecho de haber tomado mujer. De lo
cual Minos y Radamantis junto con los dems jueces infernales se maravillaron
grandemente. Y, no pudiendo dar por ciertas estas calumnias que aquellos vertan
sobre el sexo femenino, y siendo as que da tras da crecan las quejas, y habiendo de
todo ello transmitido a Plutn el informe conveniente, se decidi realizar un maduro
examen del caso con todos los prncipes infernales y tomar luego el partido que se
juzgase mejor para descubrir esta falacia o conocer por entero la verdad. Convocados
en consejo, habl Plutn de esta guisa: A pesar de que, mis dilectos amigos, por
celestial disposicin y fatal suerte del todo irrevocable posea este reino, sin que por
ende pueda estar obligado a ningn juicio ni celestial ni mundano, no obstante, pues es
prudencia suprema en quienes ms pueden someterse ms a las leyes y ms estimar
el ajeno juicio, he decidido solicitar vuestro consejo sobre cmo gobernarme en un caso
que podra causar el descrdito de nuestro imperio. Pues diciendo todas las almas de
los hombres que a nuestro reino vienen que la causa han sido sus esposas y
parecindonos esto imposible, tememos que emitiendo juicio sobre este cuento
podamos ser calumniados por demasiado crdulos y, no emitindolo, como menos
severos y poco amantes de la justicia. Y puesto que lo uno es pecado de hombres
ligeros y lo otro de injustos, y queriendo huir de esos cargos, que de lo uno y lo otro
podran desprenderse, y no encontrando el modo, os hemos llamado para que,
aconsejndonos, nos ayudis y seis motivo de que este reino, que en el pasado vivi
sin descrdito, pueda en el futuro seguir viviendo del mismo modo.
A cada uno de aquellos prncipes el caso le pareci importantsimo y de mucha
consideracin mas, aun concluyendo todos como l que era menester descubrir la
verdad, discrepaban en el modo. Pues el uno juzgaba que era preciso mandar al mundo
a alguien que, bajo forma de hombre, conociera personalmente esta verdad, y el otro
que a varios; a otros ms ocurraseles que caba hacerlo sin tanta incomodidad,
obligando a diversas almas a confesarlo con variados tormentos. Y como la mayor
parte aconsej que se mandara, se inclinaron por esta opinin. Y, no encontrando a
ninguno que voluntariamente quisiera acometer tal empresa, decidieron echarlo a
suerte. La cual recay en Belfagor, archidiablo, pero anteriormente, antes de su cada
del cielo, arcngel. El cual, aunque de mala gana, acept a pesar de todo el encargo
constreido por el imperio de Plutn, se dispuso a seguir cuanto decidiera el consejo y
se oblig a obedecer las condiciones que haban solemnemente acordado. Las cuales
eran: que de inmediato a aquel a quien se le encargase la misin le fueran entregados
cien mil ducados con los que deba ir al mundo y bajo la forma de hombre tomar
esposa y con ella vivir diez aos, y despus, fingiendo morir, regresar, y por
experiencia dar fe ante sus superiores de cules eran las cargas y las incomodidades
del matrimonio. Declarse, adems, que durante dicho tiempo se viera sometido a
todas las molestias y males a que estn sujetos los mortales y que son la pobreza, la
crcel, la enfermedad y cualquier otro infortunio en que incurren los hombres, excepto
que con engao o astucia pudiera liberarse.
