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Alexx Campbell

Trabajo Personal de Investigación
28 de noviembre, 2005
El Sistema del las Combis en la Ciudad de Cusco
Introducción
Este trabajo es una investigación sobre el sistema de las combis (también conocidas
como camionetas rurales), vehículos de una capacidad de más o menos 15 pasajeros que
trabajan en el transporte público de la ciudad de Cusco. Como este es un estudio de una
parte de la infraestructura de una ciudad, tendremos que examinar la parte técnica de las
combis y su organización. Pero más que eso, quiero explicar la estructura socio-cultural del
sistema de las combis. El transporte público puede parecer un neutral en términos de temas
culturales, sociales, y políticos, pero no es así. En este trabajo trataré de explicar el lado
humano de las combis, porque sólo incluyendo a este tipo de análisis podemos lograr una
visión completa de lo que es el sistema, cómo funciona, y cuáles son los problemas que
enfrenta.
La historia de las combis en el Perú y en el Cusco
Empezaremos este estudio de las combis examinando la historia del transporte en la
ciudad de Cusco, y la manera de que surgió el sistema actual.
En 1993 el Presidente Alberto Fujimori quitó muchos de los obstáculos de la
importación de vehículos usados desde el extranjero. Con este cambio, empezó a venir una
especie de vehículo usado (mayormente eran japoneses) que era más grande que un taxi,
pero más pequeño que los grandes buses en que mucho del transporte público se basaba.
Este carro nuevo era la combi. Teniendo más o menos 15 asientos, las combis tenían
ciertas ventajas que las hacían muy popular con los transportistas y los usuarios del Cusco.
La ventaja principal de una combi era su velocidad. Antes, con los buses más grandes, un
trayecto desde el distrito de San Jerónimo, por ejemplo, al centro de Cusco duraba más que
una hora. Actualmente, en una combi de la ruta León de San Jerónimo sólo dura 30
minutos el mismo viaje. Viendo a esto es obvio que, en las palabras de Señora
Yankirimachi, “Era preferible tomar un carro más pequeño, que era más rápido, y favorecía
a los usuarios, ¿no?”. Y no sólo eran preferibles las combis para el usuario, sino para un
dueño o propietario perspectivo de un vehículo también. Las combis, como son más
pequeñas, son más baratas que un ómnibus grande, y por eso es más fácil que un
propietario pequeño las adquiere. Por estas razones, vinieron muchas combis a la ciudad de

Dos años después. la asociación se transformó en una empresa de responsabilidad limitada. Dentro de una empresa. antes del reglamento gubernativo en el transporte urbano la Municipalidad “encontró todo un desorden. un caos”. veremos quienes . La organización interna de una empresa de combis: el León de San Jerónimo Para profundizar nuestra vista de las combis en el presente. se formó la Asociación de Transportistas del León de San Jerónimo. nos enfocaremos en la historia de la ruta León de San Jerónimo. usando otra vez como ejemplo la ruta León de San Jerónimo. porque. vio [. ese año”. ellos son los únicos que puede manejar esa ruta (aunque hay otras empresas que comparten parte del camino). Desde la perspectiva de la señora Yankirimachi. En 1993. Y recién estaba reconocida. la empresa ha crecido (con el crecimiento de la necesidad para transporte) hasta incluir 53 vehículos. En el año 2000 el León de San Jerónimo tuvo otra interacción importante con la Municipalidad cuando ganó la autorización de la ciudad para manejar su ruta actual desde San Jerónimo hasta Pukín. También. esta decisión tuvo implicaciones importantes para la pequeña asociación de San Jerónimo: “la Municipalidad. Con esa autorización. Desde su formación en 1993. un grupo de más o menos 25 propietarios y casi un número igual de vehículos.Campbell . durante el “boom” de combis en el Cusco. empezaremos con la organización del sistema al nivel empresarial. Y por allí que formamos en el año ‘96 formamos la empresa. En esta historia podemos ver como ha surgido en poco tiempo el sistema que existe en la actualidad. la Municipalidad de Cusco decidió regularizar el sistema creciente de las combis. sino como empresa... creo que existe una jerarquía de puestos dentro de la empresa. Para cumplir con los nuevos reglamentos l. hay varios puestos y personas que hacen varios trabajos. Empezando con los puestos más arribas de esta jerarquía. según lo que oído y observado. y reemplazaron a muchas de las empresas de buses ya establecidas.] que nosotros como asociación no podíamos servir [al] usuario.2 Cusco en los años 1993-1994. en términos de sueldo ganado y del poder de hacer decisiones dentro de la empresa. como me explicó el Subgerente de la Gerencia de Tránsito de la Municipalidad Daniel Vergara Orue. Para examinar la creación del sistema actual de combis.

