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Juego de pelota mesoamericano

Juego de pelota en Monte Alban.

Meta del Juego de Pelota, Chichn Itz.

El juego de pelota mesoamericano o tlachtli en nhuatl fue un deporte con connotaciones


rituales, jugado desde 1400 a. C.1 por los pueblos precolombinos de Mesoamrica; se
practicaba tanto en la vida cotidiana como en celebraciones religiosas. Durante los milenios de
su existencia, el deporte ha conocido distintas versiones en diferentes lugares. Una versin
moderna del juego, ulama, se sigue practicando todava en algunos lugares
de Guatemala y Mxico. Aparentemente cumpla la funcin de resolver conflictos de diversa
naturaleza: pleitos por tierras, tributo, controles comerciales y otros.
Las reglas del juego de pelota no se conocen, pero a juzgar por su descendiente, ulama, eran
probablemente similares a raquetbol,2donde el objetivo es mantener la bola en juego, si se
llegaba a caer la pelota eran una mala seal ya que para muchos historiadores la pelota era
un smbolo del sol. Los aros de piedra son una adicin tarda al juego. Esta adicin cambi el
juego por completo, ya que se poda conseguir una victoria inmediata metiendo la pelota en el
aro, o se podan conseguir puntos simplemente si la pelota tocaba el aro. 3 La pelota
de hule en movimiento representaba las trayectorias de
los astros sagrados: Sol, Luna y Venus. El ganador del juego era protegido y apoyado por los
dioses. aunque en realidad existe una duda entre si los que ganaban eran sacrificados o los
perdedores. No se trataba de slo un juego era un ritual religioso que simbolizaba el
que Huitzilopochtli venca a su hermana la luna para dar lugar al amanecer. En la zona
de Monte Albn, el juego se desarrollaba a nivel del piso de la cancha, se golpeaba la pelota
con la cadera, codos y rodillas para hacer pasar la pelota de un lado a otro. Los muros
inclinados a los lados de la cancha se cubran con una gruesa mezcla de cal para crear una
superficie que hiciera regresar la pelota al campo de juego. Generalmente las canchas se

encontraban en un nivel ms bajo que el resto de las ciudades ya que era una representacin
del inframundo.
En la versin ms difundida del juego, los jugadores golpeaban la pelota con las caderas,
codos y rodillas del lado derecho del cuerpo. Otras versiones permitan el uso de los
antebrazos, raquetas, bates, o la manopla (piedra de mano). La pelota estaba hecha de
caucho y pesaba hasta 4 kg, aunque el tamao de la pelota difera mucho en el tiempo o
segn la versin del juego.
El juego tena importantes aspectos rituales y los principales partidos formales del juego de
pelota eran eventos rituales, que podan incluir el sacrificio humano. El deporte se jugaba
tambin de manera informal, para la recreacin de los nios e incluso de las mujeres. 4
Campos del juego de pelota fueron encontrados en toda Mesoamrica, hasta el sur
de Nicaragua, y posiblemente tan al norte como el actual Arizona en los Estados
Unidos.5Estos campos de juego de pelota varan considerablemente en tamao, pero todos
tienen largas pistas estrechas con paredes laterales utilizadas para rebotar la bola.
ndice
[ocultar]

1 Origen

2 Aspectos materiales y formales


o

2.1 Ropa y equipo

2.2 La pelota

2.3 Pelotas

2.4 Campos de juego

3 Aspectos culturales
o

3.1 Alternativa a la guerra

3.2 Sacrificio humano

3.3 Simbolismo

3.4 Mitologa

3.4.1 Nahua

3.4.2 Maya

4 El juego de pelota en las civilizaciones mesoamericanas


o

4.1 Civilizacin maya

4.2 Civilizacin de Teotihuacn

4.3 Civilizacin mexica

4.4 Costa del Pacfico

4.5 Caribe

4.6 En Sudamrica

4.7 El juego de pelota en la actualidad

5 Referencias
o

5.1 Notas

5.2 Bibliografa
6 Enlaces externos

Origen[editar]

Mapa mostrando donde se encontraron campos de juego de pelota, pelotas o estatuillas relacionadas
con el juego.

No se sabe exactamente cundo ni dnde se origin el juego de pelota mesoamericano,


aunque es probable que se originase a principios de 1400 a. C. en la regin donde crece
el rbol de caucho, es decir, en las zonas tropicales de Mesoamrica.6
Extendido por los legionarios en las tierras del Imperio se practic en Francia, Blgica, Italia y
la Pennsula Iberica a lo largo de la Edad Media con modalidades que equivalen a nuestras
llargues y a l'escala y corda, segun el lugar fuera abierto o cerrado.