Tom as Belfagor la condicin y el dinero y con ellos vino al mundo, y acompaado de
su mesnada, con gente a caballo y criados, entr con muchos honores en Florencia,
ciudad que eligi entre todas las provincias como la ms adecuada para sostener a
quien quisiera fructificar su dinero con las artes usureras. Y tras hacerse llamar Rodrigo
de Castilla, tom casa en alquiler en el Burgo de Todosantos; y para que no pudiera
conocerse su condicin, dijo haber partido de pequeo de Espaa para marchar a Siria
y haber ganado en Alepo todas sus riquezas, de donde haba luego partido para ir a
Italia a tomar esposa en lugares ms humanos y ms conformes a la vida civil y a sus

costumbres. Era Rodrigo un hombre hermossimo que aparentaba unos treinta aos, y
tras demostrar en pocos das cuntas riquezas posea y dar ejemplo de ser humano y
liberal, muchos nobles ciudadanos que tenan muchas hijas y poco dinero se las
ofrecieron. Entre todas escogi Rodrigo a una bellsima muchacha llamada Honesta,
hija de Amerigo Donati, el cual tena otras tres hijas en edad de casarse y tres varones
y aunque perteneciera a una noble y prestigiada familia, era pobre en relacin con su
numerosa familia y su nobleza. Organiz Rodrigo unas bodas magnficas y esplndidas
y no dej de hacer ninguna de las cosas que en tales fiestas se desean. Y como por la
ley que le haba sido concedida al salir del infierno, estaba sometido a todas las
pasiones humanas, no tard en tomarle gusto a los honores y las pompas del mundo y
en resultarle grato el ser elogiado entre los hombres, lo cual le supona unos gastos
considerables. Al cabo de no mucho tiempo de vivir con su seora Honesta enamorse
de ella sin mesura y no poda soportar cuando la vea triste y disgustada. Haba la
seora Honesta llevado a casa de Rodrigo, junto con la nobleza y la belleza, tanta
soberbia que ni Lucifer tuvo nunca tanta; y Rodrigo, que haba probado la una y la otra,
juzgaba la de su esposa superior; mas no tard en aumentar en cuanto ella se dio
cuenta del amor que el marido le profesaba y creyendo poder dominarlo a su antojo,
sin piedad ni respeto alguno lo mandaba, y no dudaba, cuando l le negaba algo, en
atormentarlo con palabras viles e injuriosas: todo lo cual causaba a Rodrigo un tedio
incalculable.
A pesar del suegro, de los hermanos, de los parientes, las obligaciones del matrimonio,
sobre todo, el gran amor que le profesaba haca que tuviese paciencia. No voy a
referirme a los muchos gastos en que incurra para conformarla, vistindola segn las
nuevas usanzas y complacindola con las nuevas modas que de continuo nuestra
ciudad, con su natural costumbre, vara; y como quera estar en paz con ella se vio
obligado a ayudar al suegro a casar a sus otras hijas, para lo cual tuvo que emplear
grandes sumas de dinero. Tras esto, y queriendo estar bien con su mujer, le convino
mandar a uno de los hermanos a Levante con paos y a otro a Poniente con
vestimentas, y a otro abrirle una tienda de orfebre en Florencia: en estas cosas dilapid
la mayor parte de su fortuna. Adems de esto, en la poca de carnaval y San Juan,
cuando toda la ciudad por antigua costumbre festeja y muchos ciudadanos nobles y
ricos con esplndidos convites se honran, quiso la seora Honesta, por no ser inferior a
las otras mujeres, quiso que su Rodrigo superase a todos con similares fiestas. Estas
cosas todas soportaba l por los motivos antes citados, y aunque gravossimas no le
habra parecido gravoso hacerlas si de ellas hubiera nacido la paz en su casa y l
hubiera podido esperar tranquilamente los tiempos de su ruina. Mas le ocurra lo
opuesto, porque adems de los insoportables gastos, la naturaleza insolente de ella le
acarreaba infinitas incomodidades y en su casa no haba servidores ni sirvientes que, al
cabo de no mucho tiempo, tras brevsimos das, lograsen soportarla, todo lo cual le
produca a Rodrigo graves molestias por no poder tener un siervo de confianza que
cuidara con amor de sus cosas, y antes que nadie, aquellos mismos diablos que bajo
forma de criados se haba llevado consigo, ms bien eligieron volverse al infierno y
estar entre las brasas que vivir en el mundo bajo el imperio de aqulla.
