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VENEZUELA, PETRLEO Y LA SEGUNDA GUERRA

MUNDIAL(1939-1945):
UN EJEMPLO HISTRICO PARA LAS NUEVAS
GENERACIONES

Ramn Rivas
Facultad de Humanidades
Universidad de los Andes

RESUMEN.
La poltica llevada a cabo por F. D.
Roosevelt, conocida en el mbito geopoltico como la poltica
del Buen Vecino, signific un cambio con respecto a la
forma como Estados Unidos haba llevado sus relaciones con
Hispanoamrica. Aparte de consideraciones internas de la
poltica estadounidense, este comportamiento tuvo que ver
con dos hechos de trascendental importancia para entonces:
la crisis econmica de 1929, de honda repercusin en la
economa norteamericana, y el temor a una nueva guerra
mundial, temores fatalmente cumplidos, que llevaron a
Roosevelt a buscar proteger o promover un plan de defensa
de las economas latinoamericanas fuente de materias primas
que garantizaran la subsistencia de la economa americana.
Esto permiti a Amrica Latina tomar conciencia de su
importancia econmica y utilizar esto como una base de
negociacin para mejorar su situacin econmica mediante la
obtencin de algunas ventajas. En el caso particular de
Venezuela se tuvo la particular visin de considerar el
petrleo como una materia prima de importancia tan vital que
permiti incrementar el poder de negociacin de Venezuela y
establecer reclamos de carcter poltico, econmico e
histrico a Estados Unidos, Inglaterra y a las compaas
petroleras.

Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

INTRODUCCIN

La poltica exterior de Estados Unidos hacia Amrica


Latina cambi radicalmente a partir de 1936. La poltica del
Buen Vecino tuvo sus antecedentes en la dcada de los aos
treinta.
Esta nueva poltica exterior fue de un gran
significado histrico para los pases latinoamericanos, por
cuanto ello contribuy a propiciar una mayor autonoma
econmica y poltica de stos ante los EE.UU. Fue oportuna
la coyuntura de la crisis del 29 y el surgimiento de la Segunda
Guerra Mundial para que Amrica Latina reclamase sus
derechos polticos y econmicos a Estados Unidos e
Inglaterra.
Este viraje de Estados Unidos hacia Amrica Latina, fue
el producto de dos factores fundamentales.
La crisis
econmica del ao 29 afect profundamente la estructura
econmica norteamericana. Los supuestos mecanismos de
una economa de mercado resultaban insuficientes para
resolver los problemas del desempleo y la demanda efectiva,
es decir, no estimulaban las fuerzas materiales. Por tanto,
fue necesario una nueva poltica econmica que asignaba un
papel central al Estado para reanimar la inversin y el ahorro
en funcin de promover el desarrollo capitalista. Este fue el
New Deal. El otro factor gravitante fue el temor de Estados
Unidos ante la posibilidad de una nueva conflagracin blica,
es decir, haba indicios al respecto, con el ascenso del
fascismo, el nazismo, el militarismo japons, y el desarrollo de
la guerra civil espaola que haba adquirido dimensin
internacional. Esto explica por qu Estados Unidos adopt
una poltica de apertura, de tolerancia, de flexibilidad
beneficiosa para nuestra Amrica. En otras palabras, para
Estados Unidos era vital promover un plan de defensa hacia
los pases americanos porque se trataba, en el fondo, de
controlar estratgicamente las materias primas en funcin de

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abastecerse frente a la inminencia de un nuevo conflicto


blico, que pona en peligro al mundo libre.
En este sentido, Amrica Latina tuvo conciencia de su
importancia estratgica la cual aprovech como poder de
negociacin ante Estados Unidos e Inglaterra, es decir,
utilizar la posible circunstancia de una guerra para obtener un
conjunto de ventajas econmicas, y reclamar algunos
derechos heredados histricamente.
El presente ensayo individualiza un caso nacional que
hace parte de esta lnea de reflexiones. Venezuela adquiere
conciencia histrica de lo que signific la Segunda Guerra
Mundial para hacer del petrleo un instrumento de
negociacin que le permitiese plantear una serie de reclamos
de carcter poltico, econmico e histrico a Estados Unidos,
Inglaterra, y a las compaas petroleras.
Pese a que las estadsticas petroleras muestran que
Estados Unidos, durante la Segunda Guerra Mundial, se
abasteci con petrleo de su produccin interna para
satisfacer sus necesidades militares, no por ello Venezuela
dej de jugar un papel clave con su petrleo para derrotar el
eje Tokio-Berln.
1