Las tierras bajas costeras a lo largo del Ocano Pacfico en la regin de Soconusco son un
candidato a la cuna del juego de pelota.7 Ah, en Paso de la Amada, los arquelogos
encontraron el ms antiguo campo del juego de pelota descubierto hasta la fecha, que data de
aproximadamente 1400 a. C.8
Otro candidato es el Istmo de Tehuantepec, a lo largo de la costa del Golfo de Mxico en la
tierra de los olmecas.9 Los mexicas se referan a sus contemporneos del Posclsico que
habitaban la regin en aquel tiempo, como olmeca (es decir, la gente de caucho), ya que la
regin se asociaba con la produccin de ltex.10 Las pelotas de goma ms antiguas conocidas
provienen de la cinaga de sacrificio en El Manat, un sitio asociado con la
civilizacin olmeca temprana, ubicado en el interior de la cuenca del ro Coatzacoalcos. De
esa fuente de agua dulce, los aldeanos, y posteriormente los arquelogos, recuperaron una
docena de pelotas con dimetros que varan de 10 hasta 22 cm. Cinco de estas pelotas han
sido datadas y se remontan a la primera fase de ocupacin conocida del sitio,
aproximadamente 1700-1600 a. C.11 Estas pelotas de goma fueron encontradas junto con
otras ofrendas rituales enterradas en el lugar, indicando que incluso en esta temprana fecha el
juego de pelota ya tena connotaciones religiosas y rituales.12 Los pobladores locales tambin
encontraron un tipo de piedra yugo frecuentemente asociado con juegos de pelota
mesoamericano, abriendo la posibilidad evidente de que estas pelotas de goma estuviesen
relacionadas con el juego de pelota ritual y no fuesen simplemente una forma de ofrenda
independiente.13
Las excavaciones en el yacimiento olmeca cercano de San Lorenzo Tenochtitln tambin
revelaron una serie de figurillas de jugadores de pelota, que fueron fechadas
mediantedatacin por radiocarbono en el periodo 1250-1150 a. C. Se localiz tambin un
campo de juego de pelota rudimentario que data de 600-400 a. C., es decir de una ocupacin
posterior que la de San Lorenzo.14
Aparentemente el juego de pelota se difundi de las tierras bajas tropicales hacia el centro de
Mxico. Desde alrededor del 1000 a. C., o antes, figuras de peloteros fueron incluidas en
entierros en Tlatilco y figurillas con un estilo semejante y que datan del mismo perodo fueron
encontradas en el yacimiento cercano de Tlapacoya.15 Tambin fue en este periodo cuando se
elaboraron las figurillas de jugadores de pelota en el estilo de Xochipala en Guerrero. Aunque
no se encontraron campos de juego de la misma poca en Tlatilco y Tlapacoya, es posible
que en estas reas y en aquel tiempo el juego de pelota se jugara en pistas con bordes
perecederos o marcadores de pista temporales.16
Alrededor del 300 a. C., aparece evidencia de la existencia del juego de pelota en la mayor
parte de los registros arqueolgicos de Mesoamrica, incluyendo campos de juego en el valle
central de Chiapas, donde se encontraron los campos ms antiguos despus de los de Paso
de la Amada,17 y en el valle de Oaxaca. Tambin aparecen representaciones del juego de
pelota en la cermica del occidente mexicano.

Aspectos materiales y formales[editar]

Un jugador moderno de ulama deSinaloa. El equipo es similar al de los jugadores aztecas.