Estando, pues, Rodrigo en esta tumultuosa e inquieta vida, y habiendo por los gastos
desordenados consumido todo el patrimonio que le haban asignado, comenz a vivir
con la esperanza de las rentas que de Poniente y de Levante esperaba, y como todava
gozaba de buen crdito, para no faltar a su posicin, firm pagars. Y circulando ya
muchos pagars a su nombre, pronto repararon en l aquellos que trabajan en el
mercado en esa actividad. Y estando ya su caso maduro, le llegaron de Levante y de
Poniente nuevas segn las cuales uno de los hermanos de la seora Honesta se haba
jugado todo el patrimonio de Rodrigo y el otro, al regresar en un navo cargado con sus
mercancas sin haberse de otro modo asegurado, se haba junto con ellas ahogado. En
cuanto se enteraron los acreedores de Rodrigo, se reunieron y, juzgando que estaba
acabado y no pudiendo descubrirse porque todava no haban vencido sus deudas,
concluyeron que sera conveniente observarlo muy atentamente para que dicho y

hecho no huyera a escondidas. Rodrigo, por otra parte, al no ver remedio a su caso y
sabiendo cunto lo obligaba la ley infernal, pens en huir como fuera. Una maana,
como viva cerca de la Porta al Prato, mont en su caballo y por ella sali. En cuanto se
conoci su partida, comenzaron a circular los rumores entre los acreedores, los cuales
recurrieron a los magistrados, y se pusieron a seguirlo no slo los corchetes sino todo
el pueblo. No se encontraba Rodrigo a ms de una milla de la ciudad, cuando lo alcanz
aquel ruido, de manera que vindose en aprietos, decidi que para huir con ms sigilo
deba abandonar el camino e ir campo travs a buscar su fortuna. Pero como se vio
impedido en ello por las muchas zanjas que atraviesan la comarca y no pudiendo por
ese motivo ir a caballo, se puso a huir a pie y, abandonada la cabalgadura en el
camino, cruz de campo en campo, oculto entre viedos y caaverales que abundan
en esa comarca, y lleg as a Peretola, a casa de Gianmatteo del Brico, labrador de
Giovanni del Bene, y quiso la suerte que encontrara a Gianmatteo que volva a casa de
apacentar a los bueyes; encomendse a l prometindole que si lo salvaba de las
manos de sus enemigos, los cuales lo perseguan para hacerlo morir en prisin, lo hara
rico y antes de su partida le dara una prueba para que lo creyese; y si as no lo haca,
aceptara que lo pusiera en manos de sus adversarios. Aunque campesino, Gianmatteo
era hombre valiente y, juzgando que no poda perder nada tomando partido para
salvarlo, as se lo prometi; lo meti entonces en una pila de estircol que tena
delante de su casa, lo tap con caas y otras inmundicias que haba juntado para
quemar. No acababa Rodrigo de esconderse cuando llegaron sus perseguidores
quienes, por ms que amedrentaron a Gianmatteo, no consiguieron que les dijera que
lo haba visto con lo cual se marcharon y tras buscarlo en vano todo ese da y el
siguiente, cansados ya, se volvieron para Florencia. As, Gianmatteo, una vez cesado el
alboroto y tras sacarlo del lugar donde estaba, le pidi que cumpliera su promesa. A lo
cual Rodrigo le dijo: Hermano mo, tengo contigo una gran deuda que quiero pagar
como sea; y para que creas que puedo hacerlo, te dir quin soy. Le cont entonces
su historia y le habl de las leyes que le impusieron al salir del infierno y de la esposa
que haba tomado, y le dijo, adems, la forma en que quera enriquecerlo, que sera la
siguiente: en cuanto se enterara de que haba alguna mujer endemoniada, sera obra
suya y no saldra a menos que fuera Gianmatteo a sacarlo, con lo cual tendra ocasin
de hacerse pagar por los parientes de aquella. Tras quedar as de acuerdo,
desapareci.