LA POLTICA EXTERIOR DE LOS ESTADOS


UNIDOS HACIA AMRICA LATINA: 1936-1945

La crisis econmica por la que pasaba Estados Unidos en


la dcada de los treinta, y el temor a una nueva Guerra
Mundial, sentaron las bases para formar nuevas relaciones
entre ste y Amrica Latina. La idea era la siguiente: La
interde-pendencia y la reciprocidad seran los smbolos para
impulsar una era histrica entre Estados Unidos y Amrica
Latina. La situacin para Estados Unidos era difcil, por

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

cuanto este pas tenia petrleo solamente para abastecer la


demanda interna, ms no para los aliados. Esta compleja
relacin es utilizada por Venezuela para alcanzar sus fines de
carcter poltico, econmico e histrico.
El discurso pronunciado en Washington, el 4 de marzo de
1933, F. Roosevelt deca al respecto:
En el campo de la poltica internacional procurar que la
Nacin haga una poltica de Buen Vecino que
resueltamente se respete a s mismo, y que por lo tanto
respete el derecho a los dems; un vecino que respeta
sus obligaciones y respeta la santidad de los convenios
con todos los pases del mundo... creo advertir que
nunca hemos realizado hasta ahora la interdependencia
que existe entre todas las Naciones del mundo; esto es,
que no podemos simplemente tomar, sino que debemos
dar tambin; que si damos un paso adelante, debemos
avanzar como un ejrcito leal y disciplinado, dispuesto a
hacer un sacrificio por el bien de la disciplina comn,
puesto que sin esa disciplina no se puede realizar
progresos y ninguna direccin es eficaz 1
Valga reiterar que el fondo de este cambio de Estados
Unidos para Amrica Latina, obedeci a la necesidad
imperiosa de suministrarse materiales estratgicos ante el
peligro de otra guerra. En publicacin editada por la Unin
Panamericana, en Washington, se afirm, de manera global, la
importancia de esos materiales.
Por tanto, al capacitar a la fbrica de los Estados
Unidos para producir los elementos necesarios a la
defensa se han hecho dos calificaciones de productos,
los llamados materiales estratgicos y los esenciales o
crticos. los primeros son productos minerales, vegetales
o animales que no se producen en los Estados Unidos y

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para los cuales esta nacin depende enteramente de


abastecedores del exterior. Los segundos son productos
que a pesar de no tener la misma importancia que los
estratgicos, se consideran tambin de absoluta
necesidad... Entre los estratgicos, figuran, minerales:
cobre, antimonio, nquel, yodo, platino, vanadio, etc.
Para coordinar la accin de todas las repblicas del
continente en un plan global se han concertado arreglos
entre los Estados Unidos y varios gobiernos americanos
bajo los cuales cada pas goza de la doble ventaja de
tener un mercado fijo para sus excedentes de produccin
en artculos determinados y de evitar, al mismo tiempo,
que esta produccin peque de excesiva o de
insuficiente 2
La poltica del Buen Vecino contena tres elementos
neurlgicos a saber. Uno de carcter poltico, pues Estados
Unidos se vea obligado a reconocer la soberana de cada uno
de los pases que conforma el territorio americano. Por otro
lado, arreglar una serie de problemas de ndole poltico, como
fue la eliminacin en 1934 de la Enmienda Platt, impuesta por
Estados Unidos a Cuba en el ao de 1900. Finalmente, el
reconocimiento de las nacionalizaciones de la industria
petrolera en Bolivia (1937) y Mxico (1938). Un segundo
aspecto de carcter militar. A partir de 1936, Estados
Unidos puso en prctica mecanismos de seguridad colectiva
ante el peligro de una nueva conflagracin. En este sentido,
Federico Gil nos dice:
Durante los dos aos que siguieron a la conferencia de
Buenos Aires de 1936, los acontecimientos de Europa las
agresiones de Austria, Checoslovaquia, Espaa, China y
Etiopa causaron preocupacin en todas partes respecto
a las intenciones de Alemania e Italia en Europa, y de
Japn en Asia. En el Nuevo Mundo, los signos de
actividades subversivas por parte de los poderes