Como era de esperar de un juego practicado durante un perodo tan largo y en tantas culturas,
con el tiempo y lugar se desarrollaron variaciones en los detalles, y por lo tanto el juego de
pelota mesoamericano puede ser visto con mayor precisin como una familia de juegos
relacionados.
En general, la versin pelota-cadera es popularmente considerada como el juego de
pelota mesoamericano,18 y los cientficos creen que esta versin fue la principal -o tal vez la
nica- versin que se practicaba dentro del campo del juego de pelota de
mampostera.19Existe amplia evidencia arqueolgica para los juegos donde se golpe la pelota
con un palo de madera (por ejemplo un mural de Teotihuacn muestra un juego que se
asemeja al hockey sobre csped), raquetas, palos y porras, manoplas y el antebrazo,
posiblemente a veces en combinacin. Los diferentes tipos de juegos tenan cada uno su
propio tamao de pelota, equipo especializado, campo de juego y reglas.
Los partidos se disputaban entre dos equipos de jugadores. El nmero de jugadores por
equipo poda variar de 2 a 4 personas.20 21Algunos partidos se jugaron como simple recreacin
en pistas improvisadas, mientras que otros eran espectculos formales en grandes campos de
juego de piedra que podan culminar en sacrificios humanos.
El juego poda ser brutal, incluso sin sacrificio humano, ya que la pesada y maciza pelota
poda ocasionar graves lesiones. En la actualidad, los jugadores de ulama tienen
contusiones permanentes22 mientras que hace casi 500 aos el cronista espaol Diego
Durn describi que algunos moretones eran tan graves que tuvieron que efectuar un corte
abierto. Tambin afirm que incluso los jugadores podan perder la vida cuando la pelota los
golpeaba en la boca, el estmago o los intestinos.23
Las reglas del juego de pelota, independientemente de la versin, no se conocen en detalle.
En el ulama moderno, el juego se asemeja al voleibol excepto la existencia de una red,24 con
cada equipo limitado a una mitad del campo. En la versin ms difundida de ulama, la pelota
es golpeada de un lado a otro slo utilizando las caderas, hasta que un equipo no consigue
devolver la pelota o hasta que sale de la pista.

En el periodo Posclsico los mayas comenzaron a colocar anillos verticales de piedra a cada
lado del campo, con el objeto de pasar la pelota a travs de uno, una innovacin que continu
posteriormente en la cultura tolteca y azteca.
En el juego de pelota mexica del siglo XVI, del que fueron testigos los conquistadores
espaoles, los jugadores perdan puntos si la pelota rebotaba ms de dos veces antes de
volver al otro equipo, si la pelota sala de los lmites del campo, o si se intentaba pasar la
pelota a travs de uno de los anillos de piedra colocados en cada pared a lo largo de la lnea
central sin lograrlo.25 De acuerdo al cronista azteca del siglo XVI Toribio de Benavente
Motolina, se poda ganar puntos si la pelota tocaba la pared del lado opuesto, mientras que la
victoria decisiva fue reservada al equipo que lograba pasar la pelota a travs del anillo. 26 Sin
embargo, pasar la pelota por el anillo era un evento raro. Los anillos en Chichn Itz, por
ejemplo, se encontraban a seis metros del campo de juego y la mayora de los partidos fueron
probablemente ganados por puntos.27

Ropa y equipo[editar]
La ropa, tocados, guantes, todo menos la piedra han desaparecido desde hace mucho tiempo
y tenemos que confiar en el arte pinturas, dibujos, relieves en piedra y figurillas para
proporcionar informacin sobre la vestimenta y el equipo de los peloteros precolombinos, que
variaba notablemente cuanto a cantidad y tipo. Capas y mscaras se muestran por ejemplo en
varias relieves de Dainz, mientras que murales teotihuacanos muestran a hombres jugando
la versin pelota-palo en faldas, y claramente el uso de una pelota de hule es propicio ya que
no se desempearia el juego.28

La pelota[editar]
La pelota estaba conformada de hule macizo, su bote se deba a la vulcanizacin del hule,
proceso resultante de la mezcla de un 50 % de savia del rbol del hule (Castilla Elstica) con
un 50 % del resultado de la molienda de la la enrredadera Ipomoea Alba, mismo que consigue
la consistencia perfecta para que la pelota tenga una botabilidad propicia para el
juego. 29 Segn los espaoles, la pelota pareca tener un hechizo pues nunca haban visto
objeto que de esta manera botara. 30

Sak Cheen, el rey de Motul de San Jos c. siglo VIII,31 vestido como un jugador de pelota con un yugo
grande, protectores de cadera de piel de venado pintada, y un elaborado tocado. Est reclinado sobre
una rodilla para golpear la pelota, cuyo tamao fue probablemente exagerado a proporciones enormes. 32

El equipo mnimo para la versin pelota-cadera consista en un taparrabos, a veces


complementado con protectores de cadera de cuero. Los taparrabos se observan en las
primeras figuras de jugadores del juego de pelotas de Tlatilco, Tlapacoya y de la cultura

olmeca, en el dibujo de Weiditz de 1528 (vase abajo). En la actualidad, pese a un lapso de


