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S E C C I O N C U A R TA

DE LAS PERSONAS NATURALES


Y LAS PERSONAS JURIDICAS
CAPITULO XXVI

NOCION DE LA PERSONALIDAD Y CLASIFICACION


DE LAS PERSONAS

A. NOCION DE LA PERSONALIDAD
490. GENERALIDADES
Segn la concepcin clsica, todo derecho compete a un sujeto llamado persona; la idea de personalidad es necesaria para dar una base a los derechos y
obligaciones. Pero resulta intil dentro de las teoras que niegan la existencia
de derechos y deberes subjetivos entre individuos.1
Nuestro derecho est fundado, por cierto, en los principios clsicos, y es lgico,
entonces, que comencemos por ocuparnos de las personas; desde los tiempos
de Justiniano constituyen la primera materia de estudio, porque toda ley se ha
establecido por causa de ellas (omne jus personarum causa constitum est).
491. DEFINICIN
Persona, desde el punto de vista jurdico, es todo ser capaz de tener derechos
y obligaciones.
Sinnimo de persona es la expresin sujeto de derecho.
492. ETIMOLOGA
La etimologa de la palabra viene del vocablo latino persona, que en el lenguaje teatral antiguo designa la mscara que, a manera de yelmo, cubre toda la
cabeza del actor. Los anfiteatros griegos y romanos son tan vastos, que es imposible que la voz humana llegue a todos los espectadores.2 Imagnase, entonces, cubrir la cabeza de cada intrprete con una mscara de lienzo pintado o

1 PLANIOL y R IPERT, Tratado Prctico de Derecho Civil Francs, tomo I (con el concurso
de Ren Savatier), traduccin castellana, La Habana, 1927, p. 4, in fine.
Vase JOS M. LETE DEL RO, Derecho de la persona, Madrid, 1986.
2 CRISTIN GAEDHE cuenta que el teatro de Atenas tena capacidad para 17.000 personas; el de Efeso, para 30.000; y el de Megalpolis, segn se supone, para unas 40.000 (El
Teatro, traduccin castellana, Barcelona, 1926, p. 13).

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de madera, cuya figura corresponde al papel que cada uno desempea; la abertura de la boca est provista de laminillas metlicas destinadas a amplificar la
voz (vox personabat). Como hay tipos invariables para cada papel, se llega a
adivinar el personaje viendo la mscara. La expresin persona sirve as para
denotar el papel mismo. Despus la jurisprudencia la emplea metafricamente
para significar el papel que cada hombre representa en la vida.
493. PERSONALIDAD DE LOS SERES HUMANOS
Los romanos, fundndose en la legislacin especial que los rige, establecen diferencia entre hombre y persona. Llaman hombre al ser que tiene mente racional en cuerpo humano, y persona, al hombre libre (homo liber). Los esclavos
(homines servi) son hombres, pero no personas, porque carecen del status libertatis, y entran en la categora de cosas: pueden comprarse y venderse como
un mueble.
Por eso, si se revisan diarios del siglo pasado de pases en que an imperaba la esclavitud, suelen encontrarse avisos como el aparecido en un diario
cubano que en el Parlamento espaol ley, el 20 de julio de 1870, el gran orador Emilio Castelar; el aviso deca: Se venden dos yeguas de tiro, dos yeguas
de Canad y dos mujeres negras, hija y madre, separadas o juntas.
En el mundo moderno, con la desaparicin de la esclavitud, se borra la
diferencia entre hombres y personas; todo individuo de la especie humana, por
el solo hecho de serlo, es persona. Ningn otro requisito es menester. Ni siquiera se precisa tener plena conciencia de s, ni estar dotado de voluntad. Los
nios y los locos, aunque carecen de voluntad consciente, poseen personalidad, es decir, aptitud para tener derechos y obligaciones.
Los animales, por el contrario, jurdicamente no estn dotados de personalidad; no son sujetos de derechos y obligaciones. La circunstancia de que
se castiguen los actos de maltrato o crueldad con animales (Cdigo Penal,
artculo 29/bis, intercalado por la Ley N 18.859, de 29 de noviembre de 1989),
no puede interpretarse como una concesin de derechos en su favor. Pero,
por su parte, los hombres tampoco tienen derecho a hacer sufrir a las bestias. La proteccin que a stas dispensa la ley tiene por fundamento el inters social que existe en reprimir toda manifestacin que hiera los sentimientos
humanitarios.
Menos se concibe an a los animales como sujetos de obligaciones. Cuando causan dao, la ley establece la responsabilidad del dueo o de la persona
que se sirve del animal ajeno (Cdigo Civil, artculo 2326).
Sin embargo, a travs de la historia, en muchos pases (Francia, Alemania,
Suiza, Italia, Gran Bretaa, Rusia) se siguieron procesos contra diversos animales que haban causado muertes humanas o graves desaguisados. Los acusados
ms frecuentes eran los cerdos. Justamente contra uno de stos fue dictada la
primera sentencia de que se tiene noticia en tan extravagante materia; el fallo
es del ao 1266 y el ltimo, en la misma clase de asuntos, es de 1692 en que
se condena a muerte a una yegua. El proceso se segua ante el tribunal competente y hasta se le nombraba defensor al animal. Este, a veces, de acuerdo
con las reglas del procedimiento, era torturado y los chillidos de dolor de la