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

totalitarios eran indudables... existan indicios de que las


naciones del eje haban desencadenado una enrgica
campaa que amenazaba la seguridad del hemisferio
Occidental 3
Por ello:
Estados Unidos comenz a agrupar a los pases
Latinoamericanos a travs de un conjunto de pactos para
la defensa de la seguridad continental, tales como: el
pacto consultivo de Buenos Aires en 1936, la Octava
Conferencia Panamericana realizada en Lima en 1938,
etc. Dichos pactos tenan como finalidad primordial
velar por la defensa del continente ante cualquier peligro
de guerra. La mayora de pases de Amrica Latina
junto con Estados Unidos, tomaron frente a la guerra
una posicin neutral; pero los acontecimientos blicos
provocaron el abandono de esta posicin, y en su lugar
los Estados Unidos comenz a modificar las leyes de
neutralidad a partir del mes de noviembre de 1939... la
nueva ley anulaba el embargo de armas y colocaba la
venta de toda clase de material a los beligerantes sobre
una base de entrega y cobro, el mercado de material de
guerra americano quedaba as abierto a Franceses y
Britnicos... El 2 de septiembre de 1940 Roosevelt
anunci dramticamente que se haba anunciado un
acuerdo entre Gran Bretaa y Estados Unidos respecto a
destructores y bases navales... Los Estados Unidos
entregaban cincuenta destructores a Gran Bretaa a
cambio de un arriendo por noventa y nueve aos de
bases navales y areas de ocho posesiones Britnicas...
Las nuevas bases estaban destinadas a defender el
continente americano del eventual ataque de una
potencia no americana... El presidente Roosevelt envi
al Congreso una propuesta de un programa de prstamo
y arriendo. Aprobada en marzo de 1941, la Ley de

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Prstamo y Arriendo autorizaba al Presidente a poner


todo material... a disposicin del gobierno de todo pas
cuya defensa el Presidente considere vital para la
defensa de los Estados Unidos... 4
Por otro lado,
Amrica Latina crea igualmente un programa de
defensa militar... respecto al posible uso de las bases, a
los derechos de trnsito para los aviones de los Estados
Unidos y suministros militares... Los gobiernos
Latinoamericanos se sentan muy poco dispuestos a
conceder tales bases y a ver a las fuerzas armadas
Estadounidenses en su suelo, pues teman que los
Estados Unidos no estaran dispuestos a dejarla ms
tarde, sin embargo, antes del ataque Japons a Pearl
Harbour ya se haba concluido una serie de acuerdos
militares... Los acuerdos de defensa militar con
Latinoamrica incluan tambin programas de rearme
mantenidos por los Estados Unidos...
las naciones
Latinoamericanas quedaron incluidas en los trminos de
la Ley de Prstamo y Arriendo... 5
Por ltimo, el aspecto econmico oblig a Estados
Unidos a impulsar una serie de acuerdos bilaterales y
multilaterales relativos a las cuestiones econmicas. Y, en
particular:
... Para estabilizar el caf, principal cosecha de al
menos catorce pases Latinoamericanos, el acuerdo
Interamericano del caf de 1940 dividi el mercado
Estadounidense del caf y asign cuotas anuales a cada
pas. se tomaron diversas medidas para ayudar a los
Latinoamericanos a desarrollar nuevos campos de
produccin... El gobierno de los Estados Unidos llev a
cabo convenios para incrementar la produccin y

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

comprar volumen de materias primas


necesidad y de inters estratgico... 6

de

primera

Para el ao 1941 fue suscrita la Carta del Atlntico entre


Estados Unidos y Gran Bretaa. Los aspectos de mayor
relieve contemplaban:

Respecto al derecho de cada pas para buscar su propia


forma de Gobierno.
Rechazar el engrandecimiento de cualquier nacin a
costa de otra.
Libertad de mar.
No usar las fuerzas para resolver los conflictos entre las
naciones. 7

Para 1943, la mayora de los pases de Amrica Latina


se acogieron a la Carta del Atlntico. Terminada la Segunda
Guerra Mundial, fue suscrita la Carta de las Naciones Unidas
(1945) 8 .
Por esto el profesor Federico Gil resumi
magistralmente el rol de Amrica Latina durante la Segunda
Guerra Mundial:
... El papel vital desempeado por Latinoamrica
durante la guerra fue el resultado final de la poltica,
cultivada con cuidado y sinceridad por los Estados
Unidos, que fue inaugurada por F. Roosevelt en 1933. El
ejemplo sin precedentes de unidad continental que
caracteriz la conducta de las repblicas americanas
durante el conflicto justific con creces la visin de
quienes forjaron la poltica de Buena Vecindad 9

LA POLTICA EXTERIOR DE VENEZUELA


DURANTE EL PERIODO 1936-1945

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Con la muerte de Juan Vicente Gmez, en el ao 1935,


comenz un nuevo perodo en la historia econmica y poltica
de Venezuela.
Se plante la necesidad de impulsar un
proceso de modernizacin econmica para el pas, hacer del
Estado el eje planificador de la economa nacional.
La crisis del ao de 1929 y el petrleo, provocaron
cambios importantes en la estructura nacional, que oblig al
gobierno a impulsar una nueva poltica econmica
internacional, cuyo objetivo era la defensa de la produccin
nacional. El problema radicaba en que la vieja poltica
econmica internacional de origen liberal, perjudicaba la
economa del pas:
... La poltica comercial venezolana, hasta el presente
se haba inspirado en los principios del liberalismo
econmico, se ve obligada por las circunstancias del
comercio internacional y por la tendencia nacionalista de
la economa de los principales pases, adoptar un sistema
cuyos principios fundamentales son la reciprocidad y el
equilibrio de las relaciones comerciales que permita a la
nacin obtener las ventajas que le corresponde por su
situacin actual... El nacimiento de la Repblica
Venezolana coincidi con el auge de las doctrinas
econmicas de la escuela liberal... en estas condiciones
era lgico que, en materias de relaciones comerciales, se
adoptase el principio de la igualdad y de la libertad,
utilizando como instrumento la clusula de la nacin ms
favorecida, en forma ilimitada e incondicional... Esta
situacin vino a complicarse durante la guerra Europea y
despus de ella, con el implantamiento de restricciones
crecientes y complejas al comercio internacional,
adoptadas por los principales pases que intervienen en
nuestro comercio exterior...10

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

En esta direccin,
Venezuela logr desarrollar una
poltica proteccionista para defender sus productos en el
mercado internacional. Poltica que fue ratificada durante
muchos aos.
En otra dimensin, Venezuela defendi la poltica del
Buen Vecino en el plano econmico, poltico y militar. De all
el gran esfuerzo desplegado por Venezuela en las diversas
conferencias Latinoamericanas:
La colaboracin que Venezuela ha prestado en las
reuniones de consulta de los Ministros de Relaciones
Exteriores de Amrica es de singular importancia. En
Panam fue en virtud de una proposicin venezolana que
se cre el Comit de neutralidad, cuya labor pudo
apreciarse hasta Amrica. En la Habana, propuso la
declaracin XV,... En Ro de Janeiro nuestra poltica
consisti en ayudar a que se encontrasen frmulas de
acuerdo entre los diversos pases para asegurar la unidad
continental, en el pensamiento y en la accin... 11
Como todos sabemos, la Segunda Guerra Mundial se
inici en el ao 1939. Venezuela, hasta 1942, haba adoptado
una posicin neutral frente a la guerra; pero, ello no haca
descuidar al gobierno venezolano de los riesgos y los peligros
que corran los pozos petroleros y, en consecuencia, haba
que asumir su defensa estratgico militar. En este mbito, el
gobierno nacional en el ao 1942, sealaba:
...Estamos al lado de los Estados Unidos y
consecuentes con esa actitud estamos colaborando de
acuerdo con nuestra capacidad en la defensa del
continente. No necesitar sino unos cuantos hechos que
revelan la poltica de mi gobierno a raz del alevoso
ataque, Pearl Harbor... rompi relaciones con Alemania,
Italia y el Japn... hemos establecido una estrecha