casi tres mil aos, taparrabos y protectores de cadera siguen siendo el nico equipo de los
jugadores de ulama (vase foto arriba).
En muchas culturas, un grueso cinturn, probablemente hecho de mimbre o madera cubierta
de tejido o cuero proporcionaba proteccin adicional al jugador. Producidos de materiales
perecederos, ninguno de estos cinturones ha sobrevivido, aunque se recuperaron muchas
piedras yugo. Se cree que las piedras yugo llamadas as por los arquelogos debido a su
semejanza con un yugo para animales eran demasiado pesados para el juego en s, y que
probablemente slo fueron utilizados en contextos rituales antes o despus del
partido.33 Adems de proporcionar una cierta proteccin, el cinturn o yugo tambin ayud a
lanzar la pelota con ms fuerza de lo que sera posible con la cadera solamente. Adems,
algunos jugadores usaban protectores del pecho llamados palmas que se insertaban en el
yugo y que se quedaban erectos en frente del pecho.
Rodilleras pueden observarse en una variedad de jugadores de muchas reas y pocas, y son
usadas en la actualidad por los jugadores de ulama que utilizan el antebrazo. A menudo se
puede observar un tipo de liga, utilizado slo por debajo de la rodilla o al tobillo, pero se
desconoce su funcin. Los guantes aparecen en el relieve de Dainz, que data de alrededor
de 500 a. C., as como en los jugadores aztecas dibujados por Weiditz, dos mil aos ms
tarde (vase el dibujo).34

Pelotas[editar]

En este detalle del Cdice Borgiaque data de finales del siglo XV, el dios mexica Xiuhtecuhtli trae una
pelota de goma como ofrenda a un templo. Cada una de las pelotas tiene una pluma dequetzal como
parte de la ofrenda.

No se sabe con certeza cual era el tamao ni el peso de las pelotas que se utilizaron en el
juego de pelota. Aunque se recuperaron varias docenas de pelotas antiguas, es posible que
estas se concibieron originalmente como ofrendas ya que fueron dejadas en un pantano o
manantial sacrificial y no hay evidencia de que alguna de estas fueron utilizadas en el juego
de pelota. De hecho, algunas de estas pelotas votivas fueron creadas especficamente como
ofrendas.35
Sin embargo, con base en una revisin de las pelotas del juego moderno, las antiguas pelotas
de goma y otras pruebas arqueolgicas, existe consenso entre la mayora de los cientficos
que las antiguas pelotas utilizadas en la versin pelota-cadera estaban hechas de una
mezcla de caucho o Kik y la resina de guamol (Calonyction aculeatum), que su tamao
(dimetro) probablemente oscilaba entre 25 y 30 cm (medido en palmos) y que pesaba entre
1,4 y 2,7 kg.36 La pelota utilizada en la antigua versin pelota-mano o pelota-palo del

juego de pelota, fue probablemente un poco ms grande y ms pesada que una pelota de
bisbol moderna.37
Algunas representaciones mayas (vase por ejemplo la pintura encima o este relieve)
muestran pelotas que parecen tener un dimetro de un metro o ms. El consenso acadmico
es que estas representaciones son exageraciones o que son simblicas, como lo son tambin
los tocados poco prcticos en las mismas representaciones.38

Campos de juego[editar]

Secciones transversales de algunos de los campos de juego ms tpicos.

El juego de pelota se jugaba en una grande estructura de mampostera. Construidos en una


forma que no cambi mucho durante 2700 aos, ms de 1300 campos de juego de pelota han
sido identificados en Mesoamrica, el 60% de estos solo en los ltimos 20 aos. 39Aunque hay
una gran variacin en tamao, en general todos los campos de juego tienen la misma forma:
una larga y estrecha pista de juego, flanqueada por paredes con superficies tanto horizontales
como inclinadas (o, ms raramente, verticales). A menudo las paredes estaban cubiertas de
una capa de yeso y pintadas con colores brillantes. Aunque los campos de juego tempranos
estaban abiertos en dos lados, los campos ms tardos tenan la zona final de la pista cerrada,
dando a la estructura la forma de un visto desde arriba.
Aunque la relacin entre longitud y anchura se mantuvo relativamente constante a 4-a1,40 haba una enorme variacin en el tamao de los campos de juego. El campo del Gran
Juego de Pelota de Chichn Itz es el ms grande con 96,5 metros de largo por 30 metros de
ancho, mientras que la Plaza de Ceremonias en Tikal slo tiene 16 metros por 5 metros.41

Campo del juego de pelota enUaxactn, en la regin de la Cuenca del Petn de las tierras bajas mayas