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bestia se interpretaban como confesin de la culpa. En Rusia es clebre el proceso contra un carnero que, en repetidas ocasiones, haba atropellado a la gente.
Fue condenado al exilio en Siberia.
Todos estos procesos, con lujo de detalles, pueden encontrarse en la obra
del autor ingls Paul Tabori The natural science of stupidity, que se tradujo al
castellano con el ttulo de Historia de la estupidez humana (Editorial Ddalo,
Buenos Aires, 1961). Los juicios seguidos contra animales aparecen en las pp. 198
a 210.
Por ltimo, es digno de recordar que Shakespeare alude a la ejecucin judicial de animales. En El mercader de Venecia, Graciano, con profunda indignacin, se dirige, en estos trminos, al despiadado Shylock: Tu alma feroz
animaba sin duda a un lobo que, ahorcado por haberse comido a un hombre,
debi escapar de la horca su alma cruel y fue a hospedarse en tu cuerpo mientras
te hallabas en las entraas de tu impa madre.
494. DISPOSICIN DEL CDIGO CIVIL SOBRE LA PERSONALIDAD
DE LOS SERES HUMANOS

Dice el artculo 55 del Cdigo Civil: Son personas todos los individuos de la
especie humana, cualquiera que sea su edad, sexo, estirpe o condicin.
La segunda frase de la disposicin nada nuevo aade a la primera, pero el
legislador la agrega para dejar bien establecidos ciertos puntos, que en seguida
veremos.
a) Individuos de la especie humana. Individuo de la especie humana es
todo hijo de mujer.
Los romanos y el antiguo Derecho Espaol no consideran personas a los
monstruos, a los que non son figurados como homes, porque creen en la
posibilidad de relaciones fecundas entre hombres y bestias. Pero la ciencia biolgica comprueba el absurdo.
Los monstruos, en el sentido que les da la ciencia que los estudia (Teratologa), representan slo desviaciones del tipo normal de los seres, y son personas, porque pertenecen a la especie humana. Los enanos, los gigantes, los
duplicados (hermanos siameses), etc., hllanse en esta condicin.
b) Edad. Tan persona es el individuo que vive un momento como el que
pasa la meta del siglo. Claro que los que sobrepasan las centurias, adems de
personas, son personajes, y ninguno como Matusaln (hombre de la jabalina). Qued hurfano a los 300 aos de edad y le faltaron 31 para cumplir
1.000. No muri de ninguna enfermedad sino, parece, a causa del diluvio universal. Se piensa que precisamente despus de ste se acortaron las edades de
los hombres, tal vez por un cambio en la rbita del mundo.
c) Sexo. Hombres y mujeres, todos tienen personalidad.
d) Estirpe. La palabra estirpe, en su sentido ms propio y estricto, que es
el que le da el Diccionario de la Lengua, significa raz y tronco de una familia
o linaje.3
3

Linaje es la ascendencia o descendencia de cualquier familia.