Como me lo explicó Octaviana Yankirimachi.. La mayoría trabajan en trabajos comunes y no profesionales. ella sólo puede cumplir con las decisiones y determinaciones comunales que hacen los socios de la empresa. el dueño de carro sólo viene al terminal en la mañana para entregar al vehículo al chofer y al boletero. Ella asegura que la empresa esté cumpliendo con las normas y leyes de la Municipalidad. Yankirimachi era propietaria de un carro dentro de la misma empresa. ya no es rentable. Debemos mencionar que. ni hay una persona así. “los dueños son mayormente gente humilde. Cada uno o dos años hay una elección en que todos los propietarios votan (la próxima elección será en 2006).Campbell . cómo se interactúan. en sus propias palabras. y convoca las reuniones donde las decisiones sobre la gestión de la ruta son hechas. “solamente hay gerencia administrador”. Un propietario suele tener otro trabajo completamente aparte de las combis.. o quizás no pueden conseguir otro trabajo. También hay que decir que el puesto de gerente de la empresa es elegido. y sigue siendo propietaria mientras trabaja en su puesto administrativo. en las palabras de la señora Yankirimachi. como un propietario con que hablé1.” de no grandes recursos económicos. debemos decir al principio que ellos casi nunca son los que trabajan en la operación diaria de una combi. y cómo fluye el dinero dentro de una empresa de este tipo. El gerente (o secretario general): La persona más alta dentro de la jerarquía del León de San Jerónimo es la Señora Gerente Octaviana Yankirimachi. Con la mayoría de ellos. “no todos [de los propietarios] sólo se dedican al transporte. hay más o menos 50 propietarios – personas que son dueños de los 53 vehículos que trabajan en la ruta – que son asociados en la empresa del León de San Jerónimo. y cómo? En el primer lugar. todos los propietarios 1 Aquí puedo explicar que la gran parte de la información en este trabajo viene de conversaciones que tuve con todo tipo de persona involucrado en el sistema de las combis.3 trabajan dentro del sistema de las combis. la Señora Gerente no es el dueño de toda la empresa. . Con la excepción de cuatro personas que tienen dos carros. supervisa el cumplimiento con los reglamentos internos de la asociación. Los propietarios (o dueños de carro): Actualmente. que son trabajadores contratados por el propietario. cuyo trabajo básicamente es la administración.” ¿Qué tipo de persona llega a ser un propietario de una combi. Como administradora. Porque vivir del transporte en hoy día ya no es. Para explicar su función dentro del sistema. En la mayoría de los casos. Antes de ser elegida.

últimamente.. El o ella contrata a los choferes y boleteros y desafortunadamente.] haciendo un negocio [.000. 2 Debo decir que todos los números sobre sueldos y gastos vinieron sólo de conversaciones con varios trabajadores en el sistema de combis. en el caso de la ruta León de San Jerónimo. una transacción que lleva un costo de aproximadamente $7. pero después de pagar los sueldos del chofer y cobrador. de aumentar sus ingresos de otros trabajos.. porque se varía el número de días que los trabajadores trabajan cada mes (especialmente con choferes y cobradores. 50 en un día.000-s/. Los propietarios no tienen sueldos fijos (sus ingresos provienen de los pasajes de los usuarios). El punto es. pero según la señora Yankirimachi. Económicamente.] han vendido unos terrenos.4 de la ruta León de San Jerónimo sólo han podido adquirir un vehículo. cuyo trabajo no es muy constante). 1. sin incluir los gastos para mantener a un vehículo. Entonces hay muchas instancias en cuales refiero a entrevistas con personas que tendrán que permanecer anónimos. [. 40-s/.. Igual como no podemos decir que los propietarios de combis son personas de alta posición financiera o social.Campbell . ni se puede decir que ganan mucho dinero por ser involucrados en el sistema de las combis.4002. la gran parte de los dueños de carro han comprado su vehículo “de repente. no logré enterarme de sus nombres.000-$12. la gran parte de la circulación de dinero dentro del sistema de combis empieza y termina con el propietario. sino uno de negociación con dos personas de básicamente la misma posición económica.” Así no se puede hablar de los propietarios como dueños grandes o poderosos que tienen mucho capital disponible. en muchos casos. que los dueños de carro son pequeños empresarios. Esto es mucho dinero. .. así la han comprado. en un mes cobra aproximadamente s/. También significa que el proceso de comprar un vehículo no es uno entre comprador pequeño y importador. También fue difícil hacer estimados niveles de ingreso por mes. Por eso la empresa no puede añadir un carro a los que ya trabajan en la ruta. El proceso de comprar un vehículo es formado por el hecho que. y así un propietario potencial tiene que comprar su unidad vehicular de un dueño que ya tiene una dentro del sistema. y variaban mucho las respuestas que recibía. 1. Cuando se quita otros costos que tiene que pagar un propietario. Todo esto significa que son pocas las veces que entra un vehículo completamente nuevo al sistema de las combis. Otra cosa muy importante sobre los propietarios es su independencia. He tratado de crear un promedio impreciso de todas esas respuestas. que es la responsabilidad del dueño. tratando. un dueño normalmente gana s/. la asociación sólo tiene una licencia de la Municipalidad para manejar un número fijo de unidades vehiculares.

debo decir que como no su trabajo no es muy duro físicamente. No está aumentando su ingreso. Ellos mayormente no tienen recursos para comprar un vehículo (aunque es la aspiración de muchos de ellos). También un chofer necesita trabajar todo el día. Para empezar. y tampoco ganan tanto como los dueños de carro. pero sí hay unas cosas que se pueden decir sobre choferes en general. los choferes son de una posición social que es igual o más baja que los dueños de carro. En la operación diaria de una combi. ¿qué tipo de persona llega a trabajar en esta posición. como quizás puede hacer un propietario. Más que esta corta definición. pueden trabajar personas de varias edades. y al propietario es entregado todo lo que gana su unidad vehicular en un día. El trabajo como chofer de una combi me parece algo más rentable y más fácil de conseguir para personas que no pueden encontrar otro trabajo. Los únicos costos que tiene que pagar un propietario a otras entidades son unos pequeños para los servicios de la empresa de la ruta y un impuesto semestral a la Municipalidad por el derecho de trabajar dentro del sistema regulado por el gobierno. aún a veces los propietarios ceden el poder de escoger el boletero al chofer. si los dueños de carro son gente humilde. lo que gana de las combis es su único ingreso. y ganan (dependiendo en la regularidad de su trabajo) s/. También muchos de los choferes con que hablé me dijeron que ser un chofer es “más tranquilo”. La última razón porque alguien llega a ser chofer es que tiene amigos o parientes que ya trabajan en el sistema. 700 en un mes. el “maestro” de su vehículo. Es decir.5 determina sus sueldos. 30. no hay nadie que les está diciendo lo que deben hacer. Además de la parte financiera. casi cada chofer con que he hablado me dijo que trabaja en las combis por “la necesidad”. Entonces. a veces hasta tener 50-60 años. desde las cinco o seis de la mañana hasta las nueve o diez de la noche. los choferes son aún más humildes. Un sueldo diario típico para un chofer es s/. y por qué? Para empezar. el chofer es la persona con más autoridad. y por eso es difícil tener otro trabajo afuera de las combis.Campbell . El chofer: El chofer es la persona que maneja diariamente una combi. los propietarios son independientes porque tienen mucho control sobre sus propios vehículos y las personas que trabajan en ellos. que no hay otro trabajo en que pueden (o en que quieren) trabajar. ¿Y qué tipo de persona es la que trabaja como chofer? La respuesta es complicada. 25-s/. Creo que les gusta el hecho de que durante de un día. aunque también tienen que tener . Hablando de la edad de los choferes. 375-s/.