En toda Mesoamrica, juegos de pelota fueron construidos y utilizados por muchas


generaciones. Aunque se encuentran campos de juego dentro de las ms importantes ruinas
de Mesoamrica, no se distribuyen por igual a travs del tiempo o la geografa. Por ejemplo,
en el sitio de El Tajn del Clsico Tardo, la ciudad ms grande en una cultura obsesionada por
el juego de pelota como era la de cultura del centro de Veracruz, tena por lo menos 18
campos de juego de pelota, mientras que Cantona, un sitio contemporneo cercano,
estableca el rcord con 24 campos de juego.42 En cambio, el norte de Chiapas43 y las tierras

bajas mayas del norte44 tienen relativamente pocos campos de juego, como en Moral
Reforma en Tabasco y brillan por su ausencia en algunos sitios importantes,
incluyendo Teotihuacn, Bonampak y Tortuguero, aunque se ha encontrado iconografa del
juego de pelota en estos sitios.45
Campos de juego eran espacios pblicos utilizados para una variedad de eventos culturales
de la lite y para actividades rituales, incluyendo festivales, actuaciones musicales y supuesto
el juego de pelota. Antiguas representaciones pictricas a menudo muestran msicos que
tocan en los campos de juego, mientras que las ofrendas votivas enterradas en el campo de
juego principal de Tenochtitlanincluan silbidos en miniatura, ocarinas, y tambores. Una
cermica precolombina del oeste de Mxico, muestra lo que parece ser un combate de lucha
libre que tiene lugar en un campo de juego de pelota.46
Ciudades antiguas con campos de juego de pelota especialmente finos y en buenas
condiciones incluyen Tikal, Yaxh, Copn, Iximch, Monte Albn, Uxmal, Chichn
Itza,Yagul, Xochicalco, Mixco Viejo y Zaculeu.

Aspectos culturales[editar]
Alternativa a la guerra[editar]

Estela de El Bal en la zona nuclear de Cotzumalguapa mostrando dos jugadores.

El juego de pelota era un ritual muy arraigado en las culturas mesoamericanas y sirvi
objetivos ms all de un simple evento deportivo.Fray Juan de Torquemada, un misionero e
historiador espaol del siglo XVI relata que el emperador azteca Axayacatl jug
contraXihuitlemoc, el lder de Xochimilco, apostando sus ingresos anuales en contra de
varios chinampas de Xochimilco.47 Ixtlilxochitl, un contemporneo de Torquemada, relata
que Topiltzin, el rey tolteca, jug contra tres rivales y que el ganador poda regir a todos. 48
Estos ejemplos y otros, son citados por muchos cientficos que presentaron argumentos
convincentes de que el juego de pelota fue una manera de calmar tensiones o resolver
conflictos sin recurrir a la guerra, para resolver las disputas a travs de un juego de pelota en
lugar de una batalla. 49 Con el tiempo, entonces, el papel del juego de pelota se expandira
para incluir no slo la mediacin externa, sino tambin la resolucin de la competencia y el
conflicto dentro de la sociedad.50

Esta teora del mantenimiento de lmites o de la resolucin de conflictos podra tambin


ser una explicacin de la distribucin irregular de los campos de juego de pelota. En general,
parece existir una correlacin negativa entre el grado de centralizacin poltica y el nmero de
juegos de pelota en un sitio.51 Por ejemplo, el imperio azteca, con un estado fuerte y
centralizado y pocos rivales externos, tena relativamente pocos campos de juego, mientras
que Cantona en el periodo Clsico, con 24 campos de juego, conoca una gran diversidad de
culturas y un estado relativamente dbil.52
Otros expertos apoyan estos argumentos, sealando a las imgenes con representaciones de
la guerra que a menudo se encuentran en campos de juego de pelota:

El panel sureste del Juego de Pelota Sur en El Tajn muestra al pelotero protagonista
vestido con el traje de un guerrero.53

Los cautivos forman una parte importante de la iconografa de los juego de pelota. Por
ejemplo:

Varias figuras de cermica muestran prisioneros de guerra que sostienen las


pelotas del juego.

El campo del juego de pelota en Tonin estaba decorado con esculturas de


cautivos atados.

Un cautivo dentro de la pelota motivo se ve como motivo en los jeroglficos de


escalera en la Estructura 33 en Yaxchiln y en el Altar 8 en Tikal.

El descendiente moderno del juego de pelota, ulama, hasta hace poco estaba
relacionado con la guerra y muchos recordatorios de esta asociacin siguen existiendo. 54

Sacrificio humano[editar]

Uno de una serie de murales del Juego de Pelota Sur de El Tajn, que muestra el sacrificio de un jugador
de pelota.

