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Movimientos en arte y literatura, John G1


Traduccin a cargo de Lara Martina para uso interno de la Ctedra Literatura Europea II.
Supervisin: Lic. Ezequiel Vottero.
Toda discusin sobre movimientos en arte y literatura debe empezar por reconocer
que Conrad resista ser asociado a cualquier movimiento literario determinado porque
senta que restringa y compartimentaba el trabajo de un escritor. Sin embargo, uno puede
an discutir ciertas tendencias en su trabajo a la vista de los movimientos literarios y
artsticos de su tiempo, especialmente dado que su propio trabajo contribuy al desarrollo
de algunos de ellos. Entre los movimientos literarios y artsticos de la poca de Conrad, el
Modernismo fue el ms importante para su trabajo. El Modernismo es conocido por su
experimentacin formal. En ficcin, esta experimentacin adopt diversas formas:
narrativas no cronolgicas, narradores mltiples, stream of conciousness (flujo de
conciencia), narrativas fragmentarias, finales no conclusivos, narradores poco fiables, y as
sucesivamente. Por supuesto, varios autores haban experimentado previamente con
algunos de estos procedimientos, pero el perodo modernista fue el primero en el cual la
experimentacin ocup una posicin tan predominante. Hubo diversos motivos para este
fenmeno. En cierto sentido, los autores modernistas estaban simplemente representando en
la forma lo que perciban en la realidad, es decir, las formas fragmentarias que emplearon
tenan por objeto imitar el mundo fragmentario al que se enfrentaban. En otro sentido, sin
embargo, la experimentacin formal implica un cambio verdaderamente radical en la
historia de las artes. Si bien todos los movimientos artsticos reaccionan de algn modo
contra los anteriores, la forma se ha mantenido relativamente constante. Los sonetos de
William Wordsworth, Francesco Petrarca, William Shakespeare y Percy Bysshe Shelley,
por ejemplo, pueden diferir en las ideas que expresan y en el modo en que lo hacen, pero
comparten un nico rasgo: la forma que emplean. Los modernistas, sin embargo, no
reaccionaron slo contra la concepcin de arte de movimientos previos, sino, a su vez,
contra las formas mismas. Por supuesto, un cierto grado de experimentacin formal se
haba estado desarrollando por algn tiempo. La insistencia de Wordsworth de que el
1 Peters, John: Movements in art and literature en The Cambridge
introduction to Joseph Conrad. Cambridge University Press. Cambridge:
2006.

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lenguaje de la poesa debera ser el lenguaje de la persona comn y la defensa de Walt
Whitman del verso libre en poesa son slo dos ejemplos. No obstante, la generalizada idea
de crear algo nuevo, como demandaba Ezra Pound, pertenece a los modernistas. Pero existe
una razn ms profunda que yace en el centro de estos cambios, se trata de que los cambios
formales reflejaban a los sociales. En una sociedad en la cual incluso la antigua idea del
predominio de la civilizacin occidental fue cuestionada, la preeminencia de estas formas
artsticas fue, a su vez, puesta en entredicho.
Aunque el Modernismo no estaba slo preocupado por la experimentacin formal.
Los autores se inquietaban igualmente por profundas cuestiones filosficas. La literatura
modernista es a menudo conocida por su insistencia en un universo indiferente, por la
alienacin que presenta el individuo en el mundo moderno, por su indeterminacin del
conocimiento y por su nfasis en nociones del ser. Todas ellas resultan de la atmsfera de
incertidumbre en relacin a las verdades tradicionalmente sostenidas que surgieron en el
siglo XIX. A raz de esto, los modernistas se vieron forzados a enfrentar un universo
indiferente, en el cual no existan las verdades trascendentales, e incluso as intentaron
otorgarle un sentido a la existencia humana.
Conrad es conocido principalmente como un escritor modernista, y ciertamente
encaja en el movimiento. De hecho, puede ser el primer modernista. Sus trabajos
evidencian claramente tanto la experimentacin formal como su cosmovisin caracterstica.
La experimentacin formal aparece ya en su primera novela, Almayers Folly (La locura de
Almayer), con los recursos del flash back y el flash forward que emplea. Dicha
experimentacin se intensifica en muchos de sus trabajos desde su perodo medio en
adelante. Los saltos temporales y espaciales que tienen lugar en Lord Jim y, ms
drsticamente, en Nostromo, son ejemplos de la experimentacin de Conrad, como tambin
lo son los mltiples narradores que utiliza para referir los relatos de Heart of darkness (El
corazn de las tinieblas), Typhoon (Tifn), y dems. Por otro lado, la alienacin, soledad e
incertidumbre epistemolgica que experimentan tantos de sus personajes hablan acerca de
la cosmovisin conradiana modernista, en tanto que ellos intentan constantemente
encontrar un significado y un orden en la experiencia humana, al tiempo que reconocen que
no es nunca trascendente, sino meramente contingente meramente un medio para evitar el
caos, la anarqua, el nihilismo.