Para explicar más sobre la informalidad del trabajo de los choferes y boleteros. y si ha trabajado bien. como hemos visto. Cada mañana el servicio de combis empieza a las 5:30. no vienen al trabajo. Hay que recordar. A estos rasgos generales del tipo de persona que llega a ser combi debemos agregar algo que voy a tratar de explicar más tarde: que casi todos los choferes son varones. Esperan en grupos hasta que venga una combi que todavía necesite un trabajador (la mayoría de las 3 Aunque no entiendo bien las razones porque los choferes y boleteros cambian tanto de vehículos y propietarios. Debo agregar que es menos común que un cobrador sea mediopermanente. La seguridad de trabajo y los beneficios para choferes y cobradores tampoco existen.6 más que 20 años para poder haber tenido su licencia de manejar. que la posición de un chofer y un cobrador nunca es la misma. cuando los primeros carros salen del terminal. el propietario puede reemplazarlos sin pensarlo. debo hablar del proceso en que los propietarios seleccionan a ellos. . Cosas que tienen en común los choferes y los cobradores (o boleteros): Antes de seguir con el próximo papel dentro del sistema de las combis. son contratados por el dueño del carro (aunque a veces el chofer puede escoger al boletero). La cosa es que estos “contratos” son muy informales. sé en todo caso que estos cambios son muy comunes. un día te pagan”. muchos cobradores trabajan de este día al próximo. Por ejemplo. quiero explicar unas maneras en que los choferes y los cobradores son similares. Efectivamente. estos trabajadores más bajos en la jerarquía del mundo de las combis trabajan en una situación de informalidad que no les protege mucho y nos les da mucha seguridad. La primera cosa que estos trabajadores tienen en común es que su trabajo no es fijo como el de los propietarios o la señora gerente.Campbell . A esta hora llegan al terminal varias personas buscando trabajo como chofer o boletero. Digo “medio-permanente” porque aún este tipo de contrato informal no dura por mucho tiempo3. incluso los que son medio-permanentes. puede llegar a ser un trabajador medio-permanente del carro. aunque deben ser asegurados por leyes laborales. el de los cobradores. Primero. El chofer y cobrador. un cobrador siempre tiene un rango inferior en la jerarquía de las combis. mientras de esto. pero si un chofer o boletero llega a ser conocido por un propietario. La posición del chofer y boletero es bien resumida en algo que dijo un chofer con que hablé: “un día trabajas. el tiempo dentro de que un chofer o cobrador trabaja para un solo dueño en un solo vehículo puede variar mucho. si ellos. Muchas veces es sólo un día.

Ellos están en la posición más baja de la jerarquía de las combis. unos trabajadores acercan a ellas. porque en la mayoría de los casos. Otra cosa sobre los cobradores es que ser cobrador requiere un nivel mínimo de educación – sólo hay que saber la matemática básica – y por eso trabajan como boleteros personas jóvenes que han dejado sus estudios en el colegio o la primaria. Básicamente. Esta posición dentro de la jerarquía de las combis se relaciona mucho con qué tipo de persona llega a ser un boletero. no todos de que pueden ser elegidos. al día siguiente empieza otra vez el mismo proceso. y vienen al terminal con ellos).Campbell . 10-s/. las combis vienen. entonces. 300 por mes – y también en términos de la cadena de órdenes dentro de una empresa. colectan los pasajes de los usuarios. Por eso están los cobradores y choferes en la situación en que actualmente se encuentran. 12 por día. el dueño sólo “contrata” a un trabajador por un día. crear un sistema fijo de trabajo. No les interesa. es el chofer que es el jefe. Hemos visto que los dueños y choferes son típicamente hombres más que 20 años de edad. o casi s/. en que los de mayor edad reciben más respeto y los hombres dominan a las mujeres. sin preguntas ni criterios. siempre habrá más personas capaces que vendrán al terminal cada mañana. Los cobradores (o boleteros): Los cobradores son los que abren y cierran las puertas de las combis. y gritan las destinaciones del vehículo para tratar de coger más pasajeros. Los propietarios o choferes que seleccionan pueden escoger de un grupo de casi 30 trabajadores. y el cobrador que tiene que seguir sus órdenes. no es sorprendente que los que trabajan en la posición más baja de las combis son este tipo de persona.7 combis ya tienen sus trabajadores medio-permanentes. y no existe una autoridad que intervenga para forzar que lo hagan. sin seguridad para un gran porcentaje de choferes y cobradores. El sistema continúa. y niños menores. Dentro de la sociedad peruana. Aún cuando un chofer y un cobrador. Si un trabajador potencial no tiene una conexión social con un dueño o chofer que está seleccionando todo este proceso es dejado al azar. en cambio. Los cobradores. porque hay más de ellos que posiciones en los vehículos de la empresa. por la gran parte son varones que tienen 15-20 años. mujeres de varias edades. Desde la perspectiva de los propietarios. . están trabajando juntos. Los cobradores son los menos poderosos en términos de sueldos – sólo ganan s/. que son seleccionados con el mismo proceso y son iguales en algunos aspectos. y unos de ellos es elegido. Pero aún cuando un trabajador es escogido.