Al cabo de pocos das se hablaba por toda Florencia de que una hija de micer Ambrogio
Amidei, a la que haba casado con Bonaiuto Tebalducci, estaba endemoniada; los
parientes no tardaron en aplicarle todos aquellos remedios que en semejantes casos se
aplican, le pusieron en la frente la cabeza de san Sanobi y el manto de san Juan
Gualberto. Pero Rodrigo se burlaba de todas estas cosas. Y para dejar claro a todos que
el mal de la muchacha era obra de un espritu y no de la imaginacin, hablaba en latn
y polemizaba sobre cosas de filosofa y descubra los pecados de muchos; entre ellos
descubri los de un fraile que haba tenido en su celda durante ms de cuatro aos a
una mujer vestida de frailecillo; todas estas cosas maravillaban a la gente. Por este
motivo, micer Ambrogio viva insatisfecho y, habiendo probado en vano todos los
remedios, haba perdido toda esperanza de curarla, cuando Gianmatteo fue a visitarlo
y le prometi devolverle la salud a su hija a cambio de quinientos florines para comprar
una finca en Peretola. Acept micer Ambrogio el ofrecimiento y Gianmatteo, tras
mandar decir algunas misas y hacer algunas ceremonias para embellecer la cosa, se
acerc al odo de la muchacha y dijo: Rodrigo, he venido a verte para que cumplas la
promesa que me hiciste. A lo que Rodrigo contest: Me place. Pero no es suficiente
para hacerte rico. Cuando me haya ido de aqu, entrar en la hija de Carlos, rey de
Npoles, y no saldr nunca sin ti. Hars entonces que te den una recompensa a tu
gusto. Y despus no me causars ms molestias. Dicho lo cual sali de la muchacha
para placer y admiracin de toda Florencia.
No tard mucho en difundirse por toda Italia el incidente ocurrido a la hija del rey
Carlos. Y al no encontrarle remedio, tras tener el rey noticias de Gianmatteo, mand a

buscarlo a Florencia. El cual, llegado a Npoles, tras alguna fingida ceremonia, la cur.
Pero antes de que partiera, Rodrigo le dijo: Como ves, Gianmatteo, he cumplido la
promesa de enriquecerte. Pero como ya he cumplido, no te debo nada ms. Te dars,
pues, por satisfecho, pero no te me presentes ms porque si hasta ahora te he hecho
bien, en lo sucesivo te har dao. Gianmatteo regres a Florencia riqusimo, porque el
rey le haba dado ms de cincuenta mil ducados y pensaba disfrutar tranquilamente de
esas riquezas, no creyendo que Rodrigo pensara ofenderlo. Mas este pensamiento suyo
se vio turbado en seguida por una noticia que lleg, segn la cual una hija de Luis VII,
rey de Francia, estaba endemoniada. La noticia inquiet a Gianmatteo pues pensaba en
la autoridad de ese rey y en las palabras que Rodrigo le haba dicho. Como aquel rey no
encontraba remedio para su hija, enterado de la virtud de Gianmatteo, lo mand llamar
con un correo. Al alegar aqul cierta indisposicin, viose el rey obligado a recurrir a la
Seora, la cual oblig a Gianmatteo a obedecer. Desconsolado se fue para Pars, y le
demostr al rey que era cierto que en el pasado haba curado a alguna endemoniada,
pero que no por eso saba o poda curar a todas, porque se encontraban diablos de
naturaleza tan prfida que no teman ni amenazas ni encantamientos ni religin
alguna; mas pese a todo estaba dispuesto a cumplir con su deber y, si no lo consegua,
le peda disculpas y perdn. A lo cual el rey, turbado, dijo que si no la curaba lo hara
ahorcar. Sinti por esto Gianmatteo un gran dolor, mas se arm de coraje, hizo traer
ante l a la endemoniada y acercndosele al odo, se encomend humildemente a
Rodrigo recordndole el beneficio que le haba hecho y cunta ingratitud demostrara si
lo abandonaba en momento de tanta necesidad. A lo cual Rodrigo respondi: Ah!
