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El fin de la Primera Guerra Mundial fue coronado por el Tratado de Versalles .

En vista que los Aliados no haban entrado a Alemania todava y la monarqua


haba sido depuesta, los lderes alemanes creyeron que su pas tena bases
para negociar un tratado de paz que siguiera las lneas de los Catorce puntos
del Presidente Wilson.2 3 Esta esperanza no se vio realizada, y el Tratado de
Versalles despoj al Imperio Alemn de sus colonias y de territorio en el este y
en el oeste. Esto gener resentimiento en el pueblo alemn, que empez a
considerar que los grupos polticos alemanes que participaron en la revolucin
de Noviembre, que haba precipitado la cada de la monarqua y la firma del
armisticio de Compigne, eran los responsables de la crisis econmica y
poltica que sigui.2 Este sentimiento luego fue plasmado en la leyenda de la
pualada en la espalda; que fue utilizada por los militares alemanes para culpar
a los socialistas, comunistas y judos de la derrota alemana en la guerra

La Primera Guerra Mundial no slo modific las fronteras alemanas ya que


otros dos grandes imperios, el Austrohngaro y el Ruso, tambin sufrieron
enormes prdidas territoriales. Austria y Hungra fueron separadas, y sus
posesiones al norte y al sur de Europa fueron reorganizadas bajo la forma de
dos nuevas naciones: Checoslovaquia y Yugoslavia. En el este, la Rusia
bolchevique perdi el control de los pases blticos y tuvo que hacer frente a
una sangrienta guerra civil. Del Tratado de Versalles surgieron entonces once
nuevos Estados, que deban servir como barreras contra la expansin germana
y sovitica.4
Ms dramtico fue el renacimiento de Polonia. Las esferas de influencia rusa y
polaca chocaron en 1919, ya que cada bando intent ocupar la mayor cantidad
de territorio entre ellos,5 y se dio inicio a la guerra polaco-sovitica. Polonia
logr evitar ser derrotada en el ltimo momento; y ambos bandos, exhaustos,
cesaron las hostilidades.6 Sin embargo, tanto Alemania como la Unin Sovitica
continuaron deseando una revisin de los tratados de paz. 7 Adems, al igual
que Checoslovaquia y Yugoslavia, Polonia cont con importantes minoras
tnicas en sus territorios: alemanes, ucranianos, etc., que no se sentan
representadas por sus gobiernos. Eventualmente, estas minoras contribuiran
en el desmembramiento de sus Estados.
Aunque la Triple Entente humill a Alemania, la mayora del territorio perdido
era poco productivo;8 y el ncleo industrial alemn permaneci intacto. Este
factor, sumado a su posicin geogrfica y el tamao de su poblacin, otorg a
la nacin germana un gran potencial industrial. 8 Explotando esto a su favor, los
alemanes, en el futuro, buscaran recuperar lo perdido.