hemos terminado de examinar la organización interna de una empresa de combis. El único puesto en que las mujeres son comunes es el de cobradora. y en que también existe una jerarquía bien definida en términos financieros y sociales. los cobradores consiguen trabajo por venir al terminal para ser escogidos. en todo mi tiempo viajando en y investigando las combis. los cobradores tienen un pariente o otra persona que conocen que trabaja en las combis. Los fines de semana ella trabaja con él para ahorrarle el costo de pagar el sueldo de otro cobrador. no lo hacen porque es más importante para ellos o sus familias conseguir un ingreso adicional. La mayoría de los propietarios son hombres. y trabajan juntos con ellos. el sistema de las combis es dominado por el varón. Aunque mucho boleteros todavía podrían asistir a la escuela. Con la ruta León de San Jerónimo como nuestro ejemplo.8 ¿Por qué y cómo vienen a trabajar estas personas como boleteros? La primera respuesta es la de la necesidad económica. Entonces. hemos visto que el mundo de las combis es uno en que trabajan varios tipos de personas. En general.Campbell . Los boleteros generalmente vienen de familias o están en otras situaciones en que no hay suficiente dinero a menos que personas jóvenes trabajen. el puesto más bajo en la jerarquía de una asociación de combis. el primero de cuales es el tema de género dentro de este sistema. Con esto. cuyo padre es el chofer y propietario de un vehículo. si entran mujeres al sistema de las combis. Es cierto que la gerente de la ruta León de San Jerónimo es una señora. he visto un chofer femenino). y un aún más grande porcentaje de choferes son varones (nunca. Hablé con una boletera de 12 años. En la mayoría de los casos. puesto que la gran parte de los socios son varones y el gerente es elegido de entre ellos. pero eso debe ser la excepción y no la norma. Podemos ver que la familia es muy importante para el ingreso de los boleteros al mundo de las combis. Hablar de las familias de los boleteros nos trae al tema de cómo ellos llegan a este trabajo. Este es el caso con casi todos los cobradores que son niños. Pero muchas veces. por ejemplo. Otros temas sociales sobre la organización de las empresas de combis Quiero añadir unos puntos sobre el mundo social de las combis que aplican al sistema en general. trabajan debajo de hombres que tienen más poder que ellas. que son trabajadores bastante permanentes que trabajan con personas que ya conocen. También las mujeres son marginadas en términos de interacción y amistad entre .

El amigo vino. Creo que podemos encontrar la razón más profunda de la ausencia de la mujer en el puesto de chofer en la cultura peruana. especialmente como choferes. y se burlaban amablemente.Campbell . Mientras observaba el proceso diario de selección en el terminal. Ella no era conectada con las combis hasta que se casó con un hombre que era chofer de combi. la mujer no debe ponerse en riesgo como un hombre. y ahora trabaja junto con su esposo. se ha creado una cultura de amistad que (probablemente sin ninguna voluntad para hacerlo) margina a las mujeres. según el corriente principal. aprendió a ser boletera. se charlaban. pero todavía hay que explicar este hecho. el chofer lo introdujo al propietario. trabaja permanentemente en un carro cuyos dueños son sus hermanos. ¿Por qué es así el mundo de las combis? Las combis probablemente son dominadas por varones porque hay más de ellos que trabajan en el sistema. El. y el chofer casi inmediatamente llamó a un amigo suyo que estaba en el otro lado de la calle. vi a un dueño de carro acercarse a un chofer que era su amigo pero ya tenía trabajo en otro vehículo. por su parte. no debe salir tanto de la casa. La manifestación más obvia de este punto se encuentra en las razones porque llegaron a trabajar dentro de las combis los que actualmente están trabajando en el sistema. Quizás porque los varones son más numerosos. Toda esta mezcla de familia y trabajo es muy común en las combis. veía a muchos varones que se conocían. En esto encontramos las raíces de la desigualdad de género dentro del sistema de las combis. manejando para un amigo . Las pocas que buscaban trabajo allí no eran parte de la misma atmósfera de amistad masculina. que percibe el acto de manejar como trabajo más aceptable para el varón. y boleteros. Un ejemplo perfecto se presenta en una boletera que conocí que trabaja en la ruta Servicio Rápidos. y así entró el segundo chofer al trabajo por ese día. Cuando fui al terminal de la ruta León de San Jerónimo para ver el principio de un día para las combis. El segundo punto social que quiero hacer es sobre la alta importancia de conexiones sociales dentro de todo el sistema. El Perú es una sociedad en que. y no tiene la capacidad para un trabajo activo como manejar un vehículo. dueños de carro. y cómo consiguieron el trabajo. El propietario mencionó que buscaba alguien para manejar por el día. También es común que las conexiones sociales (aún si no son conexiones de familia) ayudan en el proceso de conseguir trabajo. pero entraban las mujeres en estos grupos. con su ayuda.9 trabajadores. Había muchos grupos de amigos entre choferes.