La asociacin entre el sacrificio humano y el juego de pelota aparece relativamente tarde en el


registro arqueolgico, no antes de lapoca Clsica.55 La asociacin fue particularmente fuerte
en las culturas de Veracruz y de los mayas, donde se puede ver las representaciones ms
explcitas de sacrificios humanos en los paneles de juego de pelota - por ejemplo, en El Tajn
(850-1100 d. C.)56 y en Chichn Itz (900-1200 d. C.) as como en la muy conocida estela del

jugador de pelota decapitado del sitio de Aparicio en Veracruz (700-900 d. C.). El Popol Vuh,
la narrativa religiosa y cuasi-histrica de los mayas del Posclsico, tambin vincula el sacrificio
humano con el juego de pelota (vase abajo).
Cautivos fueron frecuentemente mostrados en el arte maya y se supone que estos prisioneros
fueron sacrificados despus de perder un juego de pelota ritual amaado. 57 Sin embargo, en
lugar de cautivos casi desnudos y a veces maltratados, los juegos de pelota de El Tajn y
Chichn Itz muestran el sacrificio de jugadores practicados, posiblemente el capitn de un
equipo ganador.58 La decapitacin se asocia particularmente con el juego de pelota, ya que
cabezas cortadas aparecen en gran parte del arte Clsico Tardo relacionado al juego de
pelota, y aparecen repetidamente en el Popol Vuh. En la versin azteca del juego, los crneos
de los miembros del equipo perdedor fueron colocados en un calaveras al lado del campo, y
su sangre se ofreca en ofrenda como alimento de los dioses.3 Incluso ha habido
especulaciones de que las cabezas y crneos fueron utilizados como pelotas. 59

Simbolismo[editar]
Poco se sabe acerca de los contenidos simblicos del juego. Varios temas aparecen
repetidamente en la escritura acadmica.

Astronoma. Se cree que la pelota que rebota representaba al sol. 60 Tambin existen
especulaciones de que las metas de piedra representaban el amanecer y la puesta del sol
o los equinoccios.

Guerra. Este es el aspecto simblico ms evidente del juego (vase tambin arriba,
Alternativa para guerra). Entre los mayas, la pelota puede representar el enemigo
vencido, tanto en el reino K'iche' del Posclsico Tardo (Popol Vuh) y en los reinos clsicos
como el de Yaxchiln.

Fertilidad. Figuras de jugadores de peloto que datan del periodo Formativo probablemente mujeres a menudo estn vestidos con iconos de maz.61 En El Tajn, el
sacrificio de un jugador de pelota asegura la renovacin del pulque, una bebida alcohlica
hecho del maguey.

Dualidad cosmolgica. El juego se ve como una lucha entre el da y la noche, 62 y/o una
batalla entre la vida y el inframundo.63 Los campos de juego fueron considerados portales
al inframundo y se construyeron en lugares clave dentro de los recintos ceremoniales
centrales. Participar en el juego de pelota representaba envolvimiento en el
mantenimiento del orden csmico del universo y la regeneracin ritual de la vida.

Cada uno corresponde a un aspecto del juego o a elementos iconogrficos. Algunos indicios
permiten sugerir que, a pesar de diferencias culturales y/o cronolgicas, a lo largo de su
trayectoria el juego mantuvo una unidad simblica. La misma evolucin del juego con un
primer apogeo durante el Preclsico, un ocaso en los tiempos de Teotihuacn y un segundo
apogeo despus de la cada de esta ciudad- sugiere ya la permanencia de este rasgo cultural
y de su significado

Mitologa[editar]
Nahua[editar]
De acuerdo con la Leyenda de los Soles, una importante fuente nahua,64 el rey tolteca
Huemac jugaba a la pelota contra las deidades de la lluvia Tlloc, con piedras preciosas y
plumas de quetzal en juego. Humac gan el partido. Cuando en lugar de piedras preciosas y
plumas, las deidades de la lluvia ofrecieron a Humac sus mazorcas de maz y hojas de maz
jven, Humac se neg, y como consecuencia de esta vanidad los toltecas sufrieron una
sequa de cuatro aos. Dado que el rey tolteca, aparentemente ya no entenda el propsito de
su pacto con los 'reyes' de Tlalocan, o las deidades de la lluvia, este partido de pelota signific
el principio del fin del reinado de los toltecas.
Maya[editar]

Marcador maya del juego de pelota, recuperado del sitio de Chinkultic y fechado en 591 d. C., con una
representacin finamente incisa deHun Hunahp, el padre de los Hroes Gemelos.