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En consecuencia, cualquiera que sea la raz y el tronco de la familia del


individuo, se trata de una ascendencia y descendencia legtima o ilegtima, en
nada influye sobre la adquisicin de la personalidad.
e) Condicin. Este trmino, que es de una comprensin muy amplia, se
refiere tanto a la calidad del nacimiento, cuanto a la posicin que los hombres
ocupan en la sociedad por razn de abolengos, riquezas, clase, puestos pblicos, etc.
Antiguamente, la condicin de esclavo era excluyente de la personalidad.
El Cdigo, al conceder la personalidad a todos los individuos de la especie
humana, sin distincin de su estirpe o de su condicin social, no hace otra
cosa que ajustarse al principio constitucional que se viene arrastrando desde
nuestras primeras cartas polticas y que dice que en Chile impera la igualdad
ante la ley: no hay clase privilegiada, ni existen esclavos; todos los hombres
nacen libres.
B. CLASIFICACION DE LAS PERSONAS
495. PERSONAS NATURALES Y PERSONAS JURDICAS
Los hombres no son los nicos sujetos de derecho. A su lado estn colectividades de hombres o de bienes jurdicamente organizadas y elevadas por la ley,
en virtud de diversas consideraciones, a la categora de personas.
Hay, pues, dos especies de seres con personalidad: de un lado, las personas fsicas, de carne y hueso, como dice Josserand,4 que tienen una existencia
material; de otro, las personas jurdicas o morales, que no poseen existencia
corprea, fsica, sino inmaterial, puramente jurdica.
496. NOCIN DE LAS PERSONAS JURDICAS
Definir las personas jurdicas resulta tarea difcil, porque su naturaleza es vivamente discutida. Por eso Michoud, cuyo libro La thorie de la personnalit
morale5 ha pasado a ser clsico, se limita a decir que constituye persona jurdica todo sujeto de derecho que no es el hombre, el ser humano.6 Nuestro
Cdigo Civil declara que se llama persona jurdica una persona ficticia, capaz
de ejercer derechos y contraer obligaciones civiles, y de ser representada judicial y extrajudicialmente (C. Civil, art. 545).
Expliquemos concretamente la nocin y a qu responde. Cuando un fin
social, que viene a satisfacer necesidades de carcter ms o menos permanente, no puede conseguirse con las fuerzas individuales de un solo hombre y
exige la cooperacin de varios, se forman entes ms o menos complejos por la
reunin de varios seres humanos o la destinacin de un patrimonio a dicho
4
5

Cours de Droit Civil Positif Franais, tomo I (Pars, 1938), p. 131, N 181.
Obra en dos volmenes, cuya primera edicin apareci en Pars en los aos 1905 y

1909.
6

La thorie de la personnalit morale, tomo I, p. 4.

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fin, y a estos entes creados por la necesidad, se les reconoce una individualidad propia, que los hace sujetos de derechos.7
Pero cualquier conjunto de personas o bienes destinados a un fin, no constituye persona jurdica. Para que el Estado reconozca a una entidad este carcter, preciso es que la reunin de los elementos sea tal que d vida a cierta
unidad orgnica, poseedora de una individualidad propia, distinta de las individualidades de los hombres que componen el cuerpo colectivo o a las cuales
los bienes se destinan.8
Las personas jurdicas sin fines de lucro, que son las que trataremos en
este tomo, se reducen, siguiendo la tradicin, a dos tipos fundamentales: la
corporacin o universitates personarum (llamada por los romanos corpus, collegium o societas), que es una organizacin de personas reunidas para lograr
la realizacin de un fin de inters comn y que acta como un todo, y la fundacin o universitates bonorum (para los romanos son piae causae), que es
un conjunto de bienes destinados por uno o ms individuos a la consecucin
de un fin determinado: cura de enfermos, investigaciones cientficas, etc.

7 R OBERTO DE RUGGIERO, Instituciones de Derecho Civil, traduccin castellana, tomo I


(Madrid, 1929), p. 215.
8 Ibdem, p. 433.