si tuviera alguna conexión con él para que supiera algo de su reputación. Si un propietario va a entregar su vehículo a una persona que nunca ha contratado antes y que quizás no va a emplear otra vez. Hablé ese mismo día con un chofer que me explicó que era difícil para él ser elegido porque recién había venido a buscar trabajo en la ruta León de San Jerónimo. en qué cantidad. También. sin embargo. “el servicio es general [. especialmente las familiares. En el Perú creo que familia y negocio se mezclan fácilmente. algo que es importante en las combis porque las relaciones de trabajo no son. y si sí existe. ¿Quiénes usan las combis. cuando muchos trabajadores regulares de combis descansan. la tendencia de emplear parientes o amigos tiene que ver con un rasgo de la sociedad peruana en general. Las conexiones sociales. entonces..10 de un amigo. son aún más común los domingos. De todos modos. pero no he podido medir si de verdad existe. .. Sabemos. pueden ser sumamente importantes en las decisiones de quién va a trabajar para quién. constituyen una parte importante del sistema de las combis. sería mejor para él si conociera el trabajador. refleja este aspecto de la vida peruana. 4 He oído mucho de este problema de trabajadores de combis (especialmente cobradores) tomando una parte del dinero ganado de los pasajes para ellos mismos (en vez de entregar todo lo ganado al propietario). Un chofer que trabaja los fines de semana en el vehículo de su tío me dijo que a los dueños les gusta emplear familiares porque ellos no van a robar dinero de los pasajes4. Los pasajeros Ahora examinaremos el otro tipo de persona que es sumamente importante en el funcionamiento del sistema de las combis: el pasajero. entonces. y todavía no conocía a muchas personas. en muchos casos. Como me comentó la señora Octaviana Yankirimachi. de amistad y de familia. y los propietarios reemplazan a ellos con familiares. Las conexiones sociales crean confianza entre personas. las conexiones sociales.Campbell . Las conexiones sociales.” No hay personas que sean explícitamente prohibidas a tomar las combis. y por qué? La primera respuesta a esta pregunta es fácil: las combis son abiertos a todos. sino es un servicio al público. El mundo de las combis. del largo plazo.] No hay una diferencia que es solamente para personas particulares. que no todos los sectores de la población usan las combis (aunque sí podrían). o si fuera parte de su familia.

debido a una falta de información fácilmente accesible sobre el sistema de las combis. hay recordar que hay ciertas limitaciones en las personas que en realidad usan esta forma de transporte. El grupo opuesto de los más ricos son los más pobres. no llegan. Para ellos. A algunas personas esto les incomoda mucho. Estas opciones son preferibles para los que tienen dinero porque son más cómodos y generalmente más rápidos que las combis. el costo de las combis. y por qué? Para contestar a ésta. personas mayores que no pueden caminar bien. Hay también usuarios potenciales que no tienen información adecuada sobre las combis y sus rutas. usan taxis para su transporte diario. En vez de usar las combis. ¿quiénes no deciden usar el sistema de las combis.11 Entonces. en las palabras de César “no tienen ni los 50 céntimos”. Aunque el sistema de las combis es supuestamente abierto a toda la gente del Cusco. muchos de quienes nunca oyen de que las combis aún existen. por una razón u otra. pero sigue usando combis por la congestión en la ciudad. y no pueden caminar a un paradero que está demasiado lejos de sus casas. es prohibitivo. toman buses más grandes con más asientos. la ubicación de las combis en la cultura 5 El hecho de que una persona tiene su propio carro no significa necesariamente que no usa las combis. me dio varias ideas sobre los que eligen no viajar por combi. y el alto costo de combustible. sólo caminan. Una ocurrencia frecuente en las combis es la aumentación de pasajeros sobre el número de asientos del vehículo.Campbell . o si tienen suficiente de dinero. la dificultad de encontrar estacionamiento. como un ciudadano normal de la ciudad de Cusco. Unos de ellos no tienen la capacidad física para acceder a las combis: por ejemplo. aunque es lo más barato de todo el transporte público. El primer grupo que me señaló es de personas a quienes no les gusta estar en espacios repletos. Otros simplemente viven en áreas a que las combis. Tampoco usan combis los que no tienen buen acceso al sistema. . los que. hablé con César Olivera. Cesar Olivera. quien. Ellos usan otras formas de transporte: caminan. ha tenido un carro por muchos años. Un grupo importante así se consiste de la mayoría de los turistas que vienen a la ciudad de Cusco. Ellos o usan sus propios vehículos5 o pagar los dos soles para un taxi. por ejemplo. Tampoco generalmente usan combis los más ricos. La manifestación de la cultura en las combis.

