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Paradoja de los relojes

Hola a tod@s
La paradoja de los gemelos (o paradoja de los relojes como tambin se la conoce), es harto conocida por todos. Su origen se remonta al
primer trabajo de Einstein sobre la relatividad (Zur Elektrodynamik bewegter Krper, 1905), o mejor dicho, a la enorme controversia que
suscit, especialmente en la dcada de los aos 50 del pasado siglo, lo que Einstein haba dicho en ese trabajo:
Imaginemos un reloj preparado para marcar el tiempo t cuando est en reposo relativo respecto del sistema estacionario, y el
tiempo cuando est en reposo relativo respecto del sistema que se mueve, situado en el origen de coordenadas de k[1], y ajustado de
forma tal que marca el tiempo . Qu ritmo tiene el reloj cuando se ve desde el sistema estacionario?
Es evidente que entre las cantidades x, t, y , que se refieren a la posicin del reloj, tenemos x= vt y

En consecuencia,

=t

= t (1 -

)t

De donde se sigue que el tiempo marcado por el reloj (visto desde el sistema en reposo), se retrasa en 1 segundo, o -ignorando magnitudes de orden cuarto o superior- en

segundos por

De aqu surge la peculiar consecuencia que sigue. Si en los puntos A y B de K hay relojes en reposo que estn sincronizados cuando se ven
desde el sistema en reposo y, el reloj A se mueve con la velocidad v a lo largo de la lnea AB hasta B, entonces, a su llegada a B los dos
relojes ya no estn sincronizados, sino que el reloj que se ha movido de A hasta B tiene un retraso respecto del que ha permanecido en B
de t

(despreciando magnitudes de orden cuarto o superior), siendo t el tiempo que le ha llevado en el viaje de A a B.

Est claro al mismo tiempo que este resultado sigue siendo vlido si el reloj se mueve de A a B siguiendo una lnea poligonal y tambin si A
y B coinciden.
Si asumimos que el resultado probado para una lnea poligonal tambin es vlida para una lnea continua curvada, llegamos a este
resultado: si uno de los relojes sncronos en A se mueve a lo largo de una curva cerrada con velocidad constante hasta volver a A,
tardandot segundos en realizar el viaje, entonces a su llegada a A estar atrasado t
segundos por el reloj que ha permanecido en
reposo. De aqu concluimos que un reloj de cuerda (no un reloj de pndulo que forma un nico sistema con la tierra; este caso tiene que
excluirse), en el ecuador debe ir ms despacio, en una muy pequea cantidad, que un reloj similar situado en uno de los polos en, por lo
dems, idnticas condiciones.
Segn la paradoja de los gemelos, si uno de los gemelos permanece en reposo en un sistema inercial y el otro realiza un viaje de ida y
vuelta, a su regreso ser ms joven que el primero. Sin embargo, dada la equivalencia de sistemas, se puede argumentar que el que viaja
no es el segundo, sino el primero, de modo que al volver a encontrarse ser el primero, y no el segundo, el que es ms joven. He aqu la
paradoja.
La conclusin a la que llega Einstein se ha podido comprobar experimentalmente. Podis consultar detalles del experimento, conocido con el
nombre de Hafele-Keating en honor a quienes lo llevaron a cabo, en la pgina http://en.wikipedia.org/wiki/Hafele-Keating_experimentque
gentilmente me ha facilitado pod en otro hilo. Tambin podis consultar algunas crticas al experimento en cuestin
en http://www.cartesio-episteme.net/H&KPaper.htm, donde se reproduce un artculo de A.G. Nelly en el que, adems, se dan ciertas
noticias adicionales sobre el experimento.
Por su parte, las soluciones que he podido consultar sobre la paradoja de los gemelos hacen siempre referencia a la falta de simetra en el
problema, aduciendo que el viajero que da la vuelta experimenta en algn momento una aceleracin que genera fuerzas inerciales que
actan sobre l, cosa que no le ocurre al que permanece en reposo.
Creo, sin embargo, que esta razn no es suficiente y que, probablemente se pueden describir experimentos ideales en los que esta
situacin no se produzca. Ms an, pienso que si alguna vez se realizara un viaje como el que se propone, el gemelo que viaja es a su
regreso ms joven que el que se queda en tierra, y que es la formulacin de la paradoja la que no es coherente con la teora de la
relatividad. Como quiera que estas cuestiones no se ajustan al 100% al asunto del hilo La luz y la vida, donde inicialmente se plantearon,
me he animado a abrir este hilo esperando vuestra colaboracin.
Un saludo.