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Si sales de viaje,

que tu ltimo da
sea el mejor!
Cuando salgas de vacaciones, sobre todo,
asegrate que el ltimo da sea maravilloso.
Controla gastos los primeros das si es
necesario, pero reglate una cena por todo lo
alto la noche antes del regreso. Reserva para el
final alguna actividad especial, reljate, disfruta
de la compaa, e intenta que tus ltimas
experiencias sean excepcionales. Porque sern
las decisivas en tu valoracin global del viaje, y
conformarn tu recuerdo desfigurado de las
vacaciones completas.
No lo digo yo; lo explica en esta excelente
charla el premio Nobel y fundador de la
economa conductual (behavioral economics)
Daniel Kahneman.
El "yo de la memoria" vs el "yo de la
experiencia"
La clave para perseguir su planteamiento es
asumir dos cosas. La primera: la memoria es
una acumulacin de distorsiones; infinidad de
nuestras experiencias quedan olvidadas para
siempre en cuestin de minutos, y del resto,
unas pesan mucho ms que otras a la hora de
construir un retrato desleal del pasado. Y la
segunda: para abordar algo tan complejo como
la felicidad o el bienestar, debemos diferenciar
m u y b i e n l a p ro f u n d a c o n f u s i n q u e
arrastramos entre experiencia y memoria; entre
sentirte feliz durante unos instantes de tu vida, o
estar feliz/satisfecho con tu vida en su sentido
ms amplio.
Son dos registros claramente dependientes, y
de hecho, Kahneman argumenta que
deberamos contemplarnos a nosotros mismos
como dos individuos diferentes; el yo de la
experiencia (experiencing self) que vive en el
presente y puede sentirse mal si le duele la
cabeza, y el yo de la memoria (remembering

consultora, teambuilding y formacin

self) que es quien mantiene la historia de tu vida


y responde cuando te preguntan cmo ests
ltimamente o qu tal te lo pasaste durante el
viaje. Este ltimo yo es un confabulador, pero
es a quien permites que gue tus decisiones.
Colonoscopias ms o menos molestas
Cmo se unen ambos conceptos con el final
tus vacaciones? Kahneman explic un curioso
estudio con pacientes que se sometan a
colonoscopias dolorosas y bastante molestas.
El tratamiento no era uniforme; en unos casos
requera ser ms largo, en otros terminaba
antes, y la distribucin de molestias era
diferente. Los investigadores hicieron dos
grupos y midieron la intensidad del dolor
experimentado por los pacientes durante las
pruebas. El resultado son el grfico que tenis a
vuestra izquierda:
Los pacientes A sufran por menos tiempo pero
terminaban con un dolor ms intenso. Los
pacientes B experimentaban los mismos picos
de dolor, incluso ms prolongado, pero las
ltimas fases eran ms indulgentes. 60
segundos despus de cada colonoscopia les
pedan que valoraran cunto dolor haban
sentido durante la intervencin, y sabis qu?
Los pacientes A decan haber sufrido ms dolor
en global que los B.
Aqu hay una clara disociacin entre experiencia
y recuerdo, condicionado por la intensidad de
dolor en los momentos finales del tratamiento.
El yo de la experiencia de los individuos que
siguieron el tratamiento largo haba sufrido en
realidad ms, pero el yo de la memoria les
deca lo contrario. Y no era slo una reaccin
del momento. Cuando Kahneman analiz
pacientes que haban seguido ambos tipos de
intervenciones, y les pregunt cul preferiran
repetir en caso de que fuera necesario
contestaban que la larga de final ms suave. No
por el final en s, sino porque su distorsionado
yo de la memoria les menta diciendo que de
esa manera sufriran menos.
Valoramos y decidimos segn recuerdos
falseados que proyectamos hacia el futuro, no
en base a experiencias fidedignas. Sirve para
algo saber esto? Para mucho! Kahneman

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explica que han hecho pruebas prolongando las


colonoscopias de final doloroso con unas
etapas innecesarias pero menos molestas, y
aunque aadas algo de malestar a tu yo de la
experiencia, tu yo de la memoria har que
valores la sesin como menos traumtica. La
conclusin es poderosa: El final de una historia
es determinante en tu recuerdo sobre ella.
Extiende y saca partido del estudio de
Kahneman hacia donde t consideres
necesario: Si rompes una relacin sentimental
de muchos aos, esfurzate en que el final no
sea desastroso si no quieres ver cmo
distorsiona y arruina el recuerdo de la gran
cantidad de buenos momentos que pasasteis
juntos. Tu yo de la memoria te est mintiendo.
Si acudes a un concierto y tocan tus canciones
preferidas al final dirs que todo el repertorio te
ha gustado ms que si las hubieran tocado de
inicio. Si abandonas una ciudad, cambias de
trabajo, o te vas de vacaciones, planea un final
de fiesta impresionante porque marcar el
entusiasmo con que las revivas. Tu yo de la
experiencia olvida descaradamente la mayora
de altibajos momentneos que hayas tenido, y
tu yo de la memoria comprimir slo los ms
significativos en una historia poco fidedigna
pero que ser la que te har sentir ms o
menos feliz. De hecho, incluso el tiempo le
resulta bastante indiferente. Al yo de la
memoria no le importa tanto si estuviste de
viaje dos semanas o una, sino el tipo y cantidad
de experiencias acumuladas. Especialmente, en
los ltimos instantes.
El vuelo de los hermanos Wright
Por qu hablo hoy de esta historia de
Kahneman? La record hace un par de das
cuando regresaba de una breve escapada por
el interior y costas de North Carolina y Virginia.
El road-trip fue corto pero intenso, con
excelente compaa, diversin, e incluso
delfines vistos por sorpresa desde la misma
arena de la playa ocenica. Pero conduciendo
de regreso por el alargado conjunto de islas de
los Outer Banks le de repente a mi izquierda:
Wright Brothers memorial, y obtuve el
inesperado regalo de descubrir la explanada
donde el 17 de diciembre de 1903 Orville y

consultora, teambuilding y formacin

Wilbur Wright consiguieron por primera vez en


la historia que una mquina tripulada ms
pesada que el aire se elevara impulsada slo
por la fuerza de un motor, avanzara sin perder
velocidad ni control, y aterrizara en un punto de
igual altitud del que parti.
El Wright Flyer despeg con Orville bajo sus
mandos a las 10:35 de la maana desde el
punto exacto donde estoy plantado y aterriz
12 segundos ms tarde a 36 metros de
distancia, en la primera piedra blanca que os
sealo. Fue el primer vuelo de la aeronutica
moderna.
Wilbur pilot el segundo vuelo alcanzando los
53 metros marcados por la segunda piedra.
Quizs no percibis bien la tercera, porque se
esconde slo 7 metros detrs de la segunda.
Y el puntito blanco que veis al fondo representa
el cuarto y ltimo vuelo de ese da histrico, de
59 segundos y 260 metros de longitud, con el
que culmin uno de los grandes hitos de la
ciencia y la ingeniera.
Los folletos sobre el tesn de los hermanos
Wright, su rechazo a tener pareja que les
distrajera, su insistencia tcnica en el control
por delante de la potencia del motor, los tneles
de viento con los que hicieron pruebas para
experimentar y poder disear mejores y ms
estables alas, y la discusin sobre si pueden ser
considerados revolucionarios o no por una
hazaa que tarde o temprano otros habran
logrado, alimentaron las 5 horas de carretera
que quedaban hasta Washington DC. Pero
adems, sin duda hicieron que mi yo de la
memoria valore en estos momentos como
todava ms feliz una corta escapada que en
este caso- ya de por s haba sido maravillosa
(creo recordar).
* Extrado de:
http://lacomunidad.elpais.com/apuntes-cientificos-desdeel-mit/2010/4/7/si-sales-viaje-tu-ultimo-dia-sea-mejor* El vdeo de la charla puedes encontrarlo en:
http://www.ted.com/talks/
daniel_kahneman_the_riddle_of_experience_vs_memory.ht
ml

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