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Para Conrad, esta posicin es particularmente dificultosa dada su edad y madurez en
el momento en que comenz su carrera literaria. Si bien el subtexto filosfico de sus
trabajos es profundamente modernista, Conrad fue an en gran parte producto del siglo
XIX. Consecuentemente, existe una tensin entre su comprensin de un mundo modernista
y su deseo de que fuera de otra manera. Esta actitud se evidencia prominentemente en el
modo en que varios personajes ven la necesidad de reconocer el total absurdo de la
existencia humana y la indiferencia del universo, pero, al mismo tiempo, de refugiarse de
dicho conocimiento.
Otros movimientos literarios y artsticos que proveen al trabajo de Conrad de un
contexto son: Romanticismo, Realismo, Naturalismo e Impresionismo. El Romanticismo
fue una reaccin contra el Neoclasicismo y el Iluminismo. Comenz a finales del siglo
XVIII y rechaz el nfasis neoclsico en la razn, la racionalidad y el orden, y, en cambio,
se enfoc en el individualismo, la emocin, la subjetividad y la imaginacin. El
Romanticismo se encuentra, a su vez, relacionado con la Filosofa Idealista alemana,
especialmente a partir de los prstamos que Coleridge tom de conceptos idealistas. En
algn momento durante el siglo XIX, sin embargo, el movimiento se populariz, por lo que
debe hacerse una distincin importante entre el Romanticismo como movimiento literario
y el Romanticismo popularizado. Este ltimo surgi, en gran medida, de la idea romntica
del individuo que lucha por superar las limitaciones y dificultades de la Filosofa Idealista
contenida en el Romanticismo. El resultado fue una disolucin de las ideas romnticas
originales, y el Romanticismo comenz a ser asociado, por ejemplo, con cdigos de
conducta idlicos (en lugar de la Filosofa idealista) y con un accionar audaz (en lugar del
individualismo y la lucha por ir ms all de las limitaciones). Consecuentemente, el trmino
Romntico lleg a tomar connotaciones peyorativas y fue severamente criticado por
muchos hacia finales del siglo XIX y comienzos del XX.
Sin embargo, el Romanticismo es tal vez el movimiento ms interesante en relacin
con los trabajos de Conrad. l estuvo claramente influenciado por algunos romnticos
polacos de comienzos del siglo XIX, tales como Adam Mickiewicz y Julius Slowacki, as
como tambin por los escritos romnticos de su propio padre. Habiendo prcticamente
desaparecido para el tiempo en que Conrad naci, el Romanticismo fue por cierto
ampliamente rechazado por los movimientos correspondientes a la carrera literaria del
autor. No obstante, es un elemento importante en gran parte de la ficcin conradiana, y su

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relacin con l es ambivalente. Por un lado, como se evidencia en Lord Jim, Conrad es
crtico con las acciones e ideas que son motivadas por los impulsos romnticos. En otras
palabras, el idealismo que Jim expresa es ilusorio, pero, a su vez, hace que luche por
trascender lo mundano. Es lo que le brinda esperanza. Entonces, Conrad era, a la vez,
atrado y repelido por el idealismo romntico. Asimismo, claramente aprobaba un cdigo de
honor y deber, pero, de nuevo, su actitud hacia l es confusa pese a que estaba de acuerdo
con dichas ideas; no tanto porque pensara que eran resultado de ideales trascendentales,
sino ms bien porque favorecan la interaccin social til y organizada.
Tanto el Realismo como el Naturalismo fueron reacciones contra el Romanticismo y
movimientos surgidos a partir de cuestiones filosficas y sociales del siglo XIX,
particularmente, el auge de la ciencia. Ms que representar una visin idealizada del
mundo, el Realismo intent reproducir a la realidad tal y como era. En relacin al material
representado, los escritores realistas se enfocaron ms en la observacin que en la
imaginacin, y evitaron la exageracin, el lenguaje potico y las convenciones
melodramticas. Queran representar eventos y objetos que cualquier observador pudiera
reconocer, idealmente, suprimiendo la subjetividad humana del proceso. De esta manera,
todos los lectores experimentaran lo mismo, al igual que los cientficos esperan que los
resultados de un experimento sean siempre idnticos, sin importar quin lo lleva a cabo. El
Naturalismo busc en la ciencia a su modelo, an ms claramente, como se observa en la
confianza de mile Zola en los mtodos de Claude Bernard para construir su ficcin
naturalista. El Naturalismo defendi su postura ajustndose con la mayor precisin posible
al mundo natural. Sus novelas eran tpicamente novelas de conciencia social que lidiaban
con el lado oscuro de la civilizacin y con los problemas sociales del mundo moderno. Los
autores tendan a trabajar enrgicamente desde una perspectiva darwinista social, es decir,
vieron que la idea de Darwin de la seleccin natural estaba tan activa en el mundo humano
como lo estaba en el animal. Por esta razn, la herencia y el ambiente eran determinantes
primordiales en el resultado de la vida de un individuo y sus circunstancias.
Si bien Conrad intent claramente representar un mundo real ms que uno ideal en su
ficcin, su trabajo reacciona en gran medida contra las premisas del Realismo y del
Naturalismo. La experimentacin formal en su trabajo contrasta en forma aguda con la
ficcin cronolgica y no individualista del Realismo. Dado que Conrad se centr
firmemente en el individuo y que sus trabajos continuamente representan todos los