villano traidor, te atreves a presentarte as? Crees acaso que puedes vanagloriarte de
haberte enriquecido a mi costa? Voy a demostrarte a ti y a cualquiera que s darlo y
quitarlo todo a mi albedro, y antes de que te marches de aqu, conseguir que te
ahorquen. Tras or esto, y no encontrando ningn remedio, Gianmatteo pens en
probar suerte por otro camino. Mand salir a la endemoniada y le dijo al rey: Vuestra
majestad, ya os lo he dicho, hay muchos espritus tan malvados que con ellos no se
gana nada, y ste es uno de sos. Por lo tanto, quiero hacer una ltima experiencia, la
cual, si sale bien, vuestra Majestad y yo conseguiremos lo que nos proponemos; si sale
mal, me pongo en vuestras manos y tendris de m la compasin que merece mi
inocencia. Mandaris hacer en la plaza de Ntre Dame un estrado grande donde
quepan todos vuestros barones y todo el clero de esta ciudad; haris adornar el estrado
con colgaduras de seda y oro, fabricaris en medio de l un altar, y quiero que el
prximo domingo por la maana, vos con el clero, junto con todos vuestros prncipes y
barones, con la real pompa, y con esplndidos y ricos ropajes, os reunis encima de l,
donde tras celebrarse antes una misa solemne haris venir a la endemoniada. Adems
de esto, quiero que en un extremo de la plaza se renan al menos veinte personas con
trompas, cuernos, tambores, cornamusas, atabales, tmpanos, cmbalos y cualquier
otro tipo de ruidos, las cuales, cuando yo levante un sombrero, tocarn esos
instrumentos y, tocando, irn hacia el estrado; todas estas cosas, junto con otros
remedios secretos, creo que pondrn en fuga a este espritu.
El rey mand de inmediato que se hiciera todo y, llegado el domingo por la maana y
lleno el estrado de personajes y la plaza de gente, una vez celebrada la misa, la
endemoniada fue conducida al estrado de la mano de dos obispos y muchos seores.
Cuando Rodrigo vio tanta gente junta y tanto aparato, quedse casi atontado y dijo
para s: Qu ha pensado hacer el muy villano? Cree que me dejar pasmado con
esta pompa? No sabe acaso que estoy acostumbrado a ver las pompas del cielo y las
furias del infierno? Lo castigar de todos modos. Y al acercrsele Gianmatteo y rogarle
que saliera, le dijo: Vaya idea has tenido! Qu crees que vas a conseguir con tanto
aparato? Crees acaso que huirs por ello a mi poder y a la ira del rey? Bellaco, te har
ahorcar de todos modos. Y as, mientras el uno rogaba y el otro lo tachaba de
insolente, Gianmatteo no quiso perder ms tiempo. Hecha la seal con el sombrero,
todos aquellos que haban sido reunidos para armar bulla, comenzaron a tocar y con un
ruido que llegaba hasta el cielo se dirigieron hacia el estrado. Ante tamao estruendo

aguz Rodrigo el odo y, no sabiendo de qu se trataba y estando muy maravillado, le


pregunt muy asombrado a Gianmatteo qu era aquello. A lo cual Gianmatteo contest
todo turbado: Ay de m, Rodrigo mo! Es tu mujer que viene a verte. Fue maravilloso
pensar en la alteracin mental que produjo en Rodrigo que le recordaran el nombre de
su mujer. Tanta fue que, sin pensar si era posible o razonable que se tratara de ella, sin
replicar nada ms, asustado, huy dejando libre a la muchacha y prefiri regresar al
infierno y dar razn de sus actos que volver a someterse a los sinsabores, disgustos y
peligros del yugo matrimonial. Y as, de vuelta en el infierno, Belfagor dio fe de los
males que en una casa produca la mujer. Y Gianmatteo, que supo ms que el diablo,
volvi muy contento a su casa.