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vigilancia en los campos petrolferos y dems lugares


estratgicos, a fin de prevenir cualquier intento de
sabotaje; ... se han cerrado escuelas desde donde se
difundan principios contrarios a nuestra forma
democrtica y republicana de gobierno;... Para darse
cuenta de la importancia de la totalidad de la produccin
petrolfera venezolana, hoy la segunda del mundo, la cual
est destinada a mover los aviones y las maquinas de
guerra de las naciones aliadas y que esa produccin se
vende exclusivamente por conducto de empresas
pertenecientes a los pases aliados... 12
Venezuela se adhiere a la Carta del Atlntico en 1941; y
posteriormente, a la Carta de las Naciones Unidas, en el ao
1945.
En conclusin, la poltica exterior de Estados Unidos y
Venezuela,
estuvo
condicionada
por
la
idea
de
interdependencia. La crisis del ao 29 y la conflagracin
mundial, dio origen a acuerdos y ventajas para ambos pases y
desde luego, tambin para los otros pases de Amrica Latina.
3

VENEZUELA, PETRLEO Y PODER DE


NEGOCIACIN

Es evidente que a partir de la Segunda Guerra Mundial,


el petrleo venezolano adquiri una importancia vital para los
aliados que, gracias a l, pudieron derrotar al eje blico. Sin
el petrleo venezolano esta guerra jams hubiera sido ganada
por los aliados ni por Estados Unidos. Este hecho, fue
reconocido por el seor Charles Hamilton, Vice-Presidente de
la Gulf Oil Corporation:
Supongamos que las reservas... de Venezuela no
hubieran sido utilizables para el mundo y especialmente

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

para nuestra causa, y que hubiramos tenido que suplir el


petrleo que ellos produjeron cerca de un milln de
barriles por da, pues bien, ello hubiera afectado
directamente a nuestra economa.
Habra habido
suficiente petrleo para los automviles civiles? Lo
habra habido para conservar la marcha de nuestras
industrias? 13
De igual forma, lo reconoci el seor Oscar Chapman en
la convencin Petrolera realizada, en el ao 1950.
Sin petrleo en grandes cantidades una nacin se
encuentra hoy sin defensa... La contribucin de
Venezuela, en este aspecto de esfuerzo blico, nunca ha
recibido el reconocimiento que merece. La produccin
de este pas aument en un 50 % durante la guerra...
Este pas y el mo produjeron casi todo el petrleo
adicional que necesit la maquinaria aliada.
Por
supuesto, los Estados Unidos, con su larga tradicin
productora, dieron la mayor contribucin; pero si se juzga
el aporte desde el punto de vista relativo, el esfuerzo de
Venezuela no fue superado por nadie. Tampoco lo es
hoy, cuando su contribucin a la defensa del mundo libre
es ms importante que nunca 14
Venezuela export ms del 80% de petrleos y
derivados, hacia Aruba, Curazao, Bonaire; que, luego, fueron
reexportados hacia frica, Asia y Europa. Esta circunstancia
fue aprovechada favorablemente por nuestro pas para lograr
un conjunto de ventajas en los aspectos polticos, econmicos
e histricos. Vemoslas sumariamente.
a)

En 1939 fue firmado un tratado de reciprocidad


comercial entre Estados Unidos y Venezuela, donde se
plante la necesidad de fomentar acuerdos globales entre

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ambos pases, que se beneficiarn mutuamente. La


exposicin de motivos del tratado es claro al respecto:
El presidente de los Estados Unidos de Venezuela
y el presidente de los Estados Unidos de Amrica,
deseosos de estrechar los vnculos tradicionales de
amistad entre los pases, de mantener en sus
relaciones comerciales el principio de igualdad de
tratamiento y fomentarlas por medio de mutuas
concesiones y ventajas, han acordado celebrar un
convenio de reciprocidad comercial... 15
b)

El Estado venezolano logr imponer la Reforma Petrolera


(1943), logrando con ello la plena soberana nacional.
Por un lado, increment la regala a 16 2/3 % igual que
en Estados Unidos. Por otro lado, promulg el impuesto
sobre la renta (1942), que comenz a tener vigencia a
partir del 1 de Enero de 1943. Asimismo, el Estado
qued facultado para decidir en materia de
exoneraciones. No debemos olvidar que el ejecutivo
Nacional oblig con esta reforma petrolera, a las
compaas a refinar un porcentaje del petrleo en el
territorio nacional. Finalmente, el gobierno de Medina
Angarita otorg nuevas concesiones petroleras bajo el
mecanismo de subasta. Desde luego, no result fcil
para el Gobierno Nacional imponer la Reforma Petrolera
a las compaas. No es casual que el Departamento de
Estado presionara a las compaas para que aceptasen la
Reforma Petrolera. Tal hecho se explica por el miedo
que tenan Estados Unidos frente al auge nacionalista de
Bolivia, Mxico y ante el temor de que Venezuela
decidiese no vender petrleo a sus aliados:
Cierto nmero de petroleros ha expresado la
opinin de que tan slo a la luz del inters nacional
es
posible
comprender
la
conducta
del

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

Departamento de Estado al apoyar la Ley de


Hidrocarburos de Venezuela de 1943 que impuso
gravmenes adicionales sobre la produccin de
petrleo por las compaas Americanas e
Inglesas... 16
c)

En el ao 1940 se firm un convenio entre Venezuela y


Estados Unidos, acuerdo donde este ltimo se
comprometa a comprar una cuota anual de caf, lo que
garantizaba a Venezuela un mercado seguro a su
producto.

d)

En el ao 1942 se estableci un acuerdo entre Estados


Unidos y Venezuela para la explotacin y comercio de
caucho con fines blicos. Estados Unidos garantizaban la
inversin de capital, tecnologa, mercadeo, buen precio,
altos salarios, y Venezuela se comprometa nica y
exclusivamente a vender la produccin a
Estados
Unidos.

e)

El acuerdo de similar naturaleza se produjo en materia de


produccin de alimentos, en 1944.

Demetrio Boersner, nos da una idea global de lo que


signific para Venezuela, utilizar el petrleo como poder de
negociacin:
En su poltica exterior, los gobiernos de Lpez
Contreras y de Medina, durante los primeros diez aos
que siguieron a la desaparicin de Gmez, tomaron
algunas medidas para afirmar la soberana de Venezuela
frente al mundo que la rodea.
Cooperaron
estrechamente con el Gobierno Norteamericano de F.
Roosevelt en la poltica de la defensa del hemisferio
occidental contra la agresin de la potencia del eje. A
cambio de ello, exigieron de las grandes potencias

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Revista Economa No. 10

democrticas algunas concesiones tendientes a fortalecer


la posicin vulnerable a la Gran Bretaa, abriendo para
Venezuela la posibilidad de exigir con xito ciertas
rectificaciones territoriales. Como parte de su expansin
hacia el Oeste, el imperio Britnico no slo haba
ocupado la Guayana Esequiba, sino tambin la Isla de
Patos... Los gobiernos de Caracas en diversas
oportunidades exigieron la devolucin de la Isla de
Patos... as una delimitacin del Golfo de Paria que
pusiese a salvo los derechos de la Repblica.
Reiteradamente,
Inglaterra
se
haba
negado,
constituyendo ello motivo de friccin entre los dos
pases. A partir de 1940 la Gran Bretaa est acosada
por la ofensiva nazi y ansiosa de consolidar y mejorar
sus relaciones con Venezuela, cuyo petrleo haba
adquirido una importancia estratgica extraordinaria.
Por ello, la corona Britnica acept suscribir en febrero
de 1942 dos tratados con Venezuela. El primero de ellos
afirma que el gobierno de su Majestad renuncia en
favor de... Venezuela al ttulo y a todos los derechos de
soberana sobre dicha Isla.
El otro instrumento,
suscrito el mismo da 26 de febrero de 1942, estableci
que las reas submarinas del Golfo entre Trinidad y
Venezuela, tomando como base tres lneas que sera
trazadas por una omisin mixta Britnico-Venezolana. 17
Valga recordar la nacionalizacin del Puerto de la Guaira
en manos de los ingleses, bajo el gobierno del General Eleazar
Lpez Contreras y la expropiacin de la empresa Gran
Ferrocarril de Venezuela, propiedad de los ingleses en el
gobierno del General Isaas Medina Angarita. Todo ello
forma parte de un mismo proceso histrico.

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

CONCLUSIONES

La poltica del Buen Vecino surgi como resultado del


Crack del 29 y el temor ante una eventual nueva guerra,
que en efecto desataran Japn, Italia, Alemania y Espaa.
Ello origin un cambio de actitud en la poltica exterior de
Estados Unidos hacia Amrica Latina. Fue el perodo de
la interdependencia y la reciprocidad. En esencia, Estados
Unidos queran controlar las materias primas vitales para
ser utilizadas en un futuro posible de guerra.
Amrica Latina tom conciencia de su importancia
estratgica para Estados Unidos e Inglaterra. Elimin as
una serie de tratados polticos militares que humillaban la
condicin de los latinoamericanos, y, logr adems un
conjunto de beneficios en el terreno poltico, econmico e
histrico.
Venezuela fue parte de esa complejidad, y logr xitos en
la poltica exterior en la dimensin de lo histrico, poltico
y econmico.
Finalmente, ello debera ser un ejemplo de conciencia
histrica para un nuevo liderazgo que tiene grandes
desafos en los nuevos tiempos. Hoy, Venezuela es una
potencia mundial en hidrocarburos vital para el desarrollo
de la maquinaria industrial de occidente. Utilicemos el
poder de negociacin para intercambiar petrleo por
tecnologa de punta y experiencias en materia de fuentes
alternas de energa.

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NOTAS
1

F. D e l a n o R o o s e v e l t , M i r a n d o a l p o r v e n i r , E d i t o r i a l T o r o , B u e n o s
Aires, 1933, p. 186.

Unin Panamericana, Las Amricas. Washington, 1939, p.29.

Federico G i l , L a t i n o a m r i c a y E E . U U . , Ed. T e c n o s , M a d r i d , 1 9 7 5 ,
pp 157-158.

Obra citada , pp. 163-164.

Obra citada , p. 165.

Obra citada , p. 166.

Libro Amarillo de los Estados Unidos de Venezuela presentado al


Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1942 por el Ministro
de Relaciones Exteriores, Imprenta Nacional, Caracas, 1942, p. VII.

Carta de las Naciones Unidas, W a s h i n t o n g , 1 9 4 5 , 4 5 p g i n a s .

Obra citada , p. 171.

10

Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo de los Estados


Unidos
de Venezuela presentado al Congreso Nacional, en sus
sesiones ordinarias de 1938, Imprenta Nacional, Caracas, 1938, p. 7.

11

Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo de los Estados


Unidos de Venezuela, presentado al Congreso Nacional, en sus
sesiones ordinarias de 1941, Imprenta Nacional, Caracas, 1941, p. 8.

12

Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo presentado al


Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1943, Imprenta
Nacional, Caracas, 1943, p. 191.

13

Manuel Rafael E g a a ,
Caracas, 1 9 4 7 , p . 2 9 .

14

S i g n o , N 38, Caracas, 1952, p. 52

15

Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo de los Estados


Unidos de Venezuela presentado al Congreso Nacional en sus sesiones
ordinarias de 1940, Caracas, 1940, p. 16.

16

Documento sin fecha. 1940.

Tres Dcadas de la Produccin Petrolera,

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

17

Demeterio Boersner, Venezuela y el Caribe, Presencia cambiante,


Caracas, 1978. p. 85.

EPLOGO
Venezuela y el Conflicto del Golfo Prsico
(1990) un nuevo Rol Geoplitico
La invasin a Kuwait por parte de Iraq (agosto 1990), ha
puesto en evidencia la indefensin de los pases de Occidente
para abastecerse de petrleo del Medio Oriente. El hecho de
que estalle un conflicto en el Golfo Prsico o que se susciten
otros hechos que ponen de manifiesto tal aspecto, constituye
una incertidumbre que preocupa a Occidente.
La nacionalizacin de la industria petrolera en Irn
(1951);el cierre del canal de Suez, en el ao de 1956; la
Guerra Arabe-Israel, en 1973 y, como consecuencia el
embargo petrolero, han constituido un conjunto de factores de
carcter poltico que han afectado la estabilidad del Golfo
Prsico y las incidencias que tiene esto para Occidente, en
materia de petrleo.
En ese complejo proceso histrico-poltico en el que se
encuentran como escenario los pases de Occidente, el Golfo
Prsico y el petrleo, Venezuela ha jugado un papel
protagnico: por un lado, ha sido clave en la creacin de la
OPEP como una organizacin que naci para defender el
valor del petrleo ante los pases industriales; y, por el otro,
se ha convertido en un mercado seguro y confiable en los
momentos difciles para los pases de Occidente, cuando se
han presentado situaciones complicadas generadas por
conflictos blicos y polticos, en dicha rea.

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Revista Economa No. 10

Es interesante destacar el papel jugado por Venezuela en


la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Ello le permiti, por
un lado, abastecer de petrleo a los pases del eje
democrtico; y, por el otro, obtener un conjunto de ventajas
econmicas y polticas: Reforma Petrolera en 1943;
nacionalizacin de los ferrocarriles britnicos y la devolucin
al pas de la Isla de Patos en manos de Inglaterra. De igual
forma, aprovech la crisis energtica de la dcada del 70,
para acelerar el proceso de nacionalizacin. Desde esa
perspectiva histrica, Venezuela debera trazarse una
estrategia global para asumir un rol geopoltico en las nuevas
circunstancias provocadas por Irak (1990). Venezuela cuenta
con una organizacin empresarial estatal (Petrleos de
Venezuela, creada en el ao 1975) que tiene una importancia
significativa en el mercado mundial petrolero. Por lo dems,
posee 59.000.106 barriles en reservas probados; adems
cuenta con la Faja del Orinoco y un nuevo producto
(orimulsin). Ese potencial energtico es apetecido por los
factores del poder mundial. Dicho de otra manera, el mundo
industrializado est pensando en una estrategia global para
convertir a Venezuela en el centro energtico mundial por
excelencia como un mercado firme para el suministro de
energa. De esta manera, se busca evitar los efectos que se
han derivado histricamente de los conflictos del Medio
Oriente. En tal forma se debe entender la complejidad y la
importancia del Artculo 5, que est contemplado en la Ley de
Nacionalizacin Petrolera, el cual abrira las posibilidades a la
inversiones extranjeras, que contribuira a la asociacin con el
capital extranjero para acelerar los proyectos petroleros en el
pas. De igual forma, el impulso de nuevas fuentes alternas
para prepararse hacia un ciclo civilizador, donde el petrleo
comenzara a perder importancia como fuente energtica.
En
esa
dimensin,
Venezuela
debera
asumir,
dialcticamente, esa posible estrategia presentada por los
factores del poder mundial. Por un lado, convertirnos en el

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Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

centro energtico ms importante del planeta, para garantizar,


en forma confiable y segura, el suministro de energa. Al
mismo tiempo, intercambiar petrleo por tecnologa de punta.
(Ingeniera
gentica,
Biotecnologa,
robotizacin,
automatizacin), as como tambin, cambiar petrleo por
tecnologa que tenga que ver con el desarrollo de fuentes
alternas de energa.
En relacin a los ingresos generados por la situacin
compleja del Golfo Prsico, deberan canalizarse hacia:

Incrementar la capacidad productiva petrolera.


Fortalecer las fronteras del pas.
Estimular fuentes alternas en el pas.

Esta estrategia global que puede impulsar nuestro pas,


como reflejo de la dinmica mundial, generado por el conflicto
del Golfo Prsico, contribuira, sin duda alguna, a prepararnos
hacia una civilizacin donde el petrleo inevitablemente
perdera su importancia como fuente energtica, y
entraramos a participar en un ciclo que reflejara nuevas
posibilidades de fuentes energticas para el desarrollo de una
sociedad vinculada a un nuevo milenio.

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