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fenmenos desde el mundo externo filtrndose a travs de la conciencia humana, el intento
del Realismo de prescindir de la subjetividad en el proceso de representacin se contrapone
con su reproduccin de la realidad. Respecto del Naturalismo, el trabajo conradiano se
encuentra an ms alejado. En primer lugar, sus novelas no podran ser consideradas
novelas de conciencia social, como s podran tantas realistas y naturalistas. En cambio, el
inters de Conrad estaba puesto en las luchas de los individuos para encontrar sentido en la
existencia humana. Ms an, su recelo para con la idea de la ciencia como principal fuente
de certeza en el mundo moderno no le permitira aceptar los primordiales preceptos del
Realismo y el Naturalismo. Finalmente, la insistencia de ste ltimo en la influencia casi
omnipotente del ambiente y la herencia en el destino de un individuo se contrapone con la
visin conradiana de la relacin del individuo con el mundo.
Por el contrario, el Impresionismo fue un movimiento particularmente importante
para el trabajo de Conrad. Comenz en las artes visuales hacia l860 y 1870. Los pintores
impresionistas se enfocaron en el ambiente, el punto de vista, la penetrante yuxtaposicin
de colores y el innovador uso de la luz y de sugerentes pinceladas. Tambin buscaron
representar la interaccin entre la conciencia humana y sus objetos. Gran parte de dicha
interaccin se manifiesta en forma de percepcin sensorial, particularmente percepcin
visual, pero, con respecto al Impresionismo literario al menos, sera poco acertado limitar
dicho proceso meramente a la percepcin visual, o, incluso, a la precepcin sensorial en
general. De hecho, los escritores impresionistas representaron un amplio espectro de
objetos de la conciencia: objetos fsicos, sujetos humanos, eventos, ideas, espacio y tiempo.
El Impresionismo es a menudo concebido errneamente como relativo a las meras
reacciones subjetivas del artista para con el objeto, pero dicha relacin es ms bien un
intercambio entre ellos. La representacin del objeto puede mostrar un objeto alterado por
la impresin que el artista tiene de l, pero el objeto no es creado en su totalidad por l. En
otras palabras, el Impresionismo se encuentra a medio camino entre el Realismo y el
Surrealismo. Busca representar una experiencia contextualizada, de modo que un objeto
slo puede ser experimentado en un determinado lugar, en un determinado tiempo, por una
determinada persona. Los impresionistas estaban simplemente representando la idea de que
todo fenmeno se filtra a travs de la conciencia humana.
En el caso de Conrad, la relacin entre sujeto y objeto se manifiesta de diferentes
maneras. En The Shadow-Line (La lnea de sombra), por ejemplo, el nuevo capitn

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interpreta su primer comando de un modo distinto a como lo hacen los dems. Mientras
otros pueden entenderlo meramente como un modo de transporte, l ve all consumados sus
largos aos de trabajo. Similarmente, en The Secret Agent (El agente secreto), el tiempo
que Winnie experimenta durante el asesinato de Verloc est alterado por el contexto de
dicho evento: Winnie siente que el asesinato ha durado mucho ms tiempo de lo que el reloj
registra. En ambos casos, al igual que en todos sus trabajos, Conrad representa fenmenos
siendo filtrados a travs de la conciencia de sus personajes, de modo que el sujeto altera al
objeto, el objeto al sujeto, y ambos se encuentran influenciados por el contexto en que
aparecen.
Los numerosos hechos importantes y dems cuestiones acaecidos hacia fines del siglo
XIX deben ser tenidos en cuenta en cualquier polmica de la literatura modernista y, a
causa de su diversa e inusual experiencia, uno debe ciertamente considerarlos en cualquier
discusin sobre los trabajos de Conrad.