El segundo lado del marco teórico es casi el opuesto del primer: la idea de que aunque las combis sí son parte del Cusco y del Perú. Viendo eso. . no serían las mismas combis. son las combis. Para explicar este tema. voy a emplear unos ejemplos de eventos que vi en las combis. No había asientos vacíos. durante de una vuelta. una mujer que ocupaba un asiento cerca de donde estaba la niña ofertó que la niña se sentara sobre sus piernas. que tienen sus propias peculiaridades que las hacen diferente que cualquier otro sitio cultural en el país. 7 Término mío. debo explicar el marco teórico de este análisis6. y la niña. Una combi. y subió al carro una niña de más o menos 9 años de edad. El primer lado de este marco consiste de la idea que el sistema de las combis en el Cusco existe dentro del Cusco. Japón. La niña aceptó y se sentó sobre las piernas de esta mujer desconocida hasta que bajó de la combi. y por eso la cultura de Cusco y la nación peruana tienen un gran efecto en la forma que toma el sistema de combis aquí.Campbell .12 En esta sección hablaré de la intersección de la cultura peruana y cusqueña y la operación diaria de una combi. tenía que quedarse parada. pero primero necesito explicar que una combi es “un foro público de interacción” 7. son una manifestación única de este ambiente cultural. Antes de hacer esto. Este hecho crea una situación en que ocurren ciertas interacciones interpersonales. el vehículo estaba muy lleno de pasajeros. que se trata del mundo socio-cultural de un mercado de pescados en Tokio. Las combis no son iguales al el resto de la cultura cusqueña. o en un lugar donde los niños no fueran percibidos como personas que merecieran 6 Este marco teórico viene de una gran parte de la teoría antropológica usada por Theodore Bestor en su libro Tsukiji. Si las combis estuvieran ubicadas en otro país e incluso otra ciudad. incluso los que no le pertenecen a la persona dando el cuidado. y el Perú. Veamos un ejemplo: una vez cuando viajaba en una combi de la ruta León de San Jerónimo. es un espacio físico en que muchos diferentes tipos de personas están en cerca proximidad. que estaba visiblemente cansada. sin embargo. cada de cuales necesariamente tiene significado cultural. diciendo algo como “Vente acá mi hijita”. Podemos empezar de examinar este ejemplo con la pregunta: ¿por qué ofertó la mujer que se sentara la niña sobre sus piernas? Yo creo que tiene mucho que ver con la tendencia cultural del Perú de proteger y cuidar a los niños. que supuestamente había acabado con el día escolar y regresaba a su casa. Una cosa similar no ocurriría de la misma manera en una cultura en que los niños no fueran vistos tanto como una responsabilidad pública.

Podemos ver que la cultura peruana influyó a estas interacciones dentro de una combi. Esa imagen del Señor de Huanca no era el tipo que se encontraría en una iglesia. La forma del cuidado que dio la mujer a la niña fue relacionado con este problema casi único a las combis. ni tendría el mismo significado cultural. El problema que tenía la niña sólo surgió porque había una falta de asientos. Así la religiosidad andina influye la forma de amuletos de suerte que se encuentran en las combis de Cusco. . Una vez más.13 ayuda y cuidado. por ejemplo. Me dijo el Abogado Eloy Condori Yucra. Aquí vemos en las imágenes del Señor de Huanca una religiosidad que es propia de la región de Cusco.” Aquí hablaré de ese tipo de cuestión política: las que unen a todos del sistema de las combis porque a todos les afectan. Me explicó que eran para ayudarle a manejar. colgadas en el parabrisas por unas cuerdas. Hablé con el chofer. Después de un tiempo. que también era el propietario del carro y había puesto las imágenes allí. con quien hablé mucho sobre los temas político-culturales alrededor del transporte y las combis. “lo que nos mueva en forma unitaria es un tema. podemos ver que la interacción entre la cultura cusqueña o peruana y el sistema de las combis es una de intersección y confluencia de significados. Otro ejemplo de esta doble influencia es la manifestación de la religión cusqueña en las combis. Una imagen de este tipo no sería reconocida en otra cultura o lugar. sino fue hecho especialmente para dar buena suerte a un transportista. me fijé de que había dos pequeñas imágenes religiosas. una de las que tenía “Guíame Señor de Huanca” escrito en ella.Campbell . pero las peculiaridades de una combi también influyeron a la manifestación de esa cultura. Pero también las exigencias de las combis cambian la manifestación de esa religiosidad. Una vez entré a una combi por la puerta adelante. el Secretario General del Sindicato de Choferes del Cusco. y me senté al lado del chofer. Cuestiones políticas alrededor de las combis Otro aspecto de la cultura de las combis que va más allá de la vida diaria es el de cuestiones políticas en que son involucradas las combis y el transporte en general. Pero también esta tendencia de cuidar a los niños fue manifestado de una manera particular a razón de que esta escena era ubicada en una combi. sobre el propósito de estos símbolos religiosos. un problema que existe con mucha frecuencia en las combis y que no existiría en cualquier sitio.

que significa grandes problemas para todo el sistema. El alto costo del este recurso en el Perú. La vejez del parque automotor. entonces. tiene que gastar casi la mitad de lo que gana en el petróleo. El costo del SOAT: El Seguro Obligatorio de Accidentes de Tránsito. 100 por un tanque lleno. Este tema.” porque el gobierno nacional mantiene un impuesto selectivo muy alto en el combustible.14 El costo del combustible: Casi cada transportista con que hablé está preocupado con este tema. Hasta ahora. fue parte de la misma huelga que ocurrió en Septiembre de 2005. También me dijo la Señora Gerente de la ruta León de San Jerónimo que en los últimos años las empresas aseguradoras “nos han elevado el costo” del SOAT. por ejemplo.Campbell . como me dijo el Secretario General del Sindicato. Como el combustible. y no tanto para choferes y cobradores. los transportistas están tratando de presionar al gobierno nacional para que reduzca o remueva el impuesto selectivo en el combustible.” Además. bajo la ley. llegan al Perú ya en una condición inferior. Lentamente. los vehículos 8 Debo mencionar que los temas del costo del combustible y el costo del SOAT son problemas más que todo para propietarios de las combis. porque es el propietario que es responsable de pagar para el SOAT y el combustible. en este país son usados con mucha frecuencia y por mucho tiempo. la renovación de vehículos. y desde que las combis empezaron a venir al Perú en los años ’90. el gobierno nacional no ha cambiado su posición. Porque las combis son carros de segundo uso. Por esta razón. lo hace más difícil obtener ingresos buenos. el problema es que “en el Perú. . Los transportistas trabajan en una industria que depende en el combustible para funcionar. Básicamente. sin embargo. es algo que. Como dijo un chofer con que hablé. que cuesta alrededor de s/. Como parte de esta presión política. Primero. de que saca una gran parte de los ingresos de la nación. Un propietario de una combi. entonces. o SOAT. no han sido reemplazados por vehículos nuevos. se organizó en Septiembre 2005 una huelga de todos los transportistas del Sindicato de Choferes del Cusco. estos vehículos “en sus países ya están reciclados ya para botar [pero] acá les damos uso. y la contaminación medioambiental: Un gran problema con todo el sistema de las combis que se está empeorando con el tiempo es la mayor edad de los vehículos del sistema. el combustible es el más alto en todo Latinoamérica. que dura un poco más que un día. cada vehículo involucrado en el transporte público tiene que adquirir. tiene un costo alto que los transportistas quieren que baje. El sentimiento general de los que trabajan en combis8 es que estas empresas están aprovechándose de los transportistas. todos los carros se van envejeciendo.