El mito maya de los Gemelos del Popol Vuh establece la importancia del juego como un
smbolo de la guerra ntimamente relacionado con el tema de la fertilidad (implicando una
ecuacin de cabezas humanas, calabazas y calabacinos). La historia comienza con el padre
de los Hroes Gemelos, Hun Hunahp, y su to, Vucub-Hunahp, jugando a la pelota cerca
del inframundo Xibalb.65 Los seores del inframundo se molestaron por el ruido del juego de
pelota y as los principales seores de Xibalb, Uno Muerte y Siete Muerte, enviaron bhos
para atraer los gemelos al juego de pelota de Xibalba, situado en el extremo occidente del
inframundo. A pesar del peligro los hermanos se duermen y son capturados y sacrificados por
los seores de Xibalb y luego enterrado en el campo del juego de pelota. Hun Hunahp es
decapitado y su cabeza es colocada en un rbol frutal, que produce la primera calabaza. La
cabeza de Hun Hunahp escupe en las manos de una diosa que pasaba y que concibe y da
luz a los Hroes Gemelos, Hunahp e Ixbalanqu. Los Hroes Gemelos finalmente
encuentran el equipo de juego de pelota en la casa de su padre y empiezan a jugar, una vez
ms a la molestia de los Seores de Xibalb, que convocan a los gemelos a jugar el juego de
pelota en medio de pruebas y peligros. En un episodio notable, Hunahp es decapitado por
los murcilagos. Su hermano utiliza una calabaza para sustituir la cabeza de Hunahp hasta
que su verdadera cabeza, ahora utilizada como pelota por los seores de Xibalb, puede ser
recuperada y nuevamente colocada sobre los hombros de Hunahp. Finalmente, los gemelos
empiezan a jugar el juego de pelota con los seores de Xibalb y logran derrotarlos. Sin
embargo, los gemelos no logran resucitar a su padre y lo dejan enterrado en el campo de
juego de Xibalb.

El juego de pelota en las civilizaciones mesoamericanas[editar]

Civilizacin maya[editar]

Gran Juego de Pelota de Chichn Itz.

El mito quich de los hroes gemelos conecta el juego de pelota con la muerte y la superacin
de la muerte. El campo de juego de pelota se convierte en un lugar de transicin, una etapa
liminal entre la vida y la muerte. Los marcadores a lo largo de la lnea central del campo de
juego clsico representan escenas rituales y mticas del juego de pelota, a menudo rodeada
por un cuadrifolio que marc el portal a otro mundo. Los propios gemelos, sin embargo, suelen
estar ausentes de las representaciones del juego de pelota clsico, con una excepcin
importante siendo el campo del juego de pelota de Copn, con una representacin de Vucub
Caquix sosteniendo el brazo cortado de Hunahp.66

Civilizacin de Teotihuacn[editar]
Ningn campo de juego de pelota ha sido identificado en Teotihuacn, hacindolo de lejos el
sitio ms grande de la poca clsica sin campo de juego. De hecho, el juego de pelota parece
haber sido casi ausente, no slo en Teotihuacn, pero tambin en sitios tales
comoMatacapn o Tikal mientras estaban bajo la influencia teotihuacana.67
A pesar de la ausencia de campos de juego, el juego de pelota no era desconocido en
Teotihuacn. Los murales del complejo de Tepantitla en Teotihuacn muestran una serie de
pequeas escenas que parecen representar los distintos tipos de juegos de pelota, entre ellos:

Un partido con dos jugadores de pelota en un campo abierto.68 (vase la tercera


imagen abajo)

Un partido con dos equipos que utilizan palos en un campo de juego abierto, cuyo fin
de zonas estn marcados por monumentos de piedra.68

Distintas representaciones de jugadores individuales (vase fotos arriba).

Se ha postulado que, por razones an desconocidas, la versin pelota-palo del juego


eclips la vesin pelota-cadera en Teotihuacn y en las ciudades bajo su influencia, y que la
versin pelota-cadera slo pudo reafirmarse despus de la cada de Teotihuacn. 69

Pintura de jugador de pelota de los murales de Tepantitla en Teotihuacn.

Pintura de jugador de pelota de los murales de Tepantitla. Toma nota de la banderola de discurso
saliendo de la boca del jugador.

Detalle de un mural de Tepantitla mostrando un partido de la versin pelota-cadera en un campo


de juego abierto, representado por las lneas horizontales.

Civilizacin mexica[editar]

Representacin de un campo de juego en forma de I con los jugadores y las pelotas; detalle delCdice
Borgia Folio 45. Toma nota de que los cuatro jugadores tienen palos, tal vez indicando que estn
jugando la versin con raqueta o con palo.

