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EVANGELIZACIÓN EN AFRICA

La primera ola
La cristiandad en Africa no es una experiencia reciente ni tampoco un producto del
colonialismo: sus raíces se ahondan en la era Apostólica.
La Iglesia floreció en el norte de este continente 600 años antes que naciera el Islam. En
aquellos tiempos Egipto y el Norte de Africa con sus grandes teólogos, como Atanasio y
Agustín, fueron las figuras mas importantes de la Iglesia Universal. Desafortunadamente,
debido a las invasiones de los Arabes que comenzaron en el 640 dC, la expansión del
cristianismo se la llevó el viento. Llegó a extinguirse en el Norte de Africa, pero ha
sobrevivido hasta hoy en Egipto, con una minoría oprimida pero significante.
La segunda ola
La historia que sigue a la presencia cristiana en Africa fue por muchos siglos como un
pequeño riachuelo que atravesaba el desierto. La Divina Providencia, sin embargo, no ha
permitido que se seque, y hoy en día se ha transformado en un río que fluye por todo el
continente.
Cuando Cartago, que fue el último bastión cristiano en el Norte de Africa, cayó en un
ataque de los Árabes en el año 697, el Rey Mercurio asentó su autoridad en Nubia
estableciendo un reino cristiano que se extendió desde Assuán al Nilo Azul. Cuando este
reino sucumbió a los ataques de los turcos islamitas en 1270, hubo un renacimiento de la
Iglesia Etíope, ya con 900 años de existencia. La restauración de la dinastía de Salomón
bajo Ykumo Amlak y las reformas religiosas de Takla Haymanot, el gran padre del
monaquismo Copto, trajo nueva vida a este singular reino cristiano. Hubo una cultura
cristiana floreciente en las montañas de Etiopía, semejante a la de la Europa medieval, hasta
que una gran parte fue destruida en la guerra santa del Islam, en 1527.
Pero a partir de esta fecha ya hubo otro rey que llevo la antorcha de la fe: Alfonso, rey del
Congo, el primer cristiano al sur del Sahara. Durante 20 años, trabajó incansablemente por
crear un reino cristiano, y en 1526, junto con su hijo, el Obispo Henry, organizó un
programa de evangelización, para llevarlo a todas las provincias de su reino. Durante más
de 300 años, sus sucesores tuvieron contactos con Roma; durante siglo y medio, llamaron a
450 capuchinos a su país.
Los Reyes del Congo estaban pidiendo a Roma desesperadamente más misioneros, cuando
en 1792 se construyó la primera misión permanente en Sur Africa por los Moravianos, y en
Africa Occidental, se estableció la primera iglesia de esclavos libres que regresaban de
América. Lo que pasó en realidad fue que en muchos lugares los que regresaban y los
esclavos libres echaron los cimientos de la actual Iglesia Africana. A partir de su
establecimiento, reunieron los esfuerzos para traer la Buena Noticia de la salvación a las
comunidades tribales y al corazón del continente.

Es un hecho incuestionable que. o se pasaron a la religión de sus antepasados. Pero incluso aquí la cristiandad se ha establecido fuertemente. quienes. Los que descartaron ambos y abrazaron el Islam. tuvieran una influencia mayor. penetraron el Nilo hasta Gondokoro. Esto es más evidente en las iglesias cristianas independientes. aparentemente sin fin. cuya actividad abrió el paso para que otros misioneros. La desaparición de los misioneros ha sido un fenómeno transitorio que ha tocado sólo a unos pocos países. excepto el famoso Comboni. les mataron sus propios guías. En Africa Oriental el núcleo del reino cristiano estaba en la corte de Kabaka. . El segundo problema es la división entre las muchas denominaciones cristianas que han heredado de las iglesias madres. Durante estos primeros intentos.fue realmente el período heroico de las modernas misiones. del 1852 al 1862. Este período trajo a Africa mucha infraestructura moderna que ha facilitado el trabajo de evangelización. estadísticamente. Lo que el hombre blanco no entendió en aquél tiempo. algunas comunidades cristianas reunieron a los habitantes de la floreciente Africa Occidental. vinieron los Padres Blancos. es suficiente recordar los 100 misioneros austríacos. más que en cualquier otro país. dos hechos han salido a relucir abiertamente. Luego. Aquí. fue una pequeña minoría. de cruzar el Sahara con la esperanza de alcanzar la misteriosa ciudad de Timbuktu. pero en el camino. La mayoría de las iglesias africanas. y es alimentado con el constante influjo de nuevas sectas y la tendencia africana de juntarse en pequeñas comunidades. Un problema es la infiltración del secularismo.La tercera ola El período pre-colonial -desde alrededor 1800 hasta 1880. El segundo punto es que. al sur de Sudan. excepto en Africa Occidental. Aquellos que sabían la historia se encontraron en el momento de la independencia con serias dudas: ¿se acabaría la cristiandad al irse el colonialismo? La situación presente Hoy. quienes trataron. la cristiandad en Africa tiene serios problemas. Una influencia más duradera fue reservada a las muchas misiones protestantes quienes siguieron las huellas del gran explorador Livingstone. varias veces. en la región de los Grandes Lagos y en el Zaire. Los cristianos africanos han sido capaces de distinguir la sustancia del cristianismo de su aspecto europeo externo. era cuanto sufría Africa por esta invasión europea que puso a todo el continente en una condición de inferioridad. se desarrollaron durante el período colonial (1880/1960). continúa. a pesar de que tuvieron muchos obstáculos y la mayoría de las misiones se establecieron con esclavos liberados. desde 1990 la cristiandad se ha transformado en la religión más difundida en la mayor parte de Africa. este proceso fragmentario. sin embargo. Como prueba. especialmente evidente en los centros urbanos. después de treinta años de independencia. Todos murieron por ataques de fiebre. a pesar de que se ha consolidado.

para intercambio de ideas. en lo que se refiere a los católicos. que vayan más allá de la introducción de canciones locales en la liturgia. literatura o dinero). sin embargo. sino en el tercer poder entre la cristiandad del Este y del Oeste.Box 40892 Fax: +260-2-680484 C. y al menos. un creciente número de creyentes siente la necesidad de una encarnación mas profunda de su propia fe dentro de la personalidad africana. compartir experiencias y organizar encuentros. que ha de canalizarse a través del Secretariado Internacional.D. además. Un asunto. . está preocupada por valorar más los Sacramentos. La Orden está pidiendo todo tipo de asistencia a los hermanos y hermanas (material.O. es cierto: La cristiandad africana ha hecho suya la Biblia. que es la inculturización. pero no su urgencia. John Ministro Nacional P. Hay una esperanza muy bien fundada. y - Consejero Mufulira - Tinalesa Internacional Zambia P. por entrar en contacto con hermanos y hermanas de todo el mundo. La gran parte de los líderes de las iglesias han entendido la necesidad de inculturización. Estamos interesados. Pide con y por nosotros. A pesar de que muchos cristianos se sienten en casa con los aspectos europeos de su Iglesia y se consideran como una parte integrante de la tradición cristiana. que Africa pronto se transformará no sólo en un Continente del Tercer Mundo. Solamente un pequeño grupo está buscando soluciones convenientes. PETICION AL CONSEJO INTERNACIONAL DE LA OFS La Fraternidad de Zambia celebrará sus Bodas de Oro de existencia (1949-1999). o como dijo un profeta africano (Blyden): "La reserva espiritual del mundo".La atracción que estos grupos están comenzando a tener entre los habitantes con un mejor nivel de educación tiene algo que ver con un tercer problema.