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GOBERNACION

DE

NARI:RO

CIRCULAR
SOBRE

CARRETERA

DE PASTO

y TARIFA

A BARBACOAS

DE ADUANAS

'.

ANCO DE
I/llLlOJiCA

P A S TO-I'

IMPRENTA

DEL

L:\ h,-PU:: "

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917

DEPARTAMENTO

GOBERNACION

DE

NARI~O

~~-+--------------------+-'-~

CIRCULAR
SOBRE

CARRETERA

DE PASTO

y TARJFA

A BARBACOAS

DE ADUANAS

1\ A S T 0-1 9 1 "}
iMPRENTA

DEI.

DEPARTAME~'Tt~

CIRCULAR

NUMERO

437

---Repblica de Colombia-Departamento de Nario.


Gobernacin-Pasto, 21 dejulio de 1917.
Honorables Senadores y Representants por el Departamento
de Nario-Bogot.

:Me hont-o en dirigiras por medio de la presente comunicacin un saludo respetuoso en nombt-e elel DeIpartanwnto qu-e os confiri la rep,-esentacin ele que
~~stis dignamente il1\-estidos en el seno de las Cmaras
lcgislativ~-ts naciol1Hles.
P:ISO
en seguida a proponer a vue~tra ilustrlda
(:onsideraein algunos problemas administrativos
que
('n el concepto general de los habitantes de Nario culminan. entre otros. por su importancia, no menos nac'ional que departalllental,
y pOt-la ul-gencia de su solucin. que sera oportuno gestionar ell las sesiones
~.('tu\lcs cid Congreso_

La

Carretera

de

Pueto

Barbacoae

Es este el primer asunto de que f,O)" a tratar, y le


cedo la prioridad, porque la tiene de suyo entre Ilueshas nccesidades pblicas la ele aproximar
al Pacfico,
Jor una va adecuada a las exigencias y posibilidades
(h~ los tiempos rn.'sentes, la densa .Ylaboriosa pobla-

- 4
cin suriana que vive en las altlll-ls de Ia cOl-dJIent,
secuestt-ada, puede dt'cir~c, del movimiento econmico
univel-sal, a causa de la dl"nciclleia de nuestl"08 media:;
nctuales de transporte.
Es verdad que como fruto exclusivo deI esfuerzo d~pnrtal11t'ntal, tenemos en Nario caminos de herradura, de los cuajes el que conuce de Tquern~s a Barbacoas est reputado cn la Repblica como uno de los
mejores de su clase; pero bien sabis que el incremento
natural de la poblacin, adems del econmico que
provoc l'sa misma va, construda y dada al servicio
pblico desde hace veintisis aos, la han dejado insuficiente paru afi-ontar el hfico en nuestros das. La
apertura de eSe camino fue el primer paso de progl-e~o
matel-ial que se dia en esta secein del pas; pel-o la
robusta vitalidad de nuestros pueblos exige clamorosamente que no sea el ltimo; y ya hace mucho tiempo que son para Nal-io la hora de avanzar l nuevos
sistemas de locomocin que correspondan a los crecientes menesteres cIela pocn.
Es cierto tambin qne contamos cap algo ms de
cuarenta kilm~tros de Carretera interior, no concluda porque carece de macadams; mas la lentitud desesperante que impone a la ejccU(:in ne los trabajos la exi:.,riiidad de los recursos presupuestos de.acuerdo con la
categora nfima a que releg esta Carretera la Ley 70
de 1916, est sin duda muy lejos de halagar al pueblo
de Nal-io, que aspira COlllegtimo derecho a prosperar y a ~entirse fecundado con vigor por las corrien-:es
del progreso nacional, que al amparo de la paz y bajo
la accin de un Gobierno probo y civilizado, vienen fomentando el florecimiento del pas, a pesar de las grandes dificultades provenientes de la guerra univen;aI.
Para nadie es un seel-do que los acontecimientos
extraordinarios
que est;n sueedindose en el mundo,
preparan
a las naciones sudamericanas,
y singularmente a Colombia, por el poder de su mentalidad, la
opulencia de su territorio y las ventajas de su posicin
corogrfica. un desarrollo gigantesco de cultura y de
riqueza, que har de este continente, en porvenir no lejano, el asiento capital ele la prosperidad y la civilizacin del globo.

5 Ante esa perspectiva, Colombia hace muy bien en


prcpantrse l recibir la invlsin del capital, de la ciencia, de la industria y de la ola humana que van a emi.
('TH r del tea tro
desolado de la contienda ms grande
Je los siglas, en busca de horizontes despejados y de
pases nuevos, propicios al empleo sosegado y eficaz de
:;us proficlHls energas.
Parcce ser 10 indicado, como paso primordial en este momcnto histt-ico, el abrir las puct-tas de la Patria
colombiana al xodo europeo; 10 que equivale a la ne,.
cesidad inaplm:able de construr vas frreas, o por 10
menos carreteras para traccin automvil, a fin de que
pueda penetrar sin tropiezo has:a los ms apartados
confines de nuestro inmenso territorio
una poderosa
corriente e vitalidad nueva que venga a sealar nuev[tS orientaciones
a la actividad nacional.
y el Departamento
de Nario, como bien 10 sabis,
no tiene por qu quedarse rezagado de la intensiva preparacin que reclama la hora p~-esente al empeo dd
Legislador colombiano .
.Este Departamento
posee territorios vastos, cuya superficie mide una extensin de g'OOO.OOOde hectreas que pueden sostener una masa de poblacin cincuenta veces superior a los 300.000 habitantes que la forman
hoy segn datos estadsticos.
En esos territorios hay
riquezas naturales inexplotadas
todava, que claman
por la accin fecunda llel trabajo humano, para rendir
sus veneros a las corrientes de la civilizacin. El reino
mineral es sorprendente por su riqueza: solo las minas de
oro, de aluvin y de veta, que se explotan en las zonas
occidental y central, por sistemas rudimentarios la mayor parte, dan un rendimiento anual de exportacin
metlica de ms de medio milln de pesos en plata
.
"La hidmgrafia
del Departamento,
constituda
por un sistema considerable de ros diseminadcs en las
regiones occidental y oriental, navegables en su mayor
parte, coloca a Nario en posicin excepcionalmente
ventajosa; pues merced a esas arterias de progreso,
tiene salida inmcdiata por vapor al Pacfico y al Atlntico. contando con la navcgacin libre del Amazonas.
" En csta seccin colo111hi~l11a
hay climas propicios a
todas las industrias, desde las ardientes playas del Pacfico, donde ostenta derroches e exuberancia nuestra

naturalez:t tropi(;;tl, lwsta l<ls heIadas cimas de la altipllnici(;, donde eI paciente agTi(;ultor, abt-oquelad cn
su earett r de granito y seguro deI xito, por su sentido prdi(;o infalible, 110 mcnos que por la inagotable
fertilida del suelo, colma de micses florecientcs los
campos alericlos y arranca de la ubrrima comarca el
fruto suculento de su titnica !aboI".
" LlS l'ond iciones de sa lu b'idad, en todas n Ul:stnl s
latitudes, s()n satist~lctorias,
pues l pesar de la in\'l'terada fdta de higiene phlica. y pri\-ad<l, la raza se
robustece y prospera, da pel)"da, sin mostrar degelH:racin en clima alguno."
He cred o cor)ven iente reprod uci r estas da tos, te-macIos de un informe que rend como Secn~tario de
Hacienda a. la Asamblea Depal-tamental cIe 1912, par;:l
delllostnll-, con la enftica Insistencia de ulla con\'iccin profunda, que en estc Departamcnto,
quiz C()nF)
en ci qu{' ms de la Rcpblica, podcmos ofrecer uu
yasto campo de accin al capital, a la indusia y il
la inmigracin de ultramar,
y que no hay razn alguna para quc las Cmaras legislativas
mircn con
menos inters, al aplicar la justicia distribl1tinl, esta
opulenta zona del ten-itorio colomhiano, como de~;graciaclamcnte
ha venido sucediendo en lo relativo
l vas de comunica.cin.
Descartadas
las capitales de Departamentos
cm;taneros, Pasto es la menos mediterrnea de las poblaciones importantes
dl' Col(lmbia, y sin embargo es la
quc est{ll"n peores condiciones en cuanto a tt-ansportcs
desde un puerto dl' mar. Esto quien~ clecir quc siendo ulla de las regiones ms favon~cidas por la naturaleza panl un 'icil comel-cio exteriOl-, es aquella en
que menos esfuerzo humano se ha ejecutado para
aprovechar esas condiciones de acercamiento.
Pero esto no puede lmputarse al De>\rtamento
porque ya hemos visto que dentro de SllS limit:d;s
posibilidades fiscales, ha ahon-1ado la solucin del problema hasta ms all de lo que le era permitido. Dado el procso pat' el cual ha.n llegado a tenet" comunicacin expedita con el mar Ins dcms Departamentos,
este cuidado ha pertenecido siempre a la i\acin.
La demostracin
de 10 antet-ior va en el siguicnte
cuadro compnrativo:

7
Pob/aeiones.

}..rlll~cJ..(acil1

por

Ferro
carril.

Carre-

ter<l.

l';lpor.

Kms.

B" rra nquilla


R"got{\
Bucaratninga
C"li
\::rtngena

.
.
.
.
.

C UCll ta

lh"~ll
:\1 fi niza les
:\ltc1ellll
!\eiva
Pl'pnyn
Snllta
Mnrta
Tl1l1ja
Pasto

.
.
.
.
.
.

1.020

no

260
] .020
7~5

7R5
1.210
1.020
100

Camino
de hcrradnra.

Kl1Is.

Kms.
:2R
225
:20
170

KillS.

Tata/es.

Kms.

:!8
75

75
60
83
1'5
45
200

20
1:20

288

95
40

1.245
H2:;
170
335
1.100
m)()

1'5

870
1.25:;
2H5

190

1.403
3:10

Se ve por este cuadro que Pasto es de todas las


capitales de Departamento
la menos atendida, no
obstante ser de las ms prximas al mar. entre las
ciudades del interior. Se ve. adems, que todas ellas.
excepcin hecha de Pasto, deriven ventajas de la red
frroviat-ia del pas.
En el cuadro siguiente se ngrupan los Departamentos ligados por intereses comunes:
Ferrocarriles
construidos.

Departamentos.

Boyac, Cunclinamarca
A IItio(Juia y Caldas
lIuiln v Tolima
:\lngclZtlella,
Atllintico
Valle y Cnuen
Santander
del Norte
!\ario

y Snntander
y Bolvar

.
.
.
.
.
.
.

Kms.
286
125
1'6

Carreteras
construidas.
Kms.

500

200
220
91
40

Nario cucnta, pues, solamente con cuarenta kilmetros de carretera sin macadams.
Hay que obset-var, par ott-a parte. que los ferrocaniles de Barranquilla
(28 kilmetros) y Cartagena
(lOG kilmetros), prestan set'vieio a los Departamentos de Antioquia. Boyac, Caldas, Cundinamarca, Hui1:1, Santander y Tolima; y el de La Dorada, a Cuninamarca y Boyac.
Si se supone que en promedio cuesta cada kilmetro de ferrocarril cOtlstrudo en el pas la suma de
$ :-W.OOO,OO y carla kilmetro de canetera $ 4.000,00,
lo construdo valdra la suma de $ 401000.000.00 (y es
mucho ms), que se habran invertido por la Nacin en
pl"Ovecho de los habitantes
de trece Departaml'ntos;

8 -

entre tanto que para mejoral' la condicin de los hal.,itantes de Nario ha invertido solamente al rededor de
$ 200.000,00.

Como estas sUlllas han sido p8gadas, o por lo menos


garalltizada~ en sus intereses, por la ~aein entera, resulta que los narienses han contribudo con Ia SUIUl
de $ ~{1000.000,00, ya en metlico, ya en forma de garanta de intereses, al bienestal' de sus eompaiotas
del Norte, supuesto que a la regin que dcmora del Ma.yo hacia el Sur 110aproYt.'chan bscarreteras
y losfen-oerrilcs construdos en manera alguna que le represen te
un progreso positivo. Descontada, por supuesto, la satisfaccin por el cngrandecimiento
de los pueblos hermanos, que conduce al engrandecimiento
de nuestra
amacia Patria colombiana.
Pero es ms: el Presupuesto nacional :dcanza normalmente a $ 161000.000,00, que son cubiertos por los
habitantes de toda la Repblica parigual. Si se descuenta cie esta suma lo que recibe cada Departamento
anualmente por razn de Obras Pblicas, resulta qne
el gra varnen para Nario, por habitante y por ao, ':S
al rededor de $ 3,60, en tanto que el pmmedio para los
habitantes de los otros trece Departamentos se separa
muy poco de $ 3,00. Si se colocara l Kario en un mismo pie (k igualdad rara los efectos de lo que le conesponde de gra vamen de Administracin, Instmccin Pblica y ~jrcito, le quedaran al redcdorde $1RO.000,OO,
anuales, con lo cual tendra construda su Carretera en
CillCOaos y medio.
Ahora bien: el problema de la aproxima~in cmocia y rpida al mar para los 270.000 habitantes que
viven al Sur del Mayo en la regin interandina, no tiene hoy ms soluciones que estas:
1~l Prolongacin del ferrocal"ril del Pacfico;
2'!- Construccin de un ferrocarril a un Puerto pro
pia ne ~ario;
3l;l
Construccin de una Carretera a Barbacoas;
4l;l
Construccin de una Carretera a unirse con el
ferrocarril ecuatoriano.
Si se desecha por antipatritica
y depresiya para el
honor l13ciol1al, como tambin por peligrosa para el
comercio, la ltima de estas solucioncs, que con tener
todos esos inconvenientes es la que habr de prevale-

9 -

cer, por ley econmica ineludible, Cll caso d no procurarse de otra manera el aharntat1licnto de transportes
p! ra cI Su r; si se ticne en cuenta
que 18.primera o la segunda implican erogacin no menor de $101000.000,00,
'que no podr seguramente destin:unos
por ahora la
,Kncin, no queda otro recurso, para atendel" a L\s ne4~('sidades urgentes de la poca .Ypara pn~caver a nuestro comercio e la absorcin ecuatoriana, que la construccin de la Carretera l Bnrhacoas, en plazo hreve,
nntes de que el felTol'anil de la Rep6hlica vecina llegue
~i. la fnmtera
y sea el transporte
por all sensiblemente
ms barato que el valor de los fktes actuales por nuestJ"o camino de herradura.
La Carretera en cuestin, cOlilenzada por cuenta
(1e1 Departamento ellO de julio de 1906, y nacionalizada por la Ley 70 de 1916, se est construyendo ahora,
en la escala humilde quc le fij la Ley, con un presupuesto anual de $ 15.000,00, oro pr.ra apertura y COIlsery:'\cill.
Como el total de la ohra no valdr menos de
$ 11000.000,00 oro, y COIlJOla conservacin de lo que
vaya construyndose
costar por lo menos $ 20,00
8l1tw1es por kilmetro, resulta que la Carretera, en esas
condiciones, quedada concluda en el plazo de ochenta
aos prximamente, Aun en el supuesto de que se dedicara toda la partida a los trabajos de construccin, se ill\-ertiran en terminada
sesenta y ocho aos, al cabo
de los cuales, con absoluta seguridad, estar:ln destru
do~; Ins kilmetrus primeramente construdos,
hasta
m;" all:t de sus dos tercenls partes.
Sujeto el pl-oceso de la Ca !Tetera a tales plazos, no
se necesita SCI"profeta para prever que antes de que
ella lIeg-uea la dcima pal-te de su construccin, vendr
a ser perfectamente intil, por haberse establecido ya
en firme el trfico de nuestro comercio por la va eClWtorial:a. Esto, sin contar con hs sorpresas cientficas
que puec1.a traer el porvenir, en lo rdltivo a locomocin.
Los tnlb8jOS de la CHlTetera se inicianm particnclo
clcsde Pasto, hace once aiios justos, y han venido progresawlo lenta mente, en la escasa proporcin de nuestra capacidad fiscal. Hoy, snh'ado el spero trayecto
<1<:1
G:Jitara, van ya por cI kilmetro 43, ascendiendo

lO

nlas altlms de Santa Rosa. Pen> para llegar all, falta demo:er unos trescientos meti-os e roca grantica
quc presenta dificultad hastante sei-ia, en el pamje denominado P'lfwga)'o. Sin cmhargo, ellkpn -tamento tiene una suficiente pn)\-isi(111 de cxplosinls que en corto
tiempo :tllanHl-n el ohseulu. De Santn Rosa a Tqucrres (:-W kilnwtros) no ofrece el tcrn~no difieult"d
n l_)l-eci
n1de.
Hac pocos das qued concludo un puente de mam]Jostera sobre la qucbrada de La 1\;Jf:lf{dalen8 (kilmetro 36). Podis apreciar b elegancia de esta ohra de
arte en d nmero 14 de las vistas fotogrficas de la Carretera, que hice tomar personalmcnte
a pl'incipio~; de
este ml'S, y de IH:5 cuah:s os acompao ulla serie completa.
Hay necesidad m'gente de construr sobre el estrecho del Guitara (kilmct rn 40- Vista nmero 17) un
puente colgante de resistencia, por lo menos de 200 kilogr;lI1lOs ele sohrecarga por metro c\ladrado de tablero, a fin de que el pblico pueda utilizar la parte constntc1a de la Carretera;
pUl'>' la irrupcin automoviliaria (en Pasto hay ya diez vehculos de esta cll.sey
pronto habr cinco ms y tres en Tquerres y otros
tnl1tos cn Ipiaks), l'sUt demostrando
que el progn~so
nos urge a recihirlo y nos pide con insistencia la conclusin pronta de esa obm ch:ci\'ilizacin, que es la obra
representativa del cngrandec:miento
del Sur. Debera
acomderse desde luego la colocacin de un puente rgido de hierro, que introdujo el Departamento
prtn1 ese
ahrupto paraje; pero es indispensahle <:onstnlr previamente un muro para estribo sobre el declive de la masa
rocalIosa que se aprecia en la margen izquierda ':vista
nmero 17), con un costo muy superior a la cantidad
disponible pal'a un ai'o de trabajos, y tenemos que conformarnos con un puente provisional de menor valol',
segn lo exigen las circunstancias.
Comprenderis pOt-la expuesto, que no es posible
suspender la labol- de construccin emprendida en la
Carretera interiol' e Pasto a Tqnen-es, al menos hasta construr el puente sobre el Guitara y corOllnl- con
la va la altura de Santa Rosa. Por 10 mismo, y dada
la escasez de los rccursos, se impone aplazar la continuacin de los estudios de trazado y localizacin, que

11
c,:m1cnz{<1es(1<:Blrhacoas cI competent:
Ingeniero
nacionll doctol- Belisario Ruiz "V., quien tiene levantldos
Ins planos y perfiles de 33 kilmetros
que C0I111)\'cIHleel
tl-;zado hecho desde Ba-]wcoas hasta Chutec-Il. Indudablemente,
es dl' todo punto
necesari0
apresurar
la
apertura
de la va cOl11enzando POI- ci puerto,
para
trler por l'lia misma las mquinas
ituradoras
de n1<ltl'rial, \"()(lillos apisonadores
y dems
elementos
propOl-cionados
para macadamizalla CalTetera
en las
I11l~OreS condiciones
de soliez, baratura
.Y prontitud;
mas lo il11pi(lc la dcficiencia dl' los -ccurSos prcsupuestos.
Bicn vcis que no puede ser admisible indefinidamente una situacin
como la que queda bosquejada,
.Yque
cs preciso que consig-is de las Ci.mams legislatinls
un impulso
se-io y vigoroso '\)(11-(\
la obn:t ms ascendcntal
entre las mcjoras mate-iales de l'ste Dep" rtal11cnto.
~o dudo que en tal empeo seris ayudados
efiC"%lI1el1te POi" el GobienlO nacional, dado ci noble yasiouo inters
que ha desplegado
lwra organizar
y f~)mentar
la obra de la CalTetl:ra ci seor Ministro dl'
Obnls
Pblicas,
no obstante
no estar ella reconocida
ni decretada
como de necesidnd urgente, en la seleccin
que hizo la Ley 70 de 1916 en su lrtculo 3'.'
La Asamblea
Departamental
del ao en CUrf:o. en
<::jercicio de la facnltad
legal que le confiere nUl:stro
rgimen
poltico
para
promO\'cr
la construccin
de
vas frreHs, la apertura
de caminos y la conscrvaci611
.Y m-eglo de las vas pblicas, autoriz
a la GohcrIlHci{>I1, por
medio
de la Ordcnanza
nmero
G l,
para contnltlr
un cmp1"stito
nacional
o extnl1ljero hasta
pOt' la suma
de $ 7(10,000,00 01-0, con
dcstino exclusivo l la construccin
de la CllTetem dd
Sur, bajo ll administracin
directa () delegada
del :\linistcrio de Ohras Pblicas y principi;lndo
por el plH.Tto flt1\'i~d de Barhacoas,
sin ejuicio de la continuacin de los trabajos
en la Carretcra
interio1".
No hay para qu deci- quc en la lctlwlidld,'y 111ielltnls dure el conflicto unive"sal, se- poco menos qne
imposihle la consecucin
de este emprstito,
al menos
('\1 condiciones
acepta bit's. Pero ,-'n pTvisin del rcstahkeimit'nto
de la 1)[IZ,o rIe que se presente antcs alguna posibilidad
para celebmr la negociacin,
sera con-

12
n~ni(,l1t(' combinar desde ahonl el esfuerzo nacional
con el qlle !'e pcopone ejecutar el Departamento en esa
fornw; :: al efecto auto!-iz;!r por medio de Llna Ley al
Poder Ejecutivo paca que adems de la intervencin
que debe tener en el contrato, ('onforme al artkulo
~~(! de la Lcy 71 de 1 B1G, pueda
compcometersl' a responde!" de los intL'cescs del empn~stito, pignorando las
uniades que fucl"en necesarias de la Aduana de Tumaco. e ontndosc con esta base, debeca disponerse
tamhin que el Fisco departamental
se obligara l d,:stinar a la amortizacin gradual el producto de la Renta de Peajc y nna cuota de la de LicDcl's, con lo l'LiaI
hasta1"l para c1imi1Hu-la deuda en poco tiempo, pllCS
110 debe penlerse
de yist<t que la construccin pronta
de la Can-ctenl con macadams traera como con:~ecneneia inmediata la economa de veinticinco a treinta mil pesos oro que se invierten anualmente en la
conservacin del camino de herradura de TquelTes
a Barbacoas.
Adems, es indispensable que se reforme la Ley 70,
para conceder a la.Can-etera de Pasto a Barbacoas el
puesto que legtimamente le corresponde, en el primer
grupo ele los caminos nacionales y entl"e aquellos cuya
construccin se reputa e necesidad urgente; y para
que se le asignc una suma que no debe-a bajar de
$ 100.000,00 anualc~, hasta que se consiga el emprstito departamental.
De ah cn adelante, segn la combinacin propuesta, la asignacin nacional pasa-a a
aplica"se al pago de ios intaeses.
J uzg(), Honorables Senadores.Y Representantes, que
los procedimientos que dejo esbozados, u otros anlogos y conducentes al mismo fin, que vuestra discrecin
sabr indicaras mejor, no solamente se requieren para
satisfacer una impel-iosa ncccsida pblica en esta interesante porcin de nuestra Patria, sino tambin para que se haga una reparacin a la J ustieia, en cuanto
se refiere a la distribucin legislativa de las eargm; y
los beneficios para este Departamento, ell relacin COll
los dems de la Rep blica.

Tarifa

13 -

de

Aduanas

La expedicin dela Leyl17de1913


tuvo entre
sus principales objetivos el de nivelu"la tarifa Aduanera cn toda la Repblica.
El comercio del Korte del pas le tema como a una
cspada de Dal110cles suspendida sobre sus intereses, y
aun sob-e los intcn:-ses nacionales, a la tarifa diferencial de las Aduanas del Pacfico, especialmente (le la de
Tumaco, que es a la que voya referil-me.
No se puede negar que la posibilidad de que las
l11l'rcadcl-as impo-tadas por esta Aduana pasaran a
hnce- competencia a sus similares del comercio septentrional, era hasta cierto punto ur..a verdad; y digo
h[1.sta cierto punto, porque falta averiguar si la diferencia de los fletes martimos hasta Tumaco agregada
l las dificultades y recargos
del arrastre por los psimos caminos que tenemos entre el Sur y el Norte, no
produzcan de suyo la nivelacin.
Pero la verdad susodicha es una de aquellas que
B~l.stiat llama l'erdades incompletas. Porque al conside:mda "no podemos circunsc"ihirnos a una sola causa y a su efecto inmediato; nosotros sahemos que este
cfecto pasa a su vez a ser causa, y para juzgar de tina
IlIc(Fda, cs menestcr que la sigamos por entre el enca(lenmnicnto de sus resultados, hasta llegar al cfedo definitivo;" palabms del distinguido economista que vienen a propsito para ilustrar esta cuestin.
En efecto, el temor de nuestros compatriotas del
Norte, por fundado que se lo considere. no basta para
autorizat-Ia nivelacin de la tarifa d(;~Tumaco, porque
es preciso estudiar esta medida hasta sus ltimos resultndos, y si se hace esto, se hallan otros elementos de
mucha entidad que vienen a desconce?tuarla.
En primer lugar, es un hecho averiguado que el
efecto que se busca por medio de la unificacin de la tarifa de Tumaeo, se convierte, en virtud de la desnivcla-

14 cin de t:sta con la de Guayaquil, en cau~a de contrabando ecuatoriano, que es de peores COllSeC1H'nciHs
que
el que se tema, por \'n rio~ moti ,"os: 1'.' pUl' d peljuicio positivo e ilTl'medi[t!lle ql\(: le n'sulta al Pisco nacional; 2',) por la sujccin en que queda el comcrcio r1el
Sur (le Colombia respecto del de la }{ephlica vecina;
~~Q
porque la misma posibilidad del contraba n(]o);Int el ~(.rte, que se trataba
dl' conjunlr, queda en pie
con caractercs ms odiosos, pues'ya no se har con
met-caderCls introducidas
por Tunwco, pet'O s con
mercadel'as introducid<ls l'or Guayaquil. Lucgo, la nivelacin de la tarif8. dl' Tumaco l'on la del resto de los
puertos nacionales es incoII,"niente y frustrflllca.
En segundo lugar, se puede dCl1lOstr:lr que c1/-,eligro de contrabando.
en la forma que se tema, no Ikg
a realizarse jams en el rgimcn de la Ulrifa diferclJ,:.-ial
de Tumaco; y que en todo enso, cs pI'efel'ible impediria
de Pasto a Popayn o al Tolima que del Ecuador a
Pasto; porque lo primero puede hacerse facilmente COli
Resguardos de poca significacin acantonados
en los
dos o tres pasos nicos y obligados que hay en la lnea
divisoria; en tanto que ln ~('guncl() cs imposible, como lo demuestra la experiencia, por ser inmensL la.
cxtensin de la raya fronteriza con el Ecuador. POI"
donde se ve que si ~l peligro existe, no es la manera
ms acertada de removerIa la de unifIcar' nuestrm. tarifas.
Para fundar las razones anteriores voy a pennitil"
me incorporar aqu algunos a!>lrtcs de un informe que
rend a la Honorable Cmara de Rcwesentantes ell el
ao dc 1915, como opinin semrada de la de los distinguidos colegas, (h, la Comi~in de Hacienda, sobl'c
un memorial en que el ,"ecindario de lpiales solicitaba
ciertas rebajas en la tarifa de Tumaco. El asunto no
alcanz a consideral'se,
pero subsisten los motivos
aducidos all y pueden estimarse de actualidad.
"Obsenan
los peticionH1-ios que los derechos de
importacin de algunas mercadcras aparecen notablemcnte recargados en la Taril de Aduanas vigente en
la Repblica (Ley 117 de lD13), con relacin al gravamen que fija solw(' ('sos mismos renglones el arancel de
la Aduana de Guayaquil; y traen en apoyo de su aserto el ~igttiente cuadro comparativo:

13
Aduan

de Guayaquil.

Pla ta de O.R35
Pual\l'~ carla kilo
.
J..j""Z0S id. id
.
1"tTJO)Olles
de Hlg-o-

O.f\i
0,[,9

d<l1 id. id
Casindes
irl. id
ZHrazas
id. id

1.Ul
0.~5
1,12

.
.
.

Diferencias

.4dwna

de 1'umaco.
I11S.

PIa ti' de 0.835

illS.

R%
96'1<O,iS
0.56
0,68

44'7c
4:'/c
64%

"Apuntan que estn.s dife\'eneias con~titu'yen un estmulo poderoso para promove\' el contrabando
del
Ecumlo\- y solicitan alguna medidn. eficaz que tiena a
'colurar d fraude de las "entas nacionales.
l'El estudio de este asunto .Yel conocimiento perso.
n~d de las condiciones en que acta cI comen:io del Sur,
me han suministrn.do el convencimiento de quc sail
plenamcnte jnstificadas
las \"azones que aducen los signatarios del memorial a que me refiero.Y de que es inaplazable la necesidad ele una ley preventiva que conduzca a remediar, siquient sen. en parte, esa situacin.
"La proximidad de la Aduana de Guayaquil a nuestros pueblos cie la frontera meridional hace necesario
l tempemr
en lo posible el arancel de la Aduana de
'fumaca a los gravmenes vigentes cn aqulla, de modo que se consen;e el equilibrio indispensable para l'vi
teu' que las importaciones
a nue~tras Provincias del
Sur se hagan por ci Ecuador, como ticne que suceder si
Ia Tarifa de Tumaca es ms gn1Yosr. que Ia de Guayaquil. Varias circunstancias, peculiflres de la localidacl,
autorizan la previsin de este rcsultado, y son:
1<.I La facilidad de introducir ('cg:amentos de contrabando
desde esa RepbIca vecina, a causa de lo
extenso ele nuestra lnea divisoria. La vigilancia eficaz
sr:bre esa inmensa longitud ten-itorial exigira la creacin de tantos y tan numerosos resguardos. que su solo sostenimiento implicara gastos superiores a los
provechos que rindiemn. Aun as, sera dudoso el resultado, porque bien sabido es que en tiempos pasados, cuando la situacin aranccla\"ia era semejante a la
de hoy, los contt'abandistas
empeaban serios comba
tes con los n:sguardus de Ia Guardia Colombiana que
estaban acantonados
en esa regin; y pasaban a Co10111 hia, a viva fuerza,
grandes cargamentos de mercadcI"as.

]6

2:;1 Las n.'ntajas


de todo gnero que ofrece a los
llltrodudorcs
d tran~p()rtc por el Ecuador, ~O\11parado con el que se hace des(h~ Tumaco a las Pnn"ineim,
del Interior de Xario. Basta r('cGnlar que el acar:TO
de Guayaquil a Quito se efect.a por el ferrocarril COI1Strudo recientemente, para hacerse cargo de las difen~cias desfavorables que gTavitan 80bl"e las import.aciones por Tumaco y por el camino ele ]cITac1ura de
Barbacoas a 'l'querres, etl punto a comodidl(l, nqJ(lez y costo. Nosotros, a pesar de que la voriigine absorbente de los rides vecinos amenaza tan de een:a"
por el SUI", el incremento fiscal de la ~acin, no henos
podido todava realizar la canalizacin ele los ros Pata .Y'l'l'lem b, por donde se verifica, tra b~ljosa-tnente en
la poca del verano, el trfico de Tumaco l Harhacuas,
ni transformar
siquicra sea en carretera el caminc. de
herradura
que conduce desde csta ltima ciudad a la
de Pasto.
31;1
El incentivo pro,"eniente de que las mereaderas
n~cargadas en la tarifa de Tumaco con relacin a la de
Guayaquil, son precisamente las de mayor COnStlmO
pblico en las pblaciones del Sur. Es obvio que esta
circunstancia
concurre a ofrecer ma\'ores utilidad,?s a
los contrahandistas
y por lo tanto ;\ fomentar
las introducciones fraudulentas_

"Tales antecedentes demuestran que la Aduana de


Tumaco, por las condiciones especialcs ell que la co.oca
su posicin de Aduana fronteriza, no puede equipara-se a las dems de la Rephlica, y que el prctt'nder Sll nivelacin amncc1aria cn stas, es un error que In de
conducir inevitablemente al desm<:dro de l<ls ITllt~I:;.nacionnle-s, a la ruina de los que conwrcian de buena fe cn
el Departamento
de Xario, a la dcpre~in de las industrias y delmovimientn
econmico del pas y a COll\'ertil" lluestros puehlos surianos en tributarios forzosos de la Repblica del Ecuador. Resultados previstos,
no solmnente por la l plicacin de elementales principios econmicos, sino tambin por la expericncil. de
aos atns, cuando el mavor \'olumen o la casi totalidad de los negocios come~-ciales del Sur se haca a la
sombra de Ins importaciones
clandestinai" ,"el"ific;1clas
por el Ecuador, como consecucncia del desequilibr: de

- li nucRtra tarifa con la de Guayaquil,'Y eso sin t'xistir toda va el ferrocarril ecuatoriano.
(.:t)
"Se pnlpnron entonccs los inconvenientes, se hizo la
-cdif!cacin de la tarifa y se produjl'ron inmeiatos
<. [cetos contrarios
l aquella situncit>n: ya los negocios
y las importaciones
Se hicieron Cn gran parte de Colombia al Ecuador. Pen> vino el legislador de 19L3 y
n ..ineidi, quiz inconsidentdamentc,
en el an tiguo
error, que ha de traer consigo las mismas consecuencias que se confnmtaron en aquellos tiempos. Reincidencia que asombra, por no poder interpretarse que ci
desdn hacia los intercses del Sur hubiera llevado a la
Legislatura de 1913 a desestimar aun los mismos intereses nacionales, gravemente
comprometios
en la
Aduana de Tunw.co POI- la nivelacin decretada en la
Ley 117 de ese ao. Y no se diga que la Ley mencionada otorg tambin, en Sil artculo 26, una rebaja del
40% a la Aduana de Tumaco: pues esa deduccin, me.ramcnte accidental, obedeci a la consideracin del recargo del transporte que pesaba SObl"Clas Aduanas del
Pacfico; pero en manera alguna a los peligros de la
absorcin ecuatoriana sobre el comercio de Nario; peligros que no se tuvieron en cuenta para nada, como lo
deja comprendel" el ltimo inciso de esc artculo, que dice textualmente:
"Estas deducciones terminarn para
tales Aduanas (las del Pacfico) desde el da en que se
establezca el trfico por el Canal de Panam, y lo disponga la Ley."
(*)
El Concejn :'vluniciral de psto. cnmpue~to rie Ins honorbles chAller,.s seores ~Iigllcl :\lara Villota,
Emilio Chaves. Sixto Guerrero.
Primitivo
Astorqui7.a,
J<>s(' Mar" Ortiz S., Rafael Rasero,
{nfael Hidalgo,
Pastor Iharra, !vlanllcll{icaurte.
Juan Jns Rincn. Manuel Torres, jns:\-1. Zaramn,
Abel Moncayo y \Venceslao Gallardo.
deca al Excelentsimo
~cor Presidente
oe In ]{~phlica, con fechn 9 c diciembre de 1 R86, l'Il unn sesuda repre~entaci611 sobre v<trias n:aterias interesantt::s, lo siguiente:

"Ll\rgo ticllIpo ha que Colomhia


se fatiga por abolir el contrahnndo
rie
nuestra frontera con el F.cuad"r.
El mal. en vez de aminorarse
ha ido crecien00 ms y .nr.~ l'rida din. Qu suceder cua do se realice ci ferrocarril
de San
Lorenzn?
:\la1es graves
lImagafll'! Colombia y cree por esto el COllcejo que
los rctl1~dios que apunta son los verdaderns y nicos."
Esos remeios eran:
"la cnnstrm:cin
de unn \'la frrea, para la comunic:tcin con las costas del Pacfico, v dismnur
los rl~rechos de la Aduana e
Tumaco, si es Jl()sihlc al nivel de los'que se pal!:an en Guayaquil."
Y agregaba
el Concejo:
"Enlonecs,
no lo dunis, el comercio
de las Provincias
del Norte
del E<,'uli,!or. se hara por nuestro territorio.
como mAs pronto, expedito y seguro; los rcnimicntos
de las rentas
pi:blicas seran mayores y Colombia hahra reslwlto ('n 511pro til' gran problema econmico."

1H

"En fuerza de los fundamentos que dejo someramen


te contemplados, creo quccs indispensable volver atn.s,
ell Cllanto al arancel de la Aduana de Tu maco v restable
ccr la prctica que aconsej[ln la expe'iencia, ia justicia
y las conveniencias nacionales, para atraer nuevamente a {:sa Aduana el movimiento de importacin dd Departamento de Nal'io, que la Ley 117 de 1913 ,tiende
inconsultamente
a ceder a la Aduana de Guayaquil.
y mientras se verifica una revi~in completa de nuestra tarifa vigente, que a juzgar por el estudio que ha
hecho el Administrador de la Aduana de Barranquilla
y por las quejas y peticiones que afluyen de varias
localidades, parece ser un semillero de errores peljudiciales al Fisco. juzgo conveniente, como medida preventiva, fijar a la Aduana de Turnaco, de manera permanente, la rebaja dd 40 % que le otorg transitoriu mente ci artculo 26 de la Ley 116 de 1913."
Ell consonancia con las ideas expuestas soy de parecer que por lo pronto Reallanaran
en gran pal-te los
serios inconVt.'nientes y pcligms de la situacin arancelaria en este Departamento,
por medio de una Ley que
dispusiem:
19 que la deduccin dd 40 % concedida en
el artculo 26 de la Ley 117 de 1913 para la Aduana
de Turnaco subsistir
ntegramente
mientras no se
expida por Ley una tarifa diferencial pa.ra esa Aduana; y 29 que en consecuencia queda dcmgada la lti,
ma parte dd artculo 29 de la Ley 101 de 1914 y sin
efecto el Decl-eto nmcro 89 de 1G de enero de 1915,
por el cual, cn virtud de la facultad que contiene aquella disposicin, se redujo al 30 % la rebaja del 40 % 80bloelos rlerechos de importacin de esa Aduana..
Con sentimientos
birrne como vuestro
vidor,

de aprecio me es grato suscrimu}' atento y obsecuente ser-

FRANCISCO

ALBAN