La versin mexica del juego de pelota que se llama ullamalitzli70 y se deriva de la


palabra lli caucho y el verbo llama o jugar a la pelota. La propia pelota se
llamaba llamaloni y el campo de juego se llamaba tlachtli (tatti).71 En la capital
mexica Tenochtitlan, el ms grande juego de pelota se llamaba Teotlachco (en el sagrado
campo de juego) aqu se celebraran varios importantes rituales en las fiestas del
mes Panquetzalitzli, incluyendo el sacrificio de los cuatro prisioneros de guerra en honor
de Huitzilopochtli y su heraldoPaynal.
Tambin para los mexicas la prctica del juego de pelota tena un significado religioso, pero si
los maya k'iche' del siglo XVI consideraron el partido como una batalla entre los seores del
inframundo y sus adversarios terrestres, sus contemporneos aztecas lo vieron como una
batalla entre las fuerzas de la noche, lideradas por la luna y las estrellas representadas por la
diosa Coyolxauhqui y sus hijos losCentzon Huitznhuac, y el sol personificado
por Huitzilopochtli.72 Mientras tena un significado ritual y mtico importante, para los aztecas el

juego de pelota era tambin un deporte y un pasatiempo jugado para divertirse, aunque en
general el juego de pelota azteca era una prerrogativa de los nobles. 73

Jugadores del ullamaliztli azteca actuando para Carlos V en Espaa, elaborado por Christoph Weiditz en
1528.

Los jvenes mexicas aprendan el juego de pelota en las escuelas calmecac y los ms
competentes entre ellos podan llegar a ser tan famoso que podan jugar profesionalmente.
Frecuentemente se llevaron a cabo partidos en los diferentes barrios y mercados de la ciudad
- a menudo acompaados de grandes apuestas. Diego Durn, uno de los primeros cronistas
espaoles, dijo que estos desgraciados ... vendan a sus hijos con el fin de apostar y incluso
apostaron a s mismos y se convirtieron en esclavos. 74
Puesto que el rbol de caucho (Castilla elastica) no creca en las tierras altas del imperio
mexica, en general los mexicas reciban las pelotas de goma como tributo de las zonas bajas
donde se cultivaba. El cdice Mendocino da una cifra de 16.000 trozos de caucho crudo
importados cada seis meses a Tenochtitlan desde las provincias del sur, aunque no era
solamente para la fabricacin de pelotas.
En 1528, poco despus de la conquista espaola de Mxico, Corts envi a un grupo
de llamanime (peloteros) en Espaa para una demostracin del juego ante Carlos V y en
esta ocasin fueron dibujados por el alemn Christoph Weiditz.75 Adems de la fascinacin por
sus visitantes exticos, los europeos quedaron asombrados por las pelotas de goma que
rebotan.

Costa del Pacfico[editar]


Campos de juegos de pelota y monumentos con representaciones del juego de pelota y su
parafernalia fueron escavados en sitios a lo largo de la costa del Pacfico deGuatemala y El
Salvador, incluyendo en las zonas nucleares de Bilbao y El Bal en Cotzumalhuapa, as como
los sitios en la periferia sureste de la regin mesoamericana, tales como Quelepa.76

Caribe[editar]
Batey es un juego de pelota que se practica en la actualidad en muchas islas de las Antillas,
incluyendo en Cuba, Puerto Rico y otras islas caribeas. Es considerado como un posible
descendiente del juego de pelota mesoamericano, que posiblemente se difundi al Caribe a
travs de los mayas.77

En Sudamrica[editar]
En el Parque arqueolgico de San Agustn, en Colombia, algunas estatuas que representan a
los guardianes tienen unas varas que agarran a manera de bate de bisbol, lo cual hace
pensar a muchos investigadores que el pueblo de San agustn practicaba el juego de
pelota [cita requerida], adems tambin por otras estatuas que se cree que representan sacrificios
de infantes y tumbas, tal como el ritual del juego, y otras estatuas parecidas a otras halladas
en Mesoamrica, pero hay una ausencia de canchas.

El juego de pelota en la actualidad[editar]


Una de las tradiciones de mayor arraigo entre los mixtecos es el juego de pelota, con fuerte
carga histrica desde la poca prehispnica. La regin mixteca se encuentra dividida en tres
reas: la baja, la sierra alta y la costa, sin embargo los grupos mixtecos que viven hoy en
Oaxaca, Guerrero y Puebla, estn muy ligados a aquellos que han emigrado al Valle de
Mxico, Veracruz, Sinaloa, Baja California o incluso ms all de nuestras fronteras nacionales.
La tradicin oral jug un papel fundamental para preservar el juego, en la actualidad se
practica en tres mbitos: indgena, rural y urbano, participan adultos y jvenes. Tiene 3
modalidades; Pelota Mixteca de Hule, Pelota Mixteca de Forro y Pelota Mixteca del Valle.