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Tratamientos psicolgicos bien establecidos y de elevada eficacia:

terapia de conducta para las fobias


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Se realiz una meta-anlisis sobre la eficacia del tratamiento


psicolgico para las fobias especficas de nios y adolescentes. Se
localizaron 14 informes cientficos entre 1960 2002, que originaron
42 estudios independientes. Participaron 662 nios y a adolescentes,
de 3 a 17 aos, con edad media de 8 aos y duracin media del
trastorno de 3,6 aos. El tratamiento psicolgico para las fobias
especficas fue altamente eficaz, mantenindose la mejora en el
seguimiento. Los procedimientos eficaces coincidieron con los ms
utilizados y fueron modelado, usando principalmente en muestras
subclinicas y mayor gama de fobias, y programas combinados,
aplicados a muestras de ambos tipos que presentaban sobre todo
fobia a la oscuridad. La respuesta al tratamiento fue mejor en los ms
jvenes, en el gnero femenino, en fobias animales, en casos sin
problemas asociados y en fobias de aparicin reciente.
En el trabajo se observa una variada gama de recursos teraputicos
para tratar con xito el trastorno de ansiedad en la infancia y
adolescencia. La cuestin que surge es si con el nivel actual de
conocimiento es posible recomendar un tratamiento. Si se tratara de
limitar al anlisis de los tamaos del efecto, entonces la psicoterapia
parece tan eficaz como el modelado.
El modelado participante, la desensiblilizacion sistemtica en vivo y la
prctica reforzada son tratamientos psicolgicos bien eficaces porque
comparten el principio activo, aplicado del mismo modo, la
interaccin gradual del nio con los estmulos fbicos presentados en
vivo. Para conseguir esta meta ofrece ayudas diferentes,
demostracin previa (modelado) compaa teraputica, reforzamiento
positivo. La singularidad que infunde el terapeuta al nio es comn a
los tres procedimientos, as como las instrucciones teraputicas para
interactuar con los estmulos fbicos, y probablemente tambin la
retroalimentacin el refuerzo positivo.
El proceder clnico contempla las siguientes estrategias:
a- Disminuir el carcter atemorizante de los estmulos fbicos por
medio de la graduacin y opcionalmente, de la introduccin de
seales de seguridad en el ambiente.
b- Presentar los estmulos fbicos preferentemente en vivo para
obviar las dificultades del control de la imaginacin,
especialmente con nios pequeos y evitar problemas de
generalizacin.
c- Instigar progresivamente con instrucciones verbales, gestos, gua
fsica, modelado, o cualquier otro estimulo discriminativo de la
conducta de interaccin con los estmulos fbicos.
d- Suscitar respuestas que compitan con la ansiedad ensear
complementariamente habilidades para afrontar situaciones
atemorizantes.
e- Consolidar la conducta de interaccin con los estmulos fbicos
mediante retroalimentacin y reforzamiento positivo.

f- Promover la colaboracin de los padres


g- Llevar a cabo el tratamiento, siempre que sea posible, en el
ambiente natural del nio.
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Por otro lado el tratamiento psicolgico se mostr altamente eficaz


para las fobias especficas, modernamente eficaz para la ansiedad e
ineficaz para la depresin.
Las variables edad, tiempo trascurrido desde el inicio de la fobia y
presencia de problemas asociados se relacionan negativamente con
la eficacia del tratamiento. Se aconseja la intervencin precoz para
evitar la carnificacin y prevenir las repercusiones negativas de la
fobia, no solo por motivos ticos sino tambin por razones de eficacia.