000 dólares americanos) de una nueva combi es prácticamente imposible. Falta de organización y representación de transportistas: Según el Secretario General Yucra. el gobierno nacional abusa de esta ausencia de los transportistas en la estructura formal del estado. el parque automotor del Cusco se envejecerá hasta que el las combis simplemente desaparezcan.15 viejos se malogran mucho.” Pero quizás también existan problemas con las organizaciones mismas que hacen que los transportistas no quieren ser parte de ellas. sino trabajan individualmente.” Según él.000-15. pero sin mucho éxito. en que un gran porcentaje de taxistas no son parte de ninguna empresa.Campbell . El sistema de las combis.. Otro problema para los trabajadores de combis y del transporte en general es una falta de organización entre ellos. es uno muy informal. Sobre todo. como hemos visto.” y una organización “la ven como algo muy lejano. y eleva la probabilidad de accidentes entre vehículos. Un chofer me comentó sobre el Sindicato de Choferes que “los dirigentes son unos corruptos que [. La idea es crear un sistema que pueda dar incentivos financieros a los propietarios de carros viejos. que empeora la calidad del servicio para el usuario. y añadir el costo (cerca de 12.] año tras año no hacen nada para . También hay más contaminación medioambiental. Para enfrentar a este problema. “la relación con el gobierno nacional es como si no existiera. el Sindicato de Choferes de Cusco. el Sindicato está buscando una manera de conseguir una representativa en el congreso nacional. “para hacer oídos sordos a nuestras peticiones. me dijo Yucra. Es aún más desorganizado el sistema de los taxis. el Sindicato de Choferes cree que sin la intervención de una entidad externa. Somo acostumbrados a vivir desorganizadamente. junto con la oficina de Gerencia de Tránsito del gobierno municipal. Cada uno vive su propia vida. La raíz de todos estos problemas se queda en la inhabilidad financiera de los propietarios de combis de comprar nuevos carros para sustituir a los viejos. me dijo el señor Yucra. porque “la formalidad les da temor.” Yucra me dijo. un gran problema para los transportistas en lucha por sus intereses es una falta de representación en el sistema político al nivel nacional. Actualmente..” Los choferes y cobradores “prefieren estar al margen.” Para combatir esta situación. está creando un programa de renovación de vehículos que se realizará en una pequeña escala en mayo de 2006. inalcanzable. este es un problema cultural: “vivimos en una sociedad que no está acostumbrada a organizarse. Ser dueño de carro ya no es muy rentable. Según el señor Yucra.

como me dijo el señor Yucra.16 los transportistas. pero no conocen sus obligaciones. Referiré más que todo a una conversación que tuve con el Arquitecto Daniel Vergara Orue. Últimamente. los propietarios de carros mantienen un sistema de trabajo para choferes y cobradores que es totalmente informal y ilegal. bajan y suben a pasajeros donde no hay paraderos.” Hay una falta de respeto y educación sobre el transporte en general.” Es decir. que dejan que toda esta situación permanezca. la oficina del gobierno municipal provincial de Cusco que supervisa el tránsito en la ciudad. Por su parte. que en toda la cultura cusqueña o peruana.” Por ejemplo los pasajeros del Perú se han acostumbrado a subir a una combi cuando ya está llena más que su capacidad. Los choferes y cobradores trabajan fuera de las leyes del transporte cuando. que causa varios problemas para el sistema de las combis y el transporte en su totalidad. de que dijo Yucra: “exige[n] muchos derechos. existe una tendencia a todos niveles de no cumplir con las reglas del tránsito. Y finalmente. La relación entre el sistema de las combis y la Municipalidad de Cusco Ya que hemos examinado unos temas políticos y culturales. la oficina de Gerencia de Tránsito hizo un estudio técnico sobre las necesidades de . y.” me dijo. creo que la falta de cohesión y organización formal entre los que trabajan en combis u otras modalidades de transporte lo hace difícil lograr los cambios políticos que quieren. el Sub-Gerente de Gerencia de Tránsito. El problema también se queda con los usuarios. o manejan de una manera descuidada para ir más rápidamente o coger pasajeros de las otras combis. El primer de estos roles es la formación y regulación de rutas de combis. En el año 2000.” De todos modos. la culpa cae también en las autoridades. La “mala cultura” del transporte: El último tema político-cultural de que quiero hablar se puede resumir en una cita del señor Yucra. “Mucho tiene que ver con el conducto de las personas. puedo explicar el papel que tiene el gobierno municipal en relación con las combis y el transporte en general.Campbell . “no hay una cultura de tránsito o de respeto a las reglas de tránsito. una “mala costumbre” (en las palabras de César Olivera) que puede causar accidentes. básicamente. “Todavía. el respeto. por ejemplo. El me dio mucha información sobre los diferentes roles que tiene la Municipalidad en la gestión del sistema de las combis en el Cusco.

renovables cada dos años. normas. en unos casos. para poder modificar su gestión del transporte para servir de la mejor manera a los usuarios. El segundo papel de la oficina de Gerencia de Tránsito es el de crear reglas. la oficina de Gerencia de Tránsito “administramos el transporte. con el apoyo de la División de Tránsito de la Policía Nacional.” y por eso “la evaluación es permanente. la Municipalidad creyó un sistema en que las varias empresas de combis tienen que ganar concesiones del gobierno municipal para manejar en las rutas fijas por él. El último rol de la Gerencia de Tránsito de la Municipalidad a relación de las combis es el de evaluar la situación del transporte en el Cusco. pero ellos no tienen los recursos para hacerlo.” Sobre todo. y empresas o asociaciones de transporte. conductores y cobradores. . las impone. sino también. me dijo el señor Orue que eso “lo regulan ellos [los trabajadores y propietarios] mismos. la Municipalidad tiene que darse cuenta de los cambios urbanos que ocurren.” A la Municipalidad le gustaría cambiar la informalidad del sistema de combis. existen concesiones de ruta. De este estudio surgió el Plan Regulador de Rutas. un plan que concreta qué rutas de combi deben existir en la ciudad. sancionando a los que no las cumplen con multas o. que trabajan en 39 rutas (algunas rutas son trabajadas por más que una empresa).Campbell . que consisten de obligaciones para todos los que son involucrados en el transporte: propietarios. con la meta de controlar y mejorar el servicio de transporte en la ciudad de Cusco. y programas del gobierno.” En un proceso continuo. y también planes para el futuro del sistema. por ejemplo. “el transporte es dinámico. Actualmente. Sin embargo. Hay varias reglas o leyes. Como me explicó el señor Orue. la oficina de Gerencia de Tránsito conviene “mesas de trabajo”. con integrantes que vienen de varios sectores de la población. la Gerencia de Tránsito puede tener un cierto nivel de control sobre el sistema de las combis. hay secciones del sistema de transporte que el gobierno no alcanza regular. a 47 empresas. Para hacer todo esto.17 los usuarios de combis. Con este plan. La Municipalidad no sólo hace estas leyes. Sobre las condiciones de trabajo informales de las combis. incluso puede sancionar o aún cancelar una ruta si no está sirviendo de una manera adecuada al usuario. Con esto. la retención de un vehículo. Velamos para que esté en óptimas condiciones. En estas mesas de trabajo se desarrollan soluciones para los problemas que existen en el transporte.

Sobre todo. Será muy interesante ver como desarrolla el sistema en los años que vienen. que se trata del futuro de las combis. como el resto del transporte urbano de la ciudad de Cusco. porque ya no es rentable. el futuro del sistema de las combis.” Pero. un servicio de vehículos más pequeños como el de las combis todavía sería necesario. hay algunos que piensan que “el transporte va a continuar por el resto de la vida en las condiciones en donde está.” algo parecido a los sistemas de metro en otras ciudades grandes del mundo. También hay la posibilidad de la intervención del estado de una escala más grande. en vez de mantener un sistema liberalizado de empresas particulares. Pero. espero que el lector entienda que este sistema. Los cambios urbanos siempre han dictado el desarrollo de las combis y otras formas de transporte. Según el Abogado Eloy Condori Yucra. ¿Cómo será el sistema de combis en el futuro? Para empezar. cree Yucra. debido a la forma física del Cusco. todavía no es fijo. En realidad. el gobierno municipal de Cusco sí está investigando la creación de lo que Daniel Vergara Orue llamó un “transporte masivo. Conclusión Ya hemos llegado al fin de este estudio de las combis en la ciudad de Cusco.Campbell . También el futuro de las combis tiene depende en la resolución de los problemas que existen actualmente en el sistema. notó. esto no puede ocurrir. me advirtió.” Para evitar que esto ocurra. Si el envejecimiento del parque automotor continúa y las condiciones sociales que la está creando siguen permaneciendo. Un sistema masivo de transporte no podría llegar al Centro Histórico de la ciudad. y si los cambios necesarios serán hechos. la forma del tránsito en el futuro dependerá en qué forma toma la ciudad.18 El futuro de las combis Finalmente llegamos a la última sección de este trabajo. y eso seguirá ocurriendo en el futuro. Sobre todo. habrá que crear un sistema funcional de renovación de vehículos y educar a los transportistas y al resto la población. “tendríamos que desaparecer del mercado y ya no prestar el servicio. Yucra me dijo que el gobierno debe asumir la responsabilidad por un sistema de transporte público. donde las calles son muy pequeñas y las construcciones antiguas no soportarían la introducción de vehículos muy pesados y grandes. aunque sólo es una modalidad de .

3.. Cusco. significados culturales. 2005. 20 de noviembre.. Perú. y cuestiones políticas que ya no son resueltas. Best. 2. Entrevista con Daniel Vergara Orue (por Alexx Campbell). 2005. Tsukiji: the Fish Market at the Center of the World. podemos comprender de una manera mejor la realidad y los problemas del sistema. 24 de noviembre.] es la persona humana como tal. San Jerónimo.Campbell .] No es el problema de las unidades o vias [. 23 de noviembre. Perú.. 5. 9 de noviembre. Cusco. 4. 2004. Como hemos visto. . no es algo neutral socio-culturalmente. Entrevista con César Olivera (por Alexx Campbell). 2005. Cusco.. 2005. Cusco. Theodore C. Perú. Cusco. Perú. la problemática del transporte “depende en la persona humana [. Bibliografía 1. dentro del sistema existe una red muy complicada de todo tipo de actores. Cusco. Cusco. 12 de julio. University of California Press.19 transportación. Entrevista con Octaviana Yankirimachi (por Alexx Campbell). Como me dijo el Secretario General del Sindicato de Choferes. Entrevista con Eloy Condori Yucra (por Alexx Campbell).” Si podemos percibir las combis desde